최근 수정 시각 : 2019-05-15 13:47:16

미드웨이 해전

미드웨이 해전
제2차 세계대전태평양 전쟁의 일부
파일:external/upload.wikimedia.org/SBDs_and_Mikuma.jpg
[1]
날짜
1942년 6월 4일 ~ 1942년 6월 7일
작전명
MI作戦 (MI 작전)
장소
미드웨이 제도
교전국파일:external/upload.wikimedia.org/1920px-US_flag_48_stars.svg.png 미국 파일:external/6aeef4bbade74cfde192da0b9e62de6725b818894b5f63980822b5794a84e1dd.png 일본 제국
지휘관 파일:external/upload.wikimedia.org/1920px-US_flag_48_stars.svg.png 체스터 니미츠
파일:external/upload.wikimedia.org/1920px-US_flag_48_stars.svg.png 프랭크 플레처
파일:external/upload.wikimedia.org/1920px-US_flag_48_stars.svg.png 레이먼드 스프루언스
파일:external/6aeef4bbade74cfde192da0b9e62de6725b818894b5f63980822b5794a84e1dd.png 야마모토 이소로쿠
파일:external/6aeef4bbade74cfde192da0b9e62de6725b818894b5f63980822b5794a84e1dd.png 나구모 주이치
파일:external/6aeef4bbade74cfde192da0b9e62de6725b818894b5f63980822b5794a84e1dd.png 야마구치 다몬
결과
파일:external/upload.wikimedia.org/1920px-US_flag_48_stars.svg.png 미군의 결정적 승리
영향
일본군의 공세 저지
미국의 본격적인 공세 시작 [2]
병력 항공모함 3척[3]
중순양함 약 7척
구축함 15척
항공기 360기
항공모함 4척[4]
전함 2척[5]
보조함 약 15척
항공기 264기
전투에 참여하지
않은 다수의 전투함
피해규모 항공모함 1척[6] 침몰
구축함 1척 침몰
항공기 약 150기 손실
307명 전사
항공모함 4척 침몰
순양함 1척 침몰
항공기 248기 손실
3057명 전사

영어 : The Battle of Midway
일본어 : ミッドウェー海戦

1. 개요2. 배경
2.1. 미군의 사정 - 이보다 더 나쁠 순 없다2.2. 일본군의 사정 - 칼 끝을 어디로 돌릴 것인가?2.3. 둘리틀 특공대
3. 전투 준비
3.1. 미군의 암호 해독 탐지3.2. 일본군을 기만하라3.3. 승리병 - 일본 해군의 자만과 난맥상
4. 양군 편제
4.1. 일본군4.2. 미군
5. 전투
5.1. 전초전5.2. 미드웨이 기지 공방전5.3. 미국 항공모함의 행방5.4. 미군 비행대의 발진, 그리고 낭패5.5. 미 뇌격기 부대의 축차공격
5.5.1. 호넷 제8뇌격기대대의 공격5.5.2. 엔터프라이즈 제6뇌격기대대의 공격5.5.3. 요크타운 제3뇌격기대대의 공격
5.6. 미 급강하 폭격기의 집중 공격5.7. 일본 기동부대의 반격5.8. 미군 비행대의 마지막 공격
6. 정리7. 평가
7.1. 미국의 운7.2. 일본군의 패인7.3. 이후
8. 이야깃거리
8.1. 요크타운8.2. 후치다 미츠오8.3. 일본군이 미드웨이 해전에서 승리했다면?8.4. 미드웨이, 그리고 하와이 상륙전이 벌어졌다면?8.5. 그 밖의 이야깃거리들
9. 미디어

1. 개요

"敵機直上、急降下!"
"적기가 바로 위! 급강하!"
'운명의 5분'의 순간, 일본 제국 해군 카가(항공모함)의 견시원이 급강하 폭격을 시도하는 미 해군 항공대의 돈틀리스 급강하 폭격기를 목격하고 전파한 보고

1942년 6월 4일부터 6월 7일까지 미드웨이 제도 주변에서 벌어진 일본 해군미 해군의 해전이다.

2. 배경

2.1. 미군의 사정 - 이보다 더 나쁠 순 없다

태평양 전선 개전 당시 태평양 전선에 참여한 연합군 세력은 미국(American), 영국(British), 네덜란드(Dutch), 오스트레일리아(Australian)로, 줄여서 ABDA 연합군이었는데 이들 사정은 썩 좋지 않았다. 미국은 진주만 공습을 계기로 전쟁에 뛰어들었지만 전쟁준비를 다 마치지 못했고, 영국영국 본토 항공전으로 외부에 병력을 보낼 여유가 없었으며[7] 1942년 초, 심지어 네덜란드는 이미 본토를 나치 독일에게 점령당한 상태였다[8]. 그러다 보니 연합군은 중일전쟁으로 경험을 많이 쌓은 일본군을 상대로 전선을 유지하기는커녕 계속 뒤로 밀려나는 실정이었다.

ABDA 연합군은 필리핀과 자바 해 지역에서 벌어진 전투에서 패배하며 사실상 와해됐다. 인도차이나영국군은 일본군에 항복했고, 필리핀 바탄 반도에 고립된 미군필리핀군 역시 일본군에 항복할 수밖에 없었으며, 이로 인해 영국군은 인도까지, 미국-오스트레일리아 연합군은 오스트레일리아 대륙이 있는 멜라네시아 지역까지 방어선을 후퇴할 수밖에 없는 처지였다. 수적으로 가장 적었고 달리 오갈 데가 없었던 네덜란드군은 자바 해전에서 연합군 해군의 아시아 함대가 박살나고 인도네시아 전역에서 격파되자 사실상 연합군에서 이탈했고, 잔존 네덜란드 군인들[9]은 연합군 내에서 지분과 자체 지휘권[10]을 상실하고 곳곳으로 흩어져서 영국군, 오스트레일리아 군이나 미군 소속으로 각각 편입되었다. 이것도 모자라서 인도양에서 벌어진 실론 해전으로 인해 잔존 영국 해군력이 한동안 동아프리카 뭄바사 항으로 도망을 치고 인도양 동부의 제해권이 일시적으로 일본군에게 떨어지는 사태까지 발생하였다. 또한 미국의 아시아 함대는 해체되었고 사령관인 토마스 찰스 하트 대장은 본국으로 귀환해야 했다. 심지어 총사령관인 카렐 도르만 제독까지 전사한 상태였다. 이렇게 태평양에서 일본에 대항할 존재는 사실상 미국만 남았지만 미국 조차 사정이 녹록치 않았다.

진주만 공습에서 신나게 털린 태평양 함대는 전력의 중핵이었던 전함을 대부분 상실했다. 침몰한 전함들을 다시 건져 올려 진주만 도크에서 수리 중이었지만, 전함은 그렇게 빨리 수리되는 물건이 아닌지라 8척 중 완전 침몰한 2척을 제외한 6척은 1943년 ~ 1944년 즈음에야 다시 전선에 배치되었고, 그나마 피해가 덜했던 콜로라도급 메릴랜드는 6월쯤에 복귀했으며, 진주만에 없었던 콜로라도는 오버홀의 막바지, 막 취역한 노스캐롤라이나는 미 동해안에 있었다. 미국 정부는 이런 상황을 조금이라도 만회하고자 우방국이면서 당시 중립국이었던 칠레에 특사단을 보내, 칠레 해군에서 유일한 전함이며 14인치 포 10문을 장착한 알미란테 라토르레(Almirante Latorre)를 구매 혹은 대여하고 싶다고 제안했으나, 칠레는 자국에서 유일하고 금쪽같은 전함을 내주길 거부했다.

또한 외형적인 전력손실과 더불어 태평양 함대의 전반적인 사기도 땅에 떨어져 있었다.[11] 스스로 최강이라 자부하다가 자신들이 한 수 아래라고 얕보던 적에게 불의의 일격을 당하고 절름발이가 되었으니 무슨 말이 필요할까? 태평양 함대 소속 고위장교들은 이제 남은 건 퇴역이나 한직으로 밀려나기뿐이라며 낙담하였고, 지휘부의 이러한 분위기는 자연스레 아래로 번지게 마련이었다.

이런 분위기를 반전한 사람은 태평양 함대 사령관으로 새로 부임한 미합중국 해군대장 체스터 니미츠 제독이었다. 니미츠는 태평양 함대 소속 장교들을 문책하지 않고 전원 유임시켰다. 당시에도 미 태평양 함대는 미 해군 내 엘리트들이 모이는 곳이었으므로 그들을 대신할 인재들을 다시 모으기는 쉽지 않았고, 진주만 공습의 경우 태평양 함대에게 책임을 물을 사안이 아니라고 니미츠는 판단하였다.

한편, 니미츠 제독은 당시 미 해군 항공모함 기동 부대의 능력을 높이 평가하여, 여차하면 물량이 본격적으로 쏟아져 나오기 전에도 일본 해군 항모 기동부대를 격멸할 수 있다고 믿었다. 하지만 이러한 믿음과는 별개로 당장의 전력차는 어찌할 방법이 없었고, 전장의 주도권은 일본이 쥐었으므로 일본이 알아서 나서주지 않는 이상, 니미츠가 일본의 항모기동부대를 잡을 기회는 없었다.

미 해군이 할 수 있는 대응은 일단 보유한 항모 기동부대로 이제는 일본군 손에 넘어간 마셜 제도, 웨이크 섬, 마르커스 섬에 공습을 가하는 정도였다. 이 일련의 공습작전은 실전경험 축적 및 앞으로 있을 일본군과의 본격적인 전투에 대비하여 사기와 공격의지를 끌어올리려는 것이었다. 하지만 당장의 전략적인 효과는 미미했기에 태평양 함대 내에서도 일본군은 미군의 공격을 대수롭지 않게 여긴다고 분석하였고, 일본군 수뇌부 역시 미군의 공격 자체를 사소한 발악 정도로 치부하였다.[12]

미군 입장에서는 이런 상황을 반전할 무언가가 필요한 상황이었다.

2.2. 일본군의 사정 - 칼 끝을 어디로 돌릴 것인가?

남방작전이 예상 외로 큰 성공을 거두자 일본군 수뇌부에서는 이후의 진로를 두고 혼란이 빚어진다.

미국에 기습적으로 큰 타격을 입히면 협상 테이블에 나올 거라 여기고 시작한 전쟁이었으나, 정작 미국을 협상에 이끌어 내는 방법을 두고 일본군 육군, 일본군 해군, 그리고 연합함대 수장 야마모토 이소로쿠의 생각이 완전히 달랐다.[13]

중국 전선을 최우선으로 두던[14] 육군은 남방 전선을 비롯한 태평양 방면에 더 이상 발을 걸치고 싶지 않았으므로 점령지의 방어를 강화하고 미군의 공격을 계속 막아내면 미국이 알아서 떨어져 나갈 거라는 수세적 전략을 주장했다. 반대로 일본 해군은 자신들이 확보한 전략적 우위를 바탕으로 공세에 나서면 미군이 확실한 타격을 입을 거란 계산을 하고 있었으며 그 일환으로 호주 침공을 계획하였다. 그러나 호주 침공은 보급과 전력 동원에 문제가 있었으므로 육군에게 손쉽게 반박당했고, 이에 해군에서는 뉴칼레도니아-피지-사모아를 점령하여 호주와 미국 간의 연락선만 끊어 놓는 것으로 전략을 수정한다.

연합함대 사령장관 야마모토 이소로쿠 제독은 진주만 공습이 끝난 직후의 회의에서 태평양 함대의 항공모함들이 모두 건재하기 때문에 이들이 두고두고 골칫거리가 될 것이라고 주장했으며,[15] 이후 전술된 미 항모에 의한 일련의 도서 지역 공격은 이러한 야마모토의 생각을 더욱 굳게 하였다. 이에 야마모토는 남방작전이 종료되는 즉시 중부 태평양 방면에서 미 해군에 공격을 감행하여 미국 항공모함을 끌어낸 다음 이들을 격멸한다는 작전안을 제시했다.

하지만 야마모토 제독의 계획을 두고 일본군의 어느 누구도 그 계획에 동의하거나 지지를 표하지 않았다. 아닌 게 아니라 야마모토의 원래 구상은 호주나 미드웨이가 아니라, 지상병력까지 동원해 미 해군의 본거지인 하와이를 공격한다는 것이었기 때문이다. 이러한 야마모토의 구상은 육군과 해군 모두에게 외면받기 딱 좋았다. 야마모토의 의중에 말려들지 않으려던 대본영 내 해군과 육군 수뇌부는, 1942년 1월 10일 열린 회의에서 하와이 공격 대신 피지/사모아 공격이 더 바람직하다는 결론을 내린다. 야마모토 혼자 이 결론을 뒤집을 수는 없었으므로 일단 연합함대는 피지/사모아 공격계획 입안에 들어가기는 했으나 야마모토의 의중은 계속 하와이 공격에 있었다.[16] 그러나 2월 20일, 윌슨 브라운 제독 지휘하의 미 항모 렉싱턴에서 발진한 미군기가 남동 솔로몬 제도의 일본군 주요거점이었던 라바울을 공습, 주둔 일본군 항공세력이 큰 타격을 입는 일이 발생했고 3월 10일, 뉴기니아 북부의 라에와 살라마와에 상륙하던 일본군을 다시 렉싱턴과 요크타운에서 발진한 미군기가 공격하는 일이 일어났다. 4함대 장관으로 해당지역 일본해군을 지휘하고 있던 이노우에 시게요시 제독은 해당지역을 방어하기 위한 함대증파를 요청했고 이노우에의 요청과 해군 수뇌부의 의도를 종합, 호주와 미국 간 연락선을 차단하는 내용의 MO작전[17][18]과 FS작전[19]을 합의하기에 이른다.

일이 이렇게 되자 야마모토는 한 발 물러나서 미드웨이를 공격하는 방안으로 선회했고, 진주만 공습으로 얻은 자신의 정치적 지위를 이용하여 이 계획을 어떻게든 밀어붙였다. 결국 진주만 공습 때처럼 자신의 직위를 걸고 나서야 마지못해 승인을 얻었지만 거기에는 대가가 따랐다. 해군 수뇌부가 구상한 MO작전을 위해 제5항공전대를 제공해야 했고, 육군의 요구에 따라 알류샨 열도 공격도 같이 진행해야 했다.[20] 이렇게 MI작전으로 불리는 미드웨이 공격이 결정되었으나, 야마모토의 연합함대 이외에는 어느 누구도 이 작전에 적극적으로 나서지 않았다.[21]
미요 카즈나리 : "연합함대장관의 의견에 대해서는 매우 반론을 하면서 최선을 다했다. 그런데 (나가노) 총장이 야마모토가 그렇게 말한다면 한번 시켜보자라고 말했다. 그렇게 (미드웨이 작전을) 결정하게 되었다. 진주만 작전이 성공했으니까. 그러냐, 그럼 야마모토한테 맡겨볼까 해서 (작전을) 결정한 것이다. 매우 안타까운 일이라고 생각했다. 나는 그래서 울어버렸다. 그래서는 안된다고. 미드웨이 작전을 하면 큰일난다 라고 말하면서 울어버렸다." - 해군반성회

양군 수뇌부를 확실하게 끌어들일 더 이상의 뾰족한 수가 없던 야마모토 입장에서는 그저 답답한 상황이었다.

2.3. 둘리틀 특공대

진주만 공습 이후, 미국의 프랭클린 D. 루스벨트 대통령은 군과 국민들의 사기 고양을 위해서는 그에 준하는 상징적인 무언가가 있어야 한다고 판단하고 있었으며 이에 적극적으로 도쿄 폭격을 주장하고 있었다. 그 때문에 군 수뇌부는 틈만 나면 불려가 빨리 방법을 강구하지 않는다면서 루스벨트에게 갈굼을 당하고 있었는데, 항공모함에서 육상 폭격기를 발진시키면 도쿄 공습이 가능하다는 계획이 나왔고 이 안건은 일사천리로 진행되어 둘리틀 특공대가 결성되었으며 그들은 성공했다.

사실 중형 쌍발 폭격기 16대로 수행했던 둘리틀 특공대의 폭격이 대단한 물리적 피해를 준 것은 아니었다. 그러나 미국에게는 진주만 공습의 울분을 갚아주는 카운터 펀치가 되었으며, 일본은 그야말로 마른 하늘의 날벼락을 얻어맞고 충격과 공포에 빠졌다. 이는 폭격 그 자체보다는 벌건 대낮에 미군의 폭격기에게 일본 본토, 그것도 황궁이 있는 수도 도쿄가 대놓고 공격당했다는 사실 때문이었다. 특히 이것이 진주만 공습 때와 마찬가지로 항공모함을 동원한 공습이었다는 점이 알려지면서 일본 해군은 그야말로 온갖 비난에 시달리며 해군에 대한 기대는 심해 밑바닥까지 추락한다.[22]

해군이 비난당한 것은 해상 경계가 철저하지 못했다는 점[23]도 있었지만 역사상 단 한번도 외세의 침략을 받지 않았던 일본 본토[24], 그것도 '덴노가 거주하는 황궁이 있는 수도 도쿄가 대놓고 폭격당했다'는 점이 컸다. 본토에 폭격이 일어났다는 건 '인계의 신'인 덴노의 옥체가 폭탄에 상할지도 모른다는 가능성을 시사하는 것이었다. 거기다 일본 군부는 해군과 육군이 완전히 분리되어 육군이 해군의 작전을 해군에 심어둔 스파이를 통해 알아낼 정도로 막장이었으니, 이는 육군이 해군을 물어뜯을 최상의 떡밥으로 작용했다. 즉 해군은 이 사태를 제대로 처리하지 못할 경우 덴노에게 충성을 바치지 않는 반역자가 되는 것이다. 만약 미국이 똑같은 방법으로 일본 본토를 다시 공격한다면, 해군은 육군을 주축으로 한 반대파에게 그야말로 샌드백마냥 두드려 맞을 판국이었다.

상황이 이렇게 되자 그제서야 수뇌부는 야마모토 제독의 제안을 진지하게 검토하기 시작했다. 야마모토 제독은 혜안을 가지고 이 안건을 제시한 것이었고 수뇌부가 그 선견지명을 무시한 까닭에 이 험한 꼴을 당했다고 판단했던 것이다. 특히 체면 문제가 걸려 있던 해군에서는 야마모토 제독의 주장을 적극적으로 추진했고 대본영에서도 큰 저항없이 이 작전을 채택했다.

더불어 육군에서도 정예 연대를 편성하여 상륙 부대로 제공하기로 결정했다. 거기에 더해서 해군이 요구한다면 항공모함의 기지인 하와이 그 자체를 점령하는 작전에도 동의하였고 이에 따라 2사단과 7사단, 53사단이 하와이 침공을 위한 훈련에 들어갈 정도로 일본군은 이 공습에 날카로운 반응을 보였다. 육군이 이렇게 해군의 작전에 협조적으로 나온 이유는 도쿄 공습의 책임에서 자유로울 수 없었기 때문이다. 도쿄 공습의 책임은 당연히 해상경계에 실패하고 미 항모기동전단의 접근을 허용한 해군에게 있지만, 도쿄 상공에서의 방공전을 실패한 책임은 육군에게도 일정 부분 있었던 것이다.

한편 미군은 일본군의 다음 공세를 대비하면서 일본군을 기만하고 정보를 캐내기 위해 두 번의 낚시를 시도했는데 일본군이 그때마다 낚여주는 바람에 대박이 터진다.

3. 전투 준비

3.1. 미군의 암호 해독 탐지

1942년 5월 20일 야마모토 제독이 발신한 통신문이 태평양 함대에서도 감청되었다. 일본 해군은 모든 통신문을 암호화하여 전달하고 있었고, 설령 감청당하더라도 해독하지 못할 것으로 믿고 있었다. 하지만 미국은 이미 IBM에서 개발한 장치를 이용하여 암호문을 해독하고 있었고, 그 결과 일본군의 다음 공격 목표가 'AF'란 사실을 입수할 수 있었다. 문제는 이 AF가 어디냐는 점이었다. 일본군은 미군이 장악한 지역을 A로 시작하는 두단어의 약자로 표시하였는데 진주만의 경우 AH였으며 AF의 경우 진주만의 북쪽에 있으며 비행장이 있다는 것만 알수 있었다.

태평양 함대 사령관 체스터 니미츠 제독과 참모부는 3월에 2식 대정이 프렌치 프리게이트 솔에서 급유를 받고 진주만을 공습했을때 AF에서 떠오른 정찰기를 조심하라는 경고를 감청하여 AF가 미드웨이라고 예상하고 있었는데, 모두가 이 의견에 동의하는 것은 아니었다. 본토의 높으신 분들 중에서는 하와이라 주장하는 사람도 있었고, 남태평양의 어느 섬 또는 알류샨 열도를 지목하는 사람도 있었다. 심지어 육군에서는 샌프란시스코라고 주장하면서 의견이 분분한 상황이었다.

이때 로슈포르 중령의 암호 해독반이 계책을 냈다. 당시 미드웨이 섬에는 도청의 우려가 없는 해저 케이블이 설치되어 있었다. 그런데 이 해저 케이블만을 사용하여 통신하면 일본이 통신이 하나도 없는 것을 의심하고 케이블의 존재를 눈치챌까 봐, 일부러 도청을 당할 것이 뻔한 무선을 통하여 알려져도 위험하지 않은 내용을 정기적으로 교신했다. 이 정기 무선 통신을 이용하여 미드웨이 기지에 약속된 통신을 보내도록 하고, 일본군이 어떤 반응을 보이는지 감청하자는 아이디어였다. 그래서 미드웨이의 급수 시설이 멀쩡했음에도 불구하고 미드웨이 방어군에게 '해수 담수화 장치가 고장나서 식수가 부족하다'란 내용의 거짓 교신을 무선 '평문'으로 보내도록 해저 케이블을 통해 지시하였고, 그런 줄도 모르고 이 떡밥을 덥썩 물어 버린 일본군은 이틀 뒤에 'AF에 식수가 부족함, 추후 해수 담수화 장치가 필요할 것'이란 무전을 날렸다. 이 무전은 성공적으로 감청됐고 다음 공격 목표가 미드웨이란 사실이 판명됐다.[25]

당시 미드웨이는 태평양 지역에서 미국의 최전방 요충지였다. 특히 동태평양에는 이렇다 할 섬이 없기 때문에 미드웨이가 무너지면 그 다음은 바로 하와이였고, 하와이가 무너지면 바로 미국 서해안이었다. 이에 그 이전부터 요새화 작업을 진행하고 있었는데 미드웨이가 공격지로 판명된 이상 더 많은 물자를 쏟아부어 방어 준비에 만전을 기했다. 니미츠 제독은 미드웨이 섬에 주둔한 해군과 해병대 지휘관에게 필요 물자 요청 목록을 보내도록 지시하고는 그보다 훨씬 많은 물자를 보내고, 거기에 당시 중령이던 방어 지휘관들에게 격려 차원에서 대령 계급장을 보냈다.[26] 여기에 버팔로, 와일드캣, 빈디케이터, B-17 등의 항공기도 있는 대로 보냈다. 비행장 크기가 섬의 1/4을 차지하는 작은 섬에 항공기 124대가 북적거렸고, 대공포에다 지뢰까지 떡칠해 버렸던 탓에 설사 미 함대가 전멸한다 해도 미드웨이 섬을 점령하기는 힘들 것이란 예상까지 나올 정도였다.

하지만 준비상황이 100% 만족스럽지는 않았다. 당장 미 육군은 위에도 나왔다시피 미국 서부 해안이 위험하다며 대부분의 폭격기들을 손에 꼭 틀어쥔 채 미 해군이 요구했던 수량에 미치지 못하는 숫자만 미드웨이로 보냈다. 당시에는 나름 타당한 결정이기는 했지만. 그리고 조종사들은 태반이 풋내기들이었으며 버팔로는 이미 열세임이 증명되었고 와일드캣 정도나 간신히 싸울 수 있었다. 빈디케이터는 조종사들에게 '바이브레이터'라고 놀림받을 정도로 기체의 노후화가 심해서 날개에 비닐 테이프를 붙여야 할 정도였다. 그나마 6기의 최신형 뇌격기가 포함되어 있었으나 이 역시 조종사들은 대부분 신참들이었다.

3.2. 일본군을 기만하라

한편 태평양 함대의 항모 기동부대는 남태평양에서 작전을 펼치고 있었다. 그리고 마침 산호해 해전이 끝난 틈을 타 니미츠 제독은 일본군을 기만하기 위해 두 번째 떡밥을 던졌다. 당시 보급 문제로 진주만을 경유하느라 산호해 해전에 참여하지 못한 윌리엄 홀시 제독에게 모든 항공모함을 이끌고 일본군의 툴라기 기지로 진출하여 병력을 노출시키라는 지시를 내린 것이다. 그 의미를 이해한 홀시 제독은[27][28] 충실히 그 명령을 수행했고, 일부러 정찰기가 있는 데까지 가서 대놓고 모든 병력을 보여 줬다. 그 결과 일본군은 태평양 함대의 모든 항공모함이 남태평양 지역에서 작전 중이라는 잘못된 판단을 내리게 되었다. 더불어 남태평양에서 작전을 마친 기동부대가 도착하자마자, 니미츠 제독은 3일만에 보급과 정비를 마치도록 한 후에 바로 미드웨이로 출격시키고 일본군의 주요 정찰 거점에 구축함을 파견하여 일본의 비행정을 통한 정찰을 방해하였다 [29]

일본군은 전장에서 미국 항공모함을 발견할 때까지 잘못된 정보를 바탕으로 작전을 수행하게 되었다.

작전 준비를 마치고 미드웨이에 파견된 미국 함대는 정규 항공모함 3척, 중순양함 9척, 경순양함 4척, 구축함 32척, 잠수함 19척이었다. 이 병력은 태평양 함대가 최대로 동원할 수 있는 병력이었다. 게다가 알류샨 열도 지역에도 병력을 배치해야 했고 테오볼드 소장이 지휘하는 제8기동부대에 중순양함 2척, 경순양함 3척, 구축함 13척을 할애해야 했기 때문에 실제로 미드웨이에 투입된 병력은 훨씬 더 적었다. 특히 가장 중요한 항모는 3척 뿐이었다. 개전 시점에서 미 해군이 가진 정규 항공모함은 총 7척이었는데 이중 호넷, 요크타운, 엔터프라이즈를 제외하면 렉싱턴은 산호해 해전에서 격침, 와스프는 지중해의 몰타에 있었고 새러토가는 잠수함의 공격을 받아서 브레마톤에서 수리 겸 개장을 받고 있었다. 마지막으로 레인저는 대서양 함대에 배치되어 있었다.

일본군과 비교하면 명백한 전력 열세였기 때문에 니미츠 제독은 영국의 태평양 방면 항공모함 3척 중에서 1척을 빌려오려고 접촉을 했는데, 막상 영국은 일본군의 다음 목표가 인도양 부근일 것으로 예측하고 있었기에 "항공모함 빌려줘서 인도양을 상실하면 댁들이 책임져 줄 거요?"란 반응이 돌아와 못 빌렸다. 렌드리스에 의지 중이던 영국이 이런 반응을 보인 것은 실론 해전의 패배 등으로 인해 인도 상실에 대한 영국의 공포가 극에 달해 있었기 때문이다. 그럴 수밖에 없는 것이 태평양 지역 식민지들에 대한 지배력을 잃은 상황에서, 유일하게 남아 있는 돈줄인 인도까지 잃게 된다면 나치 독일과의 전쟁으로 인해 피폐해진 경제상황은 그야말로 파멸로 치달을 가능성이 매우 컸기 때문이었다.[30]

개전 이래 항공모함 작전을 지휘해 오던 홀시 제독이 피부병의 악화로 병원에 후송되는 바람에 프랭크 플레처 제독이 총 지휘를 맡게 되었고, 홀시 제독이 지휘하던 기동 부대는 레이몬드 스프루언스 제독이 지휘하게 됐다.

3.3. 승리병 - 일본 해군의 자만과 난맥상

그야말로 이기기 위해 있는 방법 없는 방법을 다 동원한 미군과 달리 일본군은 승리병에 도취되어 자만한 상태였다.

