최근 수정 시각 : 2024-06-11 17:16:12

40대

나이
종류<colbgcolor=#fff,#1f2023>만 나이 · 연 나이 · 세는나이
나이대10대 미만 · 10대 · 20대 · 30대 · 40대 · 50대 · 60대 이상

1. 개요2. 시대별 인식3. 명칭4. 현황5. 생활
5.1. 건강5.2. 경제력
6. 정치 성향7. 계층 이동8. 가족관계9. 기타

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1. 개요

. 40세부터 49세까지의 나이를 이르는 말. 이 나이대에 들어서 '불혹(不惑)' 이라고도 한다. 사실상 이때부터 중년기의 시작이다.

2024년 기준 생일이 지나지 않은 19[age(1950-01-01)]년생~생일이 지난 19[age(1940-01-01)]년생이 이 연령대에 포함된다.

2. 시대별 인식

고려시대, 조선시대에는 이 나이대만 되어도 거의 노인 취급을 받았다.[1][2] 그도 그럴 것이 그 당시 평균 수명이 거의 50대 초중반인 걸 보면 답이 나온다.[3] 게다가 정승, 판서를 봐도 40대에 그 자리에 오른 사람도 꽤 되었다. 오늘날의 60대 대통령과 비슷하다. 우리가 흔히 할아버지, 할머니로 인식되는 역사적 인물은 40~50대이며, 50대로 인식되는 역사적 인물은 30대이다. 조선시대에 40대 정도 되는 인물들이 본인이 초기 노인이라고 한 게 틀린 게 아니다. 간단히 설명하자면 현대보다 20~25세나 앞서서 노인 취급을 받는다고 보면 된다. 부모와 자녀 차이 수준이다.

일제시대 이후로는 50살 무렵부터 노인으로 바뀌면서 40대는 아저씨, 아주머니 취급을 받았으나 1980년대까지는 초혼연령이 20대 중반, 여자는 20대 초반이었기 때문에 1980년대 중반까지는 40대에 할머니, 할아버지가 되는 경우가 많은 편이었으며, 심지어 40대 초반에 되는 경우도 있었다. 1980년대 후반에 접어들면서 할머니, 할아버지가 되는 나이는 50세 이후로 밀려났지만 1990년대 초반에도 남자는 빠르면 40대 후반, 여자는 40대 중반 정도에 할아버지, 할머니가 되는 경우가 적지만 있었다.[4] 40대 후반이 완전히 아저씨, 아주머니로 인식이 바뀐 1990년대 중후반까지도 여자는 40대 후반에 할머니가 되는 경우가 간간히 있었다. 게다가 외모조차도 50대 정도로 나이들어 보이며 노안이거나 세는나이 50살인 49세는 할아버지, 할머니 취급을 받기도 했다. 물론 당연히 2000년대부터는 40대에 손주를 보는 경우가 드물어졌다.[5] 2010년대 중~후반부터는 40대 후반도 중년 중에서도 젊은 인식으로 젊어졌다. 이 추세에 평균 수명 및 첫 취직, 초혼 연령대도 늦어짐에 따라 40세에서 49세까지 40대도 30대와 마찬가지로 젊은 나이로 보는 사람들이 점점 늘고 있고 앞으로는 더 그럴 듯한 추세이다. 40대에 진입한지 얼마 되지 않은 40세(1984년생)와 41세(1983년생)은 30대의 연장선이라 보기도 한다. 게다가 멀리 갈 것도 없이 1980년대~2000년대 중반만 가도 당시 30대의 외모적, 사회적, 생활모습 등등이 현재의 40대와 비슷하다. 현재 40대 모습이 1980~1990년대 30대 모습과도 비슷하니...

넓은 범위로는 청년으로 보는 경우도 있어 이탈리아의 경우, 하도 노인의 비율이 높다 보니 50대까지 청년으로 간주하고 있다. 2023년 들어서는 초고령화 사회로 인하여 청년 연령을 45세까지 상향하는 지자체 또한 늘어나고 있는 추세이다. 서울 도봉구, 청년연령 상한 ‘39세→45세’로 상향 줄어드는 청년 인구…“45세까지는 청년” 왜?전남 청년인구 14만3천명 증가…상한연령 39→45세로 상향

3. 명칭

이 나이대를 부르는 신조어로 영포티가 있다. 대학 학번으로 치면 93학번부터 04학번까지[6]가 대부분이다. 드물게 조기입학 한정으로 92학번이 나오기도 하며, N수생은 04학번이나 그 이후가 나오기도 한다. 40대는 대부분 수능을 본 세대로 정식 교육과정 기준으로 현재 49세(1975년생)가 수능 첫세대이며[7] 수능 첫 만점자 오승은도 이 나이대에 있다. 이들 중 40대 후반(1975~1977년생)은 200점 만점인 수능을 치른 세대이며 이들은 외국어 영역을 4교시에 치렀다. 40대 초중반은 400점 만점인 수능을 치뤘다. 이 연령대 남자들이 첫 얼룩무늬 전투복 세대이고, 40대 후반은 고등학교 때 마지막 교련복 세대이다. 이들 세대부터 서울대학교의 여학생 비율이 20%를 넘어섰다. 40대 후반은 중학교 때 교복자율화를 겪기도 했다.

2024년 현재 한국으로 치면 40대는 제4공화국 시기 중후반 출생자들과 제5공화국 시기 전반 출생자들이 해당된다.

