최근 수정 시각 : 2021-06-17 16:52:59

영류왕

고구려 국왕
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고구려 제27대 군주
榮留王 | 영류왕
시호 영류왕(榮留王)[1], 무양왕(武陽王)[2]
별호 건무태왕(建武太王)[3]
성씨 고(高)
건무(建武) / 성(成)
태자 고환권(高桓權)
생몰연도 음력? ~ 642년 10월
재위기간 음력 618년 9월 ~ 642년 10월 (24년 1개월)

1. 개요2. 생애
2.1. 제2차 고구려-수 전쟁에서의 맹활약2.2. 친당 정책
2.2.1. 비판2.2.2. 옹호
2.3. 비극적인 최후
3. 여담4. 《삼국사기》 기록5. 대중매체에서

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1. 개요

고구려의 제27대 군주. 수나라의 수군 장수 내호아의 침략을 평양성에서 이겨낸 전쟁 영웅이었으나 재위 기간 내내 당나라와의 친교 노선을 걸었고, 이에 반발한 초강경 매파인 연개소문이 일으킨 쿠데타로 인해 잔인하게 시해당하는 비운을 맞았다.

2. 생애

등극한 평원왕의 아들
26대 27대
영양왕(嬰陽王) 영류왕(榮留王)

2.1. 제2차 고구려-수 전쟁에서의 맹활약

영양왕의 이복동생이었다. 수양제가 대대적으로 일으킨 2차 대침공에서는 직접 일선에서 군사들을 지휘하고 적들과 맞서 싸우면서 맹활약한 제법 걸출한 능력을 갖춘 명장이었다. 그것도 그냥 활약이 아니라 중국의 사서인 《수서》(隋書)에 을지문덕과 함께 고구려 장수로는 그 이름을 올린 단 둘뿐인 장수일 정도였다. 평양성 전투에서 결사대 500명을 이끌고 선봉에서 돌격해 내호아가 이끄는 별동대인 수나라 수군[4] 40,000명을 패퇴시키는 가히 신들린 전공을 세웠다.

평양성으로 쳐들어온 수나라의 수군 중 살아돌아간 이들은 겨우 수천 명에 불과했으며, 이마저도 부관이었던 주법상이 대오를 갖춘 뒤 처절히 막아낸 결과였다. 총 해군 10만 명 중에서 정예로 훈련받았던 40,000명 거의 전부가 한 꺼번에 몰살을 당했으니 단단히 혼쭐 난 셈이다.

기록에 따르면 영양왕과 함께 평양성 외곽에서 패배를 가장해 내호아를 평양 부근으로 끌어들였다. 그리고 군사를 매복시킨 후 패배하는 척하며 수나라 군대를 안으로 맞아들였다고 한다. 내호아의 군사들은 평양성 내에서 약탈에 몰두하다 대열이 흐트러졌고, 고건무가 지휘하는 500기는 이 때를 기다렸다가 일거에 치고나가 당황하는 수나라 군대를 섬멸시켰다고 전한다.

이 당시 행적을 정리해보면 을지문덕과 함께 고구려-수 전쟁이 낳은 최고의 전쟁 영웅이자 명장 중 한 명이라 봐도 손색 없는 인물이다. 살수대첩에 묻혀서 잘 알려지지 않은 탓이지 한국사 대첩 중에서 그 전공이 충분히 손에 꼽는다고 충분히 볼 수 있는 셈.

그러나 이때 통일된 중원 왕조의 엄청난 파워를 상대하면서 영류왕은 전쟁에 대한 염증을 느낀 것으로 추측된다. 통일 국가인 수나라를 상대로 대승한 고구려의 업적은 역사에 길이 남을 승리였지만 문제는 전쟁이 고구려 영토 한복판에서 벌어졌다는 것이다. 고구려 영토 깊숙한 곳에서 전쟁을 벌인 만큼 고구려 입장에서는 이기더라도 피해를 회복할 시간이 필요했을 것이다.

