최근 수정 시각 : 2019-06-28 20:28:06

편견 및 고정관념

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1. 개요2. 편견과 차별대우3. 고정관념
3.1. 왜 우리가 고정관념을 가지는가?3.2. 고정관념 정확성 논쟁3.3. 고정관념과 신념의 차이
4. 예시
4.1. 분리된 하위 문서4.2. 특정 분야의 하위 문서
5. 관련 문서

1. 개요

우리는 오래된 편견을 던져 버리는 대신 상당히 소중히 여긴다. 더욱 수치스러운 것은 그것이 편견이기 때문에 소중히 여긴다는 점이다.
에드먼드 버크

Prejudice and Stereotype / 偏見 및 固定觀念

사전적 의미로 편견은 공정하지 못하고 한쪽으로 치우친 생각을 의미하며, 고정관념은 잘 변하지 아니하는, 행동을 주로 결정하는 확고한 의식이나 관념이나 어떤 집단의 사람들에 대한 단순하고 지나치게 일반화된 생각들을 의미한다. [1]

2. 편견과 차별대우

들어가기에 앞서, 사람들이 흔히 착각하는 편견과 차별대우에 대하여 정의해 보고자 한다. 편견(prejudice)은 어떤 집단의 구성원에 대한 태도를 말한다. 한편, 차별대우(discrimination)는 다른 집단을 적대하여 취해진 행동, 행위를 말하는 것이다. 그러니 누군가가 어떤 소수집단을 싫어하기는 하지만 이런 태도가 그 자신의 행동에 영향을 미치지 않는다면, 그는 편견은 가졌지만 차별대우는 보이지 않는다고 말할 수 있다. 반대로 차별은 하는데 편견까지는 갖지 않는 사례도 존재한다.[2]

존 도비디오(J. Dovidio)는 편견을 어떤 사회집단 또는 그 집단의 구성원에 대한 부당하고 주정적인 태도라고 정의한다. 하지만 이 정의는 편견이 긍정적일 수 있기 때문에 한계를 가진다. 반대로 차별대우는 일반적으로 어떤 집단과 해당 구성원을 향한 부정적인 행위를 포함하고 있다.

적대집단에 대한 차별대우는 다양한 형태로 일어날 수 있다. 고든 올포트(G. Allport)는 차별대우에는 5가지 단계가 있다고 주장하였는데 특별한 경우(나치 독일같은)에 이 단계가 급속히 증가하기도 한다. 다음은 그 단계다.

1. 반항적 말투: 적대집단을 향한 언어적 공격.
2. 회피: 적대 집단을 체계적으로 회피한다. 어떤 경우에는 이 집단의 구성원이라는 정체성을 쉽게 식별할 수 있도록 만드는 단계가 포함되기도 한다(예, 나치 독일의 다윗의 별).
3. 차별대우: 적대 집단은 다른 집단과 비교하여 시민권,직업 등에서 의도적인 불이익을 당하게 된다.
4. 신체적 공격: 적대 집단의 구성원들은 공격당하고 그들의 소유물이 파괴되기도 한다.
5. 몰살: 적대 집단의 모든 구성원을 몰살하려는 의도적 시도가 일어난다(예, 나치 독일의 홀로코스트).

일반적으로 1은 많은 사회에서 나타나는 현상이다.

편견과 차별대우가 함께 일어나는 경우 사람들의 태도와 행동은 일치하는 것처럼 보인다. 하지만 실제로 그렇지 않은 경우가 많다. 미국공무원라피어(LaPiere)는 1935년에 미국으로 여행을 온 중국인 부부를 대동하고 중국인 부부를 위해 통역사 역할을 해 주며 미국에 있는 250개의 호텔과 레스토랑을 방문하였는데, 이 부부가 서비스를 거부당한 것은 단 한 번 뿐이었다. 이것은 중국인에 대한 미국인의 차별이 거의 없었다는 뜻이다. 라피어는 그들이 방문한 호텔과 레스토랑 주인들에게 손님으로 중국인을 받겠는지 편지로 물어보았는데, 이전 연구와 비교했을 때 의외의 결과가 나왔고 이들 중 절반이 답변했고 그 중 90%가 중국인 손님을 받지 않겠다고 답하였다. 따라서 기본적으로는 중국인에 대한 편견이 분명히 존재한다는 것을 알 수 있다.

편견이 측정될 때 사회적 압력이 존재한다. 편견은 보통 자기보고 설문으로 평가되는데 이런 기법은 질문에 사회적 바람직성 편향(social desirability bias)이 영향을 준다. 즉 사람들은 남들에게 자기 자신이 편견 어린 사람으로 보이기를 꺼리는 경향이 있으며, 실제보다 더 관대한 이미지로 자기 자신을 치장하려고 한다.