파일:attachment/미드웨이 해전/4466789.jpg
[31]
나는 당시 '휴우가'함장이었는데, 도상연습이 있어서, 미국통이라는 이유로 적색군(적군)의 총지휘관역이 됐어. 도상연습에서는 미군은 상당히 항속거리가 긴 비행기(육상기)로 색적(정찰)하지. 일본군은 함상기뿐. 미군은 일본군의 행동을 손바닥 위에 있는 것처럼 알 수 있었으니 하고 싶은 걸 얼마든지 할 수 있지. 그런데 내가 도상연습에서 일본군을 격파한 것을 그대로 판정하면 사기에 악영향이라는 이유로 극도로 경미한 피해로 처리되어 작전 성공이라고 판정되었어.
상기 워게임의 적군 지휘관이었던 마츠다 치아키(당시 이세급 전함 휴가 함장)의 증언. #

특히 작전 수립 단계에서 미드웨이 공격 계획 작성 전에 실행한 모의전에서 그 문제가 나타났다. 5월 1일 첫번째 모의 전투에서 미해군 역할을 하는 홍군측이 실제 미해군과 같이 일함대를 기습하여 실제 미드웨이 초반처럼 일본측 3척의 항공모함이 격침되었다. 그러자 참모장 우가키가 "미국이 그런 전술을 사용할 수 있을리가 없다."고 하여 격침된 함대를 원상복구 시켜 버렸다. 거기다가 이것을 지켜보던 야마모토는 자신들의 작전이 딱 알맞도록 홍군의 함대를 물려서 등장하게 하였다.

그 다음날 모의 전투에서 홍군은 미드웨이 기지의 모든 전력을 발진하여 아카기와 카가가 집중공격을 받고 격침되어 버린다. 그러자 '배 한 척이 어뢰를 이렇게 한꺼번에 얻어 맞을 리가 없잖아'라며 연합함대 참모장 우가키 마토메의 주장으로 결과를 3발 명중, 소파로 고치고 카가가 격침으로 되어 계속해서 모의전을 진행했다 .여기서 설상가상은 이후 벌어진 뉴 칼레도니아 해전 모의전에선 우가키 본인이 격침 시켰던 카가를 부활시켜 작전에 참여 시켰다.[32]

미드웨이 기지의 항공기들은 일본 해군 함대에 전혀 피해를 입히지 못했으므로 이런 발로 굴린 시뮬레이션도 결과적으로 맞기는 했다. 다만 실제 전투에서 문제가 된 것은 미드웨이 기지에 이어 공격을 개시한 미 해군의 항모였고, 이 모의전도 결국 미드웨이의 공략 자체는 성공했으나, 몇몇 함이 연료 부족으로 좌초되는 등 상당히 볼썽사납게 끝이 난 모양. 근데 '실전에서는 이렇게 되지 않도록 하자' 한 마디로 끝냈다고 한다.[33] 하지만 결정적으로 앞선 모의전 결과들이 진짜로 똑같이 일어난 것을 감안하면 일본군 측에서 지나치게 자신들을 과신하고 있었다.

무슨 생각으로 이렇게 무리한 모의전을 진행했는지는 불명이나, 당시 미드웨이 공략을 좀 더 뒤로 미뤄야 한다는 반대파들[34]이 있는 상황에서 미드웨이의 조기 공략으로 전쟁을 빠르게 끝내야 한다는 야마모토 제독의 주장을 밀어주기 위해서가 아니었겠냐는 추측이 있다.

일단은 아카기의 피격탄을 바꾼 후에 당연히 실제로 9발을 맞으면 어쩔 거냐고 물었다고 한다. 그러자 일본으로써는 그런 식으로 항공모함을 잃는다면 이길 도리가 없으니 이 워게임은 의미가 없다고 대답했다는 것이다.(일단 워게임의 명중은 주사위로 결정하니 어뢰가 맞을지는 랜덤이고, 다시 하면 결과는 바뀐다.) 어쨌건 간에 위의 만화처럼 농담처럼 바꾸지는 않았고 아래에서도 반발이 꽤나 있었다는 것이 현재 정설이니 저 장면은 만화적 표현으로 이해해야 할 것이다. 그러나 반대로 생각해보면 9발을 맞아 항공모함이 침몰해 작전수행이 불가능하면 거기에 맞는 후속작전도 생각해야하는게 군지휘관으로서 기본자세인데[35] 그런 상식이 결여되어 있다는 것이다. 결론적으로 항공모함 한 척의 손실도 감당하지 못할 국력으로 미국과 맞선 것이 가장 큰 패인이라는 이야기도 된다.

게다가 일본군은 진주만 공습 때와 같은 철통보안은 어디다 팔아먹었는지 모를 보안의식 결여의 극치를 보여주기 시작했다. 출항을 앞둔 군함의 승조원들은 "우리 미드웨이 레이드 갑니다"를 떠들고 다녀 스파이들이 어렵지 않게 정보를 캐낼 수 있는 수준이었고, 승조원들이 배치되는 과정에서 야마모토 제독은 아예 무선으로 모든 지시를 내리고 있었다. 게다가 군함들끼리도 무선 통신을 통해 미드웨이를 떠들고 다녔으며 그 중 압권은 어떤 군함에서 이번 작전이 끝난 이후 승조원들의 편지 주소를 어떻게 해야 되냐고 묻자 다른 군함에서 미드웨이라고 답변한 것이었다. 이랬으니 미군은 통신을 가로채기만 해도 손쉽게 많은 정보를 얻을 수 있었는데, 이 어이없는 사태는 앞선 낚시를 통해 일찍이 미드웨이 공격을 알아낸 태평양 함대 사령부를 오히려 헷갈리게 만들었으며 워싱턴이나 영국군도 "비열한 쪽발이들이 페이크를 치고 있다."면서 니미츠 제독을 압박했다.

물론 일본군도 완전 바보가 아니기에 이런 통신들은 대부분 암호문으로 보내고 있었으나, 당시 미군은 정보 분야에 투자를 엄청나게 한 결과 일본군의 암호(전략암호 D)를 상당히 해독하고 있었으며 미군 지휘부는 적어도 일본 해군 참가 함정만큼의 작전 개요는 파악하고 있었다. 미드웨이 작전 직전에 일본군이 암호를 바꾸기는 했지만, 미군의 정보국은 일본군의 암호 교신 패턴을 거의 파악하고 있어서 미드웨이 해전 중 일본 해군에게 무슨 일이 일어났는지는 대강 짐작할 수 있었다.[36]

일본군은 MI작전에 참가하는 전력을 4개의 부대로 나눠서 해군 중장 나구모 주이치 제독이 지휘하는 제1항공함대(각각 정규 항공모함 2척씩으로 구성된 제1, 제2항공전대를 묶어서 구성), 알류샨 열도 방면을 공격할 북방함대, 미드웨이 상륙을 위한 침공부대, 야마모토 제독이 직접 지휘하는 본대로 편성했다. 일본 함대의 규모는 정규항공모함 5척, 경항공모함 3척, 전함 11척, 중순양함 13척, 경순양함 9척, 구축함 65척의 거대한 세력으로, 여기에 잠수함 22척과 수상기모함, 소해정 및 기타 보조 함정들을 합치면 거의 200척에 가까운 대함대였다. 특히 본대에는 당대 최강의 전함인 야마토도 포함되어 있었다.

문제는 각 부대들의 배치였다. 목표 지역의 거리가 있는 북방 함대를 제외하더라도 부대를 굉장히 넓은 간격으로 배치했는데, 이 때문에 이후 전투에서 어느 한쪽이 공격받고 있어도 나머지 전력이 도와줄 수 없는 상황이 발생하고 말았다. 실제로 항공모함들이 당한 이후에 전함으로 야간 공격을 시행하려고 했으나 거리가 너무 멀어서 미 해군을 따라잡지 못했다. 연합함대 수뇌부 및 야마모토 사령장관을 태운 야마토는 항공함대로부터 500km 후방에 배치되어 있었으나,[37] 항공전이 예상되는 해역에 야마토를 이렇게 이끌고 나온 것은 전혀 쓸모없는 일이었다. 결국 이 200척에 달하는 함정 중 실제로 전투에 투입된 함정은 아무리 많이 쳐줘야 그 1/10 정도였다.[38]

일본 해군이 이렇게까지 느슨한 자세로 싸움에 임한 것은 진주만 기습 이후로 계속된 일방적인 전투를 거치면서 미군이 잔뜩 쫄아 있을 거라는 인식 때문이었다. 야마모토는 미드웨이가 점령되고 나서야 미 해군이 움직일 것이라고 생각하고 있었으며 일견 어이없어 보이는 부대 배치 또한 이를 감안한 것이었다. 그러나 야마모토를 비롯한 일본군의 그 누구도 미군이 쫄기는 커녕 '진주만을 기억하라! 12월7일을 기억하라!(Remember Pearl Harbor! Remember December 7th!)'는 구호 아래 복수심을 활활 불태운다는 걸 몰랐으며, 그래서 현재 역사가들은 이를 두고 승리병이라고 일컫는다. 당시 일본군의 하늘을 찌르고도 남을 자만심에 대한 아주 적절한 표현이다.

안일함의 또다른 예로, 진주만 공습 당시 제1, 제2항공전대와 함께 제1항공함대를 구성했던 제5항공전대(쇼카쿠, 즈이카쿠)가 이 작전에서 빠진 것을 들 수 있다. 원래 계획대로라면 이들 역시 제1항공함대 소속으로 MI작전에 참가했어야 하나, 작전 입안 중 MO작전에 2척의 항공모함을 지원하기로 함에 따라 둘만 먼저 전장에 나가게 된 것이다. MO작전은 산호해 해전으로 이어졌고, 이 전투에서 항모들이 저마다 피해를 입고 전열에서 이탈하게 되면서 결국 미드웨이 침공 불참으로 이어졌다.

그런데 즈이카쿠의 경우 쇼카쿠와 달리 배 자체의 피해가 경미해, 함의 수리를 서두르고 큰 피해를 입은 기존 항공대 대신 다른 항공대를 배속시키면 충분히 작전 투입이 가능했다. 그러나 당시 일본 해군은 항공모함과 그에 배속된 항공대를 쇼군다이묘, 전함주포마냥 일체화된 존재로 취급했기 때문에 항공대가 항공모함을 옮겨다니며 작전한다는 개념이 없었다[39] [40] . 이러한 경직된 사상 덕에 여차하면 투입이 가능했던, 일본에서 가장 성능이 좋은 항공모함 1척이 가장 중요한 전투의 순간에 발이 묶여 있었다. 설령 이러한 사상이나 절차상 문제가 있었다고 하더라도 야마모토 제독을 비롯한 군 상층부에서 전력을 최대한 끌어모으려는 생각이 있었다면 무슨 수를 써서라도 즈이카쿠를 완편 상태로 참가시켰을 것이지만, 야마모토 제독을 비롯한 군 상층부는 즈이카쿠를 미드웨이 침공에 참가시키려는 그 어떠한 행동도 하지 않았다. 같은 시기에 심각한 피해를 입고 빈사 상태로 돌아온 요크타운을 긴급 수리해서 억지로 참전시켰던 미 해군의 행보와 매우 대조되는 장면이다.[41] 또한, 그때까지 일본 해군이 진주만 공습을 비롯한 서전에서 거둔 화려한 전과와 산호해 해전의 결과로 인한 MO작전의 실패가 하나같이 항공전력의 숫적 우세와 연관이 있었다는 사실을 전혀 깨닫지 못한 행보이기도 했다.

문제는 끝나지 않는데, 제1항공함대를 이끌고 있는 나구모 주이치 제독은 원래 항공전과는 전혀 무관한 수뢰전 전문가라는 것.[42] 그뿐 아니라 나구모 주이치는 함대파 핵심 인물 중 하나였다. 그 때문에 조약파이던 야마모토 이소로쿠와 충돌도 잦았다. 쉽게 말해 전문 분야도 아닌데다 상부와 알력을 빚고 있는 사람에게 일선 지휘를 맡겼다.[43] 그나마, 나구모 본인도 항공전에 대한 자신의 식견 부족을 인정하고 있었기 때문에 항공전과 관련된 야마모토의 명령에 대체로 순응하고 있었고, 일선에서 이뤄지는 항공작전에 대해서는 참모들의 의견을 거의 그대로 따라갔으므로 연합군이 미처 준비되어 있지 않았던 전쟁 초기에 대전과를 거둘수 있었다.

이런 상황에서는 참모진의 능력이 중요해지지만, 나구모 옆에 있는 참모장 쿠사카 류노스케도 항공작전을 수립하고 진행하는데엔 능력이 모자랐던터라 실질적인 항공작전의 수립과 실행은 항공참모였던 겐다 미노루(당시 중좌)의 몫이었다. 그러나, 겐다는 당시 일개 중좌(중령)에 불과했기에 경험과 전체 전황을 조망할 식견이 부족했다.

이 떄문에 후대에서는 항공병과에 조예가 깊고 1항공전대를 육성한 경험이 있던 오자와 지사부로[44][45], 야마구치 다몬이 어떤 형태로든 기동함대 전체 지휘를 맡았더라면 좋았을 것이라는 의견이 나오곤 한다.[46] 하지만, 미드웨이 해전 당시 오자와는 기수는 나구모와 하나 차이밖에 나지 않았지만 남견함대 사령장관으로 부임한지 수개월이 채 지나지 않았고, 야마구치 역시 연공서열에서 밀려 있었다.[47] 이들을 중장급 자리인 기동함대 사령관에 앉히는거나 참모장으로 보내는 것은 연공서열을 중시하던 당시 일본 해군에게는 상상할 수 없는 일이었다. 전간기부터 대표적인 항공주병론자이자 명목상 실전부대를 총지휘하는 직책인 연합함대 사령장관이었던 야마모토 이소로쿠라면 진주만이나 미드웨이처럼 자신의 목을 걸고 반 공갈로 강하게 추진한 작전에는 자신이 직접 참가해서 나구모의 문제점을 보완할 수도 있었겠지만, 야마모토는 전쟁 기간 중에는 자신이 쓸모없는 물건이라고 말하고 다녔던 전함에 틀어박혀 안전한 후방에서 턱짓으로 지시를 내릴 뿐이었다.

이렇게 일본 해군 안에는 불안 요소가 산재해 있었지만, 그 누구도 이를 제대로 인식한 사람이 없었다. 이런 분위기 속에서 5월 25일부터 각 함대들의 출항이 시작되며 MI작전의 막이 올랐다[48].

그러나 5월 말, 6월 초에 이르러 위에서 언급된 미군의 부산하고도 수상한 움직임(비록 항공모함을 직접 발견한 것은 아니지만)이 계속 포착되면서, 미군이 일본군의 의도를 알고 있다는 정보가 야마모토에게 전달되었다. 앞서 가는 나구모 제독 역시 이 정보를 알고 있었으나, 야마모토와 나구모 모두 이 정보를 그리 중요하게 생각하지 않았다. 과거에는 해당 정보를 접수한 본대에서 제1항공함대와 연락하려다가 "나구모 제독도 통신을 들었을 것이니 굳이 본대의 위치를 노출시킬 필요는 없다."는 진언을 받아들여 제1항공함대에 정보를 보내지 않았는데, 그들의 예상과는 달리 나구모 제독은 기습의 효과를 높이기 위한 무선 봉쇄 덕분에 이 정보를 듣지 못했으며 결국 이것이 커다란 패착이 됐다는 것이 통설이었다. 그러나, 최근 연구 결과로는 나구모 제독도 미군의 움직임을 이미 알았다는 것이 정론이다.

이런 어이없는 행동의 원인은, 미리 짜놓은 계획이 헝클어지는 것을 원치 않은 데다[49] 미드웨이와 하와이 사이에 미리 배치해 둔 잠수함들이 미 항공모함의 접근을 알려 줄 것이라고 믿었기 때문이다. 그러나, 정작 그 잠수함들은 이미 무용지물이 되었다는 것을 전혀 몰랐다. 게다가 이 잠수함 부대의 지휘관은 미드웨이 공격 작전에 별 신경도 안 쓰고 있었다가 뒤늦게 잠수함 부대를 전개하는데, 제때 전개했어도 이미 늦었다는 것은 둘째로 치더라도 전개가 늦었다는 사실을 상부에 보고하지 않았다.

4. 양군 편제

4.1. 일본군

일본 해군 연합함대 - 정규 항공모함 4척, 경항공모함 4척, 수상기모함2척, 전함 11척, 중순양함 11척, 경순양함 9척, 구축함 65척, 잠수함 11척, 함재기 248기, 수상기와 비행정 16기 [50][51]
  • 호소가야 보시로의 제5함대(북방부대)
    • 본대 - 중순양함 나치(那智), 구축함 이카즈치(雷), 이나즈마(電)
    • 경항모 2척
      • 제4 항공전대(제2기동부대) (전대장 : 카쿠타 카쿠지) : 류조(龍驤), 준요(隼鷹)
    • 제4전대2소대 : 중순양함 타카오(高雄), 마야(麻耶)
    • 제7 구축함대 : 구축함 아케보노(曙), 사자나미(漣), 우시오(潮)
    • 제1 수뢰전대(애튜 공략부대) : 경순양함 아부쿠마(阿武隈)
      • 제21 구축함대 : 구축함 하츠하루(初春), 와카바(若葉), 하츠시모(初霜)
    • 제21전대(키스카 공략부대) : 경순양함 타마(多摩), 키소(木曾)
    • 제6 구축함대 : 구축함 아카츠키(暁), 히비키(響), 호카제(帆風)
    • 보급단 - 유조선 2척, 수송선 3척
  • 코마츠 테루히사의 제6함대(선발대)
    • 연습순양함 1척 - 카토리[54]
    • 잠수모함 1척 - 이스쿠니마루 [55]
    • 잠수함 11척 - I-156, I-157, I-158, I-159, I-162, I-165, I-166, I-168, I-121, I-122, I-123

4.2. 미군

미국 해군 태평양 함대 - 항공모함 3척(엔터프라이즈, 호넷, 요크타운), 중순양함 7척, 경순양함 1척, 구축함 17척, 잠수함 19척, 함재기 233기, 육군소속의 육상기 127기
  • Task Force 16(제16임무부대) - 레이먼드 A. 스프루언스 소장
    • TG 16.5 Carrier Group
    • TG 16.2 Cruiser Group
    • TG 16.4 Destroyer Screen
      • DesRon1(제1구축함전대) 구축함 9척 - 펠프스(USS Phelps, DD-360), 모너헨(USS Monaghan, DD-354), 위든(USS Worden, DD-352), 아일윈(USS Aylwin, DD-355), 볼치(USS Balch, DD-363), 커닝엄(USS Conyngham, DD-371), 베넘(USS Benham, DD-397), 엘릿(USS Ellet, DD-398), 모리(USS Maury, DD-401)
    • Task Force 16 Oiler Group
      • 구축함 2척 - 듀이(USS Dewey, DD-349), 몬신(USS Monssen, DD-436)
      • 함대 유조선 2척 - 시마론(USS Cimarron, AO-22), 플랫(USS Platte, AO-24)
  • Task Force 17(제17임무부대) - 프랭크 J. 플레처 소장
    • TG 17.5 Carrier Group
    • TG 17.2 Cruiser Group
      • 중순양함 2척 - 아스토리아(USS Astoria, CA-34), 포틀랜드(USS Portland, CA-33)
    • TG 17.4 Destroyer Scree
      • DesRon2(제2구축함전대) 구축함 6척 - 함만(USS Hammann, DD-412), 휴즈(USS Hughes, DD-410), 모리스(USS Morris, DD-417), 앤더슨(USS Anderson, DD-411), 러셀(USS Russell, DD-414), 그윈(USS Gwin, DD-433)

5. 전투

5.1. 전초전

본격적인 전투가 벌어지기 만 하루전인 1942년 6월 3일 오전 8시, 일본은 알류샨 열도의 더치 하버에 공습을 감행했다. 그리고 애투 섬과 키스카 섬에 대한 상륙 작전도 병행됐는데, 미군의 저항은 없었다. 그도 그럴 것이 북방에 파견된 제8기동부대의 사령관 테오볼드 소장이 "일본 놈들이 알래스카를 공격할 것이다."라면서 부대를 엉뚱한 곳에 배치했기 때문이다. 덕분에 양 측 모두 별다른 손해 없이 공습은 마무리되었다.

한편 이 소식을 전해들은 미 태평양 함대 사령부는 일본군이 자신들이 예측한 범위 내에서 움직이고 있다는 점에 만족하고, 곧 미드웨이에 일본 함대가 출현할 것이므로 정찰을 강화할 것을 지시하였다.

6월 3일 오전 9시, 미드웨이에서 파견된 PBY 카탈리나 정찰기가 미드웨이에서 930km 떨어져 있는 해상에 있는 일본 제 2 수뢰전대를 발견했다. 이로서 미군은 일본 함대의 위치를 파악하게 된다. 그러나 일본군은 미드웨이 해전이 본격적으로 시작된 다음날 오전까지 미군 함대의 위치는 물론이고 미드웨이 주변에 존재하는지 여부에 대해서 조차 확실하게 파악하지 못했으며, 다음날 아침에야 미 함대의 존재와 위치를 파악하게 된다. 결국 이러한 정보전에서의 성패는 미드웨이 해전에서 승패를 가른 시발점이 되었다.

정찰기를 통해 일본 함대의 위치를 파악한 미군은 곧장 B-17 폭격기를 출격시켰다. 오후 4시경 일본 선단에 도달한 B-17 폭격기들이 일본 함대를 폭격하였으나 수평폭격의 한계로 인해 실패했다. 이어서 미군은 어뢰를 탑재한 PBY 카탈리나 비행정을 동원하여 새벽 1시경 다나카 라이조 제독의 수송 함대에 뇌격을 가해 수송선과 유조선에 피해를 주었다. 하지만 속도가 떨어지는 수준의 피해였으며, 작전 참여에는 아무런 지장이 없었다.

6월 3일 오전 9시, 미드웨이 정찰기가 일본 함대를 처음 발견했을 때, 나구모 제독은 정찰기와의 접촉은 그다지 대수롭지 않은 상황으로 여기고 그냥 보고만 올리고 말았으며 다음날 새벽에 미드웨이를 공격한다는 것 외에는 별다른 지시를 내리지 않았다.

정찰을 통해 일본 함대의 위치를 파악한 미군 함대 지휘부는 일본 함대와의 교전 예상 지점으로 함대를 이동시켰고, 다음날 있을 대규모 교전을 대비하여 승조원들에게 만반의 준비시켰다.

6월 3일 하루 종일 미군이 4일 아침께 있을 해상전을 위한 만반의 준비를 하고 있는 동안, 일본 해군 수뇌부는 미군 함대의 존재에 대한 정보가 없었기 때문에 다음날 새벽 있을 미드웨이섬 공격에만 관심을 쏟고 있었고, 미 함대가 언제 어디서 나타날지에 대해서는 전혀 예측을 하지 못하고 있었다.

5.2. 미드웨이 기지 공방전

내가 있던 진지 옆으로 폭탄이 떨어졌다.
정말 아슬아슬했다.
나와 함께 있던 해병대 대공포병들은 18~22살의 청년들이었다.
그렇게 침착한 사람들은 처음 보았다.
난 깨달았다. 승리가 우리의 것임을.
- 영화감독 존 포드[56]

6월 4일 새벽 3시를 기점으로 일본 해군과 미드웨이섬 방어군은 각각 전투 준비를 시작했다. 새벽 4시, 미드웨이에서 전투 정찰 임무를 띤 미군 카탈리나 비행정과 F4F 와일드캣들이 이륙하여 일본 함대 수색에 나섰다.

새벽 4시 30분 드디어 일본 함대에서 제로센, 급강하 폭격기, 뇌격기 등으로 구성된 항공대가 이륙하여 미드웨이섬으로 출동했다. 이때 나구모 제독은 노련한 조종사들을 후위로 뺀 다음, 경험이 적은 조종사들을 1파로 보냈다. 항공대 지휘관은 토모나가 조이치 대위였다. 원래 항공대 지휘관은 후치다 미츠오 중좌였으나 맹장염 수술을 받았기에 항공기 탑승이 불가능했고, 그 대신 자신이 신임하는 부하인 토모나가 조이치 대위를 항공대 지휘관으로 추천했다.

한편 나구모 제독은 미국 항공모함이 출현할 수도 있었기 때문에 정찰기들을 발진시켰으며, 일부 정찰기는 함선 공격용 철갑탄을 무장하여 즉각 대응할 수 있도록 준비하였다. 문제는 20기나 정찰에 투입한 미군과 달리 딸랑 8기만 날렸다는 점이다. 그 넓은 해역[57]에서 (상대적으로)쬐끄만한 미군 항공모함을 발견하기 위한 정찰기 숫자로는 매우 부족한 수준이었다. 한편, 토네급 중순양함 토네에서 발진시키기로 되어 있던 정찰기가 캐터펄트 고장으로 발진이 30분 늦어졌고, 이게 나중에 일본군이 패배하는 원인 중 하나로 꼽혀 왔다.

새벽 5시 30분, 초계에 나선 미군 정찰기가 미드웨이로 날아가는 일본 해군 항공대를 발견했고, 그 25분 후에는 다른 정찰기가 일본 제1항공함대 제2항공전대(소류, 히류가 포함된)를 발견하여 보고를 올렸다. 이 당시 미국의 항모기동부대는 제1항공함대의 동북쪽 320km 지점에서 공격을 준비하고 있었으나, 총지휘관이던 플레처 제독은 일본의 항공모함이 다 발견되지 않았다는 이유로 공격 명령을 내리지 않았다. 하지만 곧 마음을 바꿔서 자신이 이끄는 CV-5 요크타운은 나머지 2척의 항공모함에 대한 예비대로 활용하기로 마음먹고 스프루언스 제독에게 CV-6 엔터프라이즈와 CV-8 호넷을 동원하여 남서쪽의 일본 함대를 공격하도록 명령했다. 이에 따라 스프루언스 제독은 약 250km 거리까지 접근한 후에 공격한다는 계획을 수립하고 함대를 이동시켰다.

6시가 되자 미드웨이의 레이더에서도 일본군 대편대가 탐지되었고, 미드웨이의 모든 폭격기, 공격기 전력들은 일본함대를 공격하기 위해 곧바로 출격했다. 15분 후 일본군 편대가 미드웨이 인근 상공에 모습을 드러내자 미리 상공에서 대기중이던 F2A 버팔로와 와일드캣들이 기습적인 공격을 가하여 2기를 격추시켰지만 곧이어 제로센들이 반격에 나섰다. 결국, 미드웨이의 전투기 부대는 편대장 팍스 소령을 비롯한 많은 조종사들이 희생당했고 살아남은 조종사들의 전투기도 엄청난 손상을 입는 등 완전히 박살났다.

별다른 손실을 입지 않은 토모나가 대위의 부대는 미드웨이 섬을 폭격했고 수도관, 디젤유 저장소, 중대 본부, 수상기 격납고, 탄약고 등이 완전히 박살났다. 하지만 활주로는 의외로 멀쩡했고 이미 수비대 전원은 콘크리트 방공호로 대피한 상태였다. 미군 수비대의 피해는 전사 11명, 중경상 18명으로 집계되었으며, 일본 공격대의 피해는 이미 섬에 떡칠해 놓은 대공포 탓에 상당히 심했다. 미드웨이 상공에서 격추된 숫자는 8기에 불과했지만, 크게 피해를 입은 기체들이 많아서 귀환 도중 추락하거나 귀환 후 폐기된 기체들까지 합한 공격대의 최종 손실은 무려 22.4%에 달했다. [58]

7시를 전후로 마무리된 공격의 성과를 관찰한 결과 미군의 저항이 심해 2차 공격이 필요하다는 결론을 도출하고, 토모나가 대위는 함대에 2차 공격이 필요하다고 타전했다. 나구모를 비롯한 일본 함대 수뇌부도 70기의 단발 폭격기/공격기로 한 번에 미드웨이의 지상 기지를 무력화할 수 있으리라고는 생각치 않았기에 후속 공격을 생각하고 있었다. 하지만 미드웨이로부터 반격이 시작되면서 일본함대의 계획은 꼬이기 시작한다.

비슷한 시간 미드웨이에서 발진한 미군 공격대들이 일본 함대 상공에 모습을 드러냈다. 처음 모습을 드러낸 건 랭던 파벨링 대위가 이끄는 VT-8(제 8뇌격비행대)소속 TBF 어벤저 6대[59]와 제임스 콜린스 대위가 이끄는 육군 항공대 소속 B-26 4대로, 모두 뇌격을 실시했으나 실패한다. 이들은 우연히 동시에 일본 함대 상공에 만났기 때문에 연계작전이 불가능했으며 어뢰마저 매우 신뢰성이 낮았기 때문이었다. 이 B-26중 제임스 무리 중위의 기체가 일본 전투기에게 쫓기다가 아카기 함교에 들이박을 뻔 했다. 다만 들이박기 직전 무리 중위가 급히 기수를 들어올려 탈출하는 데 성공하였다. 하마트면 나구모 주이치를 비롯한 일본군 수뇌부들은 전멸할 뻔 했다. 어밴저의 상황은 더욱 나빠서 파벨링 대위를 비롯한 6기중 5기가 격추 되었고 유일하게 살아남은 앨버트 어니스트 소위의 기체도 피격되어 18살의 후방사수 바실 린치가 전사했으며 무전수 17살의 해리 페리어는 기절했다.[60]

이들이 물러난 뒤인 7시 55분경 로프톤 헨더슨 소령[61]이 이끄는 SBD 돈틀리스 16대가 일본 제1항공함대 상공에 도착하였다. 헨더슨 소령은 비행대를 8대씩 2개의 비행중대로 나누어 각각 히류와 소류를 공격하기도록 했고 엘머 글리던 대위에게 1개의 비행중대의 지휘를 맡겼다. 하지만 일본 함대 상공을 초계하던 제로센에 걸려서 6대의 돈틀리스가 공격을 시도하기도 전에 격추당하고 말았다. 헨더슨 소령도 제로센에 격추당해 전사했다. 이때 헨더슨은 이왕 죽는 거 동귀어진의 심정으로 카가에 충돌을 시도했으나 실패하고 해수면에 추락했다. 이후 글리던 대위가 지휘권을 이어받아 남은 10대의 돈틀리스를 이끌고 히류를 공격했다. 그러나 돈틀리스가 떨어뜨린 폭탄은 모두 히류에서 빗나갔다. 히류 또한 대공포와 대공기관포로 돈틀리스를 공격했지만 한대도 격추시키지 못했다. 폭격을 마친 돈틀리스는 철수 도중 제로센에게 두대 더 격추당하여 8기가 미드웨이로 귀환했으나 이중에서 6기는 다시 비행이 불가능할 정도로 대파된 상황이었다.