4. 현황

사실상 결혼의 마지노선으로 여겨지는 나이대였으나 결혼에 대한 가치관이 바뀌어서 딩크족도 많고 황혼이혼도 많아진 지금으로선 무의미한 이야기이다.

결혼해서 가정을 이루고 있다면 자녀에 관련해서 스트레스도 많이 받고, 결혼을 못 하고 있다면 "아직도 결혼을 못 했나?"하는 등의 참견을 들어 스트레스를 많이 받는 등 가정을 꾸려 가는 것에 대한 고민을 하는 이가 30대와 더불어 많은 수효를 차지하는 연령대이기도 하다.

2024년 기준 40대 남성이 제때 병 출신으로 병역의 의무를 마쳤을 전제 하에(통상 20살에서 21살 사이에 입대한 경우)대부분 1994년~2005년 군번 사이이며, 24개월~26개월을 복무한 세대이다.

이 연령대부터 남성의 경우 군복무 의무가 완전히 소멸된다. 현역 군인으로 복무할 경우 장교의 경우 소령 또는 중령으로 부대의 참모진 혹은 부대 전체를 지휘하는 지휘관 등으로 군대의 실질적인 운영을 담당하며 부사관의 경우 상사로 주로 행정보급관을 하게 된다. 경찰은 경사, 경위급 이상이 이 연령대에 많다.

9급으로 시작한 공무원은 40대에 6~7급을 단다.

국회의원, 지방의원, 지방자치단체장과 달리, 대통령은 40세가 되어야 피선거권이 있다. 헌법에 규정된 사항이다(대한민국헌법 제67조 제4항). 헌법재판소 재판관도 40세가 되어야 임명될 수 있으며, 대법관은 45세가 되어야 임명될 수 있다.

40대 후반부터는 스포츠 현역 운동선수는 거의 없다고 할 수 있다. 아주 길게 가야 40대 중반이고[8][9], 평균적으로 30대 후반쯤에 은퇴한다. 그리고 40대 후반부터는 젊은이들과 경쟁이 어렵고 스포츠 감독, 코치, 심판지도자해설가 스카우터분석가의 길로 간다. 사실 40대 초반~중반만 가도 젊은이에 비해서 힘이 줄어들긴 하지만 예외로 NFL톰 브래디의 경우 2021년 40대 중반의 나이로 팀을 슈퍼볼 우승까지 이끌었고, 카메룬의 로저 밀러1994년 40대의 나이로 러시아전에서 골을 넣었으나, 이런 케이스는 매우 드문 편.

86세대 가운데 출생연도로는 2009년(1960~1969년생), 학번으로는 2010년(1961~1970년생)에 정확히 40대랑 86세대랑 겹쳐 486세대였다. 2019년을 끝으로 이 세대는 최소 50대 이상으로 올라갔다.[10]

1990년대 중반부터 대학 진학률이 크게 높아진 탓에 이 연령대부터 대졸자 비율이 50~60%를 넘기기 시작했고, 기존 남초 학과들도 여성 비율이 높아졌다. 남녀격차도 줄어들었고, 윗세대 및 아랫세대(1985~1988년생)와 같이 중학교 의무교육은 아니지만 거의 100% 중학교까진 졸업했으며 98% 이상이 고등학교도 나왔다. 중학교에 들어가서 ABC를 배우던 세대가 최소 30대 후반이다.

일본에서는 40세 전후를 일컫는 신조어로 아라포(アラフォー)라는게 있는데, 이는 Around Fourty의 재플리시 축약어로 30대 후반과 40대 초반을 일컫는다. 한국식으로 표현하면 '삼말사초()'에 해당한다.

현재 40대 연예인들은 강동원, 김태희, 김종국, 이효리, 김준호, 가희, 하하, 아이돌 신화, 송혜교, 전지현, 한예슬, 송지효, 장나라, 육중완, 간미연, 김희선, 조세호, 배정남, 한고은, 김소연, 박경림, 이승윤, 김종민, 문세윤, 배정남, SUPER JUNIOR희철, 이특, 산다라박, 윤은혜, 사이먼 도미닉, 신민아, 남규리, 송영길, 이제훈, 현봉식, 김남길, 하정우 등이 있다. 여기서 노안도 없진 않으나 연예인 특성상 관리를 많이 해서 나이에 비해 젊어보이는 사람이 많다. 연예인이 아니라도 2000년대 중반까지에 인식하던 40대와는 상당히 다르다.[11] 최근들어 40대 인플루언서들도 나타나고 있는 추세이기도 하다. 게다가 걸그룹 중 셀럽파이브는 나이가 40을 바라보거나 넘는 아이돌 가수였다.[12] 1990년대 40대는 나이 든 아저씨, 아줌마라 인식되는것과 반대로 지금은 중년층 중에서도 젊은 편이다. 게다가 이들이 30대일때부터는 30대 중후반까지도 젊은 취급을 받았다.