편견에는 다음의 세 가지 종류가 있다.
  • 공공연한 편견: 대외적으로 특정 집단이나 대상에 대해 편견어린 말과 행동, 태도를 서슴지 않는 것.
    ex.) 여론조사에서 인종적 분리주의를 주장하거나, 흑백 결혼을 지지하지 않는다고 직접적으로 응답하는 경우.
  • 암묵적인 편견: 겉으로는 편견을 거부하는 것처럼 처신하지만, 다른 동기로 위장이 가능하다면 편견어린 태도를 보이는 것.[3]
    ex.) 흑인 이름이 적힌 투고 글에 대해서 현저히 신랄한 비판을 하거나, 가능한 한 유별나게 비판을 꺼리려는 태도를 보이는 경우.
  • 자동적인 편견: 암묵적인 편견까지도 드러내지 않지만, 와 지각(perception)의 차원에서 편견이 드러나는 것.[4]
    ex.) 흑인의 무표정한 얼굴들 속에서 더 자주 "화난 얼굴" 을 찾아내거나, 흑인이 들고 있는 물건들을 이라고 자주 오지각하는 경우.[5][6]

이처럼 편견과 같은 친사회적이지 못한 태도를 연구하기 위해서는 개인 내면에 암묵적으로 깔린 미묘한 측면들을 잡아내는 방법론이 필요하다. 실제로 암묵적 연합검사(IAT; implicit-association test)는 사회심리학자들이 위와 같은 사회적 인지 상황을 연구할 때 쓰는 보편적인 연구방법론이기도 하다.

90~2000년대 무렵의 심리학자들은 편견이 보수 우익들만의 전유물이라고 여겼으며, 그와 관련하여 일반화된 편견(generalized prejudice) 또는 심리적 불관용(psychological intolerance) 같은 용어를 제안하기도 했다. 즉 편견 외에도 차별, 타자화, 근본주의, 공격성, 획일화, 다양성의 거부, 자기중심성, 우월주의, 선민사상 같은 것들을 싸잡아서 보수주의자(conservatives)들만의 특징이라고 간주했던 것. 그러나 곧 이것이 연구자의 또 다른 우월의식 내지는 타자화가 아니냐는 자성이 잇따랐고, 곧 2010년대 중반 들어 재럿 크로퍼드(J.Crawford) 같은 학자들을 중심으로 하여[7] 편견이 좌우 막론하고 똑같이 나타나는 현상임을 강조하는 경향이 두드러지고 있는 추세다.[8]

3. 고정관념

일반적으로 편견을 가진 사람은 자기가 싫어하는 소수집단의 구성원들이 서로 유사하다고 생각한다. 이를 외집단 동질성 편향(outgroup homogeneity bias)이라고도 한다. 여기서 개개인의 고유한 특성보다는 집단의 구성원 자격에 초점을 맞추는 것이 고정관념이다. 고정관념(stereotype)은 "개인차를 고려하지 않고 사람들을 범주화하여 생각하는 고작된 사고방식"이다.

더 정확히 말하자면, "어떤 집단에서 우세하게 나타난다고 여겨지는 (많은 경우 부정적으로 받아들여지는) 특성을 그 집단의 모든 개인들에게 개인 간 차이를 전혀 고려하지 않고 부여하는 단순한 인지적 관점" 이다.[9] 편견이 태도 및 정서에 속한다면, 고정관념은 인지에 속한다.

연구의 역사는 무려 1922년으로까지 거슬러 올라가며, Lippman(1922)의 《여론》(Public Opinion)이라는 문헌에서 처음으로 고정관념이라고 할 만한 개념이 발견된다. 여기서는 "반례를 목격하더라도 여전히 사라지지 않는 비합리적인 생각" 이라고 묘사되었는데, 이는 고정관념이 본질적으로 외집단에 대한 모 아니면 도(all-or-none) 식의 생각이라는 관념을 견지하고 있음을 의미한다. 이 생각은 이후 카츠(D.Katz)와 브랠리(K.W.Braly)의 민족성 연구로 이어져서, "모든 독일인은 근면하고 효율적이다" 라는 주장은 게으른 독일인을 목격하더라도 바뀌지 않는다고 하였다. 이런 접근에 따르면 고정관념은 비합리적이고 비논리적이기 짝이 없는 것이었다.

이후 올포트(G.Allport)와 캠벨(D.T.Campbell)로 이어지면서 고정관념이 단순히 모 아니면 도 식의 생각이 아니라 좀 더 복잡한, (마치 베이즈 정리를 연상하게 하는) 일종의 확률적 추측(probabilistic prediction)의 과정이라는 생각이 나왔다. 이 관점에서 본다면 고정관념이 단일한 반례를 목격하고 나서 바뀌지 않는 것은 충분히 그럴 만한 정도를 넘어서 오히려 합리적인 대응이라 할 수 있었다. "독일인들은 다른 나라 사람들에 비해 근면한 사람들의 비율이 좀 더 높은 편이다" 식의 설명이 고정관념의 본질에 더 가깝다는 것이다. 그러나 이 역시 문제는 존재해서, 이렇게 구분되는 민족적 특성은 종종 과대평가되고 과장되거나 왜곡되게 마련이라는 점이 제기되었다. 특히 고정관념이 타인을 그 범주에 맞게 일반화하는 인지적 과정임을 고려할 때, 1970년대 이래로 대두되어 온 정보처리이론의 영향을 받은 사회적 인지 학파는 스룰-와이어 모형(Srull-Wyer Model) 등을 내세우며 고정관념이 인지적 처리의 다양한 국면들 속에서 지속적으로 왜곡됨을 주장하였다.

