최근 수정 시각 : 2019-09-24 18:53:52

토네이도

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Tornado

사진자료더 보기[1]
눈 앞으로 거대한 쐐기형 토네이도가 휩쓸고 지나가는 간 큰 근접 촬영 영상

1. 개요2. 구분3. 강도4. 피해5. 대처6. 발생지역 및 사례
6.1. 미국
7. 폭풍 추격대8. 여담9. 대중매체

1. 개요


한국에서는 마치 이무기가 용이 되어 승천하는 현상과 같다고 하여 용오름, 용권이라 부른다. 영어 토네이도는 명확한 어원이 밝혀지지 않았으나 스페인어에서 번개폭풍을 의미하는 Tornada나 돌다는 의미가 있는 Tornar와 관련이 있는 것이 아닌가 추측하고 있다.[2] 그 외에 영화 제목으로도 유명한 트위스터(Twister) 역시 토네이도를 지칭하는 표현으로 쓴다.[3]

토네이도는 상층부 대기에는 차갑고 건조한 공기가 머무르고 있는 상황에서 지상에서 뜨거운 공기가 급격히 상승하면서 강력한 대기불안정을 유발할 경우 발생할 가능성이 높다고 한다. 이는 지형적 요인[4]과 기단의 배치와 같은 환경적 요인이 복합적으로 작용하는데 기상학자들은 토네이도의 생성 기작을 알고 있지만 폭풍이 어떤 이유로 인해 토네이도로 발전하는지는 아직까지 알아내지 못했다. 이를 연구하는 학자들도 많고, 토네이도를 조사하기위해 토네이도에 뛰어드는 기상학자들도 있다. 이 사람들 차를 개조해서 정말 토네이도 안에 들어갔다 온다(…). 이들에 대한 이야기는 Discovery 채널의 Storm Chasers라는 프로그램에서 취재한 바 있으며 토네이도를 연구하다가 목숨을 잃은 사람들도 꽤 된다.

토네이도에 대한 연구가 누적되면서 이제는 컴퓨터로 시뮬레이션이 가능해질 정도에 이르렀다. 관련영상(영어)[5] 폭풍추격대 Pecos Hank와의 인터뷰 및 영상설명(영어) 대기과학 전공자가 아래를 읽게 된다면 더 정확히 수정바람.

토네이도는 슈퍼셀의 일부가 회전하기 시작하면서 만들어내는 후크 에코(hook echo)의 끝부분에서 형성된다. 회전하는 공기 덩어리인 메조사이클론(mesocyclone)의 하단부는 구름벽(wall cloud)이라고 불리는 원통형의 낮게 드리워진 모습으로 나타나게 되고, 마치 중심의 심을 향해 두루마리 휴지가 말려 들어가듯이 후크의 전방에서 따뜻한 공기가 밀려들어와 나선형으로 상승하면서 구름벽 속으로 에너지를 공급한다. 이때 슈퍼셀 내부에는 다수의 소용돌이(vortex)들이 구름벽 내부로 이끌려 들어오게 되며, 후크의 바깥 뒷부분에 반대방향으로 도는 다른 소용돌이가 나타난다. 에너지를 흡수하며 강력해진 소용돌이는 마침내 지면에 착지함과 함께 하늘로는 해발 8~9km 까지 뻗쳐 올라가는 거대하고도 격렬한 회전을 만들어내며, 이때 구름벽을 통해 전면에서 들어오는 상승기류와 구름 속에서 끌려오는 소용돌이들이 토네이도에게 꾸역꾸역 집어삼켜지면서[6] 그 강도는 더욱더 강해진다. 한편 후크 에코의 바깥으로는 강력한 후방 하강기류(RFD)가 나타나면서 이를 따라 강우가 발생하는데 이를 비 커튼(rain curtain)이라고도 한다.

북반구에서는 반시계방향으로 회전하지만 2%는 역방향으로 회전하는 현상이 있다. 역방향으로 회전하는 토네이도를 최초로 분석하고 기록에 남긴 사람은 의외로 유전학의 아버지로 잘 알려진 그레고어 멘델. 그가 있던 브루노에 기상학회가 있었기에 기상학에도 관심 있었고, 오스트리아 기상학회의 창립인 중 하나이기도 하다.