5. 생활

100년쯤 전에는 20대 초반에 아이를 낳다 보니까 40대에 할머니/할아버지가 되는 일이 많았으며 심지어 30대 후반도 있었다. 그 시대만 해도 40대면 거의 노년기에 접어드는 시기였다. 그래서 장손주랑의 나이차이가 40살, 심지어 35~39살도 있었다. 현대에도 전 라붐의 멤버 율희의 부모가 40대에 손주를 보았는데[13] 율희의 부모도 결혼을 매우 빨리 했고 본인 또한 매우 빨리했기에 가능한 일. 평균적으로 한 세대가 30년이라 가정하면 손주와의 차이가 45살 미만이면 큰아버지, 큰어머니 삘이다. 물론 45살 이상 차이나면 사실상 할아버지, 할머니로 보인다. 시간이 지나면서 초혼 연령이 높아져 40대에 조부모가 되는 경우는 거의 사라졌으며 오히려 그 때 부모가 되는 일도 있다.[14] 특히 요즘같은 혼인 저하, 만혼, 저출산 시대에는 더더욱 이런 케이스가 적어질 것이다. 산모 나이도 증가하는 추세고...[15][16] 그 당시의 경우 어른이 되자마자 자식을 낳고 자식이 어른이 되자마자 40대 초반이 된 부모님도 노인이 되면서 늙는 그런 시기라서 평균수명이 50대 정도에 지나지 않았는데 지금은 그 당시 노년기로 접어들어 늙기 시작하는 40대에 결혼하는 경우도 많고 평균 수명이 80살 언저리까지 확 뛰어버린 상태이다. 물론 30대 후반~40대 초반까지 아기를 낳는 일도 있어서 자녀와 동시에 아기를 낳는 일도 있어 자녀와 손주가 나이가 같은 경우도 있다.

최근 들어서는 평균 수명 및 첫 취직, 초혼 연령대도 늦어짐에 따라 40에서 49까지 40대도 젊은 나이로 보는 사람들이 점점 늘고 있고 앞으로도 그럴 듯한 추세이다. 청년까지는 아니지만[17] 장년으로 보기도 한다. 10년 정도 지나면 40대가 당연하다는 듯 젊은 나이 취급을 받게 될지도 모른다. 30~60대에 대한 20~30여 년 전의 인식과 지금의 인식을 비교해 봐도 확연히 차이가 난다. 그 시절 40대에 대한 사회적 인식은 오늘날의 50대 정도 수준이다. 오히려 그 시절 30대가 지금의 40대같다.

40대에 첫 아이를 낳아 부모가 된 사람도 흔해지고 있으며[18] 특히 남성의 경우 병역의무 때문에 이러한 현상이 매우 두드러지고 있다는 게 현실이다. 실제로 초등학교 학부모들 중에서 30대보다 40대가 더 많은 것도 이 때문이다. 보통 1~2학년은 30대, 3~6학년은 40대가 많은듯 하지만 사실 자녀가 맏이만 있는것은 아니라 40대인데 초1~2 자녀인 경우도 많다. 아버지의 경우 50대인 케이스도 종종 있기도 한다. 더욱이 최근 들어서는 50세 이상 차이난 신생아도 늘어나고 있다.#[19] 첫 출산을 40대에 하는 경우도 증가하면서 자녀와 40세 이상 차이나는 어머니들도 있다.[20] 한 세대 차이가 30년 정도 차이남을 감안시 45세 이후에 아이를 얻으면 손주로 착각하는 경우도 있다.

옛날 40대와 달리 요즘에는 40대도 젊다는 인식이 많지만, 본격적으로 노화가 시작되는 나이이다. 40살이 넘어가면 이마와 눈주름이 생기기 시작하며, 얼굴도 20~30대 시절의 전성기때와 다르게 삭기 시작하는 나이이다. 게다가 몸도 가끔씩 아파오기 시작하기도 하며, 힘도 약해지고 흰머리도 생기기 시작한다. 하지만 관리를 잘 해서 동안일 경우 30대같이 청장년으로 보이기도 한다. 게다가 얼굴이 나이가 들기 시작해, 뽀샵으로 얼굴을 젊게 만들어 사진만은 30대 같은 경우도 있다. 그리고 40대까지는 그래도 젊은 편이기 때문에 힘도 꽤 왕성하고[21] 주름이나 흰머리도 겉으로 잘 드러나지는 않는다. 그러나 동안이라도, 40살이 되면 뭔가 20대에 비해 나이가 좀 든 티가 난다.

이 연령대 40대가 신입사원이 될 수 있는 사실상의 마지노선이며, 현실적으로 30대 중반 이후부터는 이직을 하게 될 경우 경력직으로만 입사할 수 있다.

30대 중반 이후~40대의 경우 동종업계의 중소기업 혹은 하청업체로 재취업을 하게 되며, 그렇지 못한 사람들은 청년층이 기피하는 외국인 노동자들이 많은 3D 중소기업 생산직[22]으로 빠지거나 자영업에 뛰어드는 경우가 대부분이다.[23][24]

이 나이대 들어서 남녀 모두 중년기에 접어드는 연령대이자 결혼하여 자식이 있는 사람들은 초등ᆞ중고등학생 자식들을 먹여살리고 학교 등록금, 사교육비를 통해서 자금을 소비하는 연령대이기도 하다. 또한 집안의 가장으로서 권위가 있는 대신 그 책임도 큰 편. 20대, 늦으면 30대 정도까진 실수를 해도 큰 실수가 아니면 적당히 넘어가는 경우도 있지만 40대 이상부터는 그런 거 없다. 자신이 실수했으면 사소한 거라도 바로 태클이 들어오고 그 대가를 치러야 한다. 특히 직장생활에서는 이 나이대부터 대개 중간관리직이 되면서 실적 압박도 강해지고 일이 잘못되면 자기만이 아니라 팀원 전체에까지 피해가 가기 때문에 책임감과 중압감이 심해진다. 여기에 2~30대까지는 반말을 들어도 40대부터는 어느 정도 상호존대를 해주며, 중년 이상층들도 20~30대는 애들로 보지만 40대부터는 애들로 보지 않는다.