이후 연구자들은 범주 원형성(category prototype)의 관점에서 집단에 대한 인상형성으로서의 고정관념을 설명하는 데 집중했다. 연구자들은 여성들로 구성된 집단 속에 홀로 속한 남성이나 백인 집단 속의 유일한 흑인 같은 경우에 이들의 행동거지 하나하나가 그들의 젠더나 인종 범주 전체의 원형성으로 연결될 가능성이 크다고 보았다. 그러나 데이비드 해밀튼(D.L.Hamilton) 등의 다른 연구자들은 이를 보완하여, 단순히 소수 집단이기에 고정관념이 만들어진다기보다는, 소수 집단의 구성원이 비범하고 일상적이지 않다고 여겨지는 "특수한" 행동을 하는 경우에만 고정관념이 형성된다고 제안하였다.

고정관념이 문제가 되는 것은 그것이 타인에 대해서 종종 나쁜 쪽으로 우리의 생각을 왜곡시킨다는 점이다. 그리고 이로 인해서 차별이라는 행동 및 제도 수준의 결과가 발생하고, 실제로 피해를 입는 사람들이 생겨나고 있다. 또한 편견이라는 정서적 및 태도 수준의 반응 역시 우리의 행복과 삶의 질을 저해한다. 고정관념은 편견이나 차별과 같은 다른 불관용에 대해서 그것을 정당화하고 합리화하는 논리로서 봉사하곤 하는데, 이로 인하여 수십 년 동안 사회심리학자들은 고정관념을 어떻게 하면 깨뜨릴 수 있을지에 대해서 중점적으로 고민해 왔다.

물론 고정관념은 어떤 타인에 대한 범주 정보(categorical information)만이 주어졌을 때 그 타인에 대한 대략적인 심상을 그려낼 수 있다는 점에서 상당히 효과적이다. 어떤 사람에 대해 아무것도 모르더라도, "그 사람, 워마드 한대!" 라는 말만 들으면(…) 곧바로 이미지 전체를 그려낼 수 있는 것이다. 하지만 문제는 그것이 그 사람에 대한 더 자세한 개인화된 정보(individuated information)에 접근할 유인을 차단한다는 점이다.[10] 많은 경우 개인화된 정보는 범주 정보가 가용한 시점에서 어렵지 않게 얻어질 수 있기 때문에, 개인화된 정보에 관심을 갖지 않게 되는 경향은 문제가 된다. 또한 하나의 대상에 대한 여러 범주 정보들이 경합할 때에도, 고정관념은 특정 범주 하나만을 끈질기게 신뢰하며 애용하도록 만든다. 개인의 소속 학과나 종교 여부, 젠더 여부 등등이 많이 있더라도 지역감정이 강한 사람은 그 사람이 대구광역시 출신, 혹은 광주광역시 출신이라는 이유로 다른 모든 범주 정보들을 무시하려 들 가능성이 높다.

고정관념은 무조건 부정적인 것만 있을 거라는 고정관념도 있는데, 간혹 긍정적인 고정관념도 존재한다. 대표적으로 유대인이나 아시아인은 수학을 잘 할 것이라는 고정관념, 흑인은 운동을 잘 할 것이라는 고정관념이 그것. 사회심리학계에서는 "가난한 사람은 정직하고, 부유한 사람은 교활하다" 는 고정관념을 연구한 것이 널리 알려졌다. 이에 대해 아론 케이(A.C.Kay)는 이것이 고정관념의 대상이 되는 사람들의 반발을 가라앉히기 위한 보상적(complementary)으로 나타난 고정관념이라고 지적했다.

무서운 것은, 사람들이 고정관념을 갖게 되는 것만으로도 그것이 그 고정관념의 피해자의 객관적인 성취나 능력을 저해시킬 수 있다는 것이다. 대표적인 사례로 "쟤는 남자라서 공감 같은 건 못 해" 라거나, "쟤는 흑인이라서 IQ검사 점수가 낮을 거야" 의 두 가지가 꼽히며, 이와 관련된 학계의 최초의 보고는 1995년에 나타났다. 더 무서운 사실은, 정작 당사자가 그 고정관념을 부정하거나 극복하려는 의지를 불태울수록 오히려 성취의 저하가 더 심하게 발생한다는 것.

