최근 수정 시각 : 2019-11-13 23:20:37

역설


The "paradox" is only a conflict between reality and your feeling of what reality "ought to be."
"모순"은 결국, 현실이 "마땅히" 그래야 할 것이라는 당신의 느낌이 현실과 일으키는 마찰이다.
- 리처드 필립스 파인만

1. 개요2. 옥시모론(oxymoron)3. 관련 문서

1. 개요

역설()이란, 의미가 모순되고 이치에 맞지 않는 표현을 말한다. 문학에서는 모순을 이용해 어떤 중요한 사실이나 진리를 담는 표현 방법을 말하기도 한다.(ex. 강철로 된 무지개, 영광스러운 상처 등)

영어로는 paradox라고 하며, 어원은 그리스어 para와 doxa이다. para는 넘어선, doxa는 견해를 의미한다. 어원상으로는 일반적 견해를 넘어섰다는 의미이다. 역설은 일상에서는 맥락마다 의미가 다양하다. 그렇지만 학적으로 문제가 되는 역설은 다음과 같이 정의할 수 있다.
역설은 부정하기 힘든 추론 과정을 거쳐서, 받아들이기 힘든 결론에 도달하는 것이다.

역설이 문제가 되는 이유는 부정하기 힘든 추론 중에서 무엇이 틀렸다고 지적하기도 어렵고, 받아들이기 힘든 결론은 옳다고 인정할 수도 없기 때문이다.
대표적인 것으로는 "나는 거짓말쟁이다." 또 "크레타(그레데) 사람이 '크레타인은 죄다 거짓말쟁이다'라고 했는데 그 말이 맞는다"(by 성경 디도서, 에피메니데스의 역설이라고도 함)이 있다. 단, 꼬장꼬장하게 따질 경우 저 말은 그 자체로는 패러독스가 성립하지 않을 위험이 있다. 거짓말쟁이라고 해서 그 사람이 하는 모든 말이 다 거짓말이라는 확신은 할 수 없으며, '그 말을 한 사람은 거짓말쟁이이며, 크레타인 중에는 정직한 사람이 적어도 한 명 존재한다.'라는 뜻으로도 해석 가능하기 때문이다. 그래서 패러독스 놀이를 할 때에는 논리적 엄밀함을 기하기 위해 '거짓말쟁이'라는 단어를 "항상 거짓말만 하는 사람"이라는 식으로 좀 더 빡빡하게 정의한다.

또한 앞면에 '이 뒷면에 있는 문장은 거짓이다.', 뒷면엔 '이 뒷면에 있는 문장은 참이다.'라고 쓰인 카드 같은 경우엔 각 문장은 재귀적이지 않지만 전체적으로 보면 역설이 된다. 신년카드로 저걸 보낸 논리학자도 있다고 한다.

어쨌든 패러독스를 더욱 완벽하게 하려면 '지금 내가 하고 있는 이 말은 거짓이다.'라는 말을 들면 되겠다.

번역할 때 '모순' '역설'을 혼용하기에 아이러니와 혼동이 잦지만 꽤 다른 개념이다. 아이러니(역설)는 대량살상무기가 오히려 평화를 가져온 상황처럼 '가치의 반전'을 뜻하는 개념이며 패러독스(모순)은 병치된 개념이 논리적으로 대립하는 '가치의 충돌' 개념이다. 쉽게 풀어 쓰자면 아이러니는 "반대로 됐다"이며 패러독스는 "말이 안 된다"이다.

이 패러독스의 개념을 응용하면 논리적으로 서로 대치되는 말을 일부러 만들어 표현을 강화할 수도 있다. 관용어로 점철되어 있는데다 어떻게든 논리적으로 생각하려는 버릇이 들어 있어 한 단어만으로도 앞에 올 결과를 준비하는 머리에 예상과 다른 표현으로 자극을 주는 효과가 있다. 흔한 표현보단 의외성 있는 표현이 더 인상적인 법이다. 중요한 건 예상과 다르되 아주 황당하진 않아야 한다. 이런 쓸만함 때문에 특히 에서 많이 쓰인다. 영화, 드라마의 명대사나 위인들의 명언도 이런 방법으로 쓰인 표현이 많다.

2. 옥시모론(oxymoron)

역설법의 하위 범주에 들어가는 수사법으로, 반의어이거나 양립할 수 없는 두 단어를 의도적으로 짜맞추어 강조 효과를 노리는 기법이다. 모순어법으로 불리기도 한다. 자세한 내용은 모순어법 문서 참고.

옥시모론의 예시는 다음과 같다.

3. 관련 문서


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[1] The Sound of Silence. 사이먼 앤 가펑클의 노래 제목.[2] 정확히는 처음 나온 당시에는 역설이었지만 나중에 진실로 판명났다. 또한 역설이긴 한데, 논리학적 패러독스가 아니라 이론에 대한 해석을 현실에 적용하면 안 된다는 부분을 보여주는 학문적 역설이었다.[3] 미래에 대한 것에 과거 시제를 쓰고, 과거에 대한 것에 현재 시제를 쓰는 등 상과 시제의 모순이 많다.