2. 구분

대중적으로 '토네이도'는 지상에서 바람이 말려 올라가면서 소용돌이 치는 강한 회오리바람 정도로 인식하는 경향이 있다. 하지만 지면에서 기류가 소용돌이 치면서 말려 올라가는 현상에 불과한 회오리바람과는 완전히 다른 기상현상으로 영어에서도 회오리바람은 일반적인 표현으로는 훨윈드(Whirlwind), 좀 더 구체적으로 회오리바람이 보이는 특징에 따라 더스트 데블(Dust Devil), 파이어 훨(Fire Whirl)과 같이 토네이도와는 구분해서 쓰고 있다. 즉, 모양만 비슷한 뿐 위력에서는 차이가 분명히 있고 보통 사람들이 말하는 회오리바람은 더스트 데블로 표현한다.[7]

반면 토네이도는 슈퍼셀이라는 거대 적란운을 동반한 저기압에서 발생하고, 구름 속에서 회전하는 상승기류가 강력한 찬 공기의 하강기류를 만나서 수직으로 기울어지며 지면에 닿는 현상이다. (그림 자료) 이로 인해 토네이도 경보가 발령된 지역에서는 강한 바람과 함께 폭우 또는 우박이 내리는 것을 볼 수 있다. 또한 근본이 강한 국지성 저기압이고 강한 힘으로 주변 공기를 빨아들이기 때문에 반드시 전면부에는 강한 하강기류를 동반한다. 따라서 중심 풍속이 보통 회오리 바람보다 매우 강하므로 절대로 가까이 접근해선 안된다.

3. 강도

멜리사: "그럼... F5급은 어느 정도인가요?"
추적대원: (잠시 침묵) "...신의 파괴력과도 맞먹죠."[8]

- 영화 《트위스터》 중에서
허리케인의 강도(Intensity)를 분류하기 위해 "카테고리" 를 적용하듯이, 토네이도의 강도 역시 분류되어 있다. 가장 대표적인 것이 흔히 후지타 스케일(Enhanced Fujita Scale)이라 불리는 분류표. EF0 에서부터 EF5 까지 구분되어 있다. 또 다른 분류법은 TORRO 스케일로, 여기서 TORRO는 영국의 토네이도 및 폭풍 연구소를 의미한다.[9] 여기서의 분류는 T0 에서 T11까지 세부적으로 나누는 것. 후지타 스케일 소개 영상(영어) 실감나는 스튜디오 파괴(...) 영상