이 현상에 대해서 심리학자들은 고정관념 위협(stereotype threat)이라는 이름을 붙이고 미친 듯이 연구했다. 때로 실제로 어느 정도 진실에 부합하는 고정관념의 영향을 받더라도[11] 더더욱 부정적 효과를 받게 되며, 긍정적 고정관념은 미약하게 그 대상자의 성취를 증가시키는 효과가 있다는 점도 밝혀졌다. 해당 문서에서 소개하듯이 고정관념 위협을 극복하는 방법에 대해서는 학계 일각에서 격렬한 비판을 받기도 했다.

고정관념에서 벗어나는 사람들의 사례는 많이 있음에도, 그런 사례에 대해서 사람들은 자신의 틀린 고정관념에 대한 반례로 규정하는 게 아니라, 자신의 고정관념에 종속된 새로운 하위 고정관념을 만들어내어 기존 고정관념과 차별화한다. 예를 들어, 우리는 수많은 뉴스와 인터넷 기사들에서 "노인 올림픽 선수", "여류 작가", "여성 대법관" 같은 표현들을 많이 접했을 것인데, 연구자들은 이러한 현상을 두고 유형 세분화(subtyping) 및 소집단화(subgrouping)라고 부르고 있다.[12]

사회인지 분야의 권위자로서 첫인상과 고정관념에 대한 연구로 유명한 심리학자 수전 피스크(S. Fiske)는 고정관념 내용 모형(SCM; stereotype content model)이라는 것을 만들어서 학계에서 주목받기도 했다. 특히 이 모형에서 제안한 가장 대표적인 부분은 우리가 특정 사회집단에 대해서 "유능하지만 냉담하다, 무능하지만 따뜻하다" 와 같은 고정관념을 잘 형성하지만, 유능하면서 따뜻하다거나 무능하면서 냉담한 케이스는 잘 고려하지 않는다는 것이다.[13] 이와 같은 예측들은 사회적 약자에 대한 대중적 인식에 대한 연구에 적극 활용될 정도로 그 활용성이 높다고 평가된다.

3.1. 왜 우리가 고정관념을 가지는가?

고정관념의 발생 원인에 대해서는 몇 가지 설명이 존재하는데, 심리학계에서 우선적으로 주목하는 원인으로는 1) 인지적 자원의 효율적 사용, 2) 동기화에 의한 추동, 3) 정체성 형성 과정에서 발생하는 현상의 세 가지이다.

첫째, 고정관념은 세계를 지각하는 간단한 방법을 제공한다. 그러므로 정보처리의 인지적 노력이 더 적게 들도록 한다. 이와 관련된 증거로는 매크레이(Macrae), 밀른(Milne)과 보든하우즌(Bodenhausen)의 연구를 들 수 있다.

피험자들은 두 개의 과제를 동시에 수행하도록 요구받았다. 첫째는 성격에 대한 정보를 바탕으로 사람의 인상을 형성하는 과제이고, 둘째는 녹음 테이프에서 제공되는 정보를 이해하는 과제다. 인상형성과제에서 쉽게 고정관념을 이용할 수 있거나 아니면 이 정보를 이용하기 어렵게 배열되어 제시되었다. 인상형성과제에서 쉽게 고정관념을 활용할 수 있었던 피험자들은 다른 피험자보다 이차과제에서의 수행이 더 좋았다. 고정관념을 이용하는것은 인상형성과제에서 요구되는 정보처리의 양을 감소시켰고, 인지적 자원이 이해과제의 수행에 이용될 수 있도록 하였다.

이는 진화적으로 보더라도 적응적이다. 쉬운 예를 들자면, 공포증이 그렇다고 볼 수 있다. 모든 뱀이 인간에게 위험한 것은 아니지만, 일단 독사에게 물린 것을 겪어 보거나 목격하면 모든 뱀을 피하는 것이 이롭다고 판단을 내리게 된다. 따라서 개인적으로 특정 집단의 구성원 때문에 피해를 본 경우 그 집단 구성원 전체에 대한 편견이 생길 수밖에 없는 것.

둘째, 때때로 고정관념은 외집단에 대한 적대감과 좌절감의 전치로 인해 동기화되면서 발생할 수 있다. 특히 이는 희생양 만들기(scapegoating) 관련 연구자들에 의해 자주 제기되어 왔다. 사회의 문제나 부조리에 대해서 누군가 만만한 소수자 집단을 골라잡아 이들을 비난해야 할 동기적 필요성이 발생하고, 그 결과 그들에 대해서 부정적인 일반화를 시도한다는 것이다. 고정관념이 외집단에 대한 정당화될 수 없는 증오를 합리화하는 데 봉사하는 것이다.

