최근 수정 시각 : 2019-02-15 15:48:17

발터 울브리히트

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독일민주공화국 국가평의회 의장
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대통령 권한대행 1대
빌헬름 피크 요하네스 디크만 발터 울브리히트
권한대행 2대 3대
프리드리히 에베르트 2세 빌리 슈토프 에리히 호네커
4대 5대 인민의회 의장
에곤 크렌츠 만프레트 게를라흐 자비네 베르크만-폴
독일민주공화국 각료평의회 의장
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1. 개요2. 생애3. 참고문헌4. 여담

1. 개요

Walter Ulbricht(1893년 6월 30일 ~ 1973년 8월 1일(만 80세))

독일민주공화국의 2대 서기장 겸 국가평의회 의장(Vorsitzender des Staatsrats) 겸 독재자

2. 생애

라이프치히 출생. 1910년 독일 목공노동조합에 가입, 이후 노동운동을 하였다. 1912년 독일 사회민주당(SPD)에 입당하였다가 1914년 1차대전의 발발로 인하여 육군 으로 징집[1], 동부전선에서 종군하다가 1918년 탈영한다. 탈영 직후인 1919년 에른스트 텔만과 함께 독일 공산당(KPD)을 조직하고, 중부독일지구[2] 지도부의 요원이 되었다. 1928∼1933년 연방의회 하원의원으로 있었으나 나치 독일 정권이 수립됨에 따라 소련으로 망명하였다. 망명 중 모스크바에서 독일인민전선 설립위원회의 발기인이 되고, 독일사회민주당과의 통일전선을 꾀하였다.

1945년 2차 세계대전이 끝나자 귀국, 1946년 오토 그로테볼과 함께 사회민주당과 공산당을 통합하여 독일 사회주의통일당(SED)을 결성하고, 그 부위원장이 되었다. 국내적으로는 사회민주당 ·공산당의 합동공작, 대외적으로는 친소정책에 의하여 전후 동독 부흥의 길을 열었다. 하지만 의도치않게 소련의 심기를 여러번 건드렸는데 라브렌티 베리야는 울브리히트의 경질을 주장한 바가 있었다. 하지만 베리야가 처형되면서 이는 유야무야되었다. 이후 흐루쇼프 시대에도 서방에 대한 강경 노선을 외치는 통에 나토를 유화책으로 분열시키고자 했던 소련 지도부를 불쾌하게 했다.

1949년 동독 정권 수립과 함께 부수상이 되고, 1950년 당 중앙위원회 서기장, 1953년 제1서기가 되었다. 1960년 빌헬름 피크 대통령이 사망하자 국가원수 자리를 승계했으나 대통령직은 폐지하고 1960년부터 1971년까지 국가평의회 의장을 역임하였으나 1960년대부터 국내외적으로 울브리히트의 몰락은 시작되고 있었다. 그의 몰락의 가장 큰 원인 중 하나는 바로 1961년 베를린 장벽의 건설을 지시한 것이었다. 1949년 동독 수립 이후 1961년 베를린 장벽 건설 당시의 상황에서 서방측으로 탈출한 이가 100만을 훨씬 넘겼으며, 이 탈출자들 가운데 상당수가 고학력 인텔리였기 때문에 울브리히트 본인은 울며 겨자먹기 식으로 장벽 건설을 지시했지만, 이는 서방측에서나 동구권측에서나 신나게 까이는 여지를 제공할 뿐이었다. 서방 측에서야 당연히 인권탄압, 독재정권의 억압 등으로 베를린 장벽을 비판했고 동구권측에서는 대외적으로는 반파시스트 장벽이라며 칭찬해줬지만 '저딴 장벽 세워봤자 우리가 체제 경쟁에서 지고 있다는 걸 만천하에 드러내는거 밖에 더됨? 너님 미침?' 정도의 반응이었다. 사실 울브리히트 본인도 장벽 건설을 지시해놓고는 '이건 우리가 체제경쟁에서 밀린 걸 자인하는 꼴밖에 안되는데'라고 우울해했다고 한다. 여기에 그가 실시한 신경제시스템(NOSPL)을 비롯한 경제정책은 죄다 망했어요로 판명나면서 서독과의 경제 격차는 시간이 지날수록 벌어지면서 당내에서조차 울브리히트는 고립되기 시작한다.

이런 상황에서 브레즈네프가 집권한 후로 동독은 공산주의 종주국 소련과 각종 문제로 충돌하면서 관계가 악화되었다. 신통치도 않았던 울브리히트의 신경제시스템 자체가 소련 경제 시스템이 느릿느릿하다는 식의 디스로 해석되었고 울브리히트가 사회주의는 독립적 주기로 진행된다는 이론을 내세우면서 소련의 사회주의 위성국가들의 독립적 정치활동을 부추김에 따라 크렘린은 열받기 시작했다. 게다가 이 시기 서독빌리 브란트 정권의 소위 동방정책 하에 소련을 비롯한 동구권 국가와 외교 관계를 활발히 개선해나가고 있었는데 이것이 심히 못마땅했던 울브리히트가 사사건건 태클을 걸면서 크렘린높으신 분의 심기를 몹시 불편하게 했던 것. 거기다 울브리히트는 동독 지도자 중에서도 상대적으로 민족주의 성향이 강한 편이었어서 소련에게 반항하는 것도 주저하지 않았는데, 하필 시점이 프라하의 봄 직후였던지라 소련의 인내심이 별로 강하지가 않은 상황이었다.