후지타 스케일의 분류는 다음과 같다. 피해의 기준이 되는 집은 미국 중서부의 목조주택의 경우. 흔히 오해하는 것이 바람의 강도를 기준으로 할 거라고 생각하지만 엄연히 지상 가옥의 피해규모를 기준으로 한다. 그래서 하단에 따로 서술되겠지만 아무리 강력한 토네이도라도 황량한 논밭만 가로지르고 끝나면 실제보다 약한 등급을 받기도 한다. 관측 역사상 두 번째로 강했던 토네이도지만 정작 EF3급을 받았던 2013년의 "엘 레노" 토네이도가 대표적인 사례.
  • EF0(구 F0): 대략 풍속 29~37m/s. (사진) 지붕널 일부가 지붕에서 뜯겨져 날아가는 피해. 견고한 구조물은 피해가 없으나, 파편이나 부러진 나뭇가지 등은 여전히 위험하다.[10]
  • EF1(구 F1): 대략 풍속 38~49m/s. (사진) 지붕의 일부가 파손되는 피해. 이동식 주택과 부실하게 시공된 구조물에서 피해가 크다.[11]
  • EF2(구 F2): 대략 풍속 50~60m/s. (사진) 지붕 전체가 완전히 파손되는 피해. 부실한 건물에서는 내부의 구획이나 벽의 일부도 함께 파손된다.
  • EF3(구 F3): 대략 풍속 61~73m/s. (사진) 내부의 몇몇 구획이나 벽만 남고 집 전체가 파손되는 피해. 지하실이나 가장 깊은 방 안쪽은 아직 안전하다.
  • EF4(구 F4): 대략 풍속 74~90m/s. (사진) 폭격을 맞은 듯 잔해만 쌓여 남아있고 집 전체가 파손되는 피해. 지상의 대부분의 구조물들은 심각한 수준으로 파괴된다.
  • EF5(구 F5): 풍속 90m/s 초과. (사진) 견고하게 지어진 집조차 바닥재와 바닥판만 남고 완전히 휩쓸려 날아가는 피해. 지하실 역시 안전을 절대 보장할 수 없다.
TORRO 스케일의 분류는 다음과 같다. 한 마디로 말하자면 자연의 힘은 정말 무섭다.
  • T0(Light): 풍속 17~24m/s. 지상의 가벼운 물체들이 낮은 높이에서 바람에 휘말린다.[12]
  • T1(Mild): 풍속 25~32m/s. 지상의 가벼운 물체들이 높은 높이까지 휘말려 날아오른다. 지붕널이나 굴뚝, 목제 울타리, 정원수는 피해를 입는다.[13]
  • T2(Moderate): 풍속 33~41m/s. 창고 지붕이 뜯겨져 나가고 이동식 주택이 바람에 휘말린다. 지붕널과 굴뚝, 울타리, 정원수는 광범위하고 심각한 피해를 입는다.[14]
  • T3(Strong): 풍속 42~51m/s. 나무가 뿌리채 뽑히고, 창고 및 약한 구조물들은 광범위하고 심각한 피해를 입는다. 이동식 주택이 바람에 뒤집힌다.
  • T4(Severe): 풍속 52~61m/s. 주택 지붕이 광범위하고 심각한 피해를 입는다. 자동차와 이동식 주택이 바람에 휘말려 날아오르며 광범위한 산림이 뿌리채 뽑히는 피해를 입는다.
  • T5(Intense): 풍속 62~72m/s. 약하고 오래된 몇몇 건물들이 완전하게 파괴된다. 대형 트레일러와 같은 무거운 차량들이 바람에 휘말려 날아오른다.
  • T6(Moderately devastating): 풍속 73~83m/s. 견고한 주택의 지붕이 뜯겨져 나가고, 상당수 주택들은 내부의 구획 및 벽들까지 파손된다. 약한 건물들은 완전히 붕괴한다.
  • T7(Strongly devastating): 풍속 84~95m/s. 목조 주택들은 완전하게 붕괴한다. 벽돌 주택의 일부는 몇몇 구획이나 벽만 남고 완전하게 파손된다. 철제 구조물은 크게 찌그러지며 마천루가 뒤틀린다.
  • T8(Severely devastating): 풍속 96~107m/s. 목조 주택들과 벽돌 주택들, 자동차, 각종 파편들이 놀랄 만한 거리까지 휩쓸려 날려간다. 주택들 대부분이 완전하게 파괴되며 마천루가 크게 뒤틀린다.
  • T9(Intensely devastating): 풍속 108~120m/s. 철제 구조물이 심각한 피해를 입으며 마천루는 쓰러져 무너진다. 기차나 무거운 차량들이 놀랄 만한 거리까지 휩쓸려 날려간다.
  • T10/T11(Super/Colossal): 풍속 121m/s 이상. 모든 종류의 골조 건물들이 완전히 분해된 채로 놀랄 만한 거리까지 휩쓸려 날려간다. 견고한 철제 구조물은 심각한 피해를 입거나 내지는 거의 흔적도 없어질 만큼 파괴된다.

4. 피해

강력한 토네이도는 이름 그대로 재앙이라 부를 수 있을 정도로 어마어마한 피해를 입힌다.