셋째, 상기된 바 범주 원형성 및 인상형성 위주의 고정관념 연구에 반기를 들고 나타난 사회적 정체성 이론에 따르면, 우리가 스스로에 대해 생각하는 방식, 즉 정체성의 일부는 우리가 소속하여 동일시하고 있는 다양한 사회집단에 의해서 결정된다. 고정관념은 다른 집단의 구성원들로부터 자신을 확실하게 구분하도록 해 준다. 집단들을 서로 구분하기 위해서 우리가 소속하고 있는 집단에 대한 고정관념은 비교하는 집단에 따라 어느 정도 변화하는 융통성을 보일 필요가 있다. 예를 들자면 중년 성인과 청년을 비교할때 젊은 사람들은 청년기의 반항을 일반적인 수준보다 강조하려는 경향을 보일 것이다.

사회적 정체성 이론을 뒷받침하는 증거는 치니렐라(Cinnirella)에 의해 보고되었는데 영국의 대학생에게 영국인에 대한 고정관념을 평가하도록 하고, 또는 영국인과 이탈리아인에 대한 고정관념을 함께 평가하도록 하였다. 영국인에 대한 고정관념은 이탈리아인에 대한 고정관념과 비교될 때 더욱 과장되어서, 이 조건에서 영국인은 더 근면하고 더 내성적인 존재로 간주되었다. 이와 비슷하게, 이탈리아인들도 그들만이 따로 평가될 때보다 영국인과 비교될 때 덜 근면하고 덜 진취적인 것으로 평가되었다.

그 외에도 고정관념과 관련하여 일반인들 사이에서도 이런저런 논의거리들이 있다. 예컨대, 인간의 경험은 아무래도 제한될 수밖에 없다. 예를 들어 한부모 가정이나 다문화 가정의 아이들 대상으로 봉사 활동을 하거나 상담을 하는 업무를 맡을 경우, 애초에 아무런 문제 없이 살아가는 아이들을 상대할 일이 없다[14]. 따라서 이러한 업무를 통해 사회 적응에 어려움을 겪는 아이들을 많이 만날 경우, 한무모 가정이나 다문화 가정 아이들의 대부분은 문제가 있다는 편견이 생길 수 있는 것이다.

정신질환은 못 고치는 병이란 편견도 이와 관련이 있다. 증상이 경미해 정상인과 별 차이가 없는 사람들은 요령껏 숨기므로, 결국 증상이 악화된 중증 환자들이 병원을 많이 찾게 되는데, 아무래도 병원에서 오래 보게 되는 환자들은 완치가 안 되는 최고 중증 환자들이 많을 수밖에 없으므로 성공적으로 완치한 사례는 기억에 남지 않고, 이런 최악의 케이스만 기억에 남게 되는 것이다. 그렇기 때문에 차라리 아무런 경험이나 지식이 없는 백지 상태일 때 오히려 사람을 편견 없이 공정하게 대할 수 있다.

3.2. 고정관념 정확성 논쟁

고정관념은 그 연구 초기부터 과잉일반화를 핵심적 특성으로 정의하고 논의를 시작했기에, 그것이 개개인에게 적용될 때에는 대체로 부정확하다는 것이 자명하다고 간주되었다. 즉, 고정관념은 지나친 단순화와 과장, 왜곡으로 점철되어 있으며, 같은 범주나 집단에 속해 있는 타인들 사이의 다양성 역시 극도로 작다고 간주하게 한다. 외집단의 분산이 작다고 느끼게 되는 현상은 상단 서술에서도 소개했던 바 있는 외집단 동질성 편향이라 하여 이 역시 많은 관심을 받은 연구주제였다.

물론 학계에서도 때때로 고정관념이 정확할 때도 있음은 알고 있었고, 이 때문에 캠벨과 같은 초창기 연구자들은 진실의 핵(Kernel-of-truth) 가설이라고 불렀다. 고정관념이 아주 생뚱맞은 이야기를 하는 것은 아니며, 어느 정도는 그 집단에 대한 진실을 반영하고 있을 수 있다는 것이다. 특히 트리안디스(Triandis)와 바실리우(Vassiliou)는 그리스 사람과 미국 사람을 연구하여 다음과 같은 결론을 얻었다. "특정 집단에 대한 고정관념이 해당 집단에 대한 직접 지식을 가지고 있는 사람에게서 획득된 것이라면 여기에는 일정부분 진실이 담겨 있다."

50-60년대에 고정관념의 정확성에 대해 진지하게 궁금해하던 사회심리학계는 1970년대 들어서면서 변화를 맞이했다. 수많은 항쟁과 시위, 인권운동 등이 대두되면서 인권사회적 소수자들이 강조되었고, 마침 정보처리이론을 통해 인간이 저지르는 수많은 편향과 오류들이 학계에 속속 보고되면서, "사회적 약자들을 향해서 우리가 잘못된 생각을 너무 많이 갖고 있는 것이 아닌가" 하는 자성이 나타났다. 이런 분위기 속에서 고정관념이 때로 정확할 수도 있다는 생각은 그 입지를 잃어버렸고, 사실상 '고장난 시계도 하루 두 번은 맞는 법이지' 정도의 대접을 받게 되었다.