2.2. 친당 정책

결국 고건무는 태왕이 되자 태도를 바꿔 수나라를 멸망시킨 당나라와의 화친 정책을 폈지만 당나라의 지나친 요구를 들어주면서 전승 기념비에 해당하는 경관을 허무는가 하면 이전 시대에 비해 당나라 사신의 간첩 행위를 제어하지 못했으며[5] 그럼에도 불구하고 주변 세력 단속에는 무의지를 보여줌으로써 이전에 비해 끌려다니는 외교를 하게 된다.

2.2.1. 비판

영류왕의 정책은 다음과 같은 결과를 불러 일으켰다.
  • 과도하게 굴욕적인 의전과 내정 간섭[6]
  • 승전기념물인 경관 철거.
  • 당나라 사신에게 군사기밀 유출.
  • 고구려에 소속된 거란, 말갈 부족의 이탈을 막지 못함.
  • 인접국 백제, 신라는 적대.
  • 당나라 측에서 고구려가 본래 한사군 땅이라고 노골적으로 도발해 옴.

여수전쟁에서 국력을 많이 소모했을 고구려로서는 무조건적인 강경책을 펼치는 것이 아니라 안정책을 통해 다시 국력을 추스를 필요가 있었다는 점은 분명하다. 하지만 영류왕은 굴욕은 있는대로 겪으면서 내치를 안정시키거나 후방을 안정시키고 대비를 하는 등의 실리는 챙기지 못하고, 결국 급기야 영류왕 본인이 비참하게 시해되는 최악의 결과를 초래하고 말았다는 점에서 영양왕이나 연개소문과 비교되는 모습을 보인다.

이는 고구려의 국가적 위상, 즉 주변 말갈 - 거란 - 실위 등 북방 이민족들에 대한 영향력 행사와 한반도 역시 언제든지 영향력을 행사할 수 있고, 남진을 실행할 수 있다는 강대국으로서의 위상을 뿌리째 흔드는 일이었다. 강대국이라는 입장에서 다른 강대국인 당나라와의 외교 관계를 볼 때 지나친 소극주의로 일관했고 결과적으로 주변 북방 이민족들의 이탈, 분열, 갈등이 이어진 끝에 고구려는 결국 668년에 멸망당하고 말았다.

한반도 남부의 백제 - 신라 등에 대해서는 강력한 당나라라는 적을 앞두고 사실상 무의미한 소모전 형태를 치르는 상황이었던 것을 백제와 를 끌어들이고 남방 전선에서 적극적인 정책을 펼쳐 그것을 되찾아나간 것은 연개소문이었다.

또한 영류왕의 친당 정책이 당나라의 침공 의지를 꺾거나 막은 것도 아니었다. 당시 당 태종은 우호적으로 나온 부황 당 고조와는 달리 전쟁을 억제할 장애물들을 하나둘씩 치워 나갔고, 주변 국가들도 정리하면서 고구려로 원정갈 준비를 꾸준하게 하고 있었다. 애초에 당 태종은 고구려를 정복해서 수나라 때의 뼈아픈 상처를 씻으려고 한 것이 사실이다. 영류왕의 친당 정책과 굴욕은 안보 위협을 막은 실리적인 결과가 아니라 고구려 침공을 위한 밑거름이 되었다. 오히려 당 태종이나 당 고종으로 하여금 전쟁에 대해서 회의를 느끼게 하고 전쟁 포기 선언을 이끌어낸 것은 영류왕의 유화 정책이 아니라 연개소문에게 당한 비참한 패배였다.