헨더슨 소령의 부대에 이어서 8시 30분경에 벤자민 노리스 소령이 지휘하는구형 빈디케이터 급강하 폭격기 11기가 도착했으나 이들 역시 피해만 입은 채 공격에 실패했다. 핸더슨 공격대와 빈디케이터들이 박살나던 동안 이스턴 섬에서 발진한 윌터 스위니 대위가 이끄는 B-17 폭격기 15기가 수평 폭격을 가했지만 역시 같은 이유로 인해 실패했다.[62] 종합하자면 첫 공격은 성과가 없었다. 노리스 소령이 지휘하는 빈디케이터는 2기가 격추되고 1기가 불시착했으며 스위니 대위가 지휘하는 B-17의 피해는 없었다.

그러나 이 와중에 일본 함대는 대혼란에 빠지는데, 미군 조종사들의 공격에 맞서 회피기동을 할 때마다 함상 작업이 중지됐으므로 안 그래도 모자란 시간을 더 잡아먹는 와중에, 끼어든 미군 잠수함 노틸러스 호를 잡으러 다니느라 항공모함, 호위함정 할 것 없이 함대 진형이 죄다 흐트러지고 말았다. 거기에다 미드웨이에서 출격한 항공기들의 공격과 이들을 막으려는 제로센들의 요격이 진행되는 와중에 1차 공격대가 함대 상공에 도착해서 착함을 기다리는 등 바다와 하늘 모두 난장판이었다. 미군처럼 무전기와 레이더가 충실하고 별도의 통제 시설까지 갖췄다면 아군 함정들과 항공기들을 적절히 통제하며 이런 상황에 대해 대응 가능했을지도 몰랐지만, 당시 일본 함대의 통제 수단은 수신호, 발광 신호, 조명탄, 연막이 전부였고 통제 시설이라곤 일본 항모 특유의 좁아터진 함교 뿐이었다. 이런 혼란스런 상황은 제1기동함대 수뇌부들의 상황 파악에도 악영향을 끼치고 말았다.

하나 주목할 점은 이 때 일본 함대가 거둔 전과는 모두 제로센에 의한 것이었고 대공포화에 의한 것은 없었다는 것이다. 일례로 헨더슨 부대에서 격추된 돈틀리스는 전부 초계하던 제로센들이 대함 공격 전후에 격추시킨 것이며, 대공포는 한대도 격추시키지 못했다. 출격한 16기 중 헨더스 소령을 포함한 6기는 일본 함대 공격 전에 초계하던 제로센에 격추되었고, 남은 10대가 히류 공격을 시도했으며, 이후 퇴각 중 2기가 추가로 제로센에 격추되었다. 더군다나 미드웨이에서 출격한 미군 조종사들은 대부분 신참들이어서 대공포화를 제대로 회피할 만한 수준이 아니었다. 미드웨이 해전에 참전한 전 미군 파일럿 중에 가장 미숙한 대원들로 구성된 헨더슨 부대의 경우, 전투 경험은 커녕 미드웨이에 오기 전까지 돈틀리스 조종 경험도 없었다. 때문에, 일반적인 급강하 폭격을 하지 못하고 낮은 각도로 진입하여 폭격하는 전술을 사용할 수 밖에 없었다. 그런데, 이러한 폭격 전술은 대공포화에 당하기 딱 좋은 전술이기 때문에 상대방의 방공망이 수준 이하일 경우에나 통하는 전술이었다. 이토록 빈약하고 비효율적인 대공포화는 얼마 안가 일본함대에게 비극의 단초를 제공한다. 당시 일본해군은 미, 영 해군이 도입했던 대공방어에 효율적인 윤형진을 도입하지 않은 상태였다. 레이더가 없었던 일본 해군은 호위함들을 가급적 최대한 함대 바깥쪽에 배치하여 원거리에서 내습하는 적기나 적함 탐지용으로 사용했는데 이렇게 되면 각 함들간의 거리가 지나치게 벌어져 효율적인 대공화망을 구성할 수가 없었다. 또한 개함 대공병장에도 문제가 있었다. 기함인 아카기는 구식인 10식 45구경 12cm 고사포를 장착하고 있었으며(미드웨이 작전 후 신형 고사포로 교체 예정이었음) 고사포좌의 위치가 너무 낮게 붙어있어 직상방이나 반대방향으로의 사격이 불가능했다. 카가의 경우 아카기보다 신형인 89식 40구경 12.7cm 고사포를 장착하고 있었으나 구식인 91식 고사기(사격통제기)를 사용하고 있었다(나머지 세 척은 94식 고사기 장착, 91식은 사격제원 입력과 계산, 추적이 수동으로 이루어지는데 반해 94식은 반자동식이라 대응시간의 차이가 어마어마했다). 아카기와 카가에 비해히류와 소류는 신형 대공포와 고사기를 장착하고 있어서 사정이 조금 나았다. 그러나 4함 모두에서 근거리 방공을 담당하는 96식 25mm 대공포는 사거리가 짧고 수동으로 포좌를 조종해야 하며 급탄이 탄창식이어서 지속사격이 불가능하다는 치명적 약점이 있었다. 물론 사거리는 소구경 기관포의 한계상 어쩔 수 없는 부분이고 저 시절에 탄창식 기관포도 일반적으로 사용되기는 했다. 물론 미국의 기관포에 비해서 탄창을 자주 갈아줘야하니 불리한건 사실이지만 저 쓰레기같은 물건이 추축국 대공기관포중 2위는 하는 물건이라는게 함정. 추축국 대공화력의 문제는 40mm급 기관포의 부제가 제일 큰 원인이다. 종합적으로 일본 주력함의 대공화기로는 유효한 개함방공이 상당히 어려운 상황이었고 실제 적의 공습을 피하는데는 대공사격보다 상공엄호기나 회피기동에 크게 의지했다. 이 날 일본 항공모함이 이 날 자함의 고사포로 확실하게 격추시킨 미군기는 카가가 격추한 돈틀레스 1기 뿐이라는 것만 보아도 일본함선의 개함 대공방어 능력이 얼마나 취약했는지를 알 수 있다.

5.3. 미국 항공모함의 행방

한편 나구모 제독은 2차 공격을 위해 당시 대기 중이던 공격대에서 함선 공격용 무기들을 철거하고 육상 공격용 폭탄을 장착하라고 지시한 상황이었다. 이런 와중에 아까 늦게 출발했던 정찰기(토네의)가 플레처 제독이 지휘하던 17기동부대를 발견하고 보고를 올렸지만, 함종에 대한 언급이 없는데다가 무전기 고장으로 그 보고조차 늦게 들어온 상황이었다. 그 때문에 나구모 제독은 15분 가량 결단을 내리지 못하고 고민하다 일단 제1항공전대(아카기, 카가가 포함된)에는 무장 전환 작업을 중지하고 적의 함종을 파악할 것을 지시했다.

그 사이 미드웨이에서 발진한 미군 공격대의 습격이 이어졌지만 역시 기량 부족이었던 까닭에 별다른 피해를 입지는 않았다. 하지만 일단 폭탄은 날아오니 회피 기동을 해야 했으므로, 이번에도 무장 전환 작업이 중단되는 등 난장판이 또 벌어졌다. 핸더슨 공격대의 공격이 끝났을 무렵 아까 그 정찰기가 추가로 "항공모함은 없었다"라는 보고를 올린 덕분에 나구모 제독은 안심할 수 있었으며, 무장 전환 작업 재개를 지시했다. 그런데 그 정찰기에서 다시 "항공모함 1척을 봤던 것 같다"고 보고를 번복하는 바람에 나구모 제독과 참모들을 당황하게 만들었다. 그 와중에 미드웨이에서 파견한 공격 부대(빈디케이터, B-17)가 또 나타나면서 대응할 시간을 더 빼앗겼다.

당시 일본 해군의 교리를 그대로 따를 경우, 함재기의 발진 과정에 필요한 절차들(무장, 급유, 이동, 엔진 예열, 기타 등등)을 아무리 서둘러도 당시 일본의 항공모함과 함재기와 항모 승조원들로서는 1차 공격대의 귀환 이전에 함재기들을 출격시킬 수 없었다. 정찰기의 보고를 접수한 직후 바로 출격 지시를 내렸어도, 함재기들의 출격이 완료될 때까지 토모나가 공격대는 최소 30분 이상을 기다려야 했다. 그나마도 귀환하는 기체들이 멀쩡하고, 적의 공격이나 기타 지연 상황이 발생하지 않는다는 가정 하에서나 가능한 것이지 실제로는 1차 공격대의 함재기 중 다수가 심한 피해를 입어서 한시바삐 착륙해야 했다. 한편으로는 미군의 추가공격이 언제 들이닥칠지 모르는 상황이었기 때문에 함대 방공을 위해 전투기들을 수시로 띄워야 했다. 또한, 적기가 전투기들의 방어를 뚫고 공격하면 이를 회피하기 위해 항공모함이 회피기동을 할 수밖에 없으며 그 동안 함재기가 뜨고 내리지 못하는 건 물론이거니와 비행 갑판 위에 계류되지 않은 비행기가 있다는 것만으로도 위협이 된다. 더군다나 함종, 규모, 위치 모든 게 불확실했으므로 이런 상황에서 섣불리 함재기들을 보냈다가는 허를 찔릴 수도 있는 상황이었다.

이러한 여러 가지 사정들이 맞물린 탓에 그 시점에서는 공격대를 발진시킬 여유가 없었다. 그리고, 이런 것 저런 것 다 무시하고 함재기를 날려보냈다 한들 그 시점에서는 이미 늦었다. 정찰기의 보고가 들어온 시점에서 이미 미군 함재기들은 일본 함대를 향해 날아오고 있었기 때문이다.

어쨌든 이후 미군 급강하 폭격기들이 들이닥쳤을 때, 비행 갑판 아래의 격납고 안에는 연료와 무장을 가득 채운 함재기들이 가득하고 각종 무장들은 정리되지 않은 상태로 격납고 여기저기에 굴러다니고 있었다. 이로 인해 명중률은 높으나 뇌격에 비해 낮은 파괴력을 가진 급강하 폭격[63]임에도 불구하고 이 함재기들과 폭탄들이 유폭해서 큰 피해를 입게 되었다. 만약 이러한 유폭이 없었다면 일본의 항공모함 중 절반 정도는 살아남았을지도 모른다.

5.4. 미군 비행대의 발진, 그리고 낭패

정찰기와 미드웨이 기지의 보고를 통해 일본 항모기동부대의 상황을 낱낱이 파악하고 있던 미국 항모기동부대 수뇌부는 일본군을 공격할 수 있는 위치에 도착하자 공격 타이밍을 저울질하다가 마침내 공격 명령을 내린다.

오전 7시, 미국 항모기동부대는 즉시 공격 부대를 발진시켰다. 이에 3개의 항공모함으로부터 도합 152기의 항공기가 출격했다.

후술할 미군 뇌격기 부대의 참상은, 태평양 전쟁 개전당시 미군의 경험과 준비 부족이 빚어낸 비극이었다. 당시 미해군항공대의 경우 이러한 대규모 장거리 대함공격을 상정한 훈련을 한 적이 없었다. 때문에, 당시 미 항모비행부대의 공격은 전술 레벨에서 실수가 이어졌고, 전혀 의도치 않았던 축차공격으로 이어졌다. 반면 일본은 이미 수차례 대함공격을 성공했고, 전투 경험면에서 미군을 압도하고 있었다.

참고로 미드웨이 해전 당시 미군 각 항공모함의 비행대는 각각 3개의 비행대대로 구성되어 있다. TBD 데버스테이터로 구성된 뇌격기대대, F4F 와일드캣전투기대대, SBD 돈틀리스급강하폭격기대대. 각 비행대대의 지휘관은 소령이며, 이 3개 대대로 구성된 각 항모 전체의 비행대 지휘관은 중령이다.

오전 7시, 비행대에 출격 명령을 내린 스프루언스 제독은 함대 상공에서 편대를 이룬 후에 공격하러 가라는 지시를 내렸다. 이에 대한 기록 및 평가는 다소 엇갈린다. 혹자는 엔터프라이즈 중심의 16기동부대가 항공모함간의 전투를 해보지 못한 탓이 컸다고 지적하기도 한다. 한편 플레처 제독은 요크타운의 비행대에게 날아가면서 편대를 형성하도록 지시를 해 둔 상황이었다.

한편 일본 항공모함에서 파견한 공격대에게 공격당할 것을 대비하여 미국 항공모함 기동 부대는 세 척이 각각 떨어져 활동했으며, 그 결과 일본 함대의 타격력 분산에 어느 정도 기여할 수 있었다.

함재기를 발진시키고 있던 엔터프라이즈에서 돈틀리스 급강하 폭격기 몇 대가 말썽을 부려 출격이 늦어지자 다급해진 스프루언스 제독은 7시 52분 그냥 기다리지 말고 공격에 나서라는 명령을 내렸다. 이에 따라 상공에서 대기 중이던 항공기들은 그 즉시 일본 함대를 찾아 비행을 시작했다. 엔터프라이즈, 호넷, 요크타운 3개의 항공모함에서 도합 152기의 항공기들이 발진하여 대규모 편대가 형성되었다.

한편, 앞서 제1항공함대를 노렸다가 호위함정들의 공격을 받고 물러났던 미국의 나왈급 잠수함 SS-168 노틸러스[64]는 기회를 엿보다가 일본의 구축함 아라시를 발견했는데, 그대로 가면 아라시에게 포착당할 상황이라 선제 공격을 했으나 유효타를 주지 못해 아라시의 폭뢰 공격을 피해 잠수해야 했다. 노틸러스는 어느 정도 시간이 지나고 다시 살짝 부상했으나 아라시가 아직 남아 있어서 별수없이 다시 잠수할 수밖에 없었다. 이렇게 계속 집적거리는 노틸러스에게 정신이 팔린 아라시는 본대에서 뒤쳐졌고, 황급히 본대를 따라 항해를 시작했다. 그리고, 이 아라시의 행적은 본 해전의 절정을 이끌어낸다.

한편 출격 후 날아가면서 호넷 비행대에서 심각한 분열이 발생했다.

호넷의 비행대에는 지휘 계통에 심각한 문제가 있었다. 호넷 비행대의 총지휘관인 스테판 링 중령은 부하들에게 권위주의적이고 강압적인 태도를 취했을 뿐만 아니라 자기 과시욕이 강해 부하들의 큰 불만을 사고 있었다[65]. 게다가 과거 조종경력에서 사건사고 기록 때문에 부하들에게 그 자질까지 의심받고 있었다. 때문에 링 중령에 대해 부하들의 불만이 상당했고 일부 부하들은 군사재판에 회부될 각오를 하고 지휘관을 교체해 달라고 요구하려 하는 등 거의 항명 직전의 상황에 도달한 상황이었다. 그래도 링은 상사들로부터는 꽤 총애를 받았고 미드웨이에서 한 삽질에도 불구하고 제독까지 승진했다.

결국 이날 출격한 호넷의 비행대에서 편대가 와해되는 사달이 나고야 말았다. 전투가 끝난 후 호넷의 함장 미처 대령이 왜곡된 보고서를 올렸기 때문에 호넷의 비행대 내에서 정확하게 무슨 일이 벌어졌는지는 이후에도 명확히 밝혀지지지 않았으나, 해당 부대 생존자들의 증언을 바탕으로 당일 사건을 재구성한 내용은 다음과 같다.

호넷에서 출격한 후 8시 30분경 제8뇌격기대대의 대대장 존 C. 월드론 소령[66]이 비행대 총사령관인 링 중령에게 지금 비행대가 엉뚱한 방향으로 가고 있다면서 자신이 말하는 방향으로 틀어야 한다고 링 중령에게 말했다. 하지만 호넷 비행대의 총지휘관인 링 중령은 전 부하들이 무선으로 듣는 상황에서 자신의 권위에 정면 도전했다고 생각하며 월드론 소령의 제안을 기각했다. 이에 한동안 링 중령과 티격태격하며 말싸움을 벌이던 월드론 소령은 결국 독단으로 제8뇌격기대대의 방향을 틀어 비행대에서 이탈해 버리며 항명했다. 이때 월드론 소령은 링 중령에게 "Well, the hell with you."라는 욕설을 퍼부었다. 우리말로 치면 "그냥 나가 뒈져라"정도의 표현이니 당시 상황이 얼마나 험악했는지 잘 알 수 있다. 월드론 소령의 직감대로 호넷의 제8뇌격기대대는 마침내 일본함대를 발견했고 곧 공격에 들어갔지만, 그의 제8뇌격기대대는 끝내 전멸해버리고 만다. 상세는 후술할 내용을 참고.

월드론 소령의 제8뇌격기기대대가 이탈한지 30분 가량 지난 9시경 호넷 비행대 중 와일드캣 전투기 10기로 구성된 제8전투기대대의 연료가 바닥났다. 제8전투기대대의 대대장 사뮤엘 미첼 소령은 링 중령에게서 아무런 지시가 없자, 링 중령에게 보고없이 와일드캣 10기를 이끌고 호넷으로 되돌아갔다. 그러나 귀환 중 연료가 고갈되어 10대 모두 해상에 불시착했다. 10명의 파일럿들은 구명보트에서 상어와 사투를 벌이는 등 4~5일간 바다를 헤매다가 8명은 구조되었으나, 2명은 실종되었다.

이제 제8폭격기대대만 남은 링 중령의 호넷 비행대는 계속 서진했으나 10시경 돈틀리스 급강하 폭격기의 연료가 바닥나기 시작했다. 이에 제8폭격기대대의 대대장 로버트 존슨 소령도 링 중령에게 보고없이 돈틀리스 17대를 이끌고 귀환했다. 링 중령이 대형을 이탈하지 말라고 명령했으나 제8폭격기대대는 이를 무시했다. 귀환 도중 연료 부족으로 돈틀리스 3기가 해상 등에 불시착했다.

전투 후 호넷의 함장 미처 대령은 이날 전투에 참여한 각 예하 비행대 지휘관의 전투보고서를 상부에 올리지 않았고 자신의 전투보고서만을 스프루언스 소장에게 제출했는데, 이때문에 미처 대령이 링 중령 사태에 관련된 일을 고의로 은폐하려한 것이 아닌가 하는 의혹을 받고 있다. 미처 대령의 전투보고서는 이후 생존자들의 증언과 일치하지 않는 부분들이 있다. 보고서를 받아든 스프루언스 소장도 내용이 의심스럽다면서 격노하기도 했다. 미드웨어 해전 이후 미처 대령은 제독으로 승진[67]했으나, 스프루언스 소장은 미처를 한직으로 보내버렸다.

한편, 엔터프라이즈 소속 비행대의 경우, 상술한 바와 같이 함대 상공에서 편대 구성을 하려다가 이를 취소하고 일본 함대로 향하는 중에 비행단 전체의 편대 구성을 시도했으나, 그만 중간에 각 비행대대 별로 흩어져버리고 만다. 엔터프라이즈의 제6급강하폭격기대대는 원래 계획한 경로로 날아갔지만 일본함대는 이미 북쪽으로 변침한 뒤였다. 엔터프라이즈의 제6전투기대대는 호넷의 제8뇌격기대대를 엔터프라이즈의 비행대로 착각하고 뒤따라가다가 그마저도 놓쳐버렸고, 본 전투내내 엉뚱한 곳을 헤메고 말았다. 엔터프라이즈 비행대 중 제6뇌격기대대만이 우연의 일치로 일본함대를 제대로 찾을 수 있었으나...

그나마 요크타운의 비행대만이 건재를 유지한 채 일본함대 상공에 도달했지만, 막판의 전술적 착오로 인해 뇌격기들과 급강하폭격기들이 따로 움직이게 되었다. 상세는 후술할 내용 참고.

5.5. 미 뇌격기 부대의 축차공격

9시 20분부터 미군의 3개의 뇌격기대대가 순차적으로 일본 함대를 공격했으나 일본군에게 거의 직접적인 피해를 입히지 못한 채 10시 40분경 전멸하고 말았다.

09시 20분에 제8뇌격기대대가, 09시 37분에 제6뇌격기대대가, 10시 10분에 제3뇌격기대대가 뇌격을 개시했다. 각 뇌격기대대의 공격시간은 약 30분이었다. 따라서 제8뇌격기대대가 전멸하기 전에 제6뇌격기대대가 공격을 시작했으며, 제6뇌격기대대가 공격을 마친지 몇분후에 제3뇌격기대대의 뇌격이 시작되었다.

미 뇌격기부대의 실패 요인은 아래와 같이 요약된다.

1. 축차공격
3개의 뇌격기대대가 순차적으로 공격한 것은 전혀 의도했던 바가 아니며, 앞선 단락에 나와 있는 바와 같이 대규모 해전에 대한 실전 경험 부족과 지휘관과 부대원들의 갈등이 복합적으로 작용한 삽질의 결과물이다. 전술 미스로 인한 의도치 않은 축차공격이 뇌격기대대의 전멸를 야기한 중요한 원인 중 하나가 되었다.

2. 전투기부대 호위의 부재
또 뇌격기부대를 운용함에 있어 저고도까지 침투하여 어뢰를 발사해야 하는 뇌격기 주변을 전투기부대의 호위가 필수적이었다. 그러나 윗 단락에 나와 있는 일련의 삽질들로 인해 3개의 뇌격기대대 가운데 2개의 뇌격기대대가 전투기대대의 호위를 받지 못한채 단독으로 뇌격에 임했으며, 결국 일본의 베테랑 조종사들이 모는 제로센에 의해 손쉽게 격추되고 말았다.

3. 어뢰 성능 불량
2차 세계대전 당시 미군 어뢰 성능에는 큰 문제가 있었다. 요크타운의 제3뇌격기대대는 전투기대대의 호위를 받으며 몇개의 어뢰를 발사하는데 성공했지만 결국 터지지 않았다.

4. 전술 미스 및 부대원들간의 갈등
일본군도 마찬가지이긴 했지만 미군 역시 이처럼 역사상 그 유래가 없었던 대규모 항모전에 대한 실전 경험이 전혀 없었기 때문에 각 비행대 발진에서부터 전술적 삽질을 거듭했고 이는 축차공격 및 전투기 호위 부재라는 결과를 낳았다. 이에 더해 호넷 비행대 지휘관 링 중령과 부대원들 간의 갈등으로 비행대가 와해된 것은 호넷 뇌격기대대 전멸의 중요한 한 원인이 되었다.

5.5.1. 호넷 제8뇌격기대대의 공격

09시 20분경, 링 중령의 본대가 엉뚱한 곳을 비행하고 있는 동안, 본대에서 이탈한 존 C. 월드론 소령이 이끄는 호넷의 제8뇌격기대대 15기는 정말 그의 말대로 일본 함대를 정면에서 발견하고 곧바로 뇌격에 돌입했다. 그러나 구려터진 항공어뢰와 전투기 호위의 부재 탓에 아무런 성과도 없이 일본 초계 전투기인 제로센 24기[68]에 모두 격추당하여 비상 탈출에 성공한 조이 게이 소위를 제외한 29명의 탑승원 전원이 전사했다.[69]

사실 앞서 서술한 바와 같이 월드론 소령의 호넷 제8뇌격기대대 뒤를 엔터프라이즈 소속의 제6전투기대대가 일본 함대 앞까지 쫓아왔다. 그런데 제6전투기대대는 앞서 가는 뇌격기대대가 엔터프라이즈 소속의 제6뇌격기대대라고 착각하고 있었으므로, 앞선 뇌격기들이 강하하여 뇌격이 돌입하자 상공에 대기하면서 무선으로 지원 요청이 오기만을 기다리고 있었다. 그러나 서로 소속이 다른 제8뇌격기대대와 제6전투기대대는 주파수가 달라 무선 통신이 불가능했다. 윌드론 소령의 제8뇌격기대대는 애타게 지원 신호를 보냈으나 제6전투기대대는 무선을 수신하지 못한채 제8뇌격기대대가 전멸할 때까지 상공을 선회하기만 하고 있다. 제6전투기대대는 6600m 상공에서 선회하고 있었기 때문에 구름에 가려 아래에서 제8뇌격기대대가 전멸하고 있는 상황을 알아차리지 못했다.

5.5.2. 엔터프라이즈 제6뇌격기대대의 공격

뒤를 이어서 09시 37분 제8뇌격기대대가 거의 전멸해가고 있던 시점에 유진 린제이 소령이 이끄는 엔터프라이즈의 제6뇌격기대대 14기가 도착하여 뇌격에 돌입했다. 제6뇌격기대대는 엘리 대위가 이끄는 중대와 린제이 소령이 이끄는 중대로 나뉘어 뇌격에 들어갔다.

그러나 제6뇌격기대대 역시 전투기 호위를 받지 못했다. 앞서 서술된 것과 같이 제6뇌격기대대를 호위해야 할 제6전투기대대는 중간에 흩어져 엉뚱하게 제8전투기대대를 따라갔는데, 이때문에 제6전투기대대는 제8뇌격기대대를 따라 먼저 일본 함대 인근 상공에 도달해 있었지만, 이 과정에서 과도하게 연료를 소모하여 정작 제6뇌격기대대가 전투기 지원을 애타게 요청했을 때는 연료가 떨어진 바람에 지원해 줄 수 없었다.

결국 전투기 호위의 부재 속에 엔터프라이즈의 제6뇌격기대대는 엘리 중대가 먼저 카가를 향해 접근했으나 엘리 대위를 포함한 5기가 격추되었고 2기가 생존하여 항공어뢰를 발사하였다. 그러나 카가의 함장 오카다 지사쿠 대좌는 카가를 급히 좌측으로 틀어 어뢰를 피했다. 린제이 중대에서는 린제이 소령을 포함한 4기가 격추당하고 3기가 생존하여 항공어뢰를 발사하였으나 카가의 오카다 함장은 급격히 우회전하여 어뢰를 피해나갔다. 이렇게 제6뇌격기대대 역시 단 한발의 어뢰도 명중시키지 못했다.

그래도 앞선 제8뇌격기대대와 달리 전멸은 면하고 총 5기의 뇌격기가 생존하여 전투현장에서 빠져 나왔는데, 이는 일본군의 제로센들이 앞선 제8뇌격기대대를 공격하느라 기관포탄을 소모했기 때문이었다. 귀환하던 5기의 뇌격기 중 1기는 도중 엔진이 멈추면서 해상에 불시착하고 4기만이 엔터프라이즈로 귀환했는데 1기는 파손이 심해 바로 처분되었다. 해상에 불시착한 탑승원 2명은 해상에서 상어의 공격 및 굶주림과 갈증, 일광화상 등에 시달리며 무려 17일 동안 태평양을 표류하다가 구조되었다.

5.5.3. 요크타운 제3뇌격기대대의 공격

곧이어 10시 10분 랜스 마시 소령이 이끄는 요크타운의 제3뇌격기대대 12기가 도착해서 일본 함대의 가장 앞쪽에 있던 항공모함 히류에 공격을 가했다. 요크타운 소속의 비행대는 편대를 갖추어 날아왔기 때문에 이번에는 제3전투기대대의 와일드캣 전투기들의 호위가 제대로 이루어졌다. 이 제3전투기대대대의 지휘관은 타치 위브 전술의 창시자였던 존 S. 태치 소령이었다. 와일드캣 호위 전투기 편대는 태치 소령의 지휘에 따라 타치 위브 전술을 선보이면서 그런대로 뇌격기들을 보호했다. 그러나 주옥같은 항공 어뢰는 역시 기대를 저버리지 않았는데 히류를 향해 발사된 어뢰 5발 중 한발도 명중되지 못했다. 또 호위 전투기 세력 또한 열세였던 까닭에 요크타운의 제3뇌격기대대도 일본 군함에 이렇다 할 피해를 주지 못한채 데버스테이터 뇌격기 12기 가운데 제로센의 요격에 10기가 격추당했고 2기는 연료부족으로 해면에 불시착했다. 뇌격대원 24명 중 21명이 전사했다.