고정관념 정확성에 대한 논쟁은 두 차례 수면 위로 다시 떠올랐는데, 첫째는 80년대 후반과 90년대 초반에 있었던 대인지각(person perception) 연구자들의 성과에 고무되어 나타난 것이다. 이들에 따르면 사람들은 불과 1초도 되지 않는 찰나에 낯선 사람의 얼굴만 보고도 그 사람이 얼마나 외향적인지 아니면 내향적인지를 (그 사람 본인의 자기평가와 비교할 때) 믿을 수 없을 만큼 정확히 알아맞힐 수 있다. 사람이 타인을 인식하는 것이 기존에 생각하는 것보다 꽤 정확하다면, 고정관념 역시 재평가가 필요한 것일지도 몰랐다. 둘째로 주목받은 것은 2015년 이후의 현대의 일로, 사회심리학계가 좌편향(…)되어 있어서 특정 이슈들에 대해서는 연구를 꺼리는 게 아니냐는 학계 내부의 자성이 나타나면서 다시 강조된 일이다. 2010년대 중엽에는 실제로 관련 심포지엄이나 핸드북들이 줄줄이 쏟아졌는데, 이때의 분위기는 조너선 하이트를 비롯한 도덕심리학자들의 화력지원(?)이 상당히 컸다.

여하튼 고정관념이 의외로 정확할 수 있다는 주장은 몇몇 논자들에 의해 꽤 고집스럽게 견지되어 왔다. 리 주심(L.Jussim)에 따르면 고정관념은 생각만큼 부정확하지는 않지만, 그렇다고 항상 정확한 것도 아니며, 단지 "부정확성" 이 고정관념의 핵심 특성이라고 보기 어렵다고 한다. 많은 경우 고정관념은 부정적이고, 부정확하며, 자문화 중심주의적이고, 왜곡되어 있지만, 그것은 고정관념이 원래 그렇기 때문이 아니며 다른 제3의 변인이 존재하기 때문이라는 것이다. 빅터 오타티(V.Ottati)[15]는 다수의 타인에 의해 상호 교차검증되는 고정관념, 대상자 본인마저도 인정하는 고정관념, 객관적 수치에 의해 참과 거짓을 가릴 수 있는 고정관념 등이 존재한다고 했다.[16] 더불어 클라크 매콜리(C.R.McCauley)는 고정관념이 항상 그렇게 집단 간 차이를 과장하는 것도 아니라고 주장하였다. 문제는 이것이 정말로 그러한지를 알아보고 싶어도, 학계에서 도무지 "고정관념이 정확할 때" 를 주제로 연구를 하지 않아서 확신할 길이 없다는 것. 그렇기에 이들은 그런 주제의 연구들이 충분해야 균형이 잡힌 설명이 가능하다고 본다. 물론 이들 역시, 정확한 고정관념이라 할지라도 사회에 위험하기는 매한가지라고 잘라 말했다.

물론 대다수의 사회심리학자들은 이런 주장에 조심스러운 입장을 취하며, 적지 않은 경우 회의적이다.[17] 편견 연구의 권위자인 찰스 스탠저(C.Stangor)는 고정관념 정확성을 이슈화시키려는 움직임에 대해서 "잠재적으로 오용의 위험이 있고, 학문적으로도 생산적이지 못한 시도" 라고 일축했다. 또한 고정관념이 얼마나 정확한가를 살펴보는 것보다는, 차라리 그 고정관념이 적용되는 것이 얼마나 정확한가를 살펴보는 게 더 나을 것이라고 반론하였다. 예컨대 "남자들은 꼼꼼하지 못 해" 라는 이유로 승진에서 떨어진 직업남성이 있을 경우, 우리가 관심을 가져야 하는 것은 "일반적으로 남성들이 여성들보다 꼼꼼하지 않은가" 의 문제가 아니라, "그 떨어진 직업남성의 꼼꼼함과 관련된 업무성과가 동료 여성 직원들보다 낮은가" 의 문제라는 것이다.[18]

의외로 여성주의적인 심리학자들 중에서도 이런 접근을 반기는 경우가 있다. 여성들의 이공계 및 관리직 진출의 어려움을 사회구조적 역할 압력의 관점에서 접근하는 사회심리학자 어맨다 디에크만(A.B.Diekman), 그리고 젠더 역할에 따르는 노동분업과 제도적 차별을 연구하는 원로 심리학자 앨리스 이글리(A.H.Eagly)는 드물게도 고정관념에 대한 "수정주의" 에 대해 대체로 긍정한다. 이들의 경우에도 위의 찰스 스탠저와 마찬가지로, 집단 수준에서는 고정관념이 평균적으로 정확하더라도 (ex. "미국인들은 대체로 물질주의적이야") 개인 수준에서 이를 적용하려 들면 헛짚기 십상이게 되고 (ex. "리처드 씨는 미국인이니까 물질주의적일 거야") 이는 기타 성 역할에 불일치하는 사람들에게 가장 큰 피해를 준다고 주장한다. 이 사람들의 스탠스는 "이러이러한 반론이 요새 나오는 모양인데, 이거 봐, 우리가 밀고 있는 접근법[19]으로 보면 의외로 쉽게 해결되는 문제거든?" 정도라 보인다.[20]