또 이 나이대부터는 치열한 경쟁 끝에 중간관리직 중 높은 자리나 임원 등 고위직으로 승진해서 사회적 입지를 탄탄히 다질 수도 있는 반면, 반대로 하던 일에서 짤리고 재취업을 걱정해야하는 시기이기도 하다. 그 이유는 40대를 바라보는 시선은 젊어지고 있으나 여전히 강하게 남아있는 연공서열, 기업 T/O의 감소와 더불어 40대의 노동값이 과거보다 더 높아졌기 때문에 기업들이 채용을 꺼리기 때문이다. 여기에 40대부터 다는 직급인 과장부터는 위로 올라갈수록 T/O가 더 급격하게 감소하다보니 승진조건도 매우 까다롭고 누락율도 높아진다. 그래서 기업들도 인건비가 높아질 대로 높아진 40대 승진 누락자들을 내보내고자 온갖 압력을 행사하는데, 이 압력이 상상이상으로 강한지라 극소수를 제외하면 이기지 못하고 대부분 나오게 된다. 인건비 외에도 한국은 나이 서열 문화, 연공서열이 강해서 나이 먹었다고 어린 상사, 동료와 트러블이 많아질 수 있어서 내보내는 경우가 많다. 일본도 그렇지만 고령의 하급자를 내보낼 때 일부러 좌천 시키거나 직급 강등해서 자존심 상하게 해서 내보내는 방법이 흔하다.[25] 여성같은 경우는 이게 더 심해서 유부녀는 특히 임신, 육아에 따른 퇴직 압박이 추가되고 이에 못 견뎌 다니던 직장에서 나왔으면 대다수가 경단녀가 된다. 국가 공공근로도 39세까지로 딱 40~64세는 지원이 거의 없는 등, 가장 고단한 시기이면서도 지원이 가장 부족한 시기이기도 하다. 이처럼 본격적인 양극화가 발생하며 명과 암이 명확하게 구분되는 나이대이기에 서점가에 이들 40대를 격려하고 위로하는 서적들이 출간되어 공감을 얻고 있다. 물론 이는 비슷한 30대도 마찬가지다.

5.1. 건강

30대까지 어느정도 건강에 자신있다고 생각했던 사람이라도 40대부터는 몸에 불편한 부분이 생기기 시작한다. 주기적인 운동을 하지 않으면 체력이 급속히 떨어지며, 비만도 많아진다. 암을 비롯한 각종 질병들의 발병 확률도 가시권에 들기 시작한다. 다시 말해서 왠만큼 건강관리를 철저하게 하지 않으면 하루가 다르게 몸이 늙어감을 느끼게 된다.[26] 관리를 하지 않으면 심근경색 등 병이 나타나긴 하지만 아직은 그래도 드물다.

두뇌 회전도 마찬가지로 이전과 다름을 느끼게 된다. 기억력, 판단력, 순발력, 언어능력까지 모든 면에서 이전같지 않다고 느낀다. 새로운 단어가 빨리 생각나지 않고, 이전까지 않았던 실수들을 조금씩 하게 된다.

5.2. 경제력

일생에서 가장 수입이 많을 가능성이 높다. 40대 남성은 2021년 기준 월 중위소득이 400만원이 넘는 유일한 성/연령대이다. 반면 40대 여성은 30대 여성보다 중위소득이 낮다.(남성도 46세 정도부터는 중위소득이 감소한다) 회사에서는 높은 직급을 가질수 있고, 자영업, 프리랜서, 전문직은 풍부한 경험으로 인해서 업무적으로는 전성기라고 할수 있다.[27]

자녀가 있다면 재산 형성이 다소 지체되지만, 자녀가 없다면 꽤 자유로운 여가 및 취미생활로 높은 삶의 질을 누릴수 있다. 40대의 중위 재산은 2.5억이다.# 재테크에도 자신만의 원칙이 확고하게 세워진 상태이며 어느정도 지식과 실력을 쌓았다면 모아둔 돈을 굴려서 부수입도 짭짤하게 나올수 있다. 일생에서 재테크 실력이 가장 빛을 발하는 시기이기도 하다. 너무 젊으면 경험과 관심부족으로, 너무 나이가 들면 새로운 지식을 습득하기 어려워 시대의 흐름을 민감하게 읽어야 하는 재테크가 쉽지 않기 때문이다.

고용률의 경우 40대 남성은 90~91%, 40대 여성은 65~68% 정도이며, 월 중위소득은 40대 남성은 400만원, 40대 여성은 240만원 정도이다. 40대 남성은 모든 성/연령대 중 고용률이 가장 높다. 40대 여성의 경우 1980~2010년대에는 어린 자녀를 둔 30대 및 은퇴를 하거나 손자녀를 돌보는[28] 50대보다 고용률이 높았으나 2020년대 이후 역전되어서 최근에는 30대나 50대 여성보다 고용률이 미세하게 낮다.

6. 정치 성향

역대 전국 단위 선거 지상파 3사 출구조사 보수 vs 민주당계/진보 양자 비교
세대 1997
15대 대선[29]
2002
16대 대선
2007
17대 대선
2012
19대 총선[30]
2016
20대 총선
2020
21대 총선
2022
20대 대선
2024
22대 총선
40대 48-57 53-62 58-67 63-72 67-76 71-80 73-82 75-84
민주계열
- {{{#!wiki style="display: inline; padding: 2px 3px; border-radius: 3px; background: currentcolor; font-size: 14px" - {{{#!wiki style="display: inline; padding: 2px 3px; border-radius: 3px; background: currentcolor; font-size: 14px" -
보수계열

(과반수 이상의 득표율이었을 경우 진한 색상을 사용하였다.)