이처럼 3개 항모에서 출격한 뇌격기대대들은 단 한발의 어뢰도 명중시키지 못하며 거의 아무런 타격을 주지 못한채 거의 모두 전멸하는 참극을 겪었다. 일본 함대를 지키던 제로센 초계기들의 파일럿들은 최고의 기량을 가진 베테랑들이었다. 일본 제로센들은 요령 있게 미군 뇌격기들을 흐트러뜨린 뒤 집중 공격을 가했다. 게다가 3개의 미군 뇌격기대대 중 2개는 앞서 말한 삽질들 때문에 전투기들의 호위도 제대로 받지 못했다. 마지막으로 도착한 요크타운의 제3뇌격기대대는 제3전투기대대의 제대로된 호위를 받았음에도 일본군의 초계기들에게 전멸당하고 말았다.

그렇지만 이들 뇌격기대대의 희생이 결코 헛된 것은 아니었다. 이들의 반복된 공격 덕분에 일본 해군은 전열을 정비할 시간을 빼앗기고 말았다. 뿐만 아니라, 일본 제로센들도 뇌격기를 방어하기 위한 반복된 전투로 피로가 누적되었고 전투과정에서 실탄과 연료를 소모하였다. 또, 뇌격기들을 요격하기 위해 일본의 방공 전투기들이 모두 저공으로 내려오게 되었는데 이게 극적인 반전의 계기 중 하나가 된다.일례로 태치 소령이 이끌던 요크타운 소속 4기의 와일드캣 편대는 타치 위브 전술을 사용하며 4:10의 숫적 열세 속에서도 일본군 전투기들을 상대로 1대가 격추당하는 동안 3대의 제로센을 격추하며 분전, 일본군 전투기들을 20분 가량 저공에 붙잡아두고 있었다. 그럼에도 태치 소령의 편대는 2배 이상의 숫적 열세로 시종일관 고전할 수밖에 없었다. 훗날 이 전투에서 살아남은 당시 일본 함대의 고위 지휘관들은 미군의 목숨을 건 공격에서 사무라이를 연상했다고 술회했다. 한편, 그들의 희생은 헛된것이 아니였음을 증명하게 되는데, 모두가 요크타운의 제3뇌격기대대와 제3전투기대대의 히류 공격에 정신이 팔려 있던 오전 10시 22분 경,
"적기 직상! 급강하!!"

카가의 견시의 외침과 함께 엔터프라이즈 소속의 급강하 폭격대가 일본 함대 상공에 도착했다.

5.6. 미 급강하 폭격기의 집중 공격

Five Fateful Minutes[70](운명의 5분)

미드웨이 해전의 승패를 결정한 5분. 10시 22분 ~ 28분에 걸친 미군 급강하 폭격기들의 집중 폭격으로 일본 항모 4척 중 3척이 침몰하게 된다.

엔터프라이즈 소속의 제6급강하폭격기대대는 일본 해군이 있을 곳으로 예상된 지점에 도착하였지만, 일본 함대가 이미 변침해 버린 관계로 발견하지 못했다. 당시 제6급강하폭격기대대 대대장 C. 웨이드 맥클러스키 소령이 전투기 출신인지라 선공필승이라 생각했기 때문에 돈틀리스 폭격기의 본래 순항 속도보다 빠른 190노트의 속도로 날아 연료가 슬슬 간당간당해질 때였다. 결국 남서쪽으로 좀더 비행을 해보고 귀환하기로 결정했는데, 때마침 정말 운 좋게도 가느다란 항적을 하나 발견하였다. 이 항적을 따라가면 일본 함대를 발견할 수 있으리라 판단한 맥클러스키 소령은 추적을 시작했는데, 이 항적이 바로 아까 노틸러스를 잡으려다 뒤쳐진 아라시의 항적이었다.

이들 엔터프라이즈 소속 제6급강하폭격기대대는 요크타운의 제3뇌격기대대와 제3전투기대대가 아직 한창 전투를 벌이고 있던 시점인 10시 22분에 일본 함대의 상공에 도착했다. 제로센들은 요크타운의 뇌격기들과 전투기들을 막으려고 모두 해수면 근처로 내려가 있어서 방해가 될 전투기 세력도 없었다. 상공을 감시하던 견시병들도 모두 저공에 있던 미군 뇌격기들에 익숙해진 터라 고공에 있던 급강하 폭격기들을 일찍 발견하지 못했다.

최적의 공격 위치에 있었던 엔터프라이즈의 제6급강하폭격기대대는 항공모함 카가를 먼저 공격하였다. 이들은 미드웨이의 육군 조종사들과는 달리 스스로 베테랑이라고 자부할 만큼 경험 많은 조종사들이었기에 그야말로 완벽한 급강하 폭격을 선보였으며, 2개 비행대 28대. 폭탄 합계 50발이 한꺼번에 덤벼드는 통에 결국 카가는 회피 기동에도 불구하고 여러 발의 폭탄을 얻어맞았다. 카가에 대한 명중탄은 공식적으로 4발이지만, 워낙 짧은 시간에 집중적으로 맞다 보니 맞는 쪽은 물론이고 때린 쪽도 정확하게 몇 발이 명중했는지 모를 지경이었으므로 실제로는 10발 전후로 명중한 것으로 역사가들은 평가하고 있다. 여기에 연료와 무장이 가득한 전투기, 여기저기 굴러다니던 무장들이 유폭을 일으키면서 카가의 비행 갑판과 격납고가 절반 이상 날아가고 남은 구역들도 불지옥으로 돌변했다. 이 와중에 함교도 직격탄을 얻어맞아[71] 카가의 지휘부는 몰살당했다. 함장 오카다 지사쿠 대좌를 포함해 부함장인 가와구치 마사오 대좌, 항해장 몬덴 이치지 중좌, 포술장 미야노 도요사부로 소좌, 통신장 다카하시 히데카츠 소좌 등 장교 10명이 전사한다. 항공 장교였던 아마가이 다카하시 중좌가 함장직을 인수했지만 그는 퇴함명령을 내리지 않고 곧바로 탈출해버렸다. 카가는 집중된 공격과 지휘부의 몰살로 대응이 늦어진데다 아마가이 중좌가 퇴함명령을 내리지도 않고 탈출해버리는 바람에 이 해전에서 격침당한 일본 항모들 중 최대의 인명 피해를 기록하게 된다. 총 811명이 전사하거나 실종되었다. 당시 참전한 파일럿 더스티 클리스[72]는 피아 식별을 위해 갑판에 큼직하게 그려 넣은 일장기에 명중한 폭탄도 있었고(당장 본인부터가 노렸다. 다만 적중은 실패하고 가장자리에 맞았다고) 아예 갑판 위에서 대기 중이던 제로센에게 명중한 폭탄까지 있었다고 증언했다. 꽤나 혼란스러웠던 당시 상황 탓에, 일본군과 미군 양쪽 모두에서 당시 카가를 비롯한 일본군 항모의 비행 갑판에 함재기들이 가득했다는 증언이 있는 반면 당시 미군 현장 지휘관들의 보고서에는 비행 갑판 위에는 소수의 제로센들만 있었다고 기재되어 있다.[73] 카가는 마이카제와 하마카제의 뇌격처분을 받았다.

아카기는 처음에 카가가 얻어맞고 있을 때 비교적 가까이 있었으나 운 좋게도 폭격기들의 시선에서 벗어나 있었다. 이유인즉, 원래 폭격 수칙대로 하자면 맥클러스키 소령의 비행대가 가장 마지막에 아카기를 공격하고 공격 장면을 촬영해야 했으나 이런 대규모 대함 공격의 경험이 부족했던 데다, 원래 전투기 비행대 출신에다 폭격대 지휘관이 된 지도 얼마 안 된 비행대 지휘관 맥클러스키 소령은 이 수칙을 못 떠올린 채 가장 먼저 발견한 카가를 향해 급강하를 시작해 버렸으며, 나머지 휘하 폭격기도 카가 쪽으로만 갔던 것. 원래 수칙대로라면 맥클러스키 비행대의 뒤를 따르던 리처드 홀시 '딕' 베스트 대위가 지휘하는 비행대가 카가를 공격해야 했고 실제로 이들 비행대들도 대부분은 맥클러스키 소령의 편대와 상관없이 카가로 몰려가 버렸다. 그대로였으면 아카기는 운 좋게 살아남을 수 있었겠지만, 제대로 된 수칙과 공격 순서를 기억해 낸 베스트 대위가 뭔가 일이 꼬였음을 깨닫고, 그 즉시 편대원 둘을 데리고 빠져서 아카기를 공격하러 갔다. 그리고 이것이 아카기의 운명을 바꿔 버렸다. 첫 번째 공격은 빗나갔고, 두 번째로 프레드릭 T. 위버가 폭격을 감행했지만 빗나갔다. 그러나 이 일격은 선체 바로 근처에서 터지면서 아카기의 키를 고장내 버렸다. 덤으로 비상시 탄약고를 침수시켜 유폭을 방지하게 하는 물펌프도 고장내 버렸다. 그리고 베스트 대위의 마지막 공격이 비행 갑판 한복판을 관통해 격납고 안에서 폭발했다.[74] 이 폭발로 아카기의 소화 장치와 방화 커튼이 망가졌고, 바로 옆에 있던 무장을 가득 실은 뇌격기들의 대폭발이 다른 항공기와 무장을 유폭시켜 아카기를 생지옥으로 만들어 버렸다.[75] 이에 아카기의 함장인 아오키 타이지로 대좌는 나구모 주이치 중장에게 퇴함명령을 내려줄 것을 건의했으나 현실을 받아들이지 못한 나구모는 이를 거부했으며 참모장인 겐다 미노루와 쿠사카 류노스케는 그저 눈치만 보기 급급했다. 그러다 10시 43분 함교 바로 앞의 제로센이 폭발하며 검은 연기 기둥이 치솟자 그제서야 겁에 질린 쿠사카가 퇴함명령을 건의했고 나구모가 이를 받아들인다. 퇴함 도중 쿠사카는 발을 삐었고 아카기의 비행대 대장인 후지타 미츠오 중좌는 폭발에 휘말려 두다리가 모두 부러지는 중상을 입었다. 그나마 다른 수병들이 그를 발견해 목숨만을 건져 나구모가 탄 구명정에 탈 수 있었다.[76] 이후 아오키 대좌는 항공장인 마츠다 쇼고 중좌의 퇴함 건의를 받았음에도 거부하다가 결국 상관인 제4 구축대 대장 아루카 코사쿠 소장이 명령하자 퇴함하였다. 아카기는 아라시, 마이카제, 하기카제의 뇌격처분을 받았다.

한편 엔터프라이즈의 급강하 폭격기 부대가 막 공격을 시작한 시점에 맥스 레슬리 중령이 이끄는 요크타운 소속의 제3급강하폭격기대대도 도착하여 소류에 공격을 가했다. 총 세발이 명중했는데, 한발은 선수, 한발은 선미, 한발은 선체 중앙에 명중했는데 셋 다 1000파운드 짜리 폭탄이었고 중앙에 떨어진 한발은 격납고 내부까지 관통한 뒤 터지는 바람에 소류는 순식간에 큰 피해를 입었고 결국 아카기, 카가와 같은 신세(침몰)가 된다. 소류의 함장인 야나기자와 류사쿠 대좌는 퇴함을 거부하고 전사한다. 소류는 이소카제의 뇌격처분을 받았는데 그때까지도 퇴함하지 않고 소류에 남아 화재진압을 벌이던 승조원들이 있었다. 그들은 뇌격처분을 받자 탈출해 이소카제의 구조를 받았다. 소류에서는 711명의 사망자와 행방불명자가 나왔다.

히류는 급강하 폭격기들의 공격에서 벗어나 있었으나, 그 자신도 요크타운의 제3뇌격기대대에게 공격을 받고 있었던 상황이라서 아군의 참화를 눈 뜨고 지켜봐야만 했다. 과거의 통설에서는 히류가 나머지 3척들과 거리를 멀리 두고 있어서 급강하 폭격기들의 공격을 피한 것처럼 묘사되었지만, 실제로 당시의 일본 함대 진형을 보면 오히려 히류는 소류 가까이에 있었다. 원래 히류를 향한 공격이 먼저 시작되었지만 앞서 언급된 것처럼 뇌격기들의 작전시간은 약30분이 소요되었기 때문에 제3뇌격기대대보다 늦게 도착한 급강하 폭격기들이 5분만에 다른 일본 항모 3척을 격침시키고 돌아간 후에도 히류를 향한 뇌격기들의 공격은 여전히 지속되고 있었다. 그러나 전술된 것처럼 제3뇌격기대대 역시 한발의 어뢰도 맞추지 못한 채 전멸했고, 4척의 항공모함 가운데 히류만이 무사히 살아남았다. 여기에 맥스웰 레슬리 중령이 제3정찰기대대 대장인 윌리스 숏 대위에게 히류를 격침시키라고 명령했는데 숏 대위는 요크타운에서 출격하기 전이라 잘못된 명령으로 여겨 무시해버렸다.

아카기에 탑승하고 있던 나구모 제독은 간신히 탈출하여 구축함 키시나미를 거쳐 경순양함 나가라로 사령부를 옮겼다. 나구모 제독은 자신의 주특기였던 수뢰전[77]을 실시하기 위해 미군 함대를 향해 자신의 함대를 전진시켰다. 미국 함대도 자신들처럼 수상함으로 최후 결전을 벌이러 접근할 것이라고 믿은 탓이었다.

5.7. 일본 기동부대의 반격

히류는 아직 건재하다
이쪽이 지금부터 항공전의 지휘를 맡는다
- 히류에서 발신된 신호[78]

10시 40분경 히류를 공격하던 요크타운 소속의 제3뇌격기대대가 전멸하면서 미군 항모에서 발진한 비행대의 일련의 공격은 일단락되었다. 일본군의 항공모함 4척 중 3척이 10시 22분부터 약 5분여만에 격침의 운명을 맞게 되었고, 히류 1척만이 살아남게 된 상황이었다.

요크타운의 제3뇌격기대대가 전멸한 직후인 10시 40분, 아카기가 불길에 휩싸이고 나구모가 아직 아카기 함상에 있던 그 때, 제1기동함대의 차석 지휘관인 8전대장 아베 히로아키 제독은 히류에 타고 있던 제2항공전대장 야마구치 다몬 제독에게 발 급강하 폭격기 18대와 제로 호위 전투기 6대를 출격시켜 미국 함대를 공격하라는 지시를 내렸다.

이상의 상황은 일본 영화 '연합함대 사령장관 야마모토 이소로쿠'(2011)에 묘사되어 있다.



파일:hiryu.jpg
- 히류에서 발함하는 99식 급강하폭격기대, 6월 4일 10시 57분 출격한 고바야시의 급강하 폭격기 공격대를 촬영한 것으로 추정-

10시 57분 히류에서 급강하 폭격기 부대가 발진했다. 히류의 폭격기부대를 이끄는 지휘관은 고바야시 미치오 대위였다. 히류의 급강하 폭격기 부대는 정찰기가 보고했던 지점으로 날아가려고 했지만 마침 항모로 귀환하는 미국 폭격기 부대가 보이자 그들을 추적했다. 그들은 요크타운 소속의 비행대였고, 그 때문에 요크타운이 공격받게 된다.

한편 12시경 요크타운은 레이더 덕분에 90Km 전방에서 접근해 오고 있는 히류 소속 급강하 폭격기들을 미리 발견하고 방어 준비에 나선다. 요크타운은 귀환하던 급강하 폭격기들의 착함을 중지하고 요크타운 상공으로 날아온 급강하 폭격기들은 모두 엔터프라이즈로 보내 버렸다. 그리고 함재하고 있던 전투기들을 급히 이함시키고 대공 전투를 준비했다. 또 호넷과 엔터프라이즈에서 전투기 28대가 요크타운을 지원하기 위해 날아왔다.
레이더 덕분에 일본 폭격기들의 접근을 미리 파악한 미군은 일본 급강하 폭격기 부대를 저지하기 위해 와일드캣 전투기들을 미리 출격하여 원거리로 마중 나가게 했다. 와일드캣 전투기들은 18기의 일본 급강하 폭격기 중에서 11기를 격추시켰다. 그러나 일본 발 폭격기 7기가 와일드캣 전투기와 구축함 대공포의 방어망을 뚫고 요크타운으로 접근했다. 그리고 요크타운의 대공포가 일본 폭격기 2기를 추가로 격추했다. 공격대 지휘관인 고바야시 미치오 대위도 전사했다. 요크타운에 도달한 발 폭격기들은 급강하에 들어가 폭탄을 투하했고, 3발의 폭탄이 요크타운에 명중되어 큰 타격을 입혔다. 특히 1기의 폭탄이 하필이면 굴뚝을 타고 들어가 기관실이 타격을 입는 바람에 큰 낭패를 봤다. 플레처 제독은 이를 기점으로 부대 지휘권을 스프루언스 제독에게 넘겼다.

하지만 요크타운은 이미 공격에 대비하여 연료관에 불연성 기체인 이산화탄소를 연료관이 터질정도로 빵빵하게 집어넣었고, 무장들은 안전한 곳으로 치우면서 최대한 신관을 제거했고 일부 폭탄들은 신관만 쑥 뽑은 채 바닷속에 버리기도 했다. 특히 단가 높은 큰 폭탄들이 대상이었을 정도로 확실한 조치를 미리 완료했으므로 일본 항공모함과 같은 꼴을 겪지는 않았다.

게다가 당시 미군은 일본군에 비해 손상 관리 및 복구 능력이 굉장히 뛰어났다. 원래 미 해군은 전 함정 승조원들의 화재 대처 능력 및 함정 보수 능력 향상에 크게 투자하고 있었다(단, 항공기 승무원들은 예외). 사실상 전 승조원이 소방 요원이자 보수 요원인 셈으로, 소수의 보수 인원에만 의지하던 당시 일본 해군과는 아주 대조적이었다. 특히 요크타운은 미드웨이 해전 직전에 벌어진 산호해 해전에서 입은 피해 때문에 수백명의 기술자를 탑승시킨 채 출항하여 운항 중에 계속 수리를 하고 있던 차였다. 덕분에 요크타운은 일본군의 1차 공격받은지 30분도 안 되는 시간 내에 주요 기능을 상당부분 복구하고 2시간 남짓한 시간에 보일러의 재가동과 갑판의 복구를 마쳤다.

미군의 놀라울 정도의 복구 능력을 알지 못한 야마구치 제독은 요크타운이 큰 피해를 입어 무력화됐다고 판단하고, 새로 발견한 엔터프라이즈를 다음 공격 목표로 잡고 토모나가 대위에게 어뢰공격기 10대와 전투기 6대로 구성된 2차 공격대를 이끌고 출격할 것을 명했다. 원래는 12시 20분께 출격을 요구했지만, 당일 새벽부터 함재기 출격준비 및 귀환한 기체의 정비에 쉴틈없이 시달리던 항공 정비병들이 거의 그로기 상태였기 때문에, 토모나가 대위의 공격부대는 13시 30분에 히류에서 출격했다.

오후 2시 54시경 토모나가 대위의 일본군 2차 공격대가 요크타운 상공에 도착했을 때, 요크타운이 정상 작전을 수행하는 것으로 보였기 때문에 아까 공격하여 무력화시킨 요크타운이 아닌 다른 항공모함이라고 판단하고 공격에 들어갔다. 당시 토모나가 대위의 2차 공격대에는 뇌격기 편대가 포함되어 있었는데, 어뢰를 먼저 하나 발사하여 요크타운이 회피하도록 유도하고 회피 시 도달하는 지점에 또 다른 어뢰가 명중하도록 하는 고난이도 공격 기술을 실행하였다.[79] 그 결과 요크타운은 2발의 어뢰에 얻어맞았으며, 이것이 치명상이 되어 결국 침몰하기 시작하였다.

일본군의 전투 보고에 따르면 토모나가 대위는 요크타운을 공격하던 중 대공포화에 맞자 그대로 요크타운의 함교 근처에 들이받고 전사했다고 하는데, 이는 '야마모토 이소로쿠'나 애니멘터리 결단처럼 일본에서 제작한 관련 작품에서 빠짐없이 언급되는 에피소드이다. 귀환이 불가능할 때 자발적으로 들이받는 행위는 미군에서도 가끔 일어난 행위라서[80] 카미카제와는 다르긴 하지만, 요크타운의 미드웨이 해전 피해 보고서에는 그에 대한 언급이 없다.Yorktown (CV-5) War Damage Report - March 9, 1943 (Midway) 정황상 단순 피격 후 요크타운 주위에 추락한 것을, 격전 도중 동료 조종사가 요크타운에 충돌하였다고 오인하여 보고하였을 가능성이 있으나 명확하지 않다.

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더 이상 요크타운이 버틸 수 없다고 판단한 함장 엘리엇 벅매스터 대령은 곧 퇴함 명령을 내렸다. 이전의 교전으로 승기를 잡았다고 생각한 승조원들은 대단히 여유 있게 퇴함했다고 한다. 벅매스터 대령은 가장 마지막에 남아서 퇴함하지 못한 승조원이 있는지 확인한 후 퇴함했고 곧 구조되었다.

5.8. 미군 비행대의 마지막 공격

요크타운이 어뢰에 피격된 그 시각, 요크타운에서 보낸 정찰 비행대가 히류를 발견하고 그 즉시 위치를 보고하였다. 이에 플레처 소장은 즉각 출격 명령을 내렸다. 오후 3시 50분경 엔터프라이즈에서 20대의 급강하 폭격기 부대가 발진했다. 여기에는 모함이 치명적인 피해를 입었다는 소식에 복수를 다짐하는 요크타운 소속의 제3폭격비행대대 10대도 포함되어 있었다. 한편 정보 전달의 착오로 뒤늦게 정보를 전달받은 호넷에서도 뒤이어 급강하 폭격기 16대가 발진했다.

한편 요크타운을 두 척의 미 항공모함으로 착각했던 야마구치 제독은 전력이 거의 거덜났지만 마지막 전투를 준비하고 있었다. 야마구치 제독은 확실하게 기습 효과를 노릴 수 있는 석양을 기다리고 있었다. 그러나 가용할 수 있는 항공기는 9대밖에 없었고 쉴새없는 전투로 지친 승조원들은 막 식사를 하고 있었으며 그나마 자리를 지키고 있었던 승조원들의 피로도 극심하여 미군 항공기를 제때 발견할 수 없었다.[81]

오후 5시경 엔터프라이즈에서 발진한 엔터프라이즈와 요크타운의 혼성 급강하 폭격기 대대 20기가 마침내 히류를 중심으로 한 일본 함대 상공에 도달했다. 당시 히류는 전함 하루나, 키리시마와 중순양함 토네, 치쿠마, 그리고 경순양함 나가라 5척이 둘러싸고 있는 윤형진 형태로 방공망을 짜고 있었다. 미 급강하 폭격기들은 일본 함대를 우회하여 서남쪽 방향에서 태양을 등지며 육박해왔다.

히류를 폭격하기로 되어있었던 것은 엘 갤러허 대위의 제6정찰비행대대 7기와 아카기를 격침시켰던 베스트 대위의 제6폭격비행대대 4기, 그리고 요크타운 소속 드와이트 콘신 섬웨이 대위가 지휘하는 제3폭격비행대대 14기였다. 이들 혼성 폭격기편대를 지휘한 것은 갤러허 대위였다. 섬웨이 대위는 하루나를 폭격하러 가다가 히류를 향해 떨어뜨린 제6폭격비행대대의 폭탄 2발이 빗나가는 것을 목격하자[82], 목표를 히류로 바꾸어 급강하에 들어갔고 제3폭격비행대대의 맨 뒤의 2대를 제외한 12대의 돈틀리스가 히류를 향해 급강하했다. 제6폭격비행대대는 갑자기 끼어들어온 제3폭격비행대대를 먼저 보내고 이후 자신들도 급강하 폭격을 개시했다.

히류에는 총 4발의 폭탄이 명중했는데, 4발 모두 함수부분에 밀집되어 떨어졌다. 특히 자카드 소위의 첫번째 명중탄은 1번 승강기에 직격하면서 승강기를 두쪽으로 박살내고 커다란 구멍을 만들었다. 이후 셤웨이 대위가 2번째 명중탄을, 제3폭격비행대대의 누군가가 3번째 명중탄을, 그리고 아카기를 명중시켰던 베스트 대위가 4번째 명중탄을 날렸다. 거의 동시에 명중한 4발의 폭탄은 히류의 전방갑판을 완전히 박살내고 상층갑판에 적재되어 있던 제로센을 유폭시켜 화재를 일으켰다.

한편 뒤늦게 출격 명령을 전달받고 호넷에서 출격한 16대의 돈틀리스 급강하 폭격기들이 5시 30분경 현장에 도착했으나 이미 히류는 생존 가능성이 없었기에 히류 주변에 있는 전함 하루나와 순양함 지쿠마를 공격했다. 5시 42분경엔 미드웨이에서 출격한 B-17들이 하와이에서 증원된 B-17들과 함께 일본함대를 공격했으나 이렇다할 전과는 없었다.
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1번 승강기가 박살나 잔해의 일부가 아일랜드에 걸쳐있는것을 볼 수 있다

사실 히류의 피해는 복구 가능한 수준이었다.[83] 피격지점 바로 아래층에 있던 다수의 제로센이 유폭하긴 했지만, 항공유가 발화하거나 폭탄이 유폭하지도 않았고 아일랜드도 멀쩡했다. 거기에 4발이 골고루 떨어지지 않고 함수에 집중되어 떨어졌기에 보다 빠른 뒷처리가 가능했으므로 적절한 데미지 컨트롤을 했다면 침몰을 막을 수 있었지도 몰랐다. 하지만 위 문단에서 언급된 하루나 폭격을 위해 날아가던 제3폭격비행대대의 남은 2대가 히류와 하루나 사이를 왔다갔다하며 기회를 노리고 있었기 때문에 속력을 늦출 수 없었고, 추가공격을 피하기 위해 고속항진하고 있었던 까닭에 불길이 함 전체로 번지면서 무력화되었다.

화재가 함 전체로 완전히 번져 더 이상 복구가 불가능하다고 판단한 야마구치 제독은 나머지 승조원들을 퇴함시키고 함장인 가쿠 토메오 대좌와 함께 불타오르는 히류에서 운명을 같이했다. 순식간에 격침된 카가나 소류, 뇌격처분된 아카기와는 달리 히류는 몇 시간에 걸쳐 천천히 가라앉았다.[84] 석양을 배경으로 타오르는 히류의 상공에는 갈 곳을 잃은 제로센들이 처량하게 맴돌았고, 이후 한 대씩 차례차례 해상에 불시착했다. 히류는 329명의 전사자와 실종자를 냈다.
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버려진 채 불타오르는 히류

이 즈음 나구모 제독은 자신이 2척 이상의 미국 항공모함과 상대하고 있다는 것을 파악하고 퇴각을 검토하고 있었다. 정찰기의 보고와 격추당해 포로로 잡힌 미군 조종사를 심문한 결과였다.[85] 이후 나구모 제독은 미 해군의 재공격과 히류를 상실하는 난리통의 와중에서 전투 지속여부를 두고 우왕좌왕하다가 결국 야마모토 제독에게 철수를 건의하게 된다.

갤러허 대위가 이끄는 혼성 폭격기 편대가 히류를 끝장내고 철수한 직후인 오후 5시 20분 호넷 소속의 돈틀리스 14기가 나타나 토네와 치쿠마에 폭격을 가하나 별다른 피해를 주지 못한다. 뒤이어 5시 42분에는 미드웨이에서 출격한 육군 소속의 찰스 스위니 대령의 B-17 6기가 폭격을 가했고 여기에 하와이 카우아이 섬의 바킹 샌즈 비행장에서 출격한 조지 블랭키 소령의 B-17 6기가 합세해 불타는 히류에 폭격을 가했으나 역시 별다른 피해는 주지 못했다. 오후 7시 헨더슨 소령이 전사하면서 지휘권을 계승한 노리스 소령이 카가가 표류중이라는 보고를 받고 끝장내기 위해 돈틀리스 7기와 데바스데이터 4기를 이끌고 나타났으나 카가는 이미 자침처분이 끝난 후였다. 노리스 소령은 귀환도중 기상악화로 행방불명 되고 만다.

이로써 미 함대와 일본 제1항공함대 사이의 전투가 마무리되었다.