어쨌거나 양쪽 모두가 동의하는 것은, 지금까지의 연구들이 대체로 부정확하며 부정적인 내용을 담고 있는 고정관념에 대해서만 중점적으로 진행되어 왔다는 점, 그리고 고정관념이 딱히 더 정확하다고 해서, 혹은 더 긍정적인 내용이라고 해서 그 고정관념을 바탕으로 편견이나 차별을 보이는 것은 정당화될 수는 없다는 점이다. 고정관념이 정확한 편이니까 고정관념에 대해 긍정할 수도 있겠다는 이야기에 학계가 보이는 반응은 대체로 부정적인 듯하다.

3.3. 고정관념과 신념의 차이

신념이 없는 사람은 편견이 없고 편견을 버리면 신념은 없다라는 소리도 있다. 네이버 지식백과에서는 편견이 잘못된 신념이라는 말이 나오고 신념이 비틀어지면 편견이 된다는 소리가 있다.

심리학에서 신념(belief)이란 무엇이 반드시 참일 것이라고 간주되는 진술을 의미하며, 서로 다른 신념들의 관계를 연결해 주는 것을 사회적 공리(social axiom)라고 부른다. 종교 역시 제도화된 형태의 영적 탐색 활동으로 정의되곤 하지만 그 내부에 다수의 신념들의 세트가 내적인 논리적 연결을 통해서 존재한다고 여겨진다. 심리학적 의미에서의 신념의 대표적인 사례는 "사필귀정", 즉 세상은 시간이 오래 걸릴지언정 결국에는 선자는 복을 받고 악자는 벌을 받는 곳이라는 내용을 담고 있는 신념인 "공정한 세상에 대한 신념"(BJW; belief in just world)을 들 수 있다.

반면 고정관념은 특정 범주 및 집단에 대해 그들이 갖고 있을 것이라 여겨지는 전형성 높은 (주로 부정적인) 속성이 그 구성원 전체에게 예외 없이 적용되어 있을 것이라 일반화하는 인지적인 정보처리 과정으로 설명된다. 따라서 신념과 달리 고정관념은 집단/범주 한정적으로 명확히 적용되고, 대개의 경우 부정적인 내용을 담고 있으며, 신념에 비해서 더 많은 외적인 도전을 받지만 치명적이지는 않다.[21] 물론 생각이 유연하지 못하고 잘 양보하려 들지 않는다는 점에서는 공통점이 있긴 하다.

그렇지만 신념을 상당히 광의적으로 해석할 경우, 사회적 신념(social belief)이라는 새로운 개념이 도입되기도 하며 실제로 이를 바탕으로 하여 고정관념을 정의하려는 시도 역시 있어 왔다. 즉 신념에 있어서도 기본적으로 개인 내적(intrapersonal)인 수준에서 볼 것인가 혹은 개인 간(interpersonal)인 수준에서 볼 것인가에 따라 정의와 설명이 다소 갈릴 수 있는 것으로 보인다.

4. 예시

전 세계적으로 사회 곳곳에는 편견, 차별대우 혹은 고정관념의 대상이 되는 유·무형의 것들이 상당히 많으며 각 예시를 분야별로 정리했다.

4.1. 분리된 하위 문서

편견 및 고정관념
인류 사회 과학
역사 문화 예술
종교 오타쿠 성(性)