당장 EF0 강도부터 지붕 일부가 뜯겨져 나갈 정도인데 그 이상으로 올라갈수록 그야말로 처참한 폐허가 되는 꼴을 볼 수 있다. EF3 이상의 토네이도가 자주 관측되는 미국에서는 어지간한 주택은 토네이도가 휩쓸고 지나가면 무너지는 것도 모자라서 아예 날아간다! 차라리 지붕이 뜯겨져 날아가는게 다행이라 할 수 있겠지만 이것만으로도 피해는 심각한 수준이다. 게다가 EF4 이상쯤 되면 지도에서 작은 도시 하나를 지워버릴 정도의 궤멸적 타격을 입히는 수준이다. 어지간한 토네이도 앞에서는 일단 목재건물은 뜯겨져나가는 것이 기본이며, 아파트와 같은 철근 콘크리트 건물은 목조건물과는 달리 날아가지는 않겠지만 창문이나 문, 베란다와 같이 취약한 부분이 파괴되는 것은 마찬가지이다. 이로 인해 내부 집기까지 피해를 입는 것이 보통이다.

EF5급처럼 정말 강력한 토네이도가 휩쓸고 지나가면 콘크리트 계단이 박살나거나 아스팔트가 깨지고 산산조각나고 심지어 송전탑이 180도로 휘어버린다.(…) 물론 일부 매체에서 묘사하는 것처럼 아주 갈아버리는 식은 아니지만, 어쨌건 강한 토네이도가 온다고 하면 견고한 건물에서도 안심할 수는 없다는 것. 하단에 다시 설명되겠지만, 2011년의 저 유명한 "조플린" 토네이도는 그 지역의 수 층짜리 철근 콘크리트 건물을 그 토대에서 10cm 가량 이동시켰다고 한다. 더 심한 경우는 집터와 나무조각만 남기고 마을 전체를 밀어버리기도 한다. 실제로 1997년 텍사스 제럴(Jarrell)에서 발생한 F5 토네이도는 엄청난 풍속에 이동속도까지 느린 탓에, 집터만 깔끔하게 남겨둔채 산산조각내버렸다.

뉴스에 공개되는 영상이나 영화적 연출로 인해 토네이도 때문에 건물이 "폭발"하는 것으로 잘못 알고 있는 경우가 있다. 이를 막기 위해서는 창문을 닫을 게 아니라 오히려 열어두어 실내와 실외 기압차를 줄여 피해를 줄일 수 있다는 주장이 있는데... 일단 영문 위키피디아"토네이도에 대한 속설들" 문서에서는 이것이 근거없는 뜬소문이라고 결론내리고 있다. 실제로 폭발한 듯 보이는 건물들도 면밀히 검토한 결과 폭발한 것이 아니라고 한다. 어차피 창문은 파편더미에 맞고 박살날 확률이 높기에, 토네이도가 닥칠경우 창문은 냅두고 즉시 안전한 곳으로 대피하는 것이 최선이다.

만약 사람이 토네이도에 빨려 들어가면 거의 반드시 죽는다고 봐도 된다.[15] 파편도 무수히 날아다니는 데다가, 곧이은 추락은 100%에 가까운 확률로 끔살을 보장한다. 그러나 의외로 질식하지는 않는데, EF4급 토네이도의 중심부에서의 기압은 850헥토파스칼 정도까지만 떨어지기 때문이다. 하지만 가장 강력했던 태풍인 의 중심기압이 870hPa 였다는걸 생각하면...자세한 자료는 이 논문의 17페이지를 볼 것. 재수가 더럽게 없다면 번개를 맞을 가능성도 있다. 토네이도를 만들어 낼 슈퍼셀이라면 당연히 번개도 몰고 다니긴 하지만, 오히려 어떤 연구에서는 토네이도가 지면과 접촉하는 동안 번개가 덜 친다는 보고도 있는 만큼 속단할 수는 없다. 한편 영화 트위스터에서 마지막 쐐기형 토네이도의 내부에 번개가 치는 묘사가 있긴 하지만, 조악한 CG와 영화적 상상력을 토대로 구성한 모습이므로 이것 역시 신뢰하기는 어렵다.

