최근 수정 시각 : 2019-11-10 16:22:47

이마에 토시아키


도호쿠 라쿠텐 골든이글스 No.98
이마에 토시아키 (今江敏晃/今江年晶[1]/Toshiaki Imae)
생년월일 1983년 8월 26일
국적 일본
출신지 교토부 무코시
출신학교 PL학원고등학교[2]
포지션 3루수, 1루수[3]
투타 우투우타
프로입단 2001년 드래프트 3위
소속팀 치바 롯데 마린즈 (2002~2015)
도호쿠 라쿠텐 골든이글스 (2016~2019)
지도자 도호쿠 라쿠텐 골든이글스 2군 육성코치 (2020~ )
응원가 이정현-너(2002~2003)
이정현-와(2004~2010)
Brave Sword, Braver Soul[4] (2011~2015)[5]
구단 자작곡 (2016~)
수상 기록
2005~2008년 일본프로야구 골든글러브(3루수)
2005년, 2010년 일본시리즈 MVP
2005년 퍼시픽리그 베스트 나인(3루수)
2003년 프레시 올스타전 MVP[6]
2006년 퍼시픽리그 동서대항전 MVP[7]
파일:nipponseriesflag2000.png 2005년 일본시리즈 최고 수훈 선수(MVP)
2004년
이시이 타카시
(세이부 라이온즈)
이마에 토시아키
(치바 롯데 마린즈)
2006년
이나바 아츠노리
(홋카이도 닛폰햄 파이터즈)
파일:nipponseriesflag2000.png 2010년 일본시리즈 최고 수훈 선수(MVP)
2009년
아베 신노스케
(요미우리 자이언츠)
이마에 토시아키
(치바 롯데 마린즈)
2011년
코쿠보 히로키
(후쿠오카 소프트뱅크 호크스)
일본시리즈 우승 반지
2005 2010
치바 롯데 마린즈 역대 주장
니시오카 츠요시
(2010)
이마에 토시아키
(2012)[8]'''
오카다 요시후미
(2013)

1. 소개2. 아마추어 시절3. 치바 롯데 마린즈 시절
3.1. 2002~2004 시즌3.2. 2005 시즌3.3. 2006 시즌3.4. 2007 시즌3.5. 2008 시즌3.6. 2009 시즌3.7. 2010 시즌3.8. 2011~2012 시즌3.9. 2013 시즌3.10. 2014 시즌3.11. 2015 시즌
4. 도호쿠 라쿠텐 골든이글스 시절
4.1. 2016 시즌4.2. 2017 시즌4.3. 2018 시즌4.4. 2019 시즌
5. 플레이 스타일6. 연도별 성적7. 기타

1. 소개

도호쿠 라쿠텐 골든이글스 소속의 일본프로야구 선수. 포지션은 3루수1루수[9] 치바 롯데 시절에는 후쿠우라 카즈야, 오오무라 사부로 등과 함께 롯데를 대표하는 프랜차이즈 스타였다.

2. 아마추어 시절

중학교 3학년 때, 중등부 야구 전국대회에서 우승하여 세계대회에 나갔으며, 그러한 활약 등을 바탕으로 고등학교는 그 당시 최고의 야구 명문 학교인 오사카의 PL학원 고등학교[10]로 진학하였다.

고등학교 1학년 때부터 그 쟁쟁한 선수들이 모였다는 PL학원 고등학교에서 4번타자 자리를 꿰찼고, 고등학교 2학년 때는 코시엔 본선까지 진출했으나 3회전에서 탈락하였다. 고교 통산 홈런은 30개.

하지만 고등학교 3학년 때에는 동기인 사쿠라이 코다이를 비롯한 일부 상급생들이 후배를 의자로 폭행해서 야구를 못 할 정도의 부상을 입혀버리는 대형사고를 치는 바람에 학교 야구부가 1년 간 활동 정지 처분을 받았고, 사건에 연루되지 않은 이마에를 비롯한 나머지 애꿎은 부원들까지 경기를 뛰지 못하는 사태가 발생했다.[11] 이 때문인지 일본에서는 이후 이마에가 사쿠라이를 손절했다는 말이 정설처럼 돌고 있다.

