최근 수정 시각 : 2019-06-30 21:39:02

미지수

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unknown quantity
未知數
1. 개요2. 수학에서의 미지수3. 라테일에서의 미지수4. 판타지 수학대전의 등장인물

abcdefghijklmnopqrstuvwxyza b c d e f g h i j k l m n o p q r s t u v w x y z 라틴 문자
αβγδεζηθικλμνξοπρστυφχψω 그리스 문자

1. 개요

수학에서, 아직 정해지지 않은 값이나 구해야하는 수 또는 구하지 못한 미정(未定)의 수를 일컫는 말. 표기는 보통 abcd...xyz의 라틴 문자나 α,β,γ,,ω\alpha, \beta, \gamma, \cdots, \omega의 그리스 문자 등을 쓰지만, 한글이든 일본 문자든 마음에 드는 것을 써도 된다. 단지 통용되지 않을 뿐. 일상 생활에서도 아직 모르는 일을 '미지수'라고 표현한다.

관용적으로 '알 수 없는 일'을 미지수라고 지칭하기도 한다.

문자 기호를 처음으로 사용한 사람은 프랑스의 수학자 비에트로, 미지수를 나타내는데 알파벳 대문자 모음을 사용했다.(기지수를 나타내는데는 자음을 사용) 오늘날처럼 미지수에 라틴 알파벳 뒷부분(xyz)를 쓰기 시작한 것은 데카르트가 처음이라고 알려져 있다.

2. 수학에서의 미지수

쉽게 한마디로 말하자면, 수인데 도대체 수가 아닌 것. 이걸 배우는 순간 산수에서 수학으로 업그레이드 된다.

초등학교에서 써먹었던 그 □(네모)[1]와 다를 게 없다. 주로 xx를 쓰고[2] xx 다음 글자란 이유로 y,zy, z가 자주 쓰인다. 변수가 4개일 경우는 x,y,z,wx, y, z, w를 쓰고(순서대로 w,x,y,zw, x, y, z로는 쓰지 않는다) 그 이상일 경우는 일반적으로 첨자를 이용하여 x1,x2,x3,x_1, x_2, x_3, \cdots로 나타내기도 한다. 그리스 문자도 간간히 쓰인다.

일반적으로 미지수가 뜻하는 게 시간일 경우엔 tt(time), 길이는 ll(length, 필기체여야 한다![3]), 너비는 ww(width), 높이는 hh(height), 거리는 dd(distance)[4], 각도는 θ\theta(세타)[5], 반지름은 rr(radius)[6] 등으로 나타낸다. 물리학에서도 자주 쓰이니 반드시 알아두자.

미분방정식에서는 미지수를 표현하는 기호로 , , d, ∂ 등을 사용한다.[7]

분명히 눈에 보이는 것은 라틴 문자그리스 문자인데 숫자를 나타내기에 수학을 제대로 공부 안한 문과생들에게는 머리를 싸매게 하는 존재이다. 그런 이유로 수학을 못하는 사람들에게는 수학공식은 외계어일 뿐이며, 수학은 외계어로 가득 차 있는 시간으로 보인다.

미지수 개념을 배운 지 얼마 안됐다면 문자로 표현한 상수(a,b,c,a,b,c,\cdots)와 헷갈릴 수도 있지만 둘은 엄연히 다르다. 문자로 표현된 상수는 원주율처럼 값은 아는데 숫자가 더럽게 길거나 무리수라 완벽하게 표기할 수 없는 경우, 또는 값이 얼만지는 정확히 모르지만 일단 변하지 않는 값이라는 게 확실한 경우이다. 반면 미지수는 그 값이 뭔지 몰라서 그 값을 정한다는 것 자체가 의미없는 경우가 많다. 물론 미지수의 범위를 구하는 건 의미있는 경우가 있으며, 이럴 경우 미지수를 상수와 대응하는 말로 변수(變數)라고 부르기도 한다.

참고로 미지수로 x를 쓸때 χ로 쓰는 경우가 있는데, 이것은 미지수와 전혀 다른 문자이다. 카이-제곱 검정의 x가 이 χ이다.

3. 라테일에서의 미지수

온라인 게임 라테일에서는 대미지가 일정 수치를 넘어가면 수치가 화면에 표시되지 않았는데, 이 현상을 미지수라고 한다. 딜딸질을 하는 플레이어들은 미지수 띄우는 것을 로망으로 삼는다. 2013년 12월 18일 패치로 공격시 확인할 수 있는 최대 대미지 수치가 100만에서 1억으로 증가함에 따라 이 현상을 보기 힘들어졌다. 2015년 1월 기준으로 정상적인 방법으로 1억을 넘겨 미지수를 띄운 이는 없다.

던전 앤 파이터에서도 비슷한 현상이 나타나는데 이쪽은 최대 수치를 넘어가도 표시는 되지만 9999999로 표기된다. 그래서 이쪽의 이름은 비둘기.

고전게임 악튜러스에서도 최대 수치를 넘어가도 표시는 되지만 999로 표기된다.

4. 판타지 수학대전의 등장인물

작품의 주인공


[1] 고등수학에서는 달랑베르 연산자라고 해서 다른 용도로 쓰인다.[2] 이에 대해서 잘 쓰이지 않는 철자여서 인쇄소에 활자가 많이 남아돌아서 이걸로 했다는 말이 있지만 확실한 건 아니다. 참고로 TED에 미지수로 xx를 사용하는 이유에 관한 4분 짜리 강연이 나왔다.#[3] 당연하지만 정자로 쓰면 I같이 쓴 상수 1과 구분하기 어렵다.[4] 다만 상미분방정식의 미지수와 혼동할 수 있다.[5] 구면좌표계 등 각도가 둘 이상 등장할 경우 피(ϕ\phi)도 쓴다.[6] 원통좌표계에서는 로(ρ\rho)를 쓰기도 한다.[7] 엄밀히는 미지함수이다. 미분이란 것이 함수를 수의 꼴로 변형한 것이기 때문.