40대는 어느 정도의 자산을 확보하고 나이도 드는, 즉 기성세대로 진입하기 시작하는 시기이기 때문에 정치적으로 보수색이 강해지기 시작하는 세대로 흔히 알려져 있었다. 그러나 이는 대한민국에서는 2000년대 중반~2010년대 초반 당시 486세대였던 1960년대생이 40대의 주축을 차지했던 시절까지의 이야기이며[31] 1970년대생~1980년대 초반생들이 40대의 주축을 이루는 2010년대 중반~2020년대 초중반은 더불어민주당의 지지 비율이 제일 높은 세대이자, 정의당 같은 진보 군소정당에도 몸담은 이가 두루 존재하는 세대이다.

이들은 독재에서 민주화로 이어지는 과정을 삶의 전반에서 모두 겪었고, 단군이래 가장 큰 경제충격이자 이전까지의 경제질서를 한번에 무너뜨린 1997년 외환위기를 청년 시기에 맞았기 때문에 보수 정권의 경제 실패에 대한 선명한 기억이 각인되어있고 이 때문에 민정당, 신한국당 등의 보수정당에 대한 반발로 15대 대선에서 김대중을 선택한 세대이며, 그 후에는 노무현의 파격적인 정치 스타일에 호응했던 세대이다.[32]

이 시기 발전한 BBS, 인터넷 등의 새로운 매체를 통해 비슷한 세대에서 취향과 사상이 맞는 소수의 커뮤니티 문화가 시작된 첫 세대이며, 외환위기가 터질 때까지 한국에 대한 제대로 된 현실 인식과 비판이 없었던 기성 언론에 대한 비판 의식이 있었고, 1998년 최장집 교수 사상검증 사건 기성 언론을 경계하거나 반대하기 시작한 세대였다.

거기다, 외환위기를 넘어서고 이들이 사회의 허리에 자리잡을 시점에 들이닥친 서브프라임 모기지 사태로 인해 또다시 피해를 입고, 그 시기에 집권하던 이명박, 박근혜 정권의 각종 비리와 파동, 블랙리스트 등을 경험하며 그들이 부정하고 무능하다는 인식을 받았다. 때문에 이명박근혜를 배출한 보수정당인 현 국민의힘을 싫어하는데 관련 비판은 비판문단 참조.[33]

2023년 기준, 40대는 지역주의가 약해졌기 때문에 보수정당의 텃밭인 대구경북에서도 40대에선 보수정당 지지가 상대적으로 약하고 민주당 지지율이 상대적으로 높은 편이다.[34] 부울경은 수도권과 비슷한 정도. 40대는 대구경북만 국민의힘이 우세하고 서울은 민주당 우세[35], 경인권, 강원도, 충청권, 부울경, 제주도는 민주당 강세, 호남권은 민주당 초강세이다.
2020년대 초중반 기준 40대는 매우 진보적인 세대지만, 보수적인 세대가 60대로 가면서 50대도 꽤 진보적인 세대가 되어서 50대와 격차가 줄어들었다. 50대도 50대 후반(1965~1966년생) 여자를 제외하면 진보적이거나 경합이다. 그리고 1975년생이 50대로 넘어가고 1985년생이 40대로 넘어가는 2025년부터는 40대의 민주당 지지율이 정체될수 있으며, 1989년생이 40대가 되는 2029년부터는 40대에서도 남성과 여성의 성별격차가 나타나거나 또는 낮아질수도 있을것이다. 그리고 1984년생이 50대가 되고 1994년생이 40대가 되는 2034년에는 성별 격차가 더더욱 나타날수도 있다.

미국의 경우 공화당보다는 민주당을 지지하는 성향이 있지만 이 세대부터 서서히 경합을 이루기 시작한다. 현재 미국 40대를 이루고 있는 X세대는 부머세대의 물량에 밀려서 정치적으로는 자기 목소리를 잘 내지 못한다는 평가를 받기도 한다.

일본의 경우 한국과 정반대로 이 세대에서 대안 보수정당인 일본 유신회 지지율이 가장 잘 나오는 편이고, 2017년 총선과 2021년 총선에서는 비례투표에서 입헌민주당과 비등하거나 더 높은 수준의 지지율을 보냈다. 현재 일본 40대를 이루고 있는 빙하기 세대들은 장기 불황과 취업난으로 인해 기성 정치계를 불신하고 일본 유신회를 그 대안으로 삼는 경우가 많다.

7. 계층 이동

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또한 40대는 개천에서 용난다라는 표현으로 대표되는 자수성가와 계층이동이 제일 활발했던 세대에 속한다. 한국보건사회연구원의 연구에 따르면, 40대가 어느정도 있는 1971년생에서 1975년생의 경우, 하위층 출신이 상층 직종을 얻은 확률에 대한 상위층 출신이 상층 직종을 얻은 확률의 비가 1.93에 그쳤고, 이는 이전 세대들보다 확실히 낮은 수치이다. 즉, 1971년생에서 1975년생은 이전 세대보다 하위층 출신의 상층으로 계층이동이 그만큼 활발했다는 의미이다. 전부 다 40대에 해당하는 1976년생에서 1980년생은 해당 수치가 더욱 낮아 1.66에 그치고 있다. 1981년생부터는 해당 수치가 다시 증가하는 추세를 보이고 있다. 즉 자수성가의 비율이 최고 정점을 찍은 세대가 바로 40대라고 할 수 있다.