2001년 NPB 신인드래프트에서 치바 롯데 마린즈의 3위 지명을 받아 고졸신인으로 입단했다. 이해 롯데는 드래프트 2위 지명권이 없었기 때문에 사실상 2라운드 지명.[12][13] 계약금 7500만 엔, 연봉 720만 엔, 총액 8220만 엔을 받고 입단하였다.아무리 KBO가 NPB의 돈질을 따라잡았다고 해도 신인에게 돈 주는거 보면 한참 멀었다[14]

3. 치바 롯데 마린즈 시절

3.1. 2002~2004 시즌

이 시즌 동안 이마에는 주로 2군에서 출장하였고, 1군에서도 백업 정도밖에 하지 못했었다.[15] 2002년에 첫 안타와 첫 선발출장을, 2003년에 2군 올스타전 MVP를, 2004년에 첫 홈런을 기록하였다.

3.2. 2005 시즌

2004년까지 갈고 닦은 실력을 통해 개막전에 9번 타자 3루수로 선발출장하였다. 개막전 선발 출장은 커리어 사상 최초.

2000년대 중후반을 점령했던 3루수라지만, 이 해의 이마에는 골글을 수상한 4년 중에서도 가장 괴물같은 활약을 펼쳤다. 22경기 연속 안타를 치면서 한때는 타율 1위까지 올라섰고, 8월달에는 타율이 4할이 넘어갔다. 아쉽게도 타격왕은 놓쳤지만 132경기에서 타율 .310에 8홈런 71타점 4도루 OPS .804를 기록했다. 홈런 갯수는 그렇게 많지가 않았으나 2루타 개수가 35개로 리그 1위를 차지하면서 중장거리포로 활약해주었다.

여담으로 리그 우승을 확정짓는 경기에서는 구단이 내야수를 다 써서 어쩔 수 없이 2루수를 보았다고 한다.

일본시리즈에서도 맹활약했다. 1~2차전 전타석 안타인 8연타석 안타 포함 4경기 .667의 타율에 1홈런을 기록하면서 당당하게 일본시리즈 MVP를 거머쥐었다. 이때 이승엽이 4경기 3홈런으로 홈런을 펑펑 쳐냈음에도 불구하고 이마에의 활약에 밀려 MVP 수상에 실패하고 말았다. 또한 리그가 끝난 이후 3루수 골든글러브와 퍼시픽리그 베스트 나인에도 뽑히는 등 선수 생활 최고의 전성기를 보냈다.

3.3. 2006 시즌

3월에 WBC 국가대표팀으로 뽑혀서 WBC에서 5경기 4타점을 기록하며 WBC 우승에 큰 공헌을 하고 돌아왔다.그때 한국은...

이 해에는 주로 2번 타자로 많이 나왔으나, 기복이 심한 플레이를 보여주면서 전해에 비해서는 좋지 못했다. 하지만 퍼시픽 리그 동서대항전에 출전해서 쓰리런 홈런을 포함한 3안타를 치면서 MVP를 수상하였다.

또한 시즌이 끝난 후에 3루수 골든글러브마저 수상하면서 2년 연속 골든글러브를 받았다. 시즌 성적은 126경기 타율 .267에 9홈런 47타점 OPS .682.

3.4. 2007 시즌

5월에 왼손 뼈가 부러지는 바람에 한동한 결장해야 했다. 결국 8~9번의 하위타선으로 주로 출장하면서 그다지 좋은 모습을 보여주지 못했다. 부상 이후로 수비력도 떨어지는 모습을 보여주면서 102경기 타율 .249에 9홈런 42타점 OPS .680.