631년에 있었던 경관 철거 사건 당시 사절로 온 장손사는 광주 도독부 사마였다. 종5품하의 벼슬로 지방관 휘하의 보좌쯤 되는 인물로 오늘날로 치면 시청에서 일하는 주사보 쯤 된다고 할 수 있다. 수나라와의 대전쟁이 끝난 지 20년도 채 안 된 시점에 참전용사들이 두 눈 뜨고 시퍼렇게 살아 있었을 것이고, 당장 그 정정히 살아있는 본인부터가 참전용사다. 현대로 치면 중국 정부가 우리 대한민국 정부에 한-중 양국의 우호 증진을 위해 현충원을 헐고 한국전쟁 당시 전사한 중공군의 위령제를 지내달라고 요청한 것과 마찬가지다.[7]

640년에 있었던 태자 입조 사건은 굴욕의 극치라고 할 수 있다. 한국사에서 태자가 입조하는 경우는 대개 상대국에 제압당한 상태거나 종속되는 경우에 해당한다.[8] 고구려 시대에는 심지어 다른 시대와 달리 중국이 보낸 사신이 임금과 대등한 의전을 받는다거나 국서에 절을 하는 등의 의전이 없던 시대였다. 심지어 답사로 온 당나라측 사절인 진대덕은 직방 낭중이었다. 고구려는 태자를 보냈는데 종5품, 군대로 치면 장군도 아니고 대대 작전과장 정도 되는 말단 관리가 왔고, 태왕이나 대대로가 와서 하루 3번씩 의전해준 것이다. 여기에 더해 진대덕은 고구려 내부를 마음껏 정탐했고 고구려는 이를 막지 못했다.

정리하자면 영류왕은 기나긴 전쟁 끝에 시대적 과제인 국력 회복, 내치 안정 등을 성공적으로 수행하지 못했고, 당 태종 이세민의 침공 의지를 무마하지도 못한 실패한 지도자라 할 수 있다.

2.2.2. 옹호

영류왕의 초기 노선이 소극적 입장을 취한 것은 여수전쟁이 대규모로 4차에 걸쳐 무려 16년 동안 지속된 상황에서 어찌보면 당연한 수순이었다. 더욱이 당나라는 내부적으로 반란의 연속과 북방의 강자 돌궐의 침입 등으로 혼란한 상황이었다. 그런 입장에서 영류왕이 당나라와 화친 기조를 띈 건 결국 상대적으로 여수전쟁에 대한 상호 적대심이 강해진 상황에서 대등한 입장에서의 외교를 충분히 활용할 수 있는 기반이었다. 게다가 당 고조 역시 국내 사정과 국외적 입장에서 새로운 적을 만들고 싶어하지 않았던 점이 결국 각자의 이익에 서로 부합하여 충분히 상호 온건 노선이 먹힐 수 있었던 것이다. 영류왕 초기의 온건 노선은 고구려 스스로가 자국의 생존과 국력 회복을 위해서 필요한 조치였다.

물론 당 태종현무문의 변으로 형제들을 살육하고 집권하고 나서는 상황이 달라지기는 했다. 당 태종 치세에 당나라도 내부적으로 안정되고 본격적으로 국력을 키우기 시작한 시점이었고, 고구려 역시 웬만한 전후 복구를 다하고 국력을 어느 정도 회복 중인 상황이었다. 그런 상황에서 당나라에게 지도를 보낸 것은 당나라의 외교 노선이 변화한 것에 대해 평화를 존중한다는 입장을 취하면서 결국 영토를 분명히 하여 당나라로 하여금 특정선 이상은 쳐들어오지 말라는 입장을 당 태종에게 알린 것이라 할 수 있다. 천리장성을 수축하는 형태로 고구려로서는 당나라와의 전선을 정비하는 노력도 했으며, 당 태종과의 전쟁을 치루던 동돌궐의 힐리가한을 방치한 것 역시 고구려로서는 돌궐을 쉽게 신뢰하여 함께 연합 전선을 구축한다는건 어려운 일이었기 때문이었다.[9]