가장 큰 원인으로는 1993년 김영삼 대통령이 추진한 대학 자율화로 인해 수도권 대학교의 숫자가 상당히 늘어 이때부터 본격적으로 20대들이 대학물을 먹기 시작해 고학력 인력 공급이 시작되었고, 이들이 사회에 자리잡던 1996년 말부터 터진 외환위기 사태로 인해 대한민국의 경제구조가 재편되고 경제재건과 산업구조 재편과정에서 전세계적으로 가장 수요가 많았던 IT를 비롯한 각종 신산업에 가장 먼저 들어간 세대였기 때문이다. 이들이 현재 대한민국 IT업계의 1.5세대로 부사장급 핵심인력들 상당수를 차지한다.

이러한 경제환경을 거친 탓에 40대들의 정치성향도 연결해 볼 수 있다. 40대들은 전반적으로 민주당 지지 성향이 가장 강한 편으로 이는 하위층뿐만 아니라 해당 세대의 상위층에서도 유사한 경향을 보이는 편이다. 즉 모든 세대들 통틀어서 이시기 김대중-노무현 두 민주당 정부의 정책을 통해 10년동안 차세대 산업으로 강력하게 키운 IT,정보화산업의 허리를 책임진 세대로 정권의 경제기조의 혜택을 받아 40대의 상위층 내에서 하위층 출신의 비율이 가장 높은 것이 높은 민주당 지지율로 연결된다고 볼 수 있다. 다만 이는 한국만 그런 건 아니고, 비슷하게 IT산업 급성장 시대를 맞은 주요 선진국들이 비슷한 편이라는 주장도 있다. 비슷하게 IT버블을 통해 직장을 얻고 성공한 미국의 밀레니얼 세대도 상당히 유사한 정치성향을 보이기 때문.

8. 가족관계

대개 어린이와 청소년들을 직접 키우는 관계이기 때문에 이들과의 관계가 매우 긴밀하기도 하지만 갈등이 많이 생기기도 한다. 부모의 성향에 따라 게임, 연애 등 여러 문제에 대한 제한, 간섭이나 성적문제, 진로문제[36] 등에서의 이견 등으로 자녀와의 문제가 끊이지 않는 세대이기도 하다.

그래도 자식이 보통 고등학생, 대학생이거나 20대[37] 50대 부모와 다르게 자식이 평균적으로 유치원생, 초등학생, 중학생, 고등학생 등 학창시절의 자녀를 키우고 있으므로[38] 자식과 가까운 세대라고 할 수 있다. 40대의 부모들은 자식이 홀로 많은 걸 맡기기에는 너무 어린 자식을 키우는 입장인지라 자식이 이제 다 커서 자식에게 많은 일을 맡겨두는 50대 이상 부모들과는 달리 학생들이 할 일을 자신들이 대신 맡아서 하는 경우가 많은 편이다. 그리고 아기나 유치원생, 초등학교 신입생을 키우고 있는 30대와 달리 학업에 신경써서 돈도 많이 들어간다.

같은 40대여도 자녀에 관해서 차이가 크다. 아직 미혼이거나[39] 자녀가 없는 경우도 있으며, 이혼한 경우도 있다. 하지만 이혼한 경우는 자녀랑 사이가 매우 나쁘지 않는 이상 자녀들은 양쪽 다 부모로 본다. 그리고 미혼모이거나 재혼한 경우도 있다. 또한 갓 자녀가 태어난 경우도 있다. 그리고 40대 후반의 경우 맏이가 성인이 된 경우도 많아지며, 여자는 드물게는 일찍 낳아서 40대 초반부터 성인 자식을 가지고 있거나 심지어 40대에 손주를 봐서 할머니가 되는 경우도 있다.

최근 들어서는 미혼이거나 결혼해도 자녀가 없는 40대가 많아지고 있다.[40] 또는 늦둥이를 낳긴 했지만 백종원 같이 40대 시절에는 미혼이었던 경우도 있다.

9. 기타

  • 만 40세가 되는 해부터 건강보험공단에서 위암(2년), 간암(고위험군, 6개월), 유방암(2년, 여성만)검진을 받으라고 암검진표가 발부된다.