그런데 이 성적으로도 골든글러브를 수상했다(...)[16]

3.5. 2008 시즌

타격감이 상당히 좋아져서 3할 타율에 복귀했지만 오른쪽 척골 골절로 인해서 또 한동안 결장해야 했다. 거기다가 커리어 최초 두 자릿수 홈런을 기록하고 있었기 때문에 이 부상이 매우 아쉬웠던 상황. 그러나 전성기에 다다른 타격력에 비해서 수비는 보살, 병살 갯수가 줄어드는 등 퇴보하는 모습을 보여주었다.

시즌 성적은 117경기 타율 .309 12홈런 55타점 OPS .853. 그리고 이 해에도 골든글러브를 타면서 4년 연속 골든글러브 수상에 성공하였다.

3.6. 2009 시즌

113경기 타율 .247에 9홈런 60타점이라는 저조한 성적을 거뒀다. 결국 5년 연속 골든글러브 수상은 물거품이 되고 말았다.

이 해에 감독이 이마에와 다른 선수의 애칭을 혼동하는 바람에 2년 동안 3루수에 나간 적이 한 번도 없던 선수가 3루에 선발로 나가게 되는 어처구니없는 일이 있었다. 결국 두 번째 타석에 이마에가 대타로 들어간 후 끝까지 3루수로 뛰었다.

3.7. 2010 시즌

시즌 초반에는 9번 타자 였지만, 오기노 타카시의 부상 이후 주로 2번에 타자로 출전하여 개인 최대(리그 3위)의 희생타 수를 남겼다. 시즌 종반에는 기요타 이쿠히로가 2번 타자로 주로 출장하게 되면서 5번 혹은 6번 타자로 자주 나왔다.

이 해의 성적은 타율은 140경기 타율 .331 10홈런 77타점 OPS .825로 홈런을 제외하고 최고의 시즌을 보내며 팀의 클라이맥스 시리즈 진출에 큰 공을 세웠다. 일본 시리즈 에서도 타율 .444을 기록하며 두 번째 일본 시리즈 MVP를 획득했다.

3.8. 2011~2012 시즌

2011년에는 리그 공인구 교체 때문에 투신타병 타율 .269에 8홈런 51타점을 기록했다. [17]

2012년에는 팀의 주장으로 취임하였다.[18] 이 해에 이마에는 1군 공식 경기에서 136경기 6홈런 47타점 타율 .253을 기록했다.

3.9. 2013 시즌

2013년에는 주장직을 오카다 요시후미에게 넘겼다. 이 해에 이마에는 4번 타자로 주로 출장하면서 중심타석의 한 축을 담당했다. 132경기에서 타율 .325에 10홈런 74타점을 기록하였고, 3루수 수비율 1위+퍼시픽리그 타율 2위라는 호성적으로 팀의 가을야구 진출의 큰 역할을 해주었다. 그러나 아쉽게도 골든글러브 수상은 실패하였다.

여담으로 이 해 FA 대상자가 되었다. 하지만 FA를 선언하지 않고 구단과 2년 계약을 맺었다.[19]

3.10. 2014 시즌

2014년에는 종아리 근육 염증으로 개막 엔트리 때 2군에 있었고, 4월 1일의 홈 개막전부터 1군에 복귀했다 . 그러나 불과 2주 만에 요통으로 인하여 2군으로 내려가는 등 시즌 내내 부상으로 신음하였다. 이 해에는 2번부터 9번까지 모든 타순에 기용될 정도로 제 자리를 찾지 못했다.

시즌 성적은 120경기 타율 .270 10홈런 53타점.

3.11. 2015 시즌

2015년에는 알프레도 데스파이네가 쿠바 법에 따라서 쿠바 리그에 참가하느라 4월 중순까지 팀에 합류하지 못했기 때문에 개막전에서 4번 타자로 나왔다. 그러나 이 시즌에는 몸에 맞는 공으로 인해 골절상을 입고 두 달 간 빠져서 출장경기는 최근 몇 년 중 가장 적었다.

시즌 성적은 98경기 타율 .287 1홈런 38타점.