스프루언스 제독은 수상함 사령관 시절의 경험으로 일본 해군이 야간작전을 시도할 것이라고 판단, 다시 항공모함 작전이 가능해지는 새벽까지 도망가기로 결정하였다. 당시 일본의 전함과 구축함, 순양함들의 수상함 전력은 미국보다 우월했고, 미군은 전함이 한척도 없었다. 게다가 당시 야간에는 항공모함의 함재기들이 정상적으로 이착륙하기 어려웠다. 여기에 더해서 당시 미군의 작전 목표는 일본 항공모함을 잡는다는 한가지 뿐이었으므로 이 목표가 달성된 이상 굳이 과욕을 부릴 이유는 없었다. 이에 스프루언스 제독은 히류를 공격하고 돌아온 모든 함재기들을 수용한 후 미국 함대를 밤새 동쪽으로 후퇴시켰다.

한편 이 무렵 타격을 입은 일본 항공모함들은 적에게 노획될까봐 하나둘씩 자침하기 시작하였는데, 소류와 카가가 먼저 침몰했으며 히류와 아카기는 나중에 야마모토 제독의 명령에 따라 구축함에서 어뢰를 발사하여 침몰시켰다. 소류와 히류의 함장들은 이함을 거부하고 배와 함께 가라앉는 것을 선택했다.[86]

제1항공함대의 참사를 전달받은 야마모토 제독은 북방함대에게 즉시 본대에 합류할 것을 지시하고, 곤도 중장으로 하여금 휘하의 침공부대 소속 전투함들과 살아남은 제1항공함대의 전투함들을 이끌고 미국 함대를 추격하도록 지시했다. 그리고 야마모토 자신도 역시 본대를 이끌고 미국 함대의 추격에 나섰다. 더불어 대기중인 잠수함들은 야간에 미드웨이를 포격하고, 미국 항공모함들을 추적하라는 명령을 내렸다. 이 때 나구모 제독은 제1항공함대의 지휘권을 박탈당하고 만다. 히류가 공격받은 것을 전후로 하여 전투 지속여부를 두고 우왕좌왕하다가 결국 철수를 건의한 것이 야마모토 제독의 화를 돋구는 바람에 나온 결과였다. 제1항공함대의 지휘권은 공략부대의 지휘관인 곤도 중장에게 넘어갔다.

지휘권을 박탈당한 것이 아니라 자신의 기함(아카기)을 잃은 나구모 제독이 야마구치 제독에게 인계했다는 설도 있지만, 이 시점에서는 히류도 사실상 없는 것이나 마찬가지였고 히류에 타고 있던 야마구치 제독은 자결할 생각으로 불타는 히류에서 내리지 않고 있었으므로 역시 정상적인 지휘를 할 수 없었다. 설령 히류의 사정이 양호해서 정상적인 지휘가 가능했다고 하더라도 전투서열에서 밀리는 야마구치 제독이 제1항공함대의 지휘권을 행사할 수는 없었다.

분기탱천한 일본 함대가 추격을 시작했지만 이미 본대부터가 500km나 떨어져 있었고, 북방함대는 그보다 더 떨어져 있었다. 게다가 미국 함대가 동쪽으로 일정한 거리를 유지하면서 도망가고 있는 것으로 파악되자 야마모토 제독은 6월 5일 자정을 약간 넘긴 시간에 미국함대에 대한 추격을 중지하고, 미드웨이 공격을 중단한다고 선언하였다. 다만 북방함대에게는 패전을 가리기 위해 예정대로 키스카와 애투섬에 상륙하라는 지시를 내렸다.[87]

한편 야마모토 제독의 명령을 수신하지 못한 잠수함 한 척이 미드웨이 근해에 부상하여 포격을 가하는 바람에 미드웨이 수비대는 물론이고 태평양 함대 사령부를 놀라게 만들었는데, 곧 작전이 중지되었다는 소식을 듣고, 어딘가에 있을 파손된 요크타운을 찾아 격침시키기 위해 배회하기 시작했다.

요크타운의 피격 소식을 전달받은 태평양 함대 사령부는 요크타운이 일본군에 나포되지 않도록 어뢰로 격침하라는 명령이 내렸는데 막상 현장에서 살펴본 결과 잘하면 견인할 수 있을지도 모른다는 판단이 나왔다. 이에 오후부터 예인선을 이용하여 견인을 시작했고, 구축함 6척을 배치하여 견인중인 요크타운을 호위하도록 명령했다.

6월 5일 새벽 3시, 미 해군 잠수함 탬버가 급히 퇴각중인 미드웨이 공격부대를 발견하였고 어뢰공격을 위해 접근하였으나 발각되어 황급히 잠항하였다. 문제는 제7전대 기함인 모가미급 중순양함 쿠마노가 휘하 중순양함들에게 좌현 45도로 변침하라고 명령했다가 좌현 90도로 변침했고, 여기서 제대로 명령을 전달하지 못하는 바람에 7전대 소속 중순양함이 대혼란에 빠졌다는 것. 스즈야는 우현으로 변침해서 빠져나갔지만, 모가미는 쿠마노를 피하던 중순양함 미쿠마의 측면을 들이받아버렸다. 양쪽 모두 손상을 입고 속도가 떨어지는 바람에 본대에서 떨어지고 말았다.
오전이 되자 미드웨이에서 날아온 급강하 폭격기들이 공격을 퍼부었고 미쿠마는 적재하고 있던 산소어뢰의 유폭으로 인해 엄청난 피해를 입고 완전히 낙오되었다. 여기에 리처드 E. 플레밍 대위의 데바스데이터가 피격되자 그대로 미쿠마에 들이박았다.[88] 그리고 호넷과 엔터프라이즈에서 파견한 공격대가 간신히 버티고 있던 미쿠마에 치명적인 타격을 가하여 격침시켰다. 한편 본의 아니게 같은 편을 공격했던 모가미는 남아있던 산소어뢰를 바다에 몽땅 버리는 바람에 공격은 미쿠마보다 더 많이 받았으나 간신히 격침을 모면하고 탈출에 성공했다. 하지만 너무 심하게 파손된 까닭에 일본으로 끌려가 수리를 받아야만 했다.

열심히 도망가던 스프루언스 제독은 날이 밝자 다시 반전하여 일본 함대를 추격하기 시작하였으나 구축함 타니카제 한 척만 발견했으며, 그나마도 격침시키지는 못했다.

진주만의 태평양 함대 사령부는 항공모함 4척을 날려버렸다는 보고를 듣고도 계속 불안감에 떨고 있었다. 일단 일본 수상함대의 규모가 크다보니 공격이 계속된다면 방어가 어렵다는 의견이 많았다. 하지만 6월 5일 하룻동안 수집된 정보를 바탕으로 일본 함대가 미드웨이 공격을 포기하였다는 사실을 알게 됐고 그제서야 안도하기 시작했다.

6월 6일 오전, 배회중이던 일본군 잠수함 I-168이 예인 중이던 요크타운을 발견하였다. 경계 구축함들은 잠수함을 막지 못했고, I-168은 4발의 어뢰를 발사하여 요크타운에 바짝 붙어있던 심즈급 구축함 해먼을 격침시키고 요크타운에도 명중시켜 요크타운은 다시 침몰하기 시작했다. 주변의 구축함들이 즉각 보복에 나섰지만 잠수함은 간신히 탈출해 도주해버렸다.

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한편 요크타운은 침몰할 듯 말듯 버티면서 쉽게 결정을 내리지 못하게 만들었다. 결국 날이 어두워져서 위험하다는 이유로 예인을 포기했으며, 6월 7일 새벽 5시쯤에 침몰하고 말았다. 워낙 위험해서 승함을 포기했지만 오랜 시간 요크타운이 침몰하지 않고 버텼던 까닭에 현장에 있었던 인력들은 침몰하는 모습을 보며 그냥 배수펌프라도 설치해둘 걸 그랬다면서 후회하는 반응을 보였다고 한다. 사냥에 만신창이가 된 거대한 코끼리의 죽음을 연상시켰다고 한다.

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(미드웨이 해전 전개도)

6. 정리

일본군 피해
- 항공모함 4척(아카기, 히류, 소류, 카가), 순양함 1척(미쿠마)격침
- 항공기 322대 손실(격추가 아니고 항공모함이 격침당하면서 함께 수몰된 것이 대다수)
- 해군 3500여 명 전사. 파일럿 약 100여 명 포함

미군 피해
- 항공모함 1척(요크타운)[89], 구축함 1척(해먼)[90] 격침
- 항공기 147대 손실
- 해군 307명 전사. 파일럿 약 200여 명 포함
- 미드웨이 기지 파손

7. 평가

일본군은 처음부터 작전의 목적이 분명하지 않았다는 게 가장 큰 패인이다. 야마모토 제독의 명령이 워낙 애매했기 때문에 미드웨이 공략이 우선인지, 미군 기동부대의 항모 격침이 우선인지조차 확실하지 않았다. 때문에 나구모 제독이 우왕좌왕할 빌미를 만들고 말았다. 처음부터 미드웨이를 미끼로 미군 기동부대를 끌어내 격멸한다는 명확한 목적을 가지고 전투에 임했더라면 결과는 달라졌을 수도 있었다. 이미 전투의 승패는 토모나가 비행대가 미드웨이 섬을 폭격하러 떠난 그 순간에 반쯤 결정되어 있었다고 봐도 크게 틀리지는 않다.

반면 미군의 경우 그 목적이 상당히 뚜렷했으며, 플레처 제독과 스프루언스 제독 모두 명확히 자신의 목적을 숙지하고 있었다. 그 때문에 비행대가 적 항모 네 척을 격침한 와중에도 섣부르게 추격하지 않았고, 목적을 달성했다는 확신이 들자마자 가차없이 함대를 뒤로 물렸다.[91] 결과적으로 미군은 최소한의 피해로 일본군에게 최대한의 피해를 안겨줄 수 있었다.

그 다음으로 큰 원인으로는 일본군의 자만과 지나치게 세밀한 작전이 꼽힌다. 작전이란 것은 이례적 사태나 실수 등 여러가지 변수에 대비해서 유연하게 하는 게 일반적인데, 일본군의 작전은 쓸데없이 세밀하고 서로 연계되어 있어서, 한 작전이라도 실패하면 연계된 모든 작전에 지장이 생기는 것이었다. 이 때문에 미드웨이 해전 당시 나구모를 비롯한 일본군 현장 지휘관들은 꽉 짜여진 시간계획에 쫓기듯이 움직였고 예상치 못한 경우에 대비한 유연한 우발계획을 세울 수 없었으며, 결국 그때 그때 대응하기에 급급하다가 패배하고 말았다.

기타 일본군의 패인으로는 분산된 함대, 레이더의 부재, 암호해독으로 너무 많은 정보를 노출시킨 것 등이 꼽히고 있다.

7.1. 미국의 운

진인사대천명은 "사람이 할 일을 다 하고 하늘의 뜻을 기다린다"는 말이 있지만 저 '할 일'이라는 측면에서 미국은 일본보다 한 발씩 앞서 있었고, 그랬기 때문에 하늘은 미국의 손을 들어주었다.

미드웨이 해전에서는 큰 전투, 특히 큰 해전의 특성상 쌍방 모두 전략/전술적 레벨에서 삽을 푸고 있었으며[92], 일본군이 저지른 실책이나 우연히 벌어진 사고들이 미군의 행운으로 이어졌던 것도 미국의 중요한 승리 원인으로 작용했다.
  • 양측 기동부대 간 치열한 정찰전이 이어지고 있었을 때, 사실 일본군도 거의 동시에 미 기동부대를 발견하였다. 발견한 것은 항공모함 소류에서 발진한 정찰기였는데, 그런데 하필이면 이런 결정적인 순간에 무전기가 작동하지 않았다.
  • 순양함 치쿠마에서 보낸 정찰기는 국지적인 악천후 인해 제대로 된 관측을 할 수 없었는데, 하필 그 지점이 미 기동부대 근처였다.
    사출기의 고장으로 30분 늦게 출발해서 패인을 제공한 것으로 유명한 중순양함 토네의 정찰기의 경우, 오히려 예정된 시간과 루트대로 움직였으면 발견이 불가능했고 늦었기에 그나마 관측이 가능했다.
  • 가게로급 구축함 아라시가 함대로 복귀하던 중 긴 항적을 남겼는데, 하필이면 그게 미군 급강하 폭격기 편대를 이끌던 맥클러스키 소령의 눈에 딱 걸렸다. 아라시의 뒤를 따라간 미군은 일본 항모전단을 발견했고 그 뒤는... [93]
  • 무엇보다도, 마치 철저한 스케줄이 짜여 있는 듯 정확한 타이밍(연료와 폭탄이 굴러다니고 제로센들은 뇌격기를 상대하려고 전부 저공에 있는)에 결정적인 타격을 날린 급강하 폭격기 부대의 도착은 엄청난 행운이었다. 이 공격순서가 의도된 거냐는 기자들의 질문에 대해 니미츠는 그것이 절대로 미리 계획된 게 아니라면서 이렇게 말했다.
    "그건 우리에게는 엄청난 행운이었다. 만약 급강하 폭격기들이 10분만 늦었다면 우리도 엄청난 피해를 입었을지도 몰랐다. 함재기들이 일본함대의 상공에 도달한 순서는 절대로 미리 계획된 게 아니었다. 조종사들이 죽을 걸 알면서도 그런 명령을 내릴 지휘관은 없을 것이다. 뇌격기 조종사들의 희생은 결코 헛된 게 아니었고, 그때 하늘은 분명히 우리 편이었다."
  • (전술했듯)아카기는 운이 좋았다면 카가와 소류가 당할 때 무사할 뻔 했다. 원래 엔터프라이즈의 급강하 폭격기들은 카가와 아카기를 1개 대대씩 나눠서 공격해야 했으나, 이런 대규모 대함 공격에 대한 경험이 부족한 탓에 카가에게만 공격이 몰렸기 때문이었다. 그런데 제6폭격비행중대의 리차드 베스트 대위가 아카기에게 눈길을 돌렸고, 요격기 2대를 이끌고 아카기를 공격했다. 그리고 베스트 대위의 일격으로 아카기는 불덩어리가 되어 버렸다.
  • 소류와 히류의 운명 역시 달라질 수 있었을지도 모른다. 사실 요크타운의 비행대들은 뇌격기와 급강하 폭격기 모두 비슷한 시각에 일본 함대 상공에 도달했었다. 그런데 뇌격기들은 그 당시 가까이 있던 히류를 향해 곧바로 공격했지만, 급강하 폭격기들은 히류를 제껴두고 좀 더 멀리 있던 소류를 공격하러 가버리면서 뇌격기들이 먼저 공격하는 모양새가 되었다. 일이 이렇게 된 것은 당시 현장 지휘관의 착각과 미군의 교리 때문이었다. 요크타운의 급강하 폭격기대 지휘관이었던 레슬리 중령은 자신들의 뒤에 제3정찰비행대대 소속의 급강하 폭격기들이 추가로 더 따라오고 있다고 착각하고 있었다. 실제로는 만에 하나 있을지 모를 일본군의 예비대에 대응하기 위해 1개 비행대는 출격하지 않고 대기하고 있었는데, 그 사실이 레슬리 중령에게 통보되지 않았던 것이다. 그리고, 당시 미 해군 급강하 폭격기의 전술교리상 먼저 도착한 비행대는 멀리 있는 목표를 공격하게 되어 있었으므로 레슬리 중령은 주저없이 히류를 '뒤따라오는 비행대'에게 맡기고 자신들은 소류로 향했던 것이다. 물론 대기하고 있었던 제3정찰비행대대 대장 윌리스 숏 대위는 무시해버렸다. 만일, 이들이 소류 대신 히류를 목표로 삼았다면 히류는 급강하 폭격기와 뇌격기의 협공에 걸려드는 셈이 되었으므로 집중공격을 받았던 카가와 마찬가지 꼴을 당했을 것이다. 그랬다면, 야마구치 제독의 운명이 일찍 결정났을지도 모르고, 여기서 더 나아가면 이 공격 이후 일본군의 반격도 불확실해졌을 것이다.
  • 집중 공격을 받은 카가는 그렇다 치더라도 이런저런 이유로 공격력이 분산되었던 아카기나 소류는 불과 1~3발의 명중탄이 '영 좋지 않은 곳'[94]에 맞으면서 어찌 손 쓸 틈도 없이 전투력을 잃고 침몰에 이르렀다.

전장에는 정말 '승리의 여신'이 존재하는 것인가 싶은 대표적인 전투 중 하나가 바로 미드웨이 해전이다.

미군은 미드웨이 해전에서 승리를 기원하며 항모전단의 집결예정지에 Point Luck(행운의 지점)이라는 이름을 붙였는데, 그대로 되었다. 히류에 있던 야마구치 제독은 미군이 히류에게 마지막 공습을 시작할 때, "하늘은 결국 우리 일본을 버리려 하는가"하며 탄식하기도 했다.

7.2. 일본군의 패인

그러나, '승리의 여신'이 미국에 미소를 보낸 그 이면에는 태평양 전쟁 초전의 승기에 들뜬 일본군이 보여준 너무나 안일한 태도와 러일전쟁이후 일본군에 자리잡은 공격 일변도의 사상이 있었다. 여기에 "대일본제국"을 운운하며 언제부터인가 스며든 자만심 역시 일본을 패전으로 이끄는 지름길이었다. 저들의 자국군을 부르던 별명이 '무적황군'이었다는 점을 생각하자. 앞서 언급한 것처럼 진주만 공습 때 보여준, 미국 전체를 속여넘길 정도로 철저한 보안의식은 어디에서도 발견할 수 없었다.

작전 자체도 안일함과 자만심의 극치였다. 야마모토는 진주만 기습 이후 6개월간의 전투로 인해 미군이 겁을 먹었다고 짐작했고, 이건 야마모토 뿐 아니라 당시 일본군 고위 장성들의 공통적인 성향이었다. 그 이유는 일본군 항목을 보면 알 수 있는 사실이지만, 일본이 가지고 있던 제대로 된 적과 제대로 된 전쟁을 해본 적이 없다는 치명적인 약점 때문에 쉬이 자만심에 빠진 까닭이다. 사실 당시 일본은 주변국들에게 승승장구하고 있던터라 미군을 우습게 알고 있었던 것이 문제이다.[95] 그래서 야마토를 위시한 주력부대를 한참 떨어진 후방에 배치한 것은 '안 그래도 쫄아있는 미군'이 주력 부대를 미리 보고서는 혹시나 움직이지 않으면 어쩌나 하는 어처구니없는 생각에서 나온 포석이었다. 어떤 측면에서는 미국이 진주만으로 상당한 충격을 받았으니 반은 일본의 의도대로 흘러가는가 싶었다. 그때 미국내 여론은 전쟁에는 참전하지 않겠다는 것이었는데 진주만 이후로 의회에서 바로 통과가 될 정도였으니...자칫하면 미국 본토가 침공 당할 위기감이 조성되었는데 이 위기감 때문에 미군 특유의 쇼미더머니 정신이 발휘되었고 진주만의 충격과 위기감은 곧 일본을 향한 분노와 용기로 바뀌었다. 일본 입장에선 의도와 결과까진 좋았는데 오히려 역효과가 난 셈. 그리고는 태평양 전쟁에서 놀라운 기술력과 보급력, 실력을 보여준 결과는 일본의 참패로 이어졌다.

더 어이없는 것은 이 작전이 '미드웨이를 점령'하고 '미국 함대를 격멸'한 뒤 북으로는 알류샨 열도를 먹고 남으로는 호주까지 위협한다는 구상이었다는 것이다. 게다가 원래 야마모토의 구상은 하와이 공략이었다. 결국 한 번에 너무 많은 것을 바라다 보니 전력이 뿔뿔이 흩어질 수밖에 없었다.

하지만, 야마모토를 비롯한 일본군의 생각과는 달리 미군은 쫄기는커녕 오히려 '오기만 하면 박살을 내줄테다'라며 일본군에 대한 각종 정보를 낱낱이 수집하고, 동원할 수 있는 모든 것을 적시적소에 끌어모으면서 잔뜩 벼르고 있었다. 원래 미국은 자국내의 여론 때문에 참전하지 않은 것 뿐이지, 절대로 겁쟁이가 아니었다! 물론 진주만 공습이라는 초유의 사태를 당해 열세에 놓이긴 했지만 일단 회복한 후엔 전시체제로 일사불란하게 움직이는 모습을 보였다. 더욱이 군수물자 같은 보급지원에 있어서 미국은 타의 추종을 불허하는 능력이 있었기에 일본 정도는 한방에 훅하고 보낼 정도로 최강이었다[96]. 과거부터 물자가 필요하면 전쟁터 한복판을 지나는 철길을 깔아서라도 어떻게든 이기려 했던 의지를 가진게 미국인들이다. '지피지기면 백전불태'라 하였는데 이 부분에서 이미 미드웨이 해전의 승패는 결정난 것이나 다름없었다.

또한 일본 해군에 자리잡은 공격 일변도의 사상은 병력 운용의 융통성을 떨어트리고 결국 참화를 불러오는 요인이 되었다. 미국이 기존의 정찰기 이외에도 함재 폭격기, 지상 폭격기까지 모조리 동원하여 40기 가까운 정찰기를 보내는 동안 일본 해군은 10기 남짓한 정찰기를 보냈다. 일본 해군의 이런 행동은 공격에 투입할 폭격기의 숫자가 줄어드는 것을 꺼린 것으로, 정찰기로 투입할 수 있는 함재 폭격기를 일부라도 더 투입했다면 정찰기 한 대쯤 무전기 고장을 일으켰더라도 문제가 되지 않았을 가능성이 높다. 이 점은 일본 해군도 깨달았는지 이후 미드웨이에서의 교훈을 받아들여 정찰을 강화하게 되고 후일 벌어진 과달카날 전투 중 미 해군의 가용 항공모함을 1척으로 줄여버릴 정도로 미 해군을 몰아붙이게 된다. 하지만 그나마도 미국의 물량이 터져나온 이후로는 큰 의미를 갖지 못했다.

3척의 항공모함이 격침된 뒤 홀로 남은 히류가 공격에 나서지 않고 후퇴했다면 비록 전투에서는 졌을지라도 후일을 도모할 여지는 그만큼 더 늘어났을 것이었다. 그러나 당시 일본 해군 그 누구도 그 시점에서 후일을 위한 전력 보존은 생각조차 하지 않았다.[97] 결국 일본 해군은 히류마저 잃고 태평양 전쟁 초반 타격력의 핵심이었던 일본 해군의 항공모함 기동부대의 위세를 잃고 만다.

레이더의 부재도 일본군의 패인으로 꼽히기는 한다. 레이더가 없어 급강하 폭격대의 접근을 알지 못해 항공모함 3척이 격침되는 상황이 발생했고, 히류 역시 레이더가 없어 미군의 접근을 파악하지 못해 격침당한 반면, 요크타운은 레이더가 있었기에 일본 항공대의 접근을 파악하여 빨리 대응할 수 있었기 때문이라는 것이다.[98] 그럼에도 불구하고 일본의 레이더 기술은 있는 기술도 제대로 활용하지 못하면서 지지부진했고, 결국 필리핀 해 해전에서도 미 해군이 레이더로 일본군의 접근을 미리 파악하고 죄다 요격해 버렸다.

즈이카쿠의 부재도 악영향을 끼쳤다. 산호해 해전에서 함재기를 잃었어도 배는 무사했으므로 다른 데서 항공대를 끌어다가 채웠다면 미드웨이 해전에 참가할 수도 있었을 텐데, 일본군은 그렇게 하지 않았다. 미국이 요크타운을 응급수리해서 새러토가의 함재기를 배치하고 미드웨이에 출동시킨 것과는 완전 딴판이었으며, 이외에도 알류산 열도로 항공모함 류조준요를 보낸 통에 구멍난 항공전력은 더 쪼개져 있었다.

7.3. 이후

미드웨이 해전 이후에도 약 1년 가까이 일본 해군의 세력이 더욱 우세했던 것도 사실이다. 흔히 진주만 공습 이후에 분노를 해서 확충한 함대를 미드웨이 해전 당시부터 투입한 것으로 알고 있는 사람들이 많지만 실제로는 그렇지 않다. 군함을 많이 건조한 것은 사실이지만 당연히 생산시간이 필요하다. 미드웨이 해전에 참여한 미 해군 함정 중 새로 진수된 함선은 한척도 없었고 그저 진주만 공습을 피해 운 좋게 살아남은 군함들만이 있었을 뿐이다. 당시 미 해군은 사용가능한 항공모함이 3척밖에 없었고, 그중 요크타운은 응급수리만 된 걸 억지로 끌고 나와서 이동 중에도 기술자들이 승함해서 계속 수리했을 정도로 미 해군으로서도 전력을 쥐어짜내 동원한 전투였다.[99] 미군의 물량이 본격적으로 쏟아져 나온 건 과달카날 전투의 막바지부터 였고, 과달카날 전역에서 동료 항모를 잃은 엔터프라이즈 항공모함 기동부대는 2년간 사실상 홀로 전투를 치러야했다. 미군은 가장 약했던 시기에 치러진 미드웨이 해전에서 패배하지 않음으로써 위기를 넘길 수 있었다.
空母エンタープライズ型1隻、ホーネット型1隻撃沈。米軍機120機。日本軍損害 空母1隻喪失、巡洋艦1隻大破、35機喪失
항공모함 엔터프라이즈, 호넷 격침. 미군기 120대. 일본군 피해 항공모함 1대 손실, 순양함 1척 대파, (비행기) 35대 손실

-6월 10일 대본영발표

문제는 일본군이 오히려 미드웨이 해전 이후 더 심각한 문제를 보였다는 것이다. 일본의 대본영 해군부는 미드웨이 해전의 참혹한 전과를 철저하게 은폐하였으며 미드웨이에서 패배한 시점에서 이미 전략적 가치를 잃어버린 알류샨 열도 점령을 크게 선전했다. 그리고 간신히 살아남은 조종사와 승조원은 모조리 극비리에 연금시켜 버렸다. 진주만 공습의 1차 공격대장이었던 후지타 미츠오 중령도 이때의 수감자 중 한 명이었다. 전후 본인의 증언에 의하면 이 때, "국가의 영웅이었던 우리가 한 순간에 죄인이 되어버린 것 같았다."며 자괴감을 금치 못했다고 한다.

이외에도 아카기 전투기 부대장 이타야 시게루 중좌나 폭격기 부대장 에구사 타카시게 중좌 등의 중견급 간부들과 부상자들은 외부와의 접촉이 금지되고 모두 연금되었으나 이들은 나은 편이었고, 부상을 입지 않은 초급 장교들과 사병들은 연금도 모자라 아예 남방전선에 총알받이로 보내 버렸다. 이것은 가서 조용하게 죽으라는 소리나 다를 바 없었고 실제로 많은 사람들이 일본 해군 고위층들의 의도대로 불귀의 객이 되고 말았다. 하지만 실제로 작전을 입안하고 지휘했던 고위 지휘관들은 그 누구도 문책받지 않았다. 만약 태평양 함대가 이렇게 처절한 패배를 당했다면 니미츠 제독과 스프루언스 제독, 플레처 제독은 전부 워싱턴으로 소환되어 청문회는 기본이며 군사재판까지 받고 최악의 경우 군생활 및 군인으로서의 명예도 끝장났을지도 모른다는 것을 생각하면 정말 어이없는 일이였다.

적이나 다름없었던 일본 육군도, 정부의 고위 관료들 거의 대부분도 모를 정도로 그 은폐공작은 철저했으니 일반 국민들이야 말할 것도 없었다. 일본의 어떤 최고위 외교관도 미드웨이 패전 후 몇 달이 지나서야 입소문으로 패전의 소식을 듣고 큰 충격에 빠졌다고 했으니...[100] 덤으로 이런 은폐공작은 하루 이틀 일도 아니어서, 일본 군인들과 관료, 국민들 대부분이 자기 나라가 처참하게 망해가는 꼴을 조금씩이나마 알게 된 것은 1944년 6월 필리핀 해 해전사이판 전투의 패배 때부터였다.[101] 이때서야 도조 히데키 내각이 책임을 지고 총사퇴했지만 물론 전황을 호전시키는 데에는 아무런 도움도 되지 않았다.[102]

일본군은 자국 언론에 미군 항공모함 3척 격침, 자국 항공모함 1척 격침이라는 완전히 거꾸로 된 발표를 했으며, 일본 언론은 "이로써 우리 제국의 방위 수역은 미 합중국의 서해안까지 확장되었다"는 설레발을 치기도 했다. 이 일본군 특유의 인지부조화적 행동은 나중에 과달카날 전투대만 항공전에서 또 나온다.[103]
이러한 은폐공작의 부작용은 심각해서, 과달카날 전투에서 일본 육군의 병력 투입 주저에 영향을 주어 과달카날이 미군의 손에 떨어지게 되었고, 더 나아가 이후 일본의 전쟁 수행에 악영향을 끼치게 된다. 주력을 잃은 해군은 똥줄이 타 들어가는데, 육군에서는 '쟤네들 미 해군 박살냈다면서 왜 저럼?' 이런 식의 반응이 나와버리니 사사건건 부딪힐 수밖에...