내부적으로 고구려는 평원왕의 중흥 이후로 영양왕과 영류왕에 이르기까지 실추되었던 태왕의 왕권을 어느 정도 본 궤도에 올려놓았지만 왕권의 강화와 귀족 세력들의 균형을 맞추는 일도 중요한 과업이었다. 여러 가지로 얽혀있는 귀족 세력들의 권력 균형을 일궈내야 하는 일을 영류왕도 했던 것이다. 그런 정치술에서 연개소문의 가문이 활용되는 과정이었다고 봐야한다. 영류왕은 그것을 24년 동안 집권하면서 나름 수행한 것이라고 봐야 한다. 고구려는 후기에 들어서면서 귀족 연립 정권의 성격을 띄었다. 중흥 군주 평원왕 시절과 영양왕 시절에는 그나마 귀족들의 지나친 힘이 어느 정도 균형을 맞추는 모습을 보였으나 영류왕 시대에는 연개소문의 세력이 지나치게 확대되는 것을 막지 못했고, 결국 영류왕이 연개소문을 먼저 치려다가 연개소문이 선수를 쳐서 그를 시해한 것으로 추정된다.

천리장성 축조의 경우 당군의 대규모 침공을 저지한다기보단 당군의 발목을 묶어 지연전을 강요하면서 그틈에 아군에게 당군의 침공 소식과 위치를 알리는 "경보" 역할을 해줄 수 있다는 것이 장점으로 중국은 물론 페르시아 제국이나 로마 제국도 건설했었다. 만리장성 항목을 봐도 알겠지만 장성이 "경계"로서의 역할은 충실했다는 것을 알 수가 있다.[10] 고구려의 방어선을 보면 수백 개의 성채와 각종 시설들을 연계한 거대한 기동 방어 시스템식으로 운영된 것을 알 수 있다.[11] 이러한 기동 방어 체제를 운용하는데 있어서 중요한 것은 적군의 침공 경로와 같은 정보였다. 적군의 방향을 알아야 제대로 요격하는 것이 가능하기 때문이다. 천리장성은 역사적으로 거론되는 장성들처럼 경계의 역할에 주력했으며, 이미 구성된 요동 지방의 요새망 네트워크와 연계한다면 적군의 침입 경로를 파악하고 그들을 지연시키는 동안 아군이 병력을 모으며 대비할 수 있는 상황을 만들어줄 수 있었다. 비록 건설 비용과 인력 소모가 적지 않았지만 장성을 쌓음으로써 얻을 수 있는 이득은 확실히 있었으며 흔한 정치적 도 아니었다.

추가적인 영류왕의 옹호론적인 재평가 문제는 이곳에서 확인해볼 수 있다.

2.3. 비극적인 최후

왕위에 오른 지 24년이 흐른 642년 10월, 영류왕은 연개소문을 제거하려다 오히려 이를 알게 된 연개소문이 일으킨 쿠데타로 인해 역으로 처형당하는 비운을 맞았다. 이때 연개소문이 영류왕의 시신을 다섯 갈래로 나눠 구덩이에 넣는 만행을 저질렀다고 한다. 하지만 연개소문의 정변 및 집권시의 행적은 중국 측 기록에 전적으로 의존하는데 특히 연개소문에 대한 기록은 대놓고 그를 까기 위해 부정적인 면모만 골라 쓴 만큼 걸러서 들을 필요가 있다.

3. 여담

속일본기》에서는 지난날 고려왕 고무(高武)가 일본과 형제관계를 맺었다는 기록이 있다. 여기서 고무가 영류왕을 의미한다는 설이 있는데, 해당 기록에 의하면 '조정의 위엄을 빌리기 위해 형제 관계를 맺고 고구려가 일본에 조공을 바쳤다'라고 일본 측이 주장하고 있다. 물론 일본 측의 일방적인 주장이므로 과장이 더해졌을 가능성을 감안해야 하지만, 영류왕 때 일본에 사신을 보낸 기록도 따로 존재한다. 《일본서기》에 의하면 625년 승려 혜윤을, 630년 대사 연자발과 소사 약덕 등을 파견한 기록이 있다. 이 사신들이 일본에 파견된 사실만 기록돼 있을 뿐 파견된 목적이 무엇인지는 알 수 없지만, 《속일본기》의 기록과 종합하면 영류왕이 당나라의 침략을 예상하고 대비하기 위해 외교를 다각화한 시도라고 보기도 한다. 다만 영류왕이 아니라 '고씨지세(高氏之世)' 부분에 주목해 보장왕 말년에 고구려가 멸망의 위기에 놓였던 제3차 고구려-당 전쟁 당시 일본에 저자세로 지원군을 요청한 기록이 남은 것이라는 설도 있다.