이 시즌이 끝난 뒤에 FA 계약이 되었고, FA를 선언했다. 치바롯데는 FA 선언 선수에게 손을 내밀지 않기 때문에 예상대로 협상을 거부했고, 도호쿠 라쿠텐 골든이글스와의 협상 끝에 3년 6억엔(+옵션)에 이적하였다. 등번호는 롯데에서 쓰던 8번을 그대로 달게 되었다. 롯데는 라쿠텐에게 보상선수 대신 1억 6천만엔을 요구해서 받아갔다.

4. 도호쿠 라쿠텐 골든이글스 시절

4.1. 2016 시즌

롯데 시절인 2014년에 발병한 왼쪽 종아리 통증이 스프링 캠프 직전의 훈련 기간 동안 재발. 이후 검사에서 왼쪽 종아리 염증으로 진단된 것 때문에 캠프의 시작을 2군에서 맞이했다. 시범 경기 중반부터 1군에 합류하였다.

5월 11일 사이타마 세이부 라이온즈와의 홈 경기에서 통산 300루타를 달성했다.

전반기에만 몸에 맞는 공으로 인한 타박상+타격 부진 등으로 2군만 두 번이나 갔다왔다

7월 20일 홋카이도 닛폰햄 파이터즈 전에서 시즌 1호 홈런을 때렸다.

8월 26일 오릭스 버팔로즈 전에서 통산 1500번째 안타를 때렸다. NPB 사상 122번째라고 한다.

시즌 성적은 89경기 타율 .281 3홈런 23타점으로 비싼 돈 주고 사온 선수치고는...

여담으로 이 시즌에 100안타를 치지 못하면서 연속 100안타 행진은 8년에서 끊겼다.

4.2. 2017 시즌

이 해부터 등록명을 今江年晶로 바꿨다. 또한 이 시즌부터 본격적으로 1루수로 출장하기 시작했다. 아무래도 나이가 들어서 3루수 능력이 떨어진 것+3루수 외국인 타자 젤러스 휠러의 존재 때문인듯.

개막전부터 6번 1루수로 출장하였고, 전반기에는 주로 6번타자 1루수로 꾸준히 주전 출장하였다.

그러나 7월 27일 후쿠오카 소프트뱅크 호크스 전에서 8번 타자 1루수로 선발 출장한. 상황에서 3루수 젤러스 휠러의 악송구를 잡으려다가 타자와 충돌하면서 손목이 골절되고 말았다. 결국 전치 10주 판정을 받았다. 사실상 시즌아웃.

시즌 성적은 51경기 타율 .250 1홈런 10타점으로 먹튀라고밖에 할 수 없는 성적을 냈다. 2시즌 합쳐서 140경기 4홈런 33타점을 냈으니...누가 보면 한 시즌 성적인 줄 알겠다

클라이맥스 시리즈 퍼스트 스테이지 1차전에서 대타로 나왔으나 안타를 치지는 못했다. 2차전은 결장.

그 후로도 대타로 나오거나 안 나오거나를 반복했다. 팀은 파이널 스테이지에서 4대2로 패하여 탈락.

4.3. 2018 시즌

3월 31일 경기에 대타로 나와 1루땅볼로 아웃당했다.

4월 1일 경기에 5번 타자 1루수로 선발출장했다. 결과는 3타수 무안타 2삼진으로 망.

4월 4일 경기에 대타로 나와 1타수 1안타를 치며 시즌 첫 안타를 신고했다.

4월 7일 5번 타자 1루수로 선발출장해서 4타수 1안타 1홈런 3타점을 기록했다. 이날 친 쓰리런 홈런이 시즌 1호 홈런.

4월 11일 5번 타자 1루수로 선발출장했다. 결과는 5타수 2안타.

5월 23일 기준 3할 3리 3홈런 12타점으로 재기할 조짐이 보인다.

6월 23일 4번 타자 3루수로 선발출장하여 4타수 1안타 1홈런 1타점을 기록하였다.