이때 등장한 것이 바로 에리히 호네커였다. 호네커는 1970년 브레즈네프를 만나 울브리히트를 교체해야 한다는 의견을 피력했다. 하지만 브레즈네프는 이에 동의하지 않고 온건한 변화를 제안하여 호네커가 총서기로, 울브리히트가 국가평의회 의장으로 있는 수준으로 그쳤다. 하지만 브레즈네프는 동독이 '소련의 어린애'라는 관점을 주장하며 동독의 '불손함'을 고칠 것을 요구하는 것은 분명히 했다. 결국 1971년 말 호네커의 격려 하에 울브리히트의 권위주의적 태도를 못마땅하게 여겼던 13명의 정치국원들이 울브리히트를 비난하는 편지를 브레즈네프에게 보냈다.
"...자신의 무오류성에 대한 감정에서 영향을 받는 당원 발터 울브리히트가 사회주의 우방공동체 내 다른 정당이 제시하지 못하는 미래의 10년에 대한 정치적으로 다른 예측들을 2000년까지 내놓겠다는 견해가 점점 더 강하게 드러나고 있다. 많은 소견들과 적지 않은 행동들을 보면 당원 발터 울브리히트가 자신을 마르크스, 엥겔스, 그리고 레닌과 동등시하고 싶어 한다는 것을 유추할 수 있다."

결국 소련은 울브리히트란 카드를 버리기로 하였다. 1971년 5월 독일 사회주의통일당 중앙위원회는 호네커를 새로운 제1비서로 추대함으로 호네커를 사실상 새로운 지도자로 선출했다. 울브리히트는 아주 잠시 국가평의회 의장직을 유지했으나, 순식간에 건강상의 이유로 명예의장으로 퇴출당했다. 의장직은 국방장관이던 육군대장 빌리 슈토프 장군[3]이 잠시 승계받았다가 곧 호네커에게 넘어갔다. 이후 자신이 실각되었음을 견디지 못하고 1973년 뇌졸중으로 인해 사망한다. 그의 장례는 국장으로 치뤄졌다.

비록 말년에 심하게 구질구질하긴 했지만 울브리히트 체제는 국내의 정치통제와 친소정책을 바탕으로 기술관료들을 양성하여 1950년대 동독2차 대전의 폐허를 딛고 경제수준을 향상시키는데 기여하였다는 평가를 받고 있다. 하지만 서독라인강의 기적에는 한참 못 미치는게 함정 저서로는《독일노동운동사》(1953∼1958)가 있다.

3. 참고문헌

  • 실패한 제국 1권, 블라디슬라프 주보크, 아카넷.
  • 동독 멸망 보고서, 프랭크 지렌, 귄터 샤보프스키, 하늘북.

4. 여담

  • 정치적 성향은 공산주의 계열 가운데서도 레닌주의자이자 스탈린주의자였다. 그것도 단순히 지지하는 정도가 아니라 골수까지 레닌-스탈린주의자여서 이 노선에 어긋나는 다른 정치적 견해는 철저히 배격했다. 뭐 그 덕에 스탈린의 이쁨을 받아 동독의 지도자 자리에 오를 수 있기는 했지만, 반대급부로 동독 내부에서조차 '어휴 저 진성 빨갱이'라고 까이면서 대중적인 인기는 별로 없었다고 한다.
  • 동독의 얼굴과 같은 인물이었던만큼 각종 훈장들을 꽤 많이 받았는데 그 중에는 소비에트 영웅 훈장과 같이 대단히 유명한 것들도 많다. 한편 1956년에는 스페인 내전에 참가한 의용군들을 위한 훈장을 스페인 제2공화국의 임시정부로부터 수여받기도 했는데, 스페인 내전에 참가하지도 않았던 타라 실제 의용군 출신들로부터 대차게 까이기도 했다.
  • 영화 스파이 브릿지에서 포겔 변호사의 집에 걸려있는 그의 초상화를 확인할 수 있다. 역사적 지식이 없는 사람이라면 놓칠 수 있는 부분.


[1] 징집되어서 억지로 참전하기는 했지만, 그것과 상관없이 1914년 전쟁 발발 당시부터 울브리히트 본인은 전쟁에 반대하는 입장이었다.[2] 이 당시 독일은 슐레지엔동프로이센을 상실하기 전이었기 때문에 중부독일지구는 베를린브란덴부르크 일대였다.[3] 공산권 국가답게, 동독의 국방장관은 문민 관료가 아닌 현역 군 장성이 맡았다. 빌리 슈토프는 엘리트 관료 출신이었으나 국방장관 취임 후 바로 육군대장 계급을 받고 현역 군인 신분이 됐다.