아들로 태자 고환권(高桓權)이 있었는데, 영류왕 23년(640년) 2월의 기록 외에는 아무런 기록이 없어서 행적을 알 수가 없다. 그 외에 《신찬성씨록》에서 고복덕이 영류왕의 아들이라고 했는데 상반된 기록도 가지고 있어서 확실하지 않다.

4.삼국사기》 기록

《삼국사기》 영류왕 본기
一年秋九月 영류왕이 즉위하다
二年春二月 당에 조공하다
二年夏四月 시조 사당에 제사지내다
二年夏五月 졸본에서 돌아오다
四年秋七月 당에 조공하다
五年 고구려 내에 흩어져 있던 중국인들을 모아 돌려보내다
六年冬十二月 당에 조공하다
七年春二月 당에서 도교가 전래되다
七年冬十二月 당에 조공하다
八年 당에 가서 불교와 도교의 교법을 배우기 시작하다
九年 신라와 백제가 당에 가서 고구려의 침략 행위를 호소하다
十一年秋九月 당에 봉역도를 바치다
十二年秋八月 신라 김유신이 낭비성을 쳐부수다
十二年秋九月 당에 조공하다
十四年 당이 고구려가 세운 경관을 허물어버리다
十四年春二月 천리장성이 완성되다
二十一年冬十月 신라 칠중성 공격에 실패하다
二十三年春二月 세자 환권을 당에 보내 조공하다 [12]
二十三年春二月 당에 자제의 국학 입학을 청하다
二十三年秋九月 태양이 3일간 빛을 잃다
二十四年 당 사신 진대덕이 고구려의 허실을 탐지하고 돌아가다
二十五年春一月 당에 조공하다
二十五年春一月 연개소문에게 장성 축조를 감독하게 하다
二十五年冬十月 연개소문이 영류왕을 죽이다
二十五年冬十一月 당 태종이 사신을 보내 조문하다

5. 대중매체에서

5.1. 소설

  • 유현종의 소설 《연개소문》[13]에서는 당나라와의 평화 정책을 펼치는 것 외에도 가화[14]라는 첩에게 홀려 암군으로 전락하고 연개소문의 쿠데타로 끔살당한다. 연개소문이 고건무의 부하로 여수전쟁에 종군했었고 연개소문이 고건무를 굉장히 존경했었다는 설정.[15]
  • 매한작 장편소설 《홍익대제 고건무》에서도 등장한다. 현대의 고건무가 죽어서 과거의 영류왕으로 환생하게 되는데 비록 비현실적인 요소도 있지만 나름 실존 인물들과 허구 인물들을 잘 섞은 대체역사소설로서 호평받고 있다. 고수대전, 고당대전, 삼국 통일, 왜국 정복 등 고구려를 강대국으로 탈바꿈시킨다.