이날 기준 타율 .304(퍼시픽리그 6위) 5홈런 26타점을 찍으면서 공격 쪽에서는 전성기의 모습으로 돌아오며 슬슬 재기의 날갯짓을 펴고 있다.

올스타전 멤버로 뽑혔다.

7월 24일 4번 타자 3루수로 선발출장해 4타수 2안타 1홈런 1타점으로 활약한 후 교체되어 내려갔다.

시즌 최종 성적은 127경기에서 타율 .276에 10홈런 49타점. 돈값은 아니어도 타격 쪽에서는 그럭저럭 전성기의 모습을 찾았다. 2017 시즌이 하락세였으면 명구회도 빨간불이었을텐데 2018 시즌에 다시 재기하는 모습을 보여주면서 명구회 가입도 다시 박차를 가할 듯. 이마에는 339안타만 더 치면 명구회에 가입한다. 현재 1983년생이니 관리만 잘 하면 4~5년 정도는 충분히 주전으로 뛸 수 있으니 명구회 가입 가능성이 꽤 높은 편. 아쉬운 것은 3루수를 종종 보긴 하지만 3루는 주로 백업으로 들어가며 본 포지션이 1루가 되었다는 것. 1루수치고는 확실히 아쉬운 성적이다.

4.4. 2019 시즌

개막때는 눈쪽에 문제가 생겨서(중심장액성망막증) 1군에 들지 못했고 5월부터 합류하였다. 5월은 명불허전의 좋은 성적을 보였으나 6월부터 다시 눈 부상이 악화되면서 6월말에 말소된 채로 시즌 종료시까지 올라오지 못했다.

그리고 팀이 클라이막스 시리즈에서 패배하여 시즌이 종료된 다음날인 10월 8일에 전력외 통보를 받고 방출되었다. 사실 타격코치 제안을 했는데 본인이 현역 연장을 선언해서 풀어준 것. 일본 넷에서는 롯데가 주워가서 후쿠우라처럼 연간 50안타씩 6년 동안 묻지마 기용 시켜서 명구회 보내자 등의 드립이 나오는 중(...)[20]

결국 현역 연장을 포기하고 은퇴. 그리고 은퇴 권고와 함께 팀에서 보낸 코치 오퍼를 받아들여서 내년부터는 라쿠텐의 코치로 부임할 예정이다. 다만 당초에는 타격 코치로 부임할 예정이었으나 이후 라쿠텐에서 새로 육성군(3군)을 발족할 계획이라 이마에에게 육성군 코치를 맡길 것이라고 한다.

5. 플레이 스타일

라인드라이브형 타구를 많이 치기 때문에 홈런 갯수는 10개 안팎으로 많지 않다.[21] 하지만 2루타를 많이 만들어낼 수 있는 갭 파워를 지닌 중장거리 교타자이자 배드볼 히터이다. 볼삼비가 그렇게 나쁘지는 않지만 배드볼 히터 특성상 볼넷의 개수는 적다.

수비력은 NPB 3루수 중 최상 수준. 4년 연속 골든글러브를 받았을 정도로 수비력 하나는 좋다. 4년 연속 골글 타던 시절에는 평균 수비율이 9할 8푼이었다. 그러나 연이은 부상 등으로 인해셔 최근은 많이 수비력이 저하되었고[22], 17시즌부터는 1루수 출장을 자주 하는 편.

주력은 그다지 좋지는 못하고 도루도 많이 하지 않는다. 하지만 매 타석 매 타석 전력질주를 하기 때문에 생각보다 느리지는 않다.