[1] 삼국시대, 남북국시대 역시 40대가 노인 취급을 받았을 것으로 추정된다.[2] 하지만 당시 전통성이 있던 조선시대의 한국은 40세 넘으면 노인이지만, 산업화가 일찍 진행된 서양은 19세기 기준 40대면 완전한 중년이었다. 80일 간의 세계 일주의 필리어스 포그도 40대 초반인데 노인은 커녕 미중년으로 나온다. 조선이었으면 40대 초반만 가도 할아버지로 그려질 법 했다.[3] 다만 유아사망률을 포함하면 40대 정도이다. 그리고 연령별 인구 분포도는 29세~39세가 가장 많았다.[4] 박막례의 경우는 1947년생 치고도 꽤나 이른 43세에 할머니가 되었다.[5] 물론 이른 결혼을 하거나 속도위반을 하면 현재도 40대, 심하면 30대 후반에 손주를 보는 경우도 있다. 심지어 콘돔이 대중화되기 전만 해도 미성년자 임신이 있다 보니 40대, 심지어 40대 초반에 할머니, 할아버지가 되는 경우도 드물게 있었다. 피임률이 높아진 현재는 그조차도 줄어든셈.[6] N수생 포함.[7] 다만 재수, 만학도, 유급 등을 감안해면 50~80대도 수능을 본 사람도 있다.[8] 김병지는 40대 중반까지 선수생활을 하였다.[9] 1980년대 초반에 비하면 훨씬 늘어난 것이다. 프로 스포츠가 막 태동한 1980년대 초반까지는 대체로 20대 후반, 길어야 30대 초중반에 은퇴하는 게 일반적이었다. 사실 21세기가 되면서부터 생애 주기가 5~10년정도 늦어졌다고 볼 수 있다. 1980년대에 20대, 1990년대에 30대인 박경훈, 박항서, 조민국, 이태호 등의 경우는 30세 전후에 은퇴했지만 1990년대에 20대, 2000년대에 30대인 황선홍, 홍명보, 이민성, 안정환, 신태용 정도부터는 30대 중반까지 뛰었다. 물론 박지성같이 예외도 있긴 하다. 반대로 1910년생인 김용식은 40대 초반까지 뛰었다.[10] 단, 실질적으로 86세대 마지막은 제5공화국 시절에 대학에 진학해 민주화 운동의 종착점이라고 여겨지는 6월 항쟁에 참여한 1968년생까지가 사실상 마지막 민주화운동 세대이자 86세대의 진정한 마지막 세대라고 할 수 있다. 이유는 1968년생이 대학에 진학한 1987년은 전두환 정권의 제5공화국 헌법 7년 임기가 마지막 해에 접어든 시점이기 때문에 68년생이 마지막 86세대인 것이며 1987년 당시 퇴임을 불과 1년 앞둔 전두환 당시 대통령이 차기 대선 후보를 5공 헌법으로 선출한다는 내용을 발표한 4.13 호헌조치로 당시 1968년생을 포함한 대학생들이 시위를 시작하여 직선제를 수용한 6.29 선언, 13대 대선이후 노태우 정부의 제6공화국 출범까지 이어지게 되었다. 1969년생부터는 사실상 X세대이다.[11] 이 때의 40대는 현재의 50대 취급이다. 2020년대 기준으로 40대 초반에 상당한 동안에 훈남이라면 미중년이 아닌 미청년으로 보여 20대 여성들이랑 나이차이가 별로 안나보이는 오빠 정도로 보이면서, 40대라 슬슬 재력도 많이 쌓이고, 주변인들이 전부 인플루언서들일 정도로 알고 지내는 인플루언서들이 많을 정도로 SNS에서도 인맥이 많이 넓어진다. 어느정도냐면 주변 여성들이 전부 인플루언서면서 블리맘이나 오지은과 맞팔을 하는 40대 일반인 남성도 있다.[12] 그 외에도 인플레이션으로 2020년대 들어 2세대 아이돌의 군백기가 대부분 종료함과 동시에 컴백하면서, 평균 나이대가 30을 훌쩍 넘은 아이돌 그룹들이 나타나고 있다. 걸그룹과 달리 반영구적으로 활동하는 보이그룹 특성상 머지않아 40대 아이돌들도 상당수 많아질 것이다.[13] 율희의 아버지는 1975년생, 어머니는 1974년생으로 부모 나이 43세, 44세에 손주를 보았다. 뿐만아니라 남편 최민환의 부모님도 50대 초반에 손주를 보았다. 그도 26세때 아이를 보아 상당히 빨리 결혼한 셈.[14] 현재 40대가 태어난 1975~1984년만 해도 평균 첫 손주를 보는 나이가 40대였다.[15] 당장 저 나이대 부모님의 자식 나이를 생각하면 엄청 빠른 편이다. 연예인 중에서 이성재가 손주를 본 케이스가 있긴 하다. 이성재는 1971년생이며, 2019년에 손주를 보았는데 당시 48세, 세는나이로도 49세로 40대에 손주를 보았다. 김민재의 아빠는 51살(세는나이로는 52살)에 할아버지가 되었지만 사실 50대 초반도 손주보는 나이는 아니다. 50대 후반은 가야 보통 손주가 생기기 시작한다. 하지만 고딩엄빠를 보면 40대에 할머니가 된 경우도 있긴 하다.[16] 2023년 현재 한국의 경우 노산이 일반적일 정도로 산모 나이가 꽤 증가했다.[17] 물론 노인들이나 시골, 노가다판에서는 40대도 청년으로 보기도 한다.[18] 미국 부통령인 카멀라 해리스가 49세에 결혼했다.[19] 이는 2021년도 자료로 출생아 기준으로 보았을 때 아버지 나이가 40세 ~ 44세인 신생아가 약 14%이고 45세 ~ 49세인 신생아가 3%, 심지어는 50세 이상인 신생아도 0.85% 거의 1%에 육박하다. 40세 이상으로만 한정하면 이들은 약 18%가 된다. 즉 2022년 출생자 중 1982년생 이상의 아빠를 가진 사람이 18% 이다. 이는 3년 전인 2019년[41] 대비 증가수가 가파르게 증가하고 있기 때문에 아버지와 나이차가 40세 이상인 아동도 전 세대에 비해 흔히 볼 수 있다. 