5.2. 드라마

  • 1992년 KBS 드라마 삼국기에서는 배우 양영준이 연기했다. 영류왕은 노회한 군주로 등장하는데 위엄은 있으나 계진을 비롯한 친당파 대신들의 손을 들어주며 당나라에 끌려다니는 무기력한 모습을 보여줬다. 최후에는 연개소문의 의형제인 흑벌무[16]에게 시해당하나 직접 시해당하는 장면은 등장하지 않는다.
  • 2006년 SBS 드라마 연개소문에서는 배우 최종환이 연기했다. 고수전쟁을 총지휘하고 수나라 수군을 모조리 섬멸하는 큰 공을 세운 명장 출신의 임금으로 당시 고구려의 국력에 한계를 느끼고 수나라에게 상대적으로 유화적인 제스처를 취했고 당나라와 화친 정책을 펴는데 당나라와 맞서야 한다는 연개소문과는 달리 당나라와는 화친하면서 가장 큰 위험을 신라로 지목하고 신라를 멸망시키려 하는 것으로 나온다. 당나라 초기 돌궐이 함께 당나라를 치자고 하지만 거절하였는데 그 후 연태수와 술을 마시면서 많은 유혹을 느꼈다는 진심을 털어놓는다. 하지만 최악의 결과를 생각하지 않을 수 없었다면서 아직은 때가 아니라고 하고 고구려가 완벽하게 세워지고 나서 돌궐도 서토도 그 다음이라고 말한다.[17] 결국 당나라에게 굽실거린다고 태학 박사 이문진과 고구려의 장수들(강이식, 온사문)의 불만을 사게 되고 최후에는 연개소문의 쿠데타 후 독주를 마시고 자결한 비운을 맞았다.[18] 그래도 실제로는 처참하게 살해당했던 것을 생각하면 제작진이 영류왕을 꽤 배려해 준 장면. 죽으면서 한 마지막 말인 "우리는 가는 길은 달랐으나 똑같은 마음으로 고구려를 사랑했다"는 명대사라고 부를 만한데 작중 연개소문도 이 말을 부정하지는 않았다. 드라마에서도 사서의 기록을 그대로 인용하면서 '그러나 후대에 연개소문을 깎아내리기 위해 지어낸 이야기일 수 있으므로 살펴 보아야 할 것이다.'라고 말한다. 작중 고건무는 뛰어난 명장으로 강대하고 위대한 고구려를 꿈꾸고 원하며 서토의 도 가지고 있는데 단지 연개소문과 그 방식이 달랐을 뿐이다. 연개소문이 전쟁을 통해 위대한 고구려를 만들려고 했다면 고건무는 외교를 통해 최대한 전쟁을 막고 이를 통해 힘을 키워 강대한 고구려를 만들어 서토를 도모하겠다는 생각을 가지고 있었다.
  • 2007년 KBS 드라마 대조영에서는 언급만 되는데 연개소문이 가상 인물이자 매국노가 되는 부기원이 당나라와의 화친을 보장왕에게 몰래 부추겼다는걸 알자 직접 그를 불러낸 후 "당나라에게 굽신거리려 들다니 너도 영류왕 꼴 나고 싶냐?" 협박한다.

파일:external/www.sisapress.com/64311_80292_5027.jpg
  • 2013년 KBS 드라마 칼과 꽃에서는 배우 김영철이 연기했다. 당나라에 대해 화친 정책을 펼치는 것은 드라마 연개소문과 같지만 만만한 신라를 공격하는 드라마 연개소문의 영류왕과는 달리 고구려의 평화 그 자체가 본래의 목적인 모습으로 나온다. 중반부에 이르러 결국 친당 정책에 비판적이었던 연개소문의 칼에 시해당하는 비극적인 최후를 맞는다. 근래에 나온 사극 중에 보기 드물게 연개소문을 악역으로 그리고 있는 만큼 그 대척점에 있는 영류왕을 선역으로 그리면서 생겨난 묘사인 듯.