6. 연도별 성적

역대기록
년도 소속팀 경기수 타수 타율 안타 2루타 3루타 홈런 타점 득점 도루 사사구 출루율 장타율
2002 치바 롯데 마린즈 15 25 .200 5 3 0 0 2 0 0 0 .200 .320
2003 5 6 .333 2 1 0 0 1 0 0 0 .333 .500
2004 41 136 .257 35 8 2 1 18 12 0 8 .295 .368
2005 132
(5위)
461 .310 143 35
(1위)
3 8 71 58 4 33 .353 .451
2006 126 457 .267 122 25 2 9 47 49 3 18 .293 .389
2007 102 338 .249 76 14 2 9 42 32 0 16 .283 .397
2008 117 405 .309 125 37
(2위)
4 12 55 57 3 25 .344 .509
2009 113 409 .247 101 19 2 9 60 57 2 18 .277 .369
2010 140 531 .331
(3위)
176
(5위)
37
(3위)
1 10 77 74 8 30 .364 .461
2011 134 499 .269 134 30
(5위)
1 8 51 53 2 28 .304 .381
2012 136 446 .253 113 21 3 6 47 45 0 24 .287 .354
2013 132 508 .325
(2위)
165
(4위)
26 0 10 74 45 5 30 .355 .435
2014 120 445 .270 120 23 3 10 54 48 1 28 .312 .402
2015 98 373 .287 107 18 4
(5위)
1 38 40 2 25 .330 .365
년도 소속팀 경기수 타수 타율 안타 2루타 3루타 홈런 타점 득점 도루 사사구 출루율 장타율
2016 도호쿠 라쿠텐 89 317 .281 89 7 0 3 23 33 2 29 .340 .331
2017 51 128 .250 32 7 1 1 10 11 0 6 .284 .344
2018 127 421 .276 116 17 2 10 49 44 0 39 .334 .397
NPB 통산(17시즌) 1678 5872 .283 1661 328 30 107 719 635 32 357 .321 .404

7. 기타

  • 2004년 22살이라는 나이로 10살 연상의 부인과 결혼하였다.
  • 부모님의 영향으로 요미우리 자이언츠의 팬이라고 한다. 지금도 그런지는 미지수.설마 아직까지도 그러곘어..
  • 스즈키 이치로의 팬이라고 한다.
  • 패션에 관심이 많다고 한다.
  • 피아노를 잘 친다고 한다.
  • 롯데 시절 장애인 야구단의 경기를 본 뒤로 장애인 야구단 관계자를 본인의 경기에 초대하고, 시즌 이후에 같이 연습을 하는 등 아직까지도 교류를 하고 있다고 한다. 그 외에도 고아원 아이들을 자신의 경기에 초대하기도 하고, 소아암 환자를 돕는 법인 회장으로도 취임하여 1타점당 1만엔씩 기부를 하고 있으며, 백혈병을 앓는 소년과 가족을 경기에 초대하는 등 선행을 굉장히 많이 하고 있다.
  • 그러나 이렇게 선행을 많이 하는 등 일본에서는 이미지가 굉장히 좋지만, 한국에서는 별로 좋지 못한 이미지이다. 2017년 이마에의 부상이 기사로 나왔을 때의 베댓들은 이 사람은 누구인데 우리나라에서 기사까지 써주냐(...)는 반응이었으며최정 기사에 일본애들이 저런 댓글 달면 또 일본인들 욕할거면서[23] 이마에를 기억하는 사람들[24]은 이마에를 욕하기 바빴다. 그 이유는 바로 이승엽의 요미우리 시절 홈런 하나를 취소시킨 장본인이 이마에였기 때문. 당시 이승엽이 홈런을 쳤을 때, 선행주자의 누의 공과로 홈런이 취소되었는데, 이때 누의 공과를 어필한 사람이 바로 이마에였다.
  • 치바롯데 타격 인스트럭터였던 김성근의 부탁으로 최정에게 자신의 글러브를 선물로 준 적이 있다고 한다.
  • 주니치 드래곤즈 상대로만 홈런을 치면 전 구단 상대로 홈런을 치게 된다고 한다. 아쉽게도 2019년까지 달성하지 못한 상황. 이 기록 보유자는 통산 32명으로 생각보다 희귀하다.[25]
  • 중후한 카리스마가 있는 선수이지만 사실 신인때부터 그 얼굴이었던지라 젊을 때는 노안 소리도 들었었다. 별명은 그때부터 지금까지 고릴라로 고정... 그라제니에 등장한 이마에를 모티브로 한 선수의 이름이 아예 '고리'로 설정되었을 정도.
  • 이정현의 팬이라 한 때 응원가가 이정현의 와였다.