사실 과거에도 늦둥이로 인해 볼 수 있다. 하지만 첫 자녀 한정으로 하면 훨씬 적다.[20] 김구라가 막내를 50대인 2021년에 얻었다. 김구라의 첫째인 김동현(1998년생)과 막내는 무려 23세 차이다. 참고로 이복형제다. 백종원이 40대 후반에 소유진과 결혼했고 그에 따라 아이도 늦게 얻었다. 사실 아버지보다는 어머니가 더 중요하긴 하다. 소유진이 아이를 얻을 당시에는 30대였다. 신현준도 40대 후반~50대 초반에 아이를 얻었다.[21] 특히 여자의 경우 평균적으로 40대와 50대가 악력이 가장 세다고 한다.[22] 중소기업의 구인난으로 인해 40대 이상의 중년신입사원으로 채용된다.[23] 통계청 기록에 따르면 2017년 기준으로 40~49세(1968~1977년생) 자영업자는 145만 명이며, 40세 미만은 89만 명으로 합친 것보다 많다. 50대~60대 자영업자들도 그 숫자가 많지만 40대와 20~30만 정도의 차이밖에 없을 정도다. 즉, 40대부터 자영업에 뛰어드는 비율이 급상승한다.[24] 물론 나이를 따지지 않는 공무원, 공공기관, 공기업은 제외. 경찰 및 소방공무원 채용 연령 제한이 40대이다. 다만 정치적으로는 대통령이 될 수 있는 최소한의 연령이 40세이다. 군 가산점을 받고 공무원이 된 세대는 최소 40대이다.[25] 특히 전국적으로 지사가 있는 큰 곳일 경우 아예 연고지 너머 멀리 보내버리는 방법을 쓰기도 하는데, 이쯤되면 알아서 관두라는 의미로 받아들이면 된다. 모든 고초를 다 참는다고 해도 서울 연고지인 사람을 부산으로 보내버리거나 반대로 부산인 사람을 서울로 보내거나 한다면 정말 어지간한 사람이 아니고선 버틸 수 없다.[26] 그러나 30대 이하도 벌써부터 몸에 불편한 부분이 생기기 시작하는 경우가 있어서 절대적인 기준은 불명확하다.[27] 사기업에서는 50세 이전에 명퇴하는 경우가 많아서 40대가 전성기이다. 의사의 경우 풍부한 경험과 노쇠하지 않은 나이를 가진 전성기를 40~50대라고 본다.[28] 주로 50대 후반[29] 이회창+이인제 표를 모두 보수표로 합산한 결과로 보인다. 즉, 이회창+이인제(보수) vs 김대중(진보)(+DJP연합까지 따지면 김종필까지) 구도로 본 결과인데, 사실 그렇게 보면 이시기 민주당도 엄밀히 따지면 보수에 가깝긴 하다. 80년대 민주vs독재 구도에서 90년대 과도기를 거쳐 좌파vs우파로 본격적으로 나뉜게 2000년대 이후부터기 때문. 당시 40대는 1948~1957년생으로 꽤 보수적이다.[30] 국회의원 선거 첫 세대별 결과 출구조사 공표.[31] 2000년대까진 보수세가 더 강했으나 2010년대 초반부터는 보수의 마지막인 60년대 초반생이 50대로 빠져나가고 진보세가 강한 1970년대생이 40대가 되었고, 86세대도 후반은 진보에 가까운 탓에 진보세가 더 강해졌다.[32] 실제로 제16대 대통령 선거 당시 노사모 열풍을 일으켰던 주역이 당시 2030대, 즉 현 4050대였다. 이들 세대에서 노무현 후보 지지세가 무려 60% 정도로 나와 노무현 후보가 당선되는데 결정적인 역할을 하였다.[33] 동일맥락으로 2000년대부터 이미 검찰에 대한 반감이 높다. 검찰 내부에 존재하는 조직적 병폐를 크게 의식하고 문제시했으며, 노무현시절 '평검사와의 대화'를 목격함으로써 이들의 검찰에 대한 반감은 굳어졌다. 이들은 이명박 정부 시절 검찰의 수사가 노무현 전 대통령만을 타겟해 결국은 자살을 불러왔다고 인식하며, 때문에 검찰을 권력악으로 여긴다. 이어 이들 세대는 현 사법체계에서의 검찰의 권력이 구조적으로 지나치게 비대하다는 의견을 공유한다.[34] 물론 40대가 민주당이 우세한 탓도 있다.[35] 정확히는 40대 초반은 우세, 40대 후반은 강세[36] 중3 이상의 자녀를 가진 부모가 그런 편이니 대체로 40대 후반 이상이며, 50이 넘어서 그러기 시작하는 경우도 있다.[37] 50대 초반인 경우는 자녀가 중학생인 경우도 많다, 늦둥이의 경우는 50대 초반에 초등학생, 후반에도 고등학생인 자녀도 있다.[38] 1984년생 남성의 첫째는 2016~2019년생 전후, 1979년생 남성의 첫째는 2010~2013년생 전후, 1984년생 여성의 첫째는 2013~2016년생 전후, 1979년생 여성의 첫째는 2007~2010년생 전후에 포진되어 있다.[39] 거의 대부분이 결혼을 한 50대(1960년대 중반~1970년대 초반생)와 다르게 40대부터는 미혼인 경우도 존재하며, 아직 결혼 가능성이 큰 40대 초반으로 갈수록 비율이 높아진다. 물론 현재 50대도 40세가 넘어서도 미혼이었다가 만혼해서 45살 이상 차이나는 손주뻘 자녀도 있다. 단 60대 이상의 경우 그러한 늦둥이가 거의 없다.[40] 1983년생이 40세가 된 2023년 기준 40살 미혼율이 40%라는 얘기도 있지만, 이것은 4년 전으로 36살 시절인 2019년 기준이다.


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[41] 40~44세 12%, 45~49세 3%, 50세 이상 0.7%

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