[1] 《삼국사기》.[2]삼국유사》.[3] 당으로 건너간 고구려 유민 고을덕의 묘지명 기록[4] 바다를 통해 산동반도에서 황해를 건너 평양성을 직접 공격한 10만 명 중에서도 가려뽑은 정예군이었다.[5] <봉역도(封域圖)>, 고구려에서 제작한 지도. 현재 전하지는 않는다. ≪삼국사기≫에 따르면 628년(고구려 영류왕 11, 당 정관 2) 가을 9월 고구려에서 당나라에 사신을 보내어 당 태종이 돌궐(突厥)의 힐리가한(?利可汗)을 사로잡은 것을 치하(致賀)하고 고구려의 봉역도(封域圖)를 보냈다는 기록이 보인다.[6] 당 태종 이세민 치세 동안 고구려에 간 사신의 품계는 종5품하 이하에서 심지어 종6품하까지였다. 오늘날로 치면 행정고시 갓 합격한 5급 공무원이나 지방 부서의 주사보, 후방대대 작전과장 쯤 되는 인사가 와서 대한민국 대통령, 국무총리를 동원한 의전을 받고 내정 간섭을 한 것이었다.[7] 실제로 중국 외교부가 6.25 당시 중공군이 격퇴당했던 파로호의 명칭을 바꿔달라고 요구했으나 대한민국 정부는 중국의 요구를 못 들은 척 무시하고 있고 현지 공무원과 주민들도 어이없다는 반응이다.[8] 연개소문 말년, 혹은 연남생 정권 초기에 태자를 봉선 행사에 참석시킨 경우도 있지만 이는 압도적인 무력의 우위를 보여준 직후 매우 유효한 유화 제스처였다.[9] 이미 그의 조부인 양원왕 재위기인 551년에 돌궐이 군대를 이끌고 신성과 백암성에 쳐들어온 사건이 있었다. 다행히 이 전쟁에서 고흘의 맹활약으로 적군 1천여명을 전사시키며 침입을 막아내는데는 성공했지만, 후방에 전력이 텅 비어버린 탓에 그대로 밀고 올라온 나당 연합군에게 한강 유역을 내주고 말았다. 당연히 고구려 입장에서는 돌궐을 쉽사리 믿기 힘들 수 밖에.[10] 몽골군 침입 당시 금나라는 만리장성의 경보 덕분에 몽골군의 침입 소식을 파악하고 대규모 군대를 모집할 시간을 얻었다. 만약 만리장성이 없었으면 화북 허허벌판 지대에 몽골군이 순식간에 휘몰아쳐 대비할 시간조차 못벌었다.[11] 고구려-수 전쟁고구려-당 전쟁의 양상을 보면 수나라군이나 당나라군이 일부 성채를 공성하는 동안 후방의 여러 성에서 병력들을 모아 요격하거나 지속적으로 괴롭히는 양상이 흔했다. 이는 파발과 봉화를 통한 통신 체계를 기반으로 하여 정보를 빠르게 전달한 뒤 구원군을 보내는 방식으로 여겨진다.[12] 신당서에는 태자 환권으로 되어 있다[13] 드라마의 원작이라고는 하지만 드라마는 원작의 내용과는 다르게 안드로메다로 가는 전개를 보인다.[14] 연개소문의 첫사랑이었으나 연개소문과 이뤄지지 못하고 고건무의 첩이 되고 이후 흑화하여 고구려판 달기, 장녹수가 되고 만다. 연개소문의 쿠데타 후 연개소문의 자비로 목숨을 부지하였으나 이후 김춘추의 첩이 되어 김춘추를 도피시킨다. 나체 수면을 하는 버릇이 있다.[15] 쿠데타 후 고건무를 죽일 때 그가 살려달라고 빌자 "내가 존경했던 고건무 장군은 어디갔소?"라고 절규한다.[16] 배우는 훗날 대조영에서 연개소문 역을 맡은 김진태.[17] 작중 고건무의 진심을 알 수 있는 장면이다.[18] 고건무는 연개소문의 재능을 높이 사며 연개소문과 함께 가기 위해 끝까지 연개소문을 설득했다. 그러나 연개소문을 설득하는데 실패했고 결국 연개소문을 북쪽으로 내보냈으나 도리어 연개소문은 쿠데타를 일으키고 말았다.