[1] 전자는 본명이자 데뷔 초~2016년까지의 등록명, 후자는 2017년부터의 새로운 등록명. 그런데 후자도 이마에 토시아키라고 읽는 건 똑같다.[2] 데뷔 이후 약 9년간 고등학교 2년 선배 타나카 마사히코와 한솥밥을 먹었다. 웃긴 건 타나카는 대졸이라서 프로에서는 이마에가 선배였다(...)[3] 2015년부터 1년에 한두 경기씩 나오더니, 2017년부터 주로 1루수로 나오고 있다.[4] 소울칼리버 2 OST.[5] 가사는 사라나루 미라이 메자시테 츠키스스메 쵸오텐 레라에 이마에 토시아키 X2.[6] 프레시 올스타전이란 2군 올스타전을 말한다. 한국으로 치면 퓨처스리그 올스타전. MVP는 당연히 한국으로 치면 미스터올스타.[7] 1988년부터 2006년까지 치러졌던 퍼시픽리그만의 올스타전으로, 퍼시픽리그 6팀을 동군과 서군으로 나눠서 치르는 대회였다. 선수들에게는 나름 중요하게 여겨지던 대회였다고 한다.[8] 치바 롯데 마린즈는 2011년에는 주장 제도를 폐지했었다.[9] 신인 시절엔 2루수유격수도 간혹 했으며, 2015년 시즌부터 가끔씩 1루수를 보다가 라쿠텐 이적 후인 2017년에 완전히 1루수로 전향했다.[10] PL학원은 일본의 신흥종교인 퍼펙트 라이벌티, 약칭 PL(Perfect Liberty=PL) 교단에서 설립한 학교로 가장 유명한 PL학원 고등학교뿐만 아니라 초등학교, 중학교도 운영하고 있다. 아라이 히로마사, 쿠와타 마스미, 키요하라 카즈히로, 마츠이 카즈오, 후쿠도메 코스케, 마에다 켄타 등 내로라 하는 유명한 프로야구 선수들을 배출했으며 코시엔 본선 진출 경쟁이 제일 치열한 오사카부에서의 경쟁에서 살아남아 전국제패까지 성공한 강자였다. 그러나 21세기 들어 PL 교단의 재정 악화와 폭력사태 등으로 수차례 물의를 빚으면서 여러 차례 제재를 받는 등의 난항을 겪다가 결국 2016년에 야구부를 해체하였다. 요즘은 나카무라 타케야 등을 배출한 오사카 토인 고등학교오사카 부의 최고 명문 야구부로 대접받고 있으며, T-오카다야마다 테츠토를 배출한 리세이샤 고등학교도 뒤를 잇고 있다.[11] 뻔뻔스럽게도 사쿠라이는 야구를 그만두지 않았고, 한신 타이거스에 지명받아 슬러거 유망주로 인정받기까지 하였다. 다만 두어시즌 정도 준주전급으로 활약한 것을 제외하면 기대 이하의 모습만 보여주다 부상으로 방출당했고, 이후 독립리그에서 몇년 더 뛰다 은퇴했다.[12] 이 해에 이마에를 제치고 1위 지명으로 뽑힌 선수는 게이오기주쿠대학외야수 키타 타카시. 그러나 첫 2년 동안 53경기 출장에 그친 이후 2군에만 머무르다가 2006년 방출당한 후 야구 용품점 사업과 고교야구 코치를 거쳐 현재는 고등학교에서 체육 선생님을 하고 있다.