일본 해군에게 있어서는 주력 항공모함 4척과 수많은 함재기들을 잃은 것이 이후의 치명상으로 작용하게 되는데, 다만 일반적으로 알려져 있듯이 일본 제국군이 베테랑 파일럿의 대부분을 미드웨이 해전에서 잃었고 이 때문에 이후 항공전에서 일본군이 불리해졌다는 기존의 통설은 다소 오해가 있다. 당시 참전한 일본 해군 함재기들 대부분은 미드웨이 공격대나 함대 방공에 나선 기체를 빼면 미 함대와 직접 교전을 벌인 것도 아니었고 항공모함들이 순식간에 침몰한 것도 아니라 공격을 해보기도 전에 기습을 받아 화재나 유폭으로 인해 전투불능 상태에 빠진 뒤 어느 정도 여유를 두고서 가라앉아서 함선에서 대피할 시간적인 여유가 있었다. 덕분에 공격에 직접 휘말리지 않은 경우에 한해서 파일럿을 포함한 항공기 승무원들 대부분은 안전하게 다른 배로 옮겨탈 수 있었다.[104] 일본군 측 파일럿의 손실은 아카기 7명, 카가 21명, 소류 10명, 히류 72명의 총 110명으로 이 전투에서 208명의 파일럿을 잃은 미군 측보다 오히려 적은 수다. 여기서 히류의 파일럿 손실이 큰 이유는 다른 군함들과는 달리 초기 피해가 없어 오히려 배가 가라앉는 순간까지 미국 해군 함대와와 전투를 벌일 수 있었던 것이 큰 이유다.

하지만 항공기 정비요원이라면 이야기가 약간 달라진다. 항공모함들이 최초로 타격을 입은 지점들이 하나같이 비행갑판과 그 바로 아래에 있는 격납고인데다 하필 공격당한 시점이 항공기 출격을 준비하던 때인지라 사방팔방에 연료를 만재한 항공기들과 무장들이 널려 있었으므로, 그때 그곳에 몰려 있던 정비요원들 대다수가 최초 타격 이후 화재와 유폭에 휘말려 수 분만에 전사해버렸다. 피해의 전파 속도가 느렸던 아카기를 제외한 나머지 세 척의 항공모함에서 저마다 백단위의 정비요원 손실을 기록하면서, 미드웨이 해전 당시 제1항공함대가 보유한 총 정비요원 1800여명 중 40%에 달하는 721명의 정비요원을 잃었다. 문제는 당시 일본 입장에서는 이들 정비요원들 역시 조종사들만큼이나 귀중한 인력이었다는 것이었다. 산업 기반이 취약했던 당시의 일본의 민간 부문에서 기계 정비에 종사하는 사람을 찾는 것은 매우 어려웠다. 이 때문에 일본 해군의 항공기 정비요원들은 대부분 조종사 교육과정에서 탈락한 인원들이 주가 되어 집중적인 교육을 받고 투입된 인원들이어서 손실이 발생하면 이를 단기간내에 보충하기가 어려웠다. 더군다나 당시에 투입된 정비요원들 역시 조종사들과 마찬가지로 중일전쟁때부터 수년간의 실전경험을 쌓은 베테랑들이었다는 것은 더 큰 문제였다. 한마디로 말해서 비행기만 주면 파일럿도 가능하고, 정비도 가능한 엘리트급 요원들이 이 전투에서 뿌리뽑힌 것이다.[105]

태평양 전선에서 일본 해군의 항공전 역량을 박살낸 건 과달카날 전투와 그 뒤에 이어진 2년간의 소모전이었으므로 상기한 인명피해는 그 자체로는 큰 의미가 없을 수도 있다. 그러나 이보다 심각한 문제는 따로 있었는데 바로 작전에 참가한 제1, 제2항공전대가 사라진 것이었다. 제1, 제2항공전대는 제1항공함대의 중핵이었다. 이것은 단순히 항공모함 몇 척, 항공기 몇 대 수준의 손실이 아니었다. 고속 정규항공모함, 항공기, 파일럿과 항공기 승무원, 정비요원, 함상 운용요원 등이 유기적으로 결합된 하나의 조직이 한순간에 사라져 버렸다. 더군다나 제1, 제2항공전대는 일본 해군에 항공모함이 탄생한 이래 수년에 걸친 실전경험으로 단련되어 있었고, 그에 따른 숙련도와 전투 능력은 당시까지 다른 항공전대가 따라오지 못하고 있었다.

태평양 전쟁 개전 당시 일본 해군의 전략은 외곽 방어망 곳곳에 배치된 지상비행장이 방어의 근거지가 되고 유사시 적을 방어선 가까이 끌어들이는 동안 항공기를 집결하여 격퇴하는 것이었다. 이러한 구상 아래 항공모함 기동부대는 태평양 상의 외곽 방어망을 설정하고 유지하는데 있어서 핵심적인 기동예비대였다. 그리고, 이를 구성하는데에는 고속 정규 항공모함들로 구성된 항공전대가 최소한 3개가 필요했다. 미군의 공격을 막으려면 재빨리 해당 구역으로 이동해서 한 번에 대량의 항공기를 투입해야 했기 때문이다. 당시 일본 해군에게 있어서 제1, 제2항공전대는 이 항공모함 기동부대의 핵심이었다. 미드웨이 해전 이후에도 일본의 항공모함 및 항공전력의 숫적 우세는 여전했으나 질적인 부문에 있어서는 결코 우세를 장담할 수 없었다. 살아남은 항공모함들 다수는 규모가 작아서 항공기를 대량으로 한 번에 운용하기 어려운 경항공모함들이었고, 그나마 기동예비대로 쓸 수 있는 고속성능을 가진 항공모함은 류조, 쇼카쿠, 즈이카쿠뿐이었다. 규모가 큰 항모라면 준요가 있지만 속도가 느렸고, 류조의 경우 정규항공모함으로 취급받았지만 크기가 작았기에 심각한 문제를 가지고 있었다. 이는 함대 전체의 항공기 운용능력 저하로 이어졌고 그 반대 급부로 구축함 같은 호위세력이 더 필요해졌지만, 당시 일본 해군의 능력으로는 호위세력의 증강이 매우 버거웠다. 미드웨이 해전 이후 필리핀 해 해전에 이르는 기간 동안 일본 해군의 항공모함 운용이 이전보다 소극적으로 변한 건 이 때문이었다. 그리고, 항공모함과 그에 따르는 항공전대의 운용이 소극적으로 변하면서 일본 해군의 항공력은 지상 비행장에 과하게 의존하게 되었고, 이는 과달카날 전투를 필두로 한 이후의 전투에 있어서 일본군의 선택지를 크게 제한하는 변수가 되고 말았으며 미군은 이 약점을 놓치지 않았다.

일본도 미드웨이의 전훈을 연구 끝에 이런저런 대비책과 항모피격시 대응 방법 장갑항모 도입 등 여러 대비를 했지만 이게 완료됐을 때가 필리핀 해 해전 직전이었다.

일본 해군이 태평양 전쟁 이전에 수립한 전략계획은 미드웨이 해전에서 입은 피해로 인해 박살났으며, 지금껏 일본이 쥐고 있던 전쟁의 주도권은 미국으로 넘어가버렸고, 일본은 태평양에서 더 이상 전진하지 못하고 돌아서서 공격에 대비해야 되는 입장이 되었다.

열세의 함대로 승리했고 전쟁의 전환점이 된 전투이기에 미국인들에게 미드웨이 해전은 굉장히 자랑스러운 전투로 회자된다. 우리가 명량 해전을 보는 것과 비슷하다고 보면 된다. 두 해전은 전후 경과도 비슷한데, 칠천량 해전/진주만 공습에서 괴멸당한 함대가 잔존 부대를 긁어모아 압도적인 전력차의 상대를 각개격파(명량 : 지형을 이용해/미드웨이 : 일본군의 지나친 병력 분산 배치)하여 대승을 거둔 뒤 후퇴하여 전력을 보존함은 물론 적의 전략 의도를 좌절시켜 전쟁의 승기를 잡는데 성공했다. 그리고 두 전설적인 지휘관의 이름은 함선명으로 영원히 남았다.

8. 이야깃거리

8.1. 요크타운

항공모함 요크타운의 분전은 미군 승리의 비결 중 하나로 꼽는다. 원래 산호해 해전에 참가했던 요크타운은 일본의 경항공모함 쇼호를 격침시켰지만, 자신도 전치 3개월짜리 진단을 끊을 정도로 피해를 입었다. 일본측에선 요크타운이 산호해 해전에서 격침되었다는 보도를 받았기 때문에, 존재한다는 상상조차 하지 못했다. 하지만 앞서 언급된 것처럼 미군은 가뜩이나 부족한 전력에서 요크타운이 이렇게 열외하면 더더욱 곤란한 상황이었다. 이미 진주만 공습으로 전함을 상실한 태평양 함대가 내세울 수 있는 유일한 전력인 항공모함마저 잃는다면 미 해군은 일본의 연합함대에 대적할 수 없었기에 어떻게 해서라도 항모전력을 유지해야만 했다. 이에 니미츠 제독은 요크타운의 상태를 정확히 보고하도록 했고 가장 수리시간을 많이 잡아먹는 엘리베이터나 기관쪽은 문제가 없다는 사실을 체크했다.

그리고 니미츠 제독은 다음과 같은 명령을 내렸다.
"우린 항공모함 한 척을 놀릴 여유가 없네. 동력과 엘리베이터가 멀쩡하다고? 그러면 3일 안에 요크타운이 함재기를 운용할 수 있게 수리하게"

이 명령이 떨어지고 요크타운이 진주만에 도착하자마자 2,000명 정도의 기술진들과 공작함들이 옆에 달라붙어 정말로 사흘 만에 전투가 가능한 수준까지 만드는 기적을 연출했다. 파손부위를 강판을 이용해 급히 용접하느라 환기를 시킬 수 없었는데, 그 결과 실내온도가 50도 정도까지 올라가 작업원들의 불만이 하늘을 찔렀다고 한다. 어쨌거나 저쨌거나 응급수리를 마치고 함재기가 착함할 수 있을 정도로 수리하는데는 성공했지만, 워낙 상태가 좋지 않았기 때문에 미드웨이 해전 내내 기술자들이 함선 내에서 계속 수리하고 있어야 했다. 그러다 폭탄 3발을 맞고 엄청난 불기둥이 솟으며 격침되는 듯했으나 그걸 또 1시간만에 수리했다. 그 때까지도 일본은 미국이 항공모함 2척만을 가지고 온 줄 알고 있어서, 요크타운을 두 번 보고 미국의 항공모함을 전부 침몰시킨 줄 알았다고 한다. 야마구치 제독이 한 척 남은 항공모함 히류를 퇴각시켜 전력을 보전하지 않고 끝까지 싸우기로 한 것도 이 때문이었다. 요크타운은 미드웨이 해전 전체의 양상을 바꾼 것이다. 결국 침몰하기는 했으나 요크타운은 엔터프라이즈와 더불어 미 해군의 전설이 되었다.

요크타운을 포함해서 요크타운급 항공모함은 방뢰능력이 없다시피한 레인저와 다르게 어느 정도 어뢰 대응 능력을 갖추었지만, 워싱턴 군축 조약의 배수량 제한 내에서 만들어진 설계다 보니 기준이 TNT 180 kg으로 TNT 320 kg에 대응하는 전함 보다 낮았으며 그 이상 탄두 중량을 지닌 어뢰에 취약하다. 하지만 요크타운과 호넷 모두 대응 능력 이상의 어뢰에 피격당해 항해 능력을 상실했지만 순식간에 침몰한 경우는 없었다. 최후에 I-168의 뇌격으로 대미지 컨트롤과 인양을 포기하고 침몰하기 시작한 요크타운이 가라앉는 데도 오래 걸렸다. 이건 동생인 호넷도 마찬가지였으며 엔터프라이즈는 피격 당한적이 있는데 불발이었다.

8.2. 후치다 미츠오

본 해전에서 항모 아카기의 항공대장으로 참전한 후치다 미츠오(당시 계급 : 중좌)는 참전 직전 받았던 맹장 수술 후유증에다 아카기에서 탈출하던 도중 입은 부상이 겹치는 바람에, 더이상 비행 임무에 나서지 못하고 지상근무에 종사하다가 패전을 맞았다. 미군 포로 생활을 하면서 개신교로 개종하여 선교사로 여생을 보냈으며, 훗날 대한민국을 방문하여 일제의 식민통치를 사과하는 연설을 하였다.

이대로 끝났다면 굳이 별도의 항목을 할애할 이유가 없었겠지만...

훗날 후치다 미츠오는 미드웨이 해전사의 연구에 오랫 동안 영향을 끼친 존재가 되었다.

진주만 공격과 미드웨이 해전에 중견급 간부로 참전했고, 전쟁 후반기에는 주요 부대들의 참모를 지낸 후치다 대좌(종전시 계급)의 경력은 전후 미군의 이목을 끌었고, 심문과정에서 보여준 후치다의 품성과 언변은 미군 관계자들에게 깊은 인상을 심어주면서 전후 처리과정에서 관련 자료 정리 작업에 깊이 관여하게 된다. 이러한 배경은 훗날 미국을 비롯한 서구의 전문가들과 쉽게 접촉하여 인맥을 쌓게 되는 계기가 되었고, 자연스레 태평양 전사 연구분야에서 후치다의 영향력도 높아지게 되었다.

이후, 전쟁의 상흔이 조금씩 아물어가던 1951년에 후치다는 그 유명한 "ミッドウェー"(영문명 "Midway: The Battle That Doomed Japan, the Japanese Navy's Story" 1953년에 미국에 출간됨.)를 출간하였고 이 책은 일본과 미국 양쪽 모두에서 큰 인기를 끌었다. 일본에서는 '그 당시 조금만 더 잘했더라면 이겼을텐데...'라는 식의 자기만족을 선사했고, 미국에서는 당시 참전한 미군들을 다른 사람도 아닌 당시의 적군이 해전에 참전했던 자국 장병들을 모든 불리한 조건들을 뒤집어 버리고 완승을 가져오는 기적을 일으킨 영웅으로 묘사하고 추켜세웠으니 인기가 없을리가[106]... 거기에다 위에서 언급된 배경이 더해지자 후치다의 저서는 순식간에 미드웨이 해전사의 바이블이 되면서 많은 연구가들이 이를 무비판적으로 받아들였고, 미드웨이 해전사에 있어서 후치다의 권위도 공고해졌다. 본 문서에서 언급된 승리병이라는 단어도 후치다 미츠오가 처음 사용한 것이었다.

그러나 본 문서의 곳곳을 잘 살펴봤다면 유달리 과거의 통설이었다는 식으로 기술된 내용이 많이 보일 것이다. 그 내용들의 출처는 다름 아닌 그의 저서였다. 본문에서 그 내용들이 부정된 것을 보면 짐작하겠지만, 그 저서의 내용은 곳곳에 오류투성이였다. 알류샨 공격이 양동작전이라든가, 당시 일본 해군의 함대간 교신문제, 정찰과 관련된 내용들, 함재기의 무장전환 및 피격 당시와 피격 직후의 상황과 같은 함대의 전반적인 상황, 나구모 제독의 추태와 야마구치 제독의 활약, 미드웨이에서 일본 해군 항공대의 괴멸적 피해 등등 수많은 부분들이 후치다의 착각이나 오해, 심지어는 창작과 과장으로 채워진 내용들이었다. 사실 이건 당연하다면 당연한게 미드웨이 해전 당시 후치다 자신은 전체 함대의 말단 조직이랄 수 있는 비행대의 일원이었지 함대 전체 상황을 파악할 수 있는 위치에 있지 않았기 때문이다. 게다가 함재기 및 함선 운용과 같은 타 병과와 관련된 내용에 대한 깊이있는 지식도 없었다.[107] 저서를 출간할 당시에 참전자들을 두루 만나면서 오류를 수정하였더라면 모르겠으나 그런 정황은 없다.

따라서 미드웨이 해전 당시 일본 해군의 구체적인 항공모함, 함재기 운용실상이 미드웨이 해전사의 연구에 반영되면서 후치다의 저서는 그 권위를 잃어가기 시작했다. 일본내에서는 이미 1980년대에 해상자위대의 공식전사가 발간되면서 그 권위를 잃었고, 미국에서는 1990년대 중반부터 후치다의 저서에 나온 내용들을 본격적으로 뒤엎기 시작했고, 2000년대 들어서 그 권위가 완전히 사그러들었다[108] 오늘날 후치다의 저서는 비유하자면 역사적 사실인 정사 삼국지를 바탕으로 창작된 삼국지연의처럼 일종의 문학서적쯤으로 취급받고 있다.

8.3. 일본군이 미드웨이 해전에서 승리했다면?

역사학자 시어도어 쿡 주니어 교수는 대체역사 에세이집인 만약에에서 '일본군이 미드웨이 해전에서 승리했었다면'을 주제로 아래와 같이 가정하였는데, 그 내용이란게 피지, 사모아, 뉴기니하와이를 비롯하여 남태평양 일대를 장악하고 호주와 미군의 보급로를 차단하며 인도와 실론을 위협했을 거라는 무시무시한 것이었다. 동시에 태평양 전쟁이 교착화되어 유럽 전쟁도 보다 더 지속되었을 것이라고. 그러나 당시 일본군을 생각하면 하와이는 고사하고 위에서 말했듯이 미드웨이 섬 하나 점령하는 것도 성공했지 의심스럽고, 툴라기를 점령했던 5월의 시점에 FS작전의 목표이던 피지에는 벌써 1개사단이 배치되어 있었고 역시 목표지점이던 사모아에도 7해병연대를 포함해서 1만 5천명에 달하는 병력이 있었으며 뉴헤브리디스의 에파테에 5800명, 그리고 역시 목표지점이자 미군의 중요항구이던 뉴칼레도니아의 누메아에는 아메리칼 사단을 주축으로 하는 22000명이 배치되어 있고 호주 본토에도 2개 사단이 있기에 보급로를 지키기 위해서 1개 사단 정도는 충분히 동원할수 있고 거기에 6월 14일에 뉴질랜드에 도착한 1해병사단까지 방어에 돌릴수 있으므로 사실상 보급선 차단이라는것이 불가능한 상황이다.

또한 일본군은 실론 점령에 4개 사단 이상 필요하다고 생각했는데 중국을 주 전장으로 삼는 일본 육군은 실론 점령에 사단급 병력을 내놓을 의사가 전혀 없었다. 무타구치 렌야가 임팔 작전을 성공시키고 찬드라 보스를 활용하는 시점까지 가면 실론을 생각하겠지만 당시에는 이중 그 어느 것도 상상조차 한 사람이 없다. 연합함대 또한 전쟁연습을 해보았지만 결과가 너무 실망스러워서 실론 점령을 포기하였다.

결론적으로 일본 제국이 설령 미드웨이에서 승리한다고 가정해도 당시 제반 여건을 고려할 때 일본이 얻을수 있는 것은 거의 없었으며 되려 보급선을 늘리는 자충수를 두는 행위에 불과했을 것이라는 평이 우세하다.

8.4. 미드웨이, 그리고 하와이 상륙전이 벌어졌다면?

점령에 실패했을 가능성이 높다.
미군 수뇌부는 해전 3개월 전부터 심혈을 기울여 그 작은 미드웨이 섬을 요새화시킨 상태였고, 그 결과 해전 당시의 방어 태세는 약 4000여 명의 병력이 견고한 콘크리트 벙커와 참호에 의지한 채 각종 지뢰, 철조망, 기관총, 박격포, 야포, 해안포, 그리고 여러 대의 전차까지 완전 중무장한 상태로 버티고 있었다. 그리고 그 화력이 부실하기 짝이 없는 대발동정에서 내려 가슴 깊이의 바닷물을 무려 180~400m나 헤치고 해안까지 걸어가야 했던 일본군의 머리 위에 쏟아지도록 준비되어 있었으니 상륙 병력은 아마도 그대로 다 물고기 밥이 되었을 것이다. 일본군 함대에서 지원폭격/포격을 한다 해도 별 도움이 안 되었을 것이 자명한데, 그 때에는 일본군은 물론 심지어 미군조차 요새화된 환초 상륙전에 대한 개념이 거의 없었을 때이기 때문이다. 미군도 피를 대가로 수많은 시행착오를 거치고 나서야 이에 대한 노하우[109][110]를 정립할 수 있었다.

쉽게 말하면, 당시의 미드웨이보다도 방어력이 약간 떨어졌던 곳이 다름아닌 타라와였다. 미드웨이 해전 당시 일본군의 지원능력과는 비교하기도 미안할 정도로 빵빵한 지원함, 상륙장비와 무기, 병력(해병대 1개 사단), 지원포격과 폭격을 어마어마하게 쏟아부었음에도 요새화된 일본군 방어병력 2000여 명을 상대로 미군은 질 뻔 했다. 상륙전이 얼마나 어려운 작전인지 가장 극적으로 보여 주는 전투이기도 하다.[111] 일본군의 3000여명 정도 되는 육전대 병력은 철저히 요새화된 미드웨이에서 살아남을 수 있었을까?

물론, 보급을 장기 차단하고 지속적으로 타격을 가하며 계속 상륙을 시도하면 어쨌든 결국 점령할 수는 있었겠지만 코딱지만한 미드웨이 섬 하나에 그렇게 오래 전력을 투자하며 지체한다면 전체적으로는 훨씬 큰 손해였을 것이다. 그리고 그건 일본(을 비롯한 영국, 소련 등 거의 모든 국가들)의 한계이기도 했다. 필요한 섬은 확실하게 자원을 효율적으로 때려 박아 빼앗아 버리고 그렇지 않은 섬은 무시하고 지나쳐 버리는 짓거리를, 그것도 그 넓은 태평양 전체에 걸쳐 동시다발적으로 수십 수백 번을 할 수 있는 나라는 예나 지금이나 오로지 미국뿐이다.

그리고 미드웨이뿐만 아니라 하와이까지 공격했다면 하와이 점령보다는 차라리 샌프란시스코에 상륙하는 게 더 현실성 있을 정도로 하와이는 세계에서 가장 방어가 잘된 곳이었다. 따라서 하와이가 일본에게 점령될 가능성은 매우 낮았다. 그런데 진짜로 일본군이 샌프란시스코에 상륙했었다면 어떤 일이 벌어졌을지 궁금해하는 이들도 많은데, 그냥 하와이 침공이 더 가능성이 있었을 것이다. 그래봤자 지나치게 긴 보급로 덕분에 진격은 둔화되고 상륙한 병력들도 미군의 반격으로 고립되어 전멸했을 것이다.

8.5. 그 밖의 이야깃거리들

미드웨이 해전이 시작되기 전에 니미츠 제독은 정보참모 에드윈 T. 레이턴(Edwin T. Layton) 대령[112]에게 그동안 수집한 정보를 토대로 일본 함대의 구체적인 행동예측을 요구했다. 하지만 레이턴 대령은 아무래도 조심스러운 예측을 내놓을 수밖에 없었는데, 여기에 만족하지 못한 니미츠 제독은 좀더 확실한 예측을 제출하라고 거듭 요구했고 결국 레이턴 대령은 마치 예언이라도 하듯이 "미드웨이 현지시각으로 6월 4일 오전 6시에 북서쪽인 방위 325도, 175마일 거리에서 발견될 것"이라 답변했다. 레이턴 대령도 될대로 되라는 식으로 예측을 한 모양이었는데 실제 일본 함대는 6월 4일 오전 5시 55분, 방위 320도, 거리 180마일에서 발견됐다.

미드웨이 제도의 지상시설들은 본 전투가 끝나고 나서도 복구되지 않았다. 애초에 일본군의 추가적인 동진을 저지할 목적으로만 활용되었을 뿐, 이후 미군이 공세에 나선 뒤에도 쓰이지 않았고 결국 이스턴 섬은 지금도 △모양을 이루는 활주로 3개 이외에는 아무것도 없는 황량한 상태다. 다만 2015년 기준으로 이스턴 섬에 접안이 가능하도록 항만 시설이 남아있다. 그리고 본섬에는 남쪽 항공기 활주로와 동쪽 항만이 유지보수되고 있는데 섬을 남북으로 가로지르는 구 활주로를 방치하는 것을 보면, 이스턴 섬의 활주로 크기와 거주성이 문제가 되어 버려진 모양이다.

한편 알류샨에서는 더치 하버 공습에 참가한 제로센 1기가 사소한 고장으로 불시착하였는데, 제1항공함대가 대패하고 황급히 철수하는 바람에 그런 일이 있었다는 사실을 모두가 잊어버렸다. 전투가 끝난 후 주변을 정찰하던 미군의 비행정은 불시착한 일본 기체를 발견하고 조사대를 파견했는데 거의 온전한 상태의 제로센이 있었고 제로센의 정보에 목말라있던 미국은 즉시 이 기체를 인양하여 '아쿠탄 제로'로 명명해 본토로 이송했다. 미국은 기체의 고장난 부분을 수리한 다음 열심히 연구해 제로센의 장단점을 파악했으며, 이는 1942년 가을 이후 급증하는 제로센 손실로 이어졌다.[113] 또한 해당 시점에서 이미 시제기 초도비행이 이루어진 그루먼사의 제로센 킬러 F6F 헬캣의 개선과 양산이 크게 앞당겨지기도 했다.

그리고 미드웨이 해전 이후에 다른 섬을 공략할 여유를 가진 미군은 다음 섬 지상공략에 쓰일 M4 셔먼 300대와 그에 맞는 전차 승무원 등 운용병력들을 순양함, 구축함에 분승해서 8월 중순 진주만을 출발하여 9월 14일날 수에즈 운하에 도착, 사막형 위장도색을 마치고 아프리카의 영국8군에 지원됐다.

스프루언스 제독이 6월 5일 날이 밝기 전까지 계속 도망간 것을 문제삼아, 태평양 함대 사령부에서는 공격적인 성향의 윌리엄 홀시 제독이 지휘하여 깔끔하게 전멸시켜 버렸어야 된다는 투의 이야기가 나오기도 했다. 하지만 훗날 일본측의 자료를 열람해보니 스프루언스 제독의 판단이 지극히 옳았다는 것이 증명되었다. 야마모토 제독은 항공모함들을 모두 잃은 이상 실낱같은 희망을 걸고 막판 뒤집기를 시도, 남은 수상함대를 싹싹 긁어모아 야간 함포전을 벌일 기세로 달려들고 있었기 때문이다.
  • 일본의 수상함대 전력은 전함만 11척, 중순양함 13척, 경순양함 9척, 구축함 65척, 잠수함 22척
  • 미국의 수상함대 전력은 항공모함 2척(이 시점에서 요크타운은 빈사상태), 전함 0척, 중순양함 9척, 경순양함 4척, 구축함 32척, 잠수함 19척

이런 전력차로 맞붙었다가는 말 그대로 대참사가 벌어졌을 것이다. 특히 함포전에서는 여전히 최강의 존재였던 전함이었으므로, 괜히 고집부리다 기껏 다 이겨놓은 해전을 단 한 번의 야간전으로 한순간에 말아먹을 수도 있었던 상황이었다. 미 함대가 계속해서 동쪽으로 빠지는 것을 알게 된 야마모토 제독은 모든 것이 끝났음을 받아들이고 날이 밝기 전에 전면 퇴각을 결정하게 된다. 날이 밝으면 미군의 항공모함과 미드웨이 섬의 항공전력에게 일방적으로 공격당할 것이었고, 실제로 후미의 함대 일부는 그렇게 두들겨 맞아서 7전대의 중순양함 모가미가 중파 당하고 중순양함 미쿠마는 아예 격침당했다.

미드웨이 해전의 클라이맥스 중 클라이맥스였던 급강하 폭격기 대대의 공습과 일본 항모의 침몰 장면의 사진은 아쉽게도 전혀 남아 있지 않다.[114] 양쪽 모두 정신이 없어서 그런 걸 찍을 겨를이 없었을 테니 당연하지만 그래도 무척 아쉬운 일. 다만 그 클라이맥스의 한 가운데에서 모든 것을 목격한 사람이 딱 한 명 있었다. 항공모함 호넷에서 출격했던 제8뇌격기대대의 유일한 생존자였던 조지 게이 소위는 해전의 클라이맥스를 모두 지켜보고, 해전 후 30시간 가까이 바다 한복판에서 버티다가 극적으로 카탈리나 비행정에 의해 구조되어 중순양함 빈센스로 옮겨져 겨우 구조되었다. 해전이 끝나고 나서 그는 니미츠제독과 만나는 영광을 얻기도 하고 미드웨이 이후에 VT-11에 재배속돼 과달카날전역에서 계속해서 싸우다 1943년부터는 교관으로 복무하며 무사히 종전을 맞았다. 전후에는 해군십자장, 퍼플 하트 훈장 등의 수훈을 얻고, 이후 민항사로 30년간 근무하다가 은퇴하여 자신이 겪은 미드웨이해전의 회고록을 출판하였다. 1992년에는 항공모함 미드웨이의 퇴역식에 특별 초대 받았고, 1994년 10월21일에는 조지아주 자택에서 심장마비로 항년77세로 사망하였다. 그의 유해는 화장되어서 미드웨이 근해에 뿌려졌다고 한다.
그러나, 해전이 벌어진 지 반세기가 넘어가면서부터 이 부분에 대해서 의문이 제기되고 있다. 조지 게이 소위가 격추당한 지점과 이후 일본 함대가 격멸당할 때까지의 이동 상황 등 당시 상황과 조건들을 다 따져볼 때 조지 게이 소위는 일본 항공모함들의 최후를 볼 수 없었다는 것이다. 당시 선전거리가 필요했던 미군에게 조지 게이의 참전 및 생환 과정은 더 없이 좋은 소재였으므로, 크게 따지지 않고 그냥 넘어갔었을 가능성도 있다.