4.2. 특정 분야의 하위 문서

5. 관련 문서




[1] 국립국어원, 표준국어대사전 인용.출처 출처에서 고정관념을 검색해보면 이 문서에서 설명하는 심리에 관한 의미 외에도 음악에 관한 의미도 있으나 여기선 주제 밖이므로 논외로 한다.[2] 이를 연구하기 위해서 70년대에 즐겨 쓰였던 연구 패러다임이 바로 사회심리학계에 유명한 "최소 집단 패러다임"(minimal group paradigm)이다. 자세한 내용은 Tajfel, Flament, Billig, & Bundy(1971) 논문을 볼 것. 최신의 논의로는 Otten(2016)이 있다.[3] 다양한 동기들이 복합적으로 작용할 때, 대체로 많은 사람들은 그 중에서 가장 친사회적인 동기를 내세우게 된다. 샘 개르트너(S.Gaertner)와 존 도비디오는 이것이 외집단이 싫어서가 아니라 내집단이 좋아서 발생한다고 했으며, 이런 종류의 편견을 없애려면 상대편과 자신을 아우르는 "우리는 너나할 것 없이 하나" 라는 인식이 있어야 한다고 주장했다.[4] 위의 두 종류의 편견은 전두엽에서 통제하는 것이지만, 자동적 편견의 경우 편도체에서 통제한다. 그렇기 때문에 자동적인 편견은 극복하기가 더 까다롭다.[5] 많은 미국 경찰들이 과잉진압 논란에 휘말리는 것도 이와 아주 무관하지는 않으리라는 분석이 많다. 이와 관련해서는 다음의 연구들을 참고할 것. Corell et al., 2002; 2006; 2007; Greenwald et al., 2003; Payne, 2001; Judd et al., 2004; Eberhardt et al., 2004.[6] WWYD에서도 나오지만 백인이 자전거를 분해하면 수리중인 걸로 생각하고, 흑인이 자전거를 분해하면 절도중인 걸로 오해하는 걸 볼 수 있다. 허리케인 카트리나 당시에도 백인 수재민이 슈퍼에서 식량을 가져오면 "확보" 로 소개하고, 흑인 수재민이 슈퍼에서 식량을 가져오면 "약탈" 로 소개하는 언론의 행태가 지탄받기도 했었다.[7] e.g. Crawford & Pilanski, 2012; Frimera, Skitka, & Motyl, 2017.[8] 2015년에 학술지 Behavioral and Brain Sciences 38호에서 이 주제를 다루었다.[9] Sutherland(1995)의 심리학 사전을 참고함.[10] 일단 범주 정보와 개인화된 정보가 함께 제시되면, 대개의 사람들은 대체로 후자에 입각하여 타인을 평가한다는 다행스러운(?) 보고들도 있긴 하다.[11] 예컨대 "노인들은 원래 기억력이 안 좋아" 같은 것. 회상(recall)능력에 대해서는 사실이지만, 재인(recognition)능력에 대해서는 사실이 아니라 고정관념이다.[12] 엄밀하게 말하면 둘은 서로 다르다. 유형 세분화는 고정관념을 강화시키고, 소집단화는 고정관념을 약화시킨다.[13] 이와 관련된 후속연구에서는 "유능하면서 따뜻하다" 에 내집단(ingroup) 및 사회적 주류집단, 지배집단이 해당되고, "무능하면서 냉담하다" 에는 노숙자, 마약중독자, 장기 실업자 등이 해당된다는 것을 밝혀냈다. 여하튼 사회적으로 비주류인 이상, 유능하면서 따뜻한 범주로 들어가기는 정말 쉽지 않다.[14] 이혼 가정의 경우도 마찬가지. 부모님이 이혼을 하셨더라도 자식들을 생각해서 이혼 과정을 원만하게 마무리하고 자주 자식과 왕래하는 경우에는 당사자들이 직접 이야기를 꺼내지 않는 한 이혼 사실을 주변에서 눈치 채지 못한다. 사실 부모님이 일 때문에 바쁘셔서 가족이 함께 할 시간이 없는 경우도 많으니 겉으로 봐선 평범한 가정과 다를 게 없어 보이기도 한다[15] 현대에는 편협한 마음과 열린 마음에 대해 주로 연구중인 사람이다.[16] 즉 한국인과 중국인, 프랑스인이 모두 "미국인은 외향적이다" 라고 주장하는 경우, 한국인이 그렇게 주장하는데 미국인들도 딱히 부정하지 못하는 경우(…), 그리고 한국인과 미국인을 대상으로 하는 성격검사에서 나타나는 외향성의 차이가 존재하는 경우에, 그 고정관념은 일정 부분 정확할 가능성이 있다는 것.[17] 일단 주장 자체가 논란의 여지가 상당히 크고, 마치 특정 외집단이나 소수자들에 대해서 가해지는 차별적 대우를 학술적으로 합리화하는 듯한 인상을 줄 수도 있다. 연구자들이 난색을 표하는 데에는 이유가 있는 것. 사실 사회과학이라는 것이 대체로 이런 경향이 있다.[18] 예시가 남성일 뿐, 당연히 여성에게도 해당된다.[19] 이들이 파고 있던 편견 및 고정관념 연구는 그 내적인 논리 속에 이미 정확성 문제를 허용할 수 있는 근거가 제시되어 있다고 여겨지기 때문이었다.[20] 다만 이글리의 연구는 저 수정주의자 들에게 남녀 간의 성차를 지나치게 과소평가했다고 까였던 적이 있다.[21] 신념이 무너지면 멘탈붕괴는 기본 예약이고 소위 말하는 성격파탄자가 되는 게 빈말이 아닐 수도 있다. 왜냐하면 신념은 인식론의 수준에서 개인의 자기관과 인생관, 사회관, 그리고 세계관을 구성하는 데 도움을 주기 때문이다.