[13] 이해 롯데가 드래프트 2위 지명이 불가능했던 이유는 2001년부터 2004년까지 있었던 자유범위 획득 이라는 입단제도 때문인데 대학, 사회인 야구선수에 한해서 2명까지 자유롭게 영입이 가능했지만 대신 자유범위 획득 제도를 행사한 횟수만큼 드래프트에서 특정 순위 때의(미사용 시엔 2위 지명 불가/1회 사용 시엔 1, 3위 지명 불가/2회 사용 시엔 1~3위 전부 지명 불가) 지명권 행사가 불가능했다. 앞에 나왔듯 이 해 롯데가 자유범위 획득 제도를 1번도 사용하지 않았기에 2위 지명은 불가능했던 것.[14] 애초에 KBO는 신인 1년차는 무조건 최저연봉을 받아야 한다.[15] 저 시기에 백업인생이었다지만 드래프트 1년 선배인 3루수 아오노 타케시는 이마에에 밀려서 그나마 백업자리 조차 얻지 못하고 이마에가 주전으로 올라선 뒤에야 드문드문 1군에 보이다 부상으로 인해 통산 200경기도 뛰지 못하고 2013년에 은퇴했다.[16] 사실 한국의 골든글러브의 역할을 맡은 일본의 시상은 베스트 나인이다. 일본의 골든글러브는 수비력만으로 평가한다.[17] 이 해 롯데는 팀 홈런 46개를 쳤다. 한마디로 당해년도 홈런왕인 나카무라 타케야보다도 못쳤다. 나카무라의 홈런은 48개 뭐 이정도면 김롯데... 반도의 자매팀도 93년도 팀 홈런 23개를 쳤다... 그러니깐 그 해 홈런왕은 삼성 라이온즈김성래가 23개 쳤는데 롯데 타선은 그야말로 시망이였다.[18] 2011년. 롯데는 주장 제도를 폐지한다고 하였으나 1년만에 도로 부활하였다.[19] 일본 위키백과의 서술에 따르면 치바롯데는 소속 선수가 FA를 선언할 시 절대 잡아주지 않는다고 한다.그런데 2년 뒤에 그것이 실제로 일어났습니다[20] 진지하게 말하자면 일본 롯데 프런트도 꼴런트의 원조답게 굉장히 FA로 나간 선수에게 매우 감정적으로 대응하는 구단이라 데려올 가능성은 매우 낮다(...) 이구치가 가뜩이나 토리타니 타카시를 데려오고 싶어하는 상황이라 토리타니보다 수비가 안되는 이마에는 더욱.[21] 그래도 꾸준히 활약해오면서 2018년 통산 100홈런을 돌파했다. 슬러거 유형 선수 중에서도 한두 시즌만 반짝하는 바람에 100홈런을 못 치고 은퇴하는 선수도 있는 것을 감안하면 홈런을 어느정도는 기대할 수 있다.[22] FA 바로 전 해인 2015년에는 9할 6푼까지 추락했다. 9할 6푼이면 수비가 좀 불안한 거 아니냐는 말이 나오기 시작하는 수준.[23] 사실 일본도 다르지 않다. 야후재팬에 2017년 9월에 올라왔던 김국영, 박병호, 박석민 기사를 보면 베댓 중 하나는 꼭 이 사람은 도대체 누구인데 기사가 올라옴? 이다.[24] 이승엽, 김태균, 이대은과 같은 팀에서 뛴 적이 있기 때문에 나름 한국인들에게도 인지도가 있다.[25] 일본프로야구는 양대리그라서 전구단 상대 홈런 기록 달성이 매우 어렵다. 아니 애초에 2005년 교류전 도입 전까진 이 기록을 달성한 사람이 단 3명뿐이었다. 참고로 이 기록 보유자 32명 중에 아롬 발디리스도 있다(...) 아롬 발디리스는 근데 센트럴리그, 퍼시픽리그 모두 주전으로 2년 이상 뛰었기 때문에 기록을 달성하기가 상대적으로 쉽긴 했다.