맥클러스키 소령은 이날의 공적으로 해군십자훈장을 수여받는다. 올리버 해저드 페리급 프리깃함인 USS 맥클러스키는 그의 이름을 딴 것이다.

한편, 당시 맥클러스키의 비행대에는 브루노 가이도라는 이름의 3등 항공기술 부사관도 있었다. 그는 지난 2월에 있던 마샬 제도 기습전에서 대담한 기지를 발휘해 치명상을 입고서 엔터프라이즈를 노리고 달려드는 일본 폭격기의 자살공격을 막아냈다. 그는 이탈갑판에 있던 돈틀리스의 후방기총을 잡았고, 그걸로 카미카제[115]를 격추시켰다. 이 때 엔터프라이즈의 갑판 위에는 각종 함재용 폭탄이 널려있었는데, 그의 기지가 아니었다면 엔터프라이즈가 끔찍한 피해를 입었을 것이다. 함교에서 이 장면을 본 홀시 제독은 그를 불러서 "이름이 뭔가? (브루노 가이도입니다) 계급과 직책은? (3등 항공 부사관입니다) 좋아, 가이도. 이제부터 1등 항공 부사관이야."라며 그를 진급시켰다.
불행히도 이 영웅은 격추되어 그의 조종사인 오플래허티와 함께 일본 해군에게 포로로 붙잡혔으며 일본 구축함인 마키구모에서 심문을 받았다. 참패에 격분한 일본군은 이 둘을 밧줄로 묶은 후, 다리에 무거운 걸 매달아 배 밖으로 던졌다. [116]

미군 급강하 폭격기들의 길잡이 노릇을 충실히 한 구축함 아라시의 '실적'과 관련하여, 아라시의 생존자로 구성된 아라시 전우회는 '항공모함 아카기의 호위임무를 맡고 있었고 옆에서 한 치도 떨어진 적이 없었다'고 주장했다. 그러나 미국의 기록에선 최소한 두 개 부대의 증언이 일치하는데다가, 미국의 말을 긍정하여 본인들이 패전의 직접적 원인을 가져왔다고 인정할 가능성은 낮으므로 증언의 신빙성은 낮다.
한편 아라시에서도 전쟁범죄가 일어났는데, 격추당해서 표류하고 있던 미해군 제3뇌격비행대대 소속 웨줄리 프랭크 오스무스(Wesley Frank Osmus) 소위를 포로로 잡아서 심문한 뒤 6월 5일 오후에 갑판으로 끌어내 소방용 도끼처형하려 했으며, 오스무스 소위는 충격으로 배에서 떨어졌으나 난간을 붙잡고 가까스로 매달린 걸 다시 한번 밀어내 바다에 생으로 수장시키는 만행을 저질렀다. 종전 후 미국은 당시 아라시의 함장인 와타나베 유스마사(渡辺保正) 중좌를 전범 재판에 피고인으로 올리기 위해 찾다가 전사한 것을 확인한 후에야 중지했다. 그리고, 아라시의 생존자들은 포로 살해의 책임자로 와타나베 함장과 츠토무 마츠우라(松浦勉) 포술장을 지목했다.#1#2#3

아라시는 그 후로도 전장을 달리다가 1943년 8월 7일 솔로몬 군도에서 아마기리, 하기카제, 시구레와 함께 작전 도중 미군에게 격침되었다.
(참조: 가게로급 구축함 아라시)

9. 미디어

본격 제2차 세계대전 만화의 미드웨이 부분에서는 미드웨이라고 메인 캐릭터들이 모두 미국 드라마일드의 주인공들이 나왔다. CSI : NY, House M.D., 로스트, 스타 트렉, 노다메 칸타빌레, 프리즌 브레이크, 신세기 에반게리온, HERO, 히어로즈 등등. 심지어 야마모토 제독은 '가랏! 나구모! 미드웨이를 일드웨이로 만들어버려라!고 하기도 한다.

파일:external/upload.wikimedia.org/Midway_movie_poster.jpg
1976년에 유니버설 영화사에서 미국 독립기념 200주년으로 영화 '미드웨이'를 제작했다. 전편격인 도라!도라!도라!가 흥행실패를 한 원인을 분석하여 여기선 유명 배우들을 고용했다.[117] 그러다보니 제작비가 제법 늘어서 정작 전투라든지 다른 요소에서 제작비를 팍 줄였다.[118] 그래도 드라마적인 이야기를 넣어서 도라!도라! 도라! 절반이 안되는 제작비 1100만 달러로 북미 4322만 달러라는 꽤 흥행은 성공했지만 영화 고증수준은 상당히 엉망에다가[119] 다른 영화들의 장면을 짜집기했다. 이를테면 전시 선전영화인 동경 상공 30초,[120] 일본에서 제작한 야마모토 이소로쿠 전기 영화 태평양의 폭풍, 그리고 전작인 도라!도라!도라!이다.[121] 더군다나 전투 장면중 대부분을 1944년 당시 선전 필름을 사용했다. 별 관련없지만 음악은 존 윌리엄스.

한국에서도 1977년 7월 15일 개봉하여 서울 관객 23만으로 당시에는 꽤 흥행에 성공했는데 80년대 나온 비디오판은 상당부분 삭제를 했다. 중간에 나오는 산호해 해전부분이나 찰턴 헤스턴의 베드신 등을 편집했다.

영상 그리고 가볍게 볼 수 있는 다큐멘터리

캡콤의 슈팅 게임 1942는 미드웨이 해전을 넘어서 태평양 전쟁 전체를 스토리 라인으로 가지며, 그 중 첫 4개의 스테이지는 미드웨이 해전 시나리오이다. 후속작 19431943 改에는 아예 '미드웨이 해전'이라는 부제가 붙어 있다. 다만, 게임이다 보니 고증은 저 멀리 안드로메다로 가서 함재기가 아닌 P-38 라이트닝이 항공모함에서 발진하는 꼴을 볼 수 있다. 일본 제작사에서 만든 게임이면서 연합군 입장에서 일본군을 때려잡는 내용이라 일본의 리뷰어들도 이걸 나중에 깨닫고 어리둥절해했다. 다만, 직접적으로 일본군이라 묘사하지 않고 가상의 적으로 묘사한다.

1988년 미국 미니시리즈 전쟁과 추억(War and Remembrance)에서 재현한 미드웨이 부분은 상당히 명장면으로 평가된다.[122] 본작은 미 해군 헨리 대령[123] 일가를 중심으로 2차 대전에 휘말린 사람들의 이야기를 그린 작품으로, 헨리 대령의 둘째 아들이 미드웨이 해전에 급강하 폭격기 조종사로 참전했다가 전사한다.[124] CG가 없는 시절에 아날로그만으로 만든 작품 중에 상당한 수준이고 실시간대로 작전 상황을 재현해내었고 급강하 폭격기 조준경 사용 장면 등을 충실히 따르는 등 나름 고증에도 힘썼다. 원작에 나오는 뇌격기의 자살적 돌격부분을 재현한 것이 포인트.하이라이트 장면.4분 30초부터 엔터프라이즈 폭격기대의 공습 장면이다.

한국 전쟁을 소재로 한 제임스 미치너의 소설 도곡리의 다리에서 항공모함 전대 사령관인 제독의 아들들이 각각 진주만 공습미드웨이 해전 때 사망한 것으로 그려지고 있다. 그 충격으로 아내는 정신 이상으로 아기 옷 뜨개질만 하고 며느리는 집을 나갔다. 그런 이유로 주인공인 라인베커에게 미묘한 감정을 느낀다.

일본에서 제작한, 야마모토 이소로쿠의 모습을 담은 동명의 영화에서 이 전투에 대한 묘사가 등장한다. 영상

마찬가지로 일본 영화인 '영원의 제로(영화)'에서도 이 전투를 묘사하고 있다.전투 전체를 묘사한 것은 아니고 아카기피격 장면 정도가 나온다. 주인공의 입을 통해 패전 원인('항모가 노출되었으면 지체하지 말고 출격부터 해야 한다', '처음부터 어뢰로 무장하고 기다렸어야지! 지금 공격당하면 끝장이야.')이 일부 나온다.

타츠노코 프로덕션 제작의 애니멘터리 결단에서는 2화부터 나오고, 거기다가 전후편으로 되어있어서 2회에 걸쳐 일본군이 처절하게 깨지는 모습을 보여준다. 참고로 1화는 바로 진주만 공습. 그러니까 미군을 폭격으로 처발라버린 다음 화부터 일본군이 무참하게 깨지는 걸 보여주는 거다!!

웹 게임 함대 콜렉션에서는 2014년 여름에 대형 이벤트로 나왔다. 이전까지의 이벤트와 완전히 다른 스타일의 이벤트이며, 난이도 면에서도 여러 가지 의미로 새로운 지평을 열었고 위에 적힌 고증 그대로 이벤트가 진행되는 바람에 항목이 길어져 따로 분리되었다. 함대 컬렉션/이벤트/2014 여름 항목 참고. 또한 TVA에서도 미드웨이 해전을 모티브로 한 전투가 나온다. 지역명이 AF라는 것부터 MI작전, MO작전등 미드웨이 해전때 쓰던 암호문, 작전명을 그대로 쓰고 있다. 그러나 정작 싸우지도 않고 최후방에서 대기나 타던 야마토공고가 직접 포를 쏘고 아직 진수도 안된 다이호가 나오는 등 현실과는 큰 차이가 있는 편이다.

스마트폰 게임 전함소녀에서 2015년 12월 10일부터 24일까지 이벤트 해역으로 등장. 적들은 당연히 참전했던 일본 함선들이며 요크타운엔터프라이즈를 얻을 수 있다. 덤으로 아라시도 얻을 수 있는데 3, 4번 해역을 돌파하는 데에는 아라시의 역할이 결정적이다.

벽람항로 스토리 초반부는 진주만 공습부터 미드웨이 해전까지를 표현했다.

가공전기 만화 몽환의 전함 야마토에서는 현대에서 타임슬립한 주인공 쿠르스가 야마토의 수병 카이바[125]에게 미드웨이 해전의 결말을 이야기해줬고 쿠르스는 곧바로 야마모토 이소로쿠에게 이야기 하지만 야마모토는 별다른 조처를 취하지 않는다. 그래도 대비는 해서 요크타운을 먼저 공격해 대파시킨다. 하지만 역사대로 아카기, 카가, 소류가 5분만에 격침되고 만다. 히류는 야마구치 다몬이 역사와 달리 카이바의 설득에 살아남는 길을 택해 격침되지 않는다. 이후 야마토를 앞세워 미드웨이 섬을 점령하지만 그날 밤 미군의 미첼 폭격기들의 반격을 받아 철수하고 만다. 그렇게 역사가 뒤틀려 현대의 일본은 홋카이도의 일부가 소련에게 점령되고 만다. 이 만화는 제목도 그렇고 내용도 전형적인 극우물처럼 보이지만 결국 주인공이 일본군을 이기려고 하는 행동들이 오히려 21세기의 일본에 악영향을 줘서 훗카이도가 21세기까지 건재한 소련의 영토로 넘어가버렸고, 일본 제국 체제가 무너지지 않아 북한에 맞먹는 꼬락서니로 전락했다가 1999년 핵이 도쿄에 떨어지면서 UN이 대리통치하고 만다. 주인공 쿠르스와 미드웨이 해전 때 생존한 야마구치 다몬이 마지막 발악으로 에놀라 게이를 격추시켜 히로시마에 핵 투하를 저지하지만 쿠르스를 과거로 보낸 장본인 요그 소토스의 개입으로 결국 역사는 사실상 바뀌지 않으며, 오히려 역사를 바꾸려고 들면 현대의 일본이 국가막장 테크를 밟아가는 극우를 까는 만화다.

전투의 유명세에 비해 이 전투를 다룬 국문도서는 거의 없다(하긴 2차대전의 개별 주요 전투에 대한 단행본이 거의 없는 형편이니 굳이 미드웨이 해전만의 이야기는 아니다). 국내출판 도서로는 아주 예전에 야마오카 소하치의 "소설 태평양전쟁" 번역본에서 일부 소개되었고(내용은 우익이 이렇게 보는구나... 수준이고 이미 사장된 후치다의 견해가 상당부분 반영되어 있다.) "미드웨이 1942" 라는 제목의 오스프리 시리즈 번역물이 있다. 절판된지가 꽤 되었기 때문에 관심있는 사람은 도서관을 찾아보자. 그림과 사진도 풍부하고 전반적인 흐름이 알기쉽게 서술되어 있다(빠른 속도, 심지어 분 단위로 진행된 해전 특성상 흐름을 잘 알지 못하면 사건의 앞뒤가 헛갈린다).

KBS에서 방송한 세계대전 특집에선 루즈벨트가 해전 결과보고를 받는 모습에 개그씬을 넣었다 #항공모함 4척이 격파됐답니다 #해당 장면은 28분 40초

롤랜드 에머리히 감독이 영화《미드웨이》를 제작할 예정이다. 2019년 11월 8일 개봉 예정이라고 한다.