물론 토네이도 자체에 빨려 들어갔다간 목숨을 부지하기 어렵지만, 무엇보다도 토네이도가 몰아칠 때 가장 위험한 것 중 하나는 바로 파편에 의한 피해다. 시골에서는 농기계나 부서져 나간 유리창 조각, 심지어 뿌리채 뽑힌 나무와 날아다니는 젖소 농담같지만 1톤정도 되는 물체가 날라다닌다고 생각해보자 등을 항상 살필 필요가 있고, 특히 도시에서는 간판이나 자동차, 컨테이너 등이 많기에 더욱 주의가 필요하다. 심지어 피해 현장에 가보면 나무조각이 콘크리트를 뚫거나 젖은 골판지 조각이 자동차 앞유리를 관통한 채 박혀있기도 하다(...). 파편에 의한 인명피해가 상당하다는 점에서는 어찌 보면 폭발물에 의한 피해와도 비슷해 보이기도... 간접적인 피해이긴 하지만, 쏟아지는 우박에 얻어맞고 병원에 실려가는 경우도 적지 않다.

5. 대처

한국에서는 강력한 토네이도를 볼 일이 없다보니[16] 토네이도 대처 매뉴얼은 모르는 경우가 많거나, 그냥 미국에서 제작된 영화나 드라마에서 묘사되는 것처럼 안전한 지하로 대피하는 정도만 대충 알고 있는 경우가 대부분이다.[17]

만약 토네이도가 자주 발생하는 지역[18]에 머무르다가 토네이도가 불어닥치는 상황이 발생하면 현지인들의 반응에 충실히 따르는 것이 최선이다. 현지인들에게는 거의 일상과도 같고, 무엇을 어떻게 해야 할지 정확히 알고 있다[19]. 무엇보다도 신속하게 움직여라. 토네이도가 지평선 멀리 있다고 엉덩이를 뭉개다가는 머리 위에서 새로운 토네이도가 휘몰아쳐 내려올 수도 있다[20]. 토네이도는 결코 혼자 다니지 않는다. 게다가 토네이도에 자주 시달린다는 미국의 토네이도 경보도 체계적으로 잘 작동하기는 하지만, 결코 충분한 시간을 보장해주진 못한다. 레이더를 통한 이동 경로등을 통해 예측은 한다지만 업데이트가 늦다보니, 어느 정도 여유가 있겠거니라고 생각하고 움직였다간 이미 늦은 것이라고 봐도 무방하다.

만일 근처에 별도의 지하 대피소가 있다면 다행이다. 사람들이 달려가는 방향으로 같이 달려가면 만날 확률이 높다. 만일에 대비해 비상 발전기와 조명기구, 얼마간의 식량이 구비되어 있으므로 당신은 운이 좋다고 할 수 있다. 그곳에서 라디오 방송이나 무선인터넷을 통해 외부 정보에 지속적으로 귀를 기울여라. 토네이도를 처음 보는 어리바리한 아시안 유학생(내지는 관광객)에게까지 신경써주는 친절한 현지인이 있다면 더욱 좋겠지만 그보다 본인이 눈치껏 행동하는 것이 좋다. 그리고 재난상황 대처요령에서 자주 이야기하는 것처럼 귀중품에 연연하면서 굼뜬 행동을 하는 것은 절대 금물이다[21].

대피소가 없을 경우에는 집의 창문을 살짝 열어두고 옷장이나 이불장, 그도 아니라면 책상 밑이라도 들어가는 것이 좋다. 특히 토네이도는 도시라고 해서 봐주는 거 없다.## 이 경우 지하 구내식당 같은 구획이 있는 곳으로 내려가 피신하는 것이 좋지만 야외 주차장이나 통유리 외벽으로 된 빌딩 근처는 단어 그대로 킬링필드. 젖은 나뭇가지조차 자동차 정면 유리창을 우습게 관통하는 대전차미사일(?)로 만드는 게 토네이도이니 유리궁전의 경우엔 더 이상의 자세한 설명은 생략한다. 특히 길에서 토네이도와 마주쳤을 경우 견고해 보이는 고층 빌딩의 지하로 내려가는 것이 현명한 선택이다. 물론 토네이도 앞에 안전한 곳은 없지만 그나마 조금이라도 더 안전한 곳이라고는 할 수 있겠다.

반면 다리밑 같이 좁으면서 양 옆이 뚫려있는 곳은 위험하다. 당장 머리 위를 가릴 수 있으니 안전하게 보일지 몰라도 좁은 통로로 바람이 불어오면서 바람이 더 거세지기 때문에 강한 바람에 날려갈 위험이 크다. 본인의 운빨을 테스트해볼 생각이 아닌 이상 훨씬 더 안전한 곳을 찾는 곳이 좋다.

만약 시골길에서 토네이도를 만났을 경우, 자동차로 최대한 토네이도의 경로와 영향권에서 벗어나야 하며 그럴만한 여유가 없다면 근처의 도랑에서 땅에 최대한 몸을 밀착한 상태로 피신해 있는게 그나마 안전하다.[22] 만일 그럴만한 곳이 없다면... 명복을 빈다. 영화 트위스터처럼 죽어라 달리면서 자신이 주인공 보정이라도 받을 수 있기를 기도하든지.[23]

일단 토네이도의 영향권에서 벗어나기 위해 도주를 선택했다면, 토네이도의 진로에 직각이 되는 방향으로 꺾어서 도망쳐야 한다. 일반적으로 미주지역의 경우엔 전반적으로 토네이도가 슈퍼셀의 남측에서 형성되어 서에서 동으로 향하는 특징이 있기에 그 남쪽으로 도망치는 게 가장 안전하지만, 그때그때의 기압이나 풍향에 따라 토네이도의 진로가 북동이 될 수도 있고 남동이 될 수도 있다. 일례로 위에 언급된 제럴 토네이도는 남서쪽으로 움직였으며, 하단에 다시 소개할 엘 레노 토네이도는 소멸을 앞두고 한번 작은 고리 모양의 진로를 그리는 과정에서 폭풍 추격 팀의 목숨을 앗아갔다(하단에 다시 소개). 그러니까 상황 봐서 잘 대처하자.

일반적으로 토네이도의 이동 속도는 대략 시속 80km 정도이지만 그것도 다 천차만별. 일부 악랄한 토네이도는 수시로 진로를 바꾸므로 도주 중에도 어느 쪽으로 이동하는지 반드시 주시해야 한다. 토네이도의 경로가 육안으로 보아 멈춰 있는 것처럼 (그리고 조금씩 굵어지는 것처럼) 보인다면 그 토네이도는 바로 여러분을 향해 다가오고 있다는 뜻이니 "안 움직이는데?" 하며 시간 버리지 말고 바로 남쪽으로 도망가자. 그리고 위에서 언급한 것처럼 새로운 토네이도가 내려올 수 있으니, 슈퍼셀의 영향권에서 완전히 이탈할 때까지는 긴장을 놓지 말아야 한다.

미국 중서부에는 가지 않는 것이 최선의 대처법이다[24]

6. 발생지역 및 사례

파일:external/upload.wikimedia.org/640px-Globdisttornado.jpg
일반적으로 토네이도하면 가장 유명한 곳이 미국 중부, 남부와 중서부 지역, 캐나다 남부지역. 멕시코 북부, 호주 정도이지만[25] 위 지도에서 볼 수 있듯이 남아메리카의 동중부지역[26], 뉴질랜드, 아시아의 중남부지역인 인도, 파키스탄동아시아, 남부 아프리카, 북서 또는 남동부 유럽 등에서도 발생한다.

워낙 미국이 유명해서 그렇지 당장 일본에서도 2012년 5월 6일에는 12시경에 도쿄 북동쪽 60km 지점에서 강력한 토네이도가 발생하여 1명의 사망자를 포함하여 40명 가량의 사상자가 발생하고 2만 가구가 정전되기도 하였다.

그리고 중국 쓰촨성후베이성, 후난성, 안후이성, 장시성, 산시성 등의 대륙 중부에서도 토네이도가 발생한다. 충칭을 몇 번 강력한 토네이도가 쓸고 가기도 했을 정도이다. 2019년 7월 4일에는 평소라면 토네이도가 거의 발생하지 않는 랴오닝성에서 파괴적인 토네이도가 발생해서 도심지를 정통으로 직격하는 일이 벌어지기도 했다. #기사

호주 역시 미국 버전2라고 해도 될 정도로 토네이도가 자주 발생하며 무더위와 산불이 겹치는 여름에 주로 발생한다. 산불이 날 경우 화염 토네이도라는 사상 초유의 재앙으로 발전하기도 한다. 애초 개활지가 대부분인데다 거의가 사막 지형인지라 토네이도 발생에는 최적인 곳이 호주 대륙이다. 토네이도 경보 시스템은 미국과 함께 세계적인 수준일 정도. 그래도 피해가 끊이질 않는다.