[1] CV-8 호넷 항공모함에서 출격하는 SBD-3 돈틀리스. 해전 종반인 1942년 6월 6일에 모가미급 중순양함 미쿠마를 공격하러 간 3번째 공격대가 찍힌 것이라고 한다. 소속은 정찰비행대 VS-8[2] 이 해전으로 인해 일본은 공격적인 작전을 멈추었으며, 미군은 이 해전에서 승리한 후 북아프리카 전역에 전차를 지원하기도 하고, 과달카날 전선에서 승리를 거두는 등 본격적인 공세를 시작한다.[3] 요크타운급 항공모함 요크타운, 엔터프라이즈, 호넷[4] 아카기, 히류, 소류, 카가[5] 공고급 순양전함 하루나, 키리시마[6] 요크타운[7] 엄밀히 말하면 영국 본토 항공전 때문은 아니다. 영국 본토 항공전은 1940년 여름에 벌어진 전투인데, ABDA 함대는 이보다 1년 이상 지난 1941년 말에야 결성되었다. 그보다는 비스마르크 추격전에서 압도적인 전력을 가지고도 패전할 뻔한 데다, 에르빈 롬멜의 활약으로 북아프리카 전역이 불리하게 흘러가면서 소극적이 된 윈스턴 처칠이 해군을 축차투입하다 말레이 해전에서 말아먹은 영향이 크다.[8] 아예 네덜란드 왕실이 영국으로 피난온 상황이었다.[9] 대다수는 탈출하지 않고 동인도 제도에 잔류해서 고스란히 포로가 되었고 행운이 있었던 아주 소수만이 연합군 영역으로 탈출에 성공했다. 인도네시아가 동-서로 영역이 넓어서 각자 가까운 연합군에 의탁한 영향이 있었다. 네덜란드 해군의 잠수함부대는 인도로 대피하여 영국의 지원하에 종전까지 활약했고 상선들은 전쟁내내 연합군의 물자 수송에 일조했다고 전해진다. 후일 전쟁 후반에 오보에 작전과 같이 인도네시아 지역에 대한 연합군의 침공이 있었지만, 그것도 수행 주체가 미군과 호주군이었지 네덜란드 군 주도가 아니었다.[10] 잔존 세력이 단위부대로서의 기능은 남아있었으나 독자적인 작전 능력은 전무했다.[11] 사실 이 부분이 진주만 공습의 가장 최고의 전과이기도 했다. 일본의 원래 목적이 미국의 뺨싸대기를 먼저 갈겨 미국을 주눅들게 하고 회담장으로 나오게 하는 것이었기 때문이다.[12] 그러나 마음 한켠에는 패배주의에 빠져서 곧 회담장으로 기어나올 것처럼 보이던 미국이 자꾸 일본 영토에 짤짤이를 가하자 찝찝함이 남아있었고 야마모토가 미드웨이 해전을 계획하게 되는 원인이 되었다.[13] 해군 휘하의 일개 조직에 불과한 연합함대가 왜 따로 거론되는지는 일본군의 육해군 대립 항목을 반드시 참고할 것. 당시 일본군이라는 조직이 얼마나 엉망이었는지 보는 사람이 다 어지러울 지경이다.[14] 이것 때문에 만주를 기지로 삼던 관동군 역시 해군의 연합함대와 비슷한 위치에 있을 수 있었다.[15] 애초에 야마모토 이소로쿠 제독이 진주만 공습을 계획할 당시 노렸던 건 미 해군의 전함이 아닌 항공모함이었다. 그러나 공습 당일 진주만에 항공모함이 없다는 보고가 들어가자 나구모 주이치를 중심으로 한 공격대가 마음대로 전함을 때려댄 것.[16] 1942년 3월 13일, 육해군 수뇌부는 공식적으로 피지/사모아 공격계획을 승인한다.[17] 뉴기니 섬에 있는 뉴기니 섬 최고의 요충지 겸 항구 겸 비행장인 포트 모르즈비(Fort Moresby)를 점령하는 게 목표인 작전으로 모르즈비의 앞의 두 글자를 따 와서 MO 작전이며 일본에서는 모호작전(モ号作戦)이라고도 호칭했다. 포트 모르즈비는 호주와 엎어지면 코 닿을 거리에 있는 요충지로, 이곳을 점령한다면 호주와 미국간의 연락/보급선을 차단할 수 있었다.[18] 하지만 MO작전은 산호해 해전에서 일본군이 미 항모 렉싱턴을 격침시키고 요크타운에게 전치 3개월 진단서를 끊는 성과는 거뒀지만, 정작 주 목표였던 포트 모르즈비 앞에서 철수하면서 허공으로 날아갔다.[19] 피지(Fiji)와 사모아(Samoa), 뉴칼레도니아를 공략하는 작전 계획으로 피지와 사모아의 앞글자에서 따 와서 FS작전이다. 작전 목표는 호주와 하와이를 잇는 보급선을 차단해서 호주를 영연방에서 이탈시킨다는 눈이 튀어나올 만큼 거창한 목표지만 미드웨이 해전의 패배로 인해 작전 실행이 연기됐고, 결국 취소된다.[20] 참고로 과거에는 알류샨 열도 공격이 일종의 양동 작전으로 기획된 것처럼 알려졌으나, 실제로는 모두가 하나하나의 목적을 가진 작전이었다.[21] 일본군 내에서 미드웨이 작전이 결정되기까지의 상세한 과정은 여기를 보자.[22] 참고로 야사에서는 FDR이 둘리틀 특공대가 도쿄를 때린 직후 이런 식으로 일본을 놀렸다고 한다. "그때 일본의 국왕이 무사했던 건 우리가 봐줘서 그런거다."라고.[23] 국적불명의 쌍발기 발견이라는 보고가 올라왔지만, PBY 카탈리나 수상기가 아니며, 미 해군은 쌍발기를 운용하지 않는다는 이유로 무시했다[24] 다만 몽골 제국에게 본토가 침략당한 적이 있다.[25] 이 사례는 무선국 통신보안교육책자에도 나올만큼 유명한(?) 사례다. 어찌나 성공적인 낚시였냐하면. 일본군은 상륙함에 엄청나게 많은 식수와 해수 담수화 장치를 가져왔다고 한다. 참고로 이것이 의외의 피해를 준 것이 굳이 필요하지도 않은 장비를 채운 만큼 다른 군수 물자를 채우지 못 한다는 소리이다.[26] 제독은 격려차 보낸 것이었지만, 적지 않은 매체와 전문 서적에서는 죽기 전의 특진... 처럼 묘사되곤 한다. 하지만 장렬하게 죽으라는 의미였다면 막대한 지원을 보낼 리가 없으므로 그렇게 볼 이유는 없다.[27] 홀시가 흔히 밀덕들 사이에서 삼국지 연의의 장비처럼 머리는 나쁘고 괄괄하기만 한 제독으로 생각되지만(스프루언스 제독과 더불어 미해군 최고의 브레인이자 유일한 최종보스인 킹 제독의 평가 때문에 더욱 그렇다) 홀시가 개전초부터 대전 말까지 계속 일선의 항모부대를 원만히 지휘했던 것에서 입증하듯이 타국의 제독들과 비교했을 때 평균 이상은 하는 제독이었다. 홀시가 레이테 만에서 낚인 것 때문에 홀시가 머리가 나쁘다는 주장이 설득력을 얻기도 하지만 레이테 만에서의 홀시의 행보는 긍정적인 면과 부정적인 면이 1:1로 공존하므로 홀시가 머리가 나쁘다는 예가 될 수는 없다. 오히려 기상예보를 무시해 태풍으로 함대에 피해를 준 일이 홀시 인생 최대의 흑역사.[28] 사실 비교 예시로 나온 장비도 삼국지 게임에서나 머리가 나쁘게 나오지 실제로는 당대 최고의 지휘관 중 한명이었고 지략이 모자라지도 않았다.[29] 당시 일본군은 비행정을 이용하여 미군의 동향을 정찰하고 있었고, 이들이 중간에 잠수함을 만나 급유를 받는 장소들이 있었는데 여기에 구축함이 버티고 있으니 정찰이 제대로 이뤄질 수 없었다.[30] 이 때문에 태평양 전쟁 말기 영국군이 참전하려 하자 어니스트 킹 제독이 '다 된 밥상에 숟가락이나 얹으려고 한다'며 싫어했다고 한다. 물론 그것만 문제였던건 아니고 영국 함대의 보급역량이 의심스러웠던 이유도 있다.(이것 때문에 영국군과 공동 작전을 할 경우에는 영국군에서 보급 문제를 알아서 처리하겠다는 확답을 받고서야 공동 작전을 승인해준 것도 있다.) 그리고 니미츠와 스프루언스 제독은 영국 함대의 증원을 환영하는 분위기였기에 무작정 거절하기도 힘들었다.[31] 夢幻の軍艦 大和(몽환의 군함 야마토) 일어 위키페디아 링크 일본 아마존 링크[32] 한 군함에 많은 공격을 가한건 일본 해군 본인들이었다. 영국 해군의 항모 헤르메스가 추정 32대의 일본 함상기에게 공격을 당해 격침되었다.(당시 9대의 제로센 전투기와 85대의 99식 함상폭격기가 출격했다) 출처-川崎まなぶ 『日本海軍の航空母艦 その生い立ちと戦歴』[33] 출처[34] 예를 들어 야마구치 다몬은 작전의 반년 연기를 주장했고, 나구모 주이치 역시 당시 수리와 함재기 보급 등으로 전력에서 이탈해 있던 쇼카쿠즈이카쿠가 복귀한 이후에 실행해야 한다고 만류하던 상황이었다. 군령부 역시 미드웨이를 먹어도 별다른 이득이 없다고 생각하며 FS작전을 입안하고 이를 지지하고 있었다.[35] 군대는 전투에 이겨서 나가는것도 중요하지만 불리한 상황에서 반격을 위해 병력을 수습하고 가장 적은 피해로 퇴각하는 것도 중요한 일중 하나다[36] 이 암호도 나중에 해독된다. 일본군은 후에 야마모토 이소로쿠 제독이 암살당할 때까지도 자신들의 암호가 해독당하고 있다는 것을 몰랐다. 일부 지휘관들은 감지하고 있었으나, 지휘부의 "그냥 걔네들 모른다고 하자..."는 한마디에 계속 암호를 사용했다. 미군이 야마모토를 격추하는 것을 망설인 이유도 일본군이 암호가 해독되고 있다는 것을 눈치채고 또 암호를 바꿀까봐서였다고 한다.[37] 야마토의 통상 속도는 대략 27.5 노트 정도인데, 이 속도로 달리면 항공함대의 위치에 도달하는데 10 시간 가량이 걸린다.[38] 문제는 그 뿐 아니다. 항공모함 기동 부대를 전함부대의 앞으로 내세운 것도 문제가 된다. 전함이 대개 방어 중시로 만들어지는 걸 감안하면 방어력이 거의 없다시피 한 항공모함으로 주공과 탱킹을 동시에 한다는 게 되므로 상대방인 미군이 만약 잠수함으로 선제공격을 걸어오면 항공모함 기동부대 입장에서는 답이 없는 상황이 된다..(물론 이 당시 미군의 어뢰 수준이 개판이긴 했지만...) 물론 전함이라고 잠수함에 대응할 뾰족한 수단이 있는건 아니므로 전함을 선두에 안세운건 이해한다고 하더라도 호위함을 충분히 붙여주지 않은건 분명히 문제가 되는 일이다.[39] 이 교리는 익숙한 환경에서 같이 호흡을 맞춘 동료들과 싸울 수 있게 한다는 장점도 있으나 융통성있는 전술구사를 방해한 측면이 더 크다. 미드웨이 해전에서 히류가 반격할 때 다른 항모 소속의 공격기들을 착함시켜 성공적으로 공격을 수행했던 것을 보아도 함재 항공대와 항공모함을 분리불가한 한 세트로 보았던 교리가 얼마나 병맛나는 것이었는지 알 수 있다. 이 문제가 제도상으로 해결되는 것이 44년 3월, 신설된 제도에 따라 실제 조직이 개편되는 것은 이미 일본 해군 항모기동부대 전력이 괴멸된 44년 7월. 더욱 어이없는 것은 육군에서 일명 '공지분리제도'를 도입해 항공대와 기지를 분리시킨 것이 1937년이었다(...).[40] 단 이후 과달카날 전역 산타크루즈 해전 이후, 손실을 입지 않은 즈이카쿠준요를 함재기 부족으로 놀려 한때 작전가능한 미 해군 항모가 하나도 없는 상황에서도 과달카날의 제공권을 빼앗기는 어처구니없는 일이 일어난 것은 이 경직된 체제의 문제보다는 육성능력 부족과 맞물려 항모 이착함과 해상 항법을 익힌 숙련 파일럿이 다 소모되었기 때문이라는 것이 정확하다. 실제로 이후 일본해군 역시 항모기동부대 전력이 마비되어 44년 6월 필리핀 해 해전 전까지 항공모함 기동부대는 제대로 된 활동 자체가 불가능했다. 설령 제도 문제가 없었다 하더라도 과달카날 전역 직후에는 온 일본을 뒤져도 항모 이착함이 가능한 파일럿이 없다시피했으므로 즈이카쿠와 준요의 함재기 전력을 보충할 수는 없었다. 덤으로 43년중 벌어진 이호작전과 로호작전으로 그나마 재건 중이던 항모 항공대까지 기지항공대로 투입해 소모전으로 소진시키는 바람에 숙련도는 필리핀 해 해전까지도 회복되지 못했다.[41] 아래에서 서술한 니미츠 제독의 발언에서처럼 미 해군은 항공모함 한 척도 놀려둘 여유가 없을 정도로 긴박한 상황이었다. 미드웨이 해전 당시 요크타운의 항공대는 산호해 해전에서의 일로 인해 요크타운 본래의 제 5 항공대가 아닌 렉싱턴급 항공모함 2번함인 CV-3 USS 새러토가의 제 3 항공대를 임시로 배치한 것이다. 그 뿐 아니라 요크타운은 미드웨이 해전 도중, 일본군 함재기 편대를 레이더로 감지하고는, 항공대를 근처에 있던 엔터프라이즈로 보내 버린다. 일본군과 대조되는 미군의 급박함과 현실성을 잘 보여 주는 면모라고 할 수 있다.[42] 사실 이것 자체는 큰 문제가 아니다. 상대였던 프랭크 플레처 제독과 레이먼드 스프루언스 제독도 항공 출신 장성이 아니었다. 해군 항공대는 이때까지만 해도 역사가 짧았으므로 미 해군에서도 항공 출신 제독들이 주류가 되는 것은 태평양 전쟁 중기 이후였다. 기동부대 사령관이 꼭 모든 분야에서 전문가여야 하는 것은 아니다. 사령관 곁에는 항공 참모 등 전문가들이 붙어있으므로 사령관은 단지 그들의 조언에 기반하여 전략ㆍ전술적으로 바른 판단을 내리면 된다. 실제로 나구모도 진주만 공습은 나름대로 성공적으로 해내지 않았는가. 문제는 나구모가 속한 파벌이 야마모토와는 달랐다는 것. 그래서 미드웨이 해전을 다룬 어느 영화를 보면 나구모가 자기 파벌인 다른 상관으로부터 야마모토와는 다른 명령을 받아서 수행하는 것을 볼 수 있다.[43] 물론 나구모 주이치 제독은 조함에 관해서도 전문가이긴 하다. 진주만 공습에서도 나구모 주이치 제독이 기동함대 대장을 맡았는데, 공습이 성공하든 실패하든 배는 반드시 살려서 돌아오라고 시킨 것이었다. 그리고 미드웨이에서도 그 거대한 아카기의 키를 붙잡고 아카기를 향해 오는 어뢰를 몽땅 다 피했을 정도니... 조함에 대해서는 확실히 실력이 있었던 듯[44] 오자와 지사부로는 나구모 주이치 이후 함대의 사령관을 맡아 필리핀 해 해전에 참전한다.[45] 오자와 지사부로는 필리핀 해 해전에서 패장이 되었지만 이미 그때는 미 일 양 해군 함재기와 항공모함이 양적, 질적으로 어마어마한 격차가 있던 터라 뻔한 결과였다. 그러나 필리핀해 해전에서 오자와가 미군의 의도를 정확하게 판단했던 것, 정찰전에서 미군을 먼저 발견한 것, 의도상으로는 훌륭했던 함대의 전술배치를 보았을 때, 일본 해군이 우세였던 미드웨이에서 오자와가 1 기동부대를 지휘했더라면 다른 결과가 나왔을 수도 있을 것이다.[46] 야마구치는 미 항모발견보고 즉시 공격을 건의했고 나중에 히류 한척으로 계속 작전을 속행했다는 점에서 높은 평가를 받았다, 그러나, 야마구치의 주장대로 공격대를 발함시킬 경우(08:30에 아카기에 발신) 함재기 유폭을 피할 수는 있었을지는 모르나 손상을 입고 연료가 거의 떨어진 미드웨이 공격대가 08:37에 착함 시점이었고, 이런 상황에서 야미구치의 진언대로 바로 공격대를 발진시켰더라면 귀환기들 상당수가 바다로 추락하는 수 밖에 없었을 것이다(경사갑판을 도입하지 않은 2차대전기의 항모는 이착함 작업을 동시에 할 수가 없음), 또한 야마구치는 비록 요크타운을 중파(나중에 잠수함이 격침했지만) 시킨 전과는 올렸지만 그 대신 무리하게 히류를 적 함대에 근접시켜 살아남을 수도 있었던 귀중한 항모를 잃게 만든 책임이 크다.[47] 야마구치 다몬은 그때 소장이었다.[48] 그러나 1항전의 지휘관들은 미드웨이 작전에 대해 탐탁지 못하게 여겼으며 특히 총 책임자인 나구모 중장부터 비관적인 의견이었다.[49] 이런 헝클어지는 걸 싫어할 정도의 섬세한 작전 계획들이 나중에 최대의 패착이 된다. 작전 계획을 짜게 되면 그 계획의 규모가 클수록 변수의 작용에 의한 계획의 수정 및, 변경을 감안한 유연한 계획을 세워야 하는데 변수들이 어떻게 작용할지 생각도 하지 않고 작전계획대로만 움직이려 들여 변수의 작용-이를테면 저항을 생각하지 않고 미드웨이 섬을 공격했다가 섬에 이미 들어와서 단단히 대비하고 있던 미군으로부터 반격받는 상황이라든지 잠수함 한 척으로 인해 작전 대형이 흐트러지는 상황이라든지, 아래의 급강하폭격기들에 의해 탈탈 털리는 상황이라든지-을 상정조차 하지 않고(혹은 아예 변수가 없다고 상정한 채로) 초기 계획대로만 움직이려 들게 되는 것. 쉽게 말하면 플랜 A와 플랜 B가 있으면 플랜 B를 상정조차 하지 않고 플랜 A만 입안해서 작전을 한 것.[50] 함대별로 서로 떨어져 있어서 나구모 제독의 제1항공함대 외에는 전선 투입이 제대로 되지않았다.[51] 이중에 호쇼 등의 일부 노후된 함선은 실질적으로 전력에 도움이 안되기에 뒤에 빠져 있었고, 다수의 전함, 경항공모함을 포함한 섬 공략 부대는 뒤에 따라오고 있었기에 대응이 늦어져 제대로 전투에 참여하지 못했다.[52] 이때까지도 야마토를 비밀 병기로 숨기고 싶어했던 일본 군부 때문에 대부분의 함선이 제대로 전투에 참여하지 못했다. 덧붙이자면 야마토의 존재는 이미 일본 내에서도 공공연한 비밀 정도로 퍼져 있어, 스파이 등에 의해 연합국도 거대한 전함의 존재 정도는 알고 있던 때라 딱히 숨기지 않아도 상관은 없었다.[53] 적은 숫자의 함재기와 노후를 이유로 후방으로 밀려났다. 단지 제1, 2항공전대가 송두리째 전멸하는 모습을 찍은 사진중에 호쇼의 함재기 파일럿이 공중에서 찍은 사진이 있는 것으로 미루어 볼 때 전투에는 참여한듯 하다. 혹은 전투 후에 상황 파악을 위해 급히 파견됐거나.[54] 콰잘린 환초에서 대기[55] 콰잘린 환초에서 대기[56] 미드웨이 해전 당시 우연히 현장에서 다큐를 찍고 있었는데, 일본군의 폭격으로 가벼운 부상을 입었다.[57] 면적만 따지면 프랑스의 국토 면적과 얼추 비슷하다.[58] 보통 특정 단위 부대의 피해 상황에 대해 전멸로 치는 기준이 바로 20% 전후이다. 유럽전선 미군 폭격기 부대 최악의 날로 기록되는 슈바인푸르트 공습 당시의 피해율이 20%를 넘어섰었고, 이후 미군 폭격기 부대는 한동안 정상적인 작전에 나서기 어려웠던 바가 있다.[59] 원래 VT-8은 어벤저로 기종 변경을 실시했으나 기종 변경을 끝내고 하와이에 도착했을 때엔 이미 모함인 호넷이 출격한 뒤였다. 한 대의 기체도 아쉬웠던 니미츠 제독은 이들 중 일부를 미드웨이로 보냈고, 이렇게 미드웨이로 간 어벤저들은 미드웨이 해전에서 최초로 실전을 치르게 된다.[60] 해리 페리어는 17살이어서 입대가 불가능 했지만 서류를 조작해 입대했다.[61] 과달카날 전투의 메인 무대였던 헨더슨 비행장이 바로 이 사람 이름을 따서 만들어졌다.[62] 웃긴 건 이때 미군 폭격기들이 찍은 폭격 장면들이 꽤나 그럴싸했던지 미드웨이 해전 이후 미 육군은 이 사진을 근거로 '미드웨이에서 일본군 때려잡은 건 우리 폭격기들이다.'라고 철썩같이 믿고 떠들어댔다. 단순 직선운동도 아니고 이리저리 방향을 바꿔가며 움직이는 이동목표를 무유도 폭탄의 수평폭격으로 잡는 것은 기술력이 발달한 21세기에도 어려운 일이지만, 그 당시 폭격기 만능론에 심취했던 미 육군 항공대는 당대 최신장비였던 노든 폭격조준기에 대한 과신이 상당했다. 여튼, 전쟁 중에 아군과의 괜한 불화를 원치 않았던 미 해군은 그냥 웃어넘겼지만, 전쟁이 끝난 뒤 진상이 알려지면서 미 육군은 입을 다물 수밖에 없었다.[63] 뇌격의 경우 제대로 맞기만 한다면 함의 선체 구조 자체를 직접 파괴할 수 있는 반면, 급강하 폭격은 상부 구조물에 집중되는 공격 방식의 특성상 선체 자체에 영향을 주기 어렵다. 문제는 이 당시 미군의 어뢰가 잠수함용 어뢰는 물론이요, 항공어뢰도 신뢰도가 꽝이었다는 거다. 어뢰 스캔들 참고.[64] 세계 최초의 핵추진 잠수함 SSN-571 노틸러스가 아니라 대전기 미 해군의 재래식 순양잠수함 나왈급 잠수함의 2번함이다.[65] 대표적으로 링 중령은 자신이 사관실에 들어왔을 때 일어나지 않은 조종사들을 육지로 내쫓았다. 미드웨이 해전을 앞두고 호놀룰루에서 엔터프라이즈와 요크타운의 비행 부대원들은 매일 저녁 외출하여 생의 마지막이 될지 모르는 나날을 즐켰지만, 호넷 비행 부대원들은 링 중령의 지시로 경계 태세를 유지해야 했다.[66] 그의 증조부모 중에 네이티브 아메리칸인 샤이엔족이 있었다. 월드론 소령은 자신이 인디언의 직감을 가지고 있다고 주장했다.[67] 이 승진은 미드웨이 해전 이전에 결정된 것이기 때문에 미처 대령은 미드웨이 해전 당시 함선 내에서 이미 제독이라 불리고 있었다.[68] 기존 본 문서에는 8기라고 쓰여 있는데, 뇌격기를 격추시킨 제로센이 8기라는 것을 의미하는 것인지 확인 요망.[69] 원래 본 문서에 "링 중령이 일본 함대의 위치와 함종을 자세히 보고했지만, 호넷의 모든 비행대가 같이 움직이고 있다고 판단하여 그 어디에도 중계하지 않았다."라는 서술이 나오지만 생존자들의 증언으로 볼 때 이 부분은 미처 대령의 보고서에서 조작된 부분으로 보인다.[70] 후치다 미츠오의 저서에서 표현한 말로 6월 4일 10시 22분부터 28분까지를 일컫는 가장 유명한 말이다. 비록 지금은 그의 저서가 소설취급이 되었음에도 이 별명만큼은 널리 알려져 있다. 다만 이 말처럼 운명까지는 아니고 좀 과장된 면이 없잖은지라 후대에 미드웨이 해전을 연구한 사람들은 동화에나 나올법한 말이라고 깐다. 물론 그런 사람들 또한 "철권"이나 "변곡점"같은 말을 쓰는 등 이 사건의 중요성은 강조하고 있다.[71] 함교 전면에 명중탄을 맞았고 추가로 함교 천정에 추가로 명중탄을 맞았을 가능성이 있으나 500 파운드 항공폭탄이 머리 위에서 터지나 눈 앞에서 터지나 결과는 마찬가지였을 것이다[72] 해당 링크 아래쪽에 노인 셋과 중년 한 명이 찍은 사진이 있는데 왼쪽 첫 번째가 '더스티 클리스' 본인으로 카가와 히류에게 명중탄을 낸 인물이고 왼쪽 두 번째는 진주만-미드웨이에도 참전한 마지막 제로센 파일럿인 '하라다 카나메'. 맨 오른쪽 인물은 미드웨이 해전에서 유일하게 살아돌아온 어벤저의 무전수 '해리 페리어'다. 그야말로 미드웨이 레전드 총집합.[73] 상공을 선회하면서 전황을 보고 있었기 때문에 지휘관들의 보고서가 더 정확한 것으로 판단된다. 급강하 도중에는 주변을 제대로 살피지 못하거나 착각할 수도 있다.[74] 참고로 베스트 대위는 미 해군 최정예라는 엔터프라이즈 소속 급강하폭격기대대 중에서도 자타가 공인하는 베테랑이었다.[75] 이 공격으로 위버와 베스트 대위는 해군 십자 훈장을 수여받게 되지만, 위버는 이날 전투에서 히류를 공격하다가 격추당해 전사했고 베스트 대위는 산소 호흡기 문제로 결핵이 발병해서 병원으로 이송되었다. 이후 완쾌되었으며 2001년에 사망했다.[76] 원래 후지타는 나구모의 참모가 아니었기에 나구모의 구명정에 탈 수 없었지만 어째서인지 다른 장교들이 별다른 반대는 하지 않았다.[77] 실제로 고속, 긴 사정거리를 지닌 산소어뢰를 이용한 구축함의 뇌격은 일본 해군의 장기이기도 했고, 이 분야에서 나구모는 매우 뛰어났다.[78] 「飛龍ハ健在ナリ」 「我レ今ヨリ航空戦ノ指揮ヲ執ル」, 1항공함대 전투상보에는 이 신호기록이 없으며 전투상보에는 10시 58분에 2항전 기함 히류가 8전대 기함 도네(도네 탑승 8전대 사령관 아베 제독이 임시로 기동부대 지휘를 맡음)에 "지금 전기全機 발진, 적 공모를 격멸할 것임. 이라고 발광신호로 발신한 기록이 있다.[79] 이것은 말은 쉬워 보일지 몰라도, 무전기 기술이 개판 5분전인 일본의 뇌격기로 하기에는, 상당한 베테랑 파일럿이 필요했다. 서로간의 소통조차 어려운 상황에서 대공화망을 뚫고 이런 고난이도의 기술을 보여줬다는 소리. 대전 초기 일본의 파일럿들이 얼마나 정예였는지를 극단적으로 보여주는 사례이다. 단, 지속적인 전투로 조종사를 손실한 일본은 산타크루즈 해전을 마지막으로 베테랑 파일럿들을 모두 소모해버리고 만다.[80] 대표적인 인물이 본문에도 언급한 로프톤 헨더슨 소령이다.[81] 오죽하면 히류의 함장인 가쿠 토메오 대좌는 승조원들에게 각성제를 먹이려 했으나 야마구치 제독이 이를 반대하고 식사 겸 휴식을 주었다. 그러나 대부분은 식사하다가 꾸벅꾸벅 졸고 있었다.[82] 이 폭탄은 제6정찰비행대대의 갈라허 대위와 스톤 소위가 떨어뜨린 폭탄이었다. 이후 같은 소속의 자카드 소위가 히류에 제1명중탄을 내게 된다.[83] 아카기가 폭탄 단 한 발에 유폭되어 침몰했고, 카가가 아일랜드를 직격당해 완전히 무력화되고 이후 유폭되어 침몰한 것에 비교하면 히류의 피해는 복구 가능한 수준이었다.[84] 히류도 거의 가라앉은 상태에서 구축함 마키구모의 뇌격처분을 받았다. 다만 명령체계가 어떻게 꼬였는지, 히류에는 야마구치 외에도 기관장 등 다수의 생존자들이 있는 상태였고 이를 확인한 나구모 제독은 이들을 구조하라는 명령을 내렸다. 그러나 이들이 구조되기 전에 마키구모가 어뢰를 명중시켰고, 이 생존자들은 겨우 찾아낸 9m짜리 보트에서 2주간 표류하다 겨우 미 해군에게 구조된다. 원래 이들을 구조하기로 되어 있던 구축함 타니카제는 엄청난 수의 미군기들의 공습을 받아 제대로 수색해보지도 못하고 겨우 살아 돌아갔다. 참고로 이 폭격으로 타니카제는 미드웨이 해전에서 가장 많은 미군기의 공습을 받은 수상함이 되었다.[85] 여기서도 아라시가 등장한다. 상세는 후술.[86] 미국이 야마구치 제독을 높게 평가해 "다몬이 죽었으니 야마모토의 후임이 될 인물은 없다."고 야마모토 암살작전을 진행시켰다는 얘기가 있는데, 니미츠 평전 등 어떤 미국 측 기록을 뒤져봐도 다몬에 대한 언급은 없다. 애초에 이 이야기 자체가 일본의 논픽션 작가가 쓴 책에 등장하는 내용이다. 미국 해군 장교가 "나가토가 있으니 일본은 침공 못한다"고 말했다는 신빙성 없는 일화처럼 그냥 헛소문이다. 니미츠 회고록을 보면 니미츠는 야마모토를 죽이면 더 유능한 사람이 그 자리를 대신할 가능성에 대해서 우려하는 내용이 있을 정도이다. 물론 야마모토가 무능하고 여겼다기 보다는 암호해독이 들킬 위험을 감수하고 야마모토를 제거했는데 더 유능한 사람이 와버리고 암호해독까지 들키면 일본군에게 좋은 일을 해주는거니 그 가능성에 대해서 염려한것에 가깝다. 그러자 "제독님을 잃으면 대체할 수 있는 사람이 없습니다." 라는 말을 들었다고 되어 있다. 야마모토도 일본 해군 총책임자이니 대체 불가한 인재일 것이라는 말을 돌려서 한 말.[87] 이때 상륙한 일본 해군 육전대는 2년간 그곳에서 아무짓도 못하고 무위도식하다가 애투섬에서는 상륙한 미군과 격전 끝에 2천여명이 전멸하고, 키스카섬의 5천명은 미군 상륙 직전에 기무라 마사토미가 지휘한 구출함대에 의해 구출된다.[88] 이후 플레밍 대위는 미 해병대 최초로 명예훈장을 받았다.[89] 해전 중에 대파상태에서 응급수리중 뒤늦게 전장에 도착한 일본 잠수함에 의해 격침당했으므로 굳이 따지자면 뒷북. 그러나 응급수리 상황 자체가 전투에서의 피해로 인해 벌어진 일이고 결국 전장에서 벗어나지 못한 상태에서 침몰당했기 때문에 위키피디아에는 해당 전투에서의 손실로 기록되어 있다. 참고로 사보섬 전투 직후 격침당한 일본 중순 카코도 요크타운과 비슷하게 전투 직후 미 잠수함의 뇌격에 당해 침몰당했지만 이쪽은 전투가 종료되어 전장에서 이탈한 후에 당했으므로 위키피디아에는 해당 전투의 손실로 기록되지 않았다. 문제가 있다면 요크타운이 침몰당하기 이전에 함장이 승조원들을 전원 탈출시키고 확인까지 끝낸 후 자신도 탈출해서 승조원이 하나도 없는 상태였다는 것. 즉 빈집털이. 그래서 전사자 수가 상당히 적은 것이다.[90] 응급수리중이던 요크타운 호위 중 같이 격침.[91] 플레처와 스프루언스 모두 항공병과가 아닌 수상함에서 출세한 사람들이라 일본군의 야간어뢰전의 위력을 알고 있었다.[92] 그런데 스프루언스 제독의 삽질-엔터프라이즈 항공대를 대열부터 맞춘 후 일본군에 접근시킨 것-은 그 상황이면 어느 정도 이해가 되는 것이다.(그의 지휘하에 있던 엔터프라이즈 항공대는 항공모함간의 전투를 해본 적이 없었으니... 경험이 있던 플레처 제독의 요크타운 항공대는 날아가면서 대열을 맞추라고 지시를 이미 내린 상황이다.)[93] 물론 이건 아라시 주변에서 자꾸 찔러보던 잠수함 노틸러스 때문에 생긴 항적이기에 하늘이 도왔다기보다는 노틸러스가 얼떨결에 해낸 업적이라고 볼 수 있다.[94] 하필 맞은 곳이 방화격벽인데다 미군 항공모함을 잡으려고 어뢰에 연료까지 만재한 채 출격을 준비 중이던 함재기 근처라서 화재 확산을 막을 수 없었다든지, 아니면 각각의 방화구역에 사이좋게 한발씩 맞았다든가...[95] 서구열강들도 동북아시아라는 위치 때문에 쉽게 개입하기 어려웠다.[96] 특히 여성들의 역할이 컸다. 미국의 젊은이들이 군 입대와 함께 전장으로 파병된 이후, 미국 여성들은 군수물자 생산공장으로 취업해 군수물자 보급이 원할하게 이뤄질 수 있도록 힘을 보탰다. 비록 단순하고 간단한 노동일이었지만 이로 인해 미군이 전쟁중에 물자가 궁핍해 피해를 보는 일은 없었다.[97] 여기서 일본 해군을 조금 변호한다면, 공격 중시의 해군전술 사상은 일본만의 특성이 아니라는 점이다. 원조는 범선 시대의 영국 해군으로 같은 시기의 프랑스 해군이 미국독립전쟁 당시 인도양에서 활동했던 쉬프랑 제독을 제외하면 대체로 함정 보전을 염두에 두고 교전했다면, 영국 해군은 말 그대로 닥치고 돌격인 경향이 정말 강했다. 심지어 범선 시대 말기로 접어들면 아예 전투교리로서 상대의 단종진을 돌파하는 전투법을 채용할 정도이다. 이런 경향은 19세기말에 영국 해군을 모범으로서 증기력 해군을 창설한 일본 해군에게도 전수되었고, 게다가 점감요격작전의 교리에 깔린 사상은 항공모함과 항모 전투기 부대는 결전 초반에 소모되어도 좋은 부대였다. 이런 분위기의 조직에서 조직의 리더가 교전 회피 및 전력 보존이라는 프랑스 해군식 발상을 하는 것은 정말 어렵다. 게다가 프랑스 해군이 역사적으로 받는 평가까지 고려하면 더더욱.[98] 이에 대해 과대 평가라는 의견도 있다. 이 당시 미군이 보유한 레이더의 성능이 상대적으로 떨어진데다 이를 운용하는 미군 병력들의 숙련도도 낮았기에, 일본군은 미 함대가 어렴풋이나마 보이는 지점에서 본격적인 저항에 부딪혔으며 고도와 위치 선점 등의 문제로 인해 미군 함재기들이 일본군 함재기들을 놓쳐버리는 경우도 왕왕 있었다. 전투기에 의한 함대 방공이 당당히 함대 방공의 한 축이 된건 필리핀 해 해전부터라는 평이다.[99] 만약 니미츠가 요크타운을 3일 만에 도크에서 끌어내지 않고 수리하도록 두었다면, 야마모토가 즈이가쿠를 합류시켰거나 알류산열도 방면군에서 항모를 한 척 빼 왔다면 전투는 일본의 승리로 끝났을 지도 모른다.[100] 이 '최고위 외교관'은 윤봉길 의사의 물통 폭탄에 한쪽 다리를 잃은 시게미츠 마모루이다. 시게미츠는 훗날 미주리호 함상에서의 패전 조인식에 일본 대표로 뽑힌다. (동정심 유발을 위해). 그러나 맥아더에게 그딴 게 먹힐 리가 없다. 시게미츠의 조카딸이 롯데그룹 신격호 회장의 일본인 부인인 시게미츠 하츠코이며 신격호의 일본이름도 처가를 따라서 시게미츠 다케오라는 설이 있는데 롯데 측에서는 이에 대해서 '신격호 회장의 창씨개명은 일본에서의 결혼 이전에 이미 이루어진 것이며, 시게미츠 하츠코의 본래 성은 다케모리 하츠코로 신격호 회장과 결혼 이후 신격호 회장의 일본식 이름의 성인 시게미츠를 따라서 바꾼 것이다.'라고 부인하고 있다. 다만 이 논쟁에 대해서는 정확한 자료가 나오지 않은 관계로 아직 진실은 오리무중....인데, 롯데그룹의 형제의 난이 일어났을 때 일본 경제신문들이 헤드라인으로 뽑아놓은 걸 보면 시게미츠 일족의 난이라고 되어 있는 걸로 봐서는(....)[101] 이유는 간단하다. 사이판이라는 기착지를 얻은 미군의 폭격기 B-29가 본토에 폭격을 때리기 시작했기 때문.[102] 그러나 도조 히데키 자신은 총리대신 자리만 고이소 구니아키에게 넘겨줬다뿐, 영향력은 계속 행사하고 있었다.[103] 특히 1944년 말 필리핀 탈환전을 앞두고 벌어진 대만 항공전에서 일본이 보여준 행태는 윌리엄 홀시 제독의 명 드립과 함께 잘 알려져 있다.[104] 당시나 지금이나 항공모함에 승선한 함재기 조종사와 승무원들의 경우 모함에 화재 발생시 무조건 화재현장에서 멀리 떨어진 곳으로 대피하도록 되어 있다. 그만큼 귀중한 자원이기 때문이다.[105] 이해하기 힘들 수도 있지만 일본군의 무기체계 문서에 들어가서 읽다 보면 해군만이 아니라 육군에서도 이런 병크들이 구석구석 나온다.[106] 사실 이런 시각은 군사 지식이 거의 없는 일반인들이 몇 안되는 단편적인 지식을 가지고 판단하면 대부분 나오는 반응이다.[107] 이건 어느 시대, 어느나라 군인들이나 마찬가지다. 당장 자신의 임무에 필요한 정보를 체득하기에도 빠듯한데, 남의 일에 대한 것을 일일이 알아야 할 여유도 이유도 없다.[108] 미국을 비롯한 서구에서는 J. Lundstrom 을 비롯한 전문가들의 연구로 후치다의 신뢰성에 의심이 제기되기 시작했지만 후치다의 권위가 추락하게 된 결정적 계기는 J. Parshall, A. Tully 공저 "Shattered Sword"의 출간이다(2005년). 저자들의 말에 따르면 후치다의 저서와 자신들이 연구해 오던 미드웨이 해전 관련 연구결과가 일치하지 않는 것에 의문을 품게 된 것이 집필의 계기가 되었다고 한다. 이 책은 한국어로 번역되어 조만간 출간 예정이다.[109] 일례를 들면, 고폭탄으로 포격/폭격하는 것은 강화콘크리트 진지를 무력화시키지 못한다. 중순양상 이상급 함포의 철갑탄이나 전투기의 로켓탄으로 직격시켜야 하며, 심지어 그것조차 확실하게 제압하려면 탄약이 내려 꽂히는 각도까지 고려해야 한다. 그 밖에 다양한 상륙부대/상륙정의 발진 순서와 진형, 1차 보급품 양륙의 순서 등 세세히 따지고 들어가면 수도 없이 많은 노하우를 필요로 하는 것이 상륙전이다.[110] 그리고 세바스토폴 공방전, 과달카날 전투에서 공고의 포격, 타라와 전투에서 처럼. 방어측 보병이 작정하고 호를 파고 버티면, 전함이나 구스타프가 아무리 포를 쏴도 박멸할 수가 없다.[111] 고대로부터의 전쟁사를 따져봐도 그렇지만 상륙전이나 공성전, 요새전 같은 전투의 경우 방어측이 훨씬 유리하다.[112] 니미츠가 진주만 공습 때 근무하던 이들 중 유임시킨 장교들 가운데, 종전까지 태평양 함대사령부 밖으로 전출되지 않은 유일한 장교였다. 그가 진주만 공습 시 가장 큰 책임을 떠안고 징계를 먹을 가능성이 가장 큰 사람이었음을 생각하면 놀라운 일이었고, 그는 다행히 니미츠의 기대를 계속 충족시켜줬다.[113] 문제는 아쿠탄 제로 이전부터 상대 손실비가 아닌 절대 손실비로 따져서 보면 일본군 해군기들의 손실이 미군측 해군기의 손실보다 더 컸다는 거다. 또한 이 미드웨이 해전 이후부터 미군의 전술교리에 타치 위브라는 새로운 전술이 들어가며 덤으로 봄앤줌까지 더해지니...[114] 당시 언론에 미드웨이 해전 당시 일본 항공모함 격침 장면이라고 나온 것들은 당시 상황을 재현한 디오라마였다.[115] 따지자면 이건 카미카제라 할 수 없다. 파일럿이 자의를 가지고 적함에 돌진(물론 제정신이라면 멀쩡한 기체를 꼬라박지는 않고, 더 이상의 비행이 어려운 경우)한 경우는 카미카제라 볼 수 없다. 오히려 미군의 핸더슨 소령도 이를 시도했고, 진주만 기습 당시 이를 시도한 일본군 조종사는 미국에서 나름 정중하게 장례까지 해 주었다. 자신의 항공기가 불에 타서 추락하는 중에 공포를 이기고 돌진하는 것은 절대 쉬운 판단이 아니다.[116] <히스토리 채널, 배틀 360(Battle 360 Degree), 미드웨이의 반격>[117] 니미츠 제독은 헨리 폰다, 핼시 제독은 로버트 미첨, 야마모토 제독은 토시로 미후네, 그밖에 글렌 포드, 제임스 코번같은 여러 유명배우들도 나오며 기타 일본측 인물들은 나름 이름있는 동양계 미국배우가 네이티브 영어를 구사한다. 베스트 키드에서 미야기 스승을 맡은 팻 모리타도 나왔다. 한편, 토시로 미후네는 더빙처리.[118] 항공모함 전대가 실제 항공모함 1척으로 때운다.[119] 영화 짜집기도 짜집기지만 마지막 장면에 나오는 애인을 기다리는 일본계 미국인 처자의 모습은???[120] 초반부에 나오는 자료화면으로 묘사된 동경 공습 부분이 바로 그 영화이다.[121] 잘 보면 미드웨이에 난데없이 미 전함 아리조나가 정박해있고 미드웨이 출격을 아침에 한다.[122] 전편이 전쟁과 폭풍(The wind of war)이며, 한국에서는 KBS-1에서 심야에 전편은 1986년에 방영했고, 후편은 1989년 방영.[123] 명 배우 '로버트 미첨'이 연기했다. 극 중에서는 후반부에 소장으로 진급. 더빙 방영판에선 성우 이봉준이 나레이션과 같이 연기했다.[124] 참고로 이 둘째 아들의 며느리로 샤론 스톤이 나온다.[125] 카이바만이 쿠르스를 볼 수 있다. 다만 카이바는 쿠르스를 유령으로 생각한다.