또한 역사상 가장 큰 인명피해를 준 토네이도는 방글라데시에서 일어났다. 1989년 4월 26일 방글라데시의 다울랏푸르와 사투리아 지방에서 일어난 토네이도는 1,300여명의 희생자를 냈다. 그런데 두 번째와 네 번째로 인명피해를 많이 낸 토네이도도 방글라데시에서 일어났다. 원체 인구밀도가 높은 데다 재난대비를 위한 사회적 인프라가 충분치 못하기 때문인 듯.

대한민국에서도 간간히 해상 토네이도인 용오름 현상이 서해5도울릉도, 독도 등 먼 바다에서 관측되고 있다. 이에 대한 구체적인 사례는 용오름 항목 참조. 2014년 6월에는 이 해상 토네이도가 고양시김포시 일대에 상륙해 쑥대밭을 만들기도 했다. 그리고 1960년대 초에 서울 한강변에서 토네이도가 발생한적이 있다. 사실 한반도는 대부분이 산지라서 토네이도가 발달할 개활지가 적으며 먼 바다에서 많이 발생한다. 그래서 조업선박의 경우 토네이도가 관측되면 피항하기도 한다.

홍콩에서도 간간히 해상 토네이도가 발생한다. 홍콩 국제공항에 2014년 해상 토네이도가 상륙, 공항 화물청사의 컨테이너 일부가 날아가고 지붕에 구멍이 뚫리는 등 작지만 어느 정도의 피해를 입힌 적이 있다. 다행히도 홍콩은 섬이라서 토네이도가 바다로 멀리 빠져 버려서 그렇게까지 큰 피해는 없다.

유럽에서도 토네이도가 발생할 수 있다. 당장 2019년 8월에는 다른 데도 아니고 룩셈부르크네덜란드 암스테르담 도시 한복판에서 토네이도가 발생하기도 했다. #관련기사 #네덜란드(영상) #룩셈부르크(영상) 이 토네이도를 얻어맞은 룩셈부르크의 한 마을은 그대로 초토화됐다.

6.1. 미국

파일:external/upload.wikimedia.org/Tornado_Alley.gif

전 세계 토네이도의 75%가 발생하는 토네이도의 고향

그림은 1950년부터 2006년까지 EF3 이상의 토네이도가 발생한 빈도를 표시한 지도로, 색깔이 없다고 토네이도 미발생 지역이란 의미가 아니다. 지도에서 볼 수 있듯이 텍사스 주 북부, 오클라호마 주, 캔자스 주, 네브래스카 주, 사우스다코타 주와 아이오와 주 서부 지역에 밀집되어 있는데, 미국에서도 이 지역은 토네이도 앨리(Tornado Alley)라고 부른다. 이 지역에 특히 강력한 토네이도가 자주 발생하는 이유는 서쪽 로키산맥에서 불어오는 대기 상층부의 차가운 공기와 남동쪽에서 불어오는 덥고 습한 공기가 만나는 곳인데 두 기단의 특성이 워낙 극과 극이라 매우 강력한 대기 불안정이 발생하는 빈도가 매우 높기 때문이라고 한다.

이 지역들은 개척시대부터 대부분 목재로 집을 지었는데 이 때문에 토네이도가 한 번 휩쓸고 지나가면 피해가 막심하다. 훨씬 더 튼튼한 재질로 집을 지으면 될텐데 왜 목조를 고집하나 의아할 수도 있지만 육중한 트레일러도 가뿐히 들어서 날려버릴 수 있는 토네이도 앞에서는 별 의미가 없다. 오히려 석조건물이나 벽돌식 건물의 경우 붕괴시 내부 인명피해를 걱정해야 될 판이다. 게다가 파괴된 건물을 다시 복구한다고 할 때 재건축 비용이나 시간도 많이 든다. 그에 비해 목재 건물은 저렴하고 빠르게 재건축이 가능하다. 특히 목조 건물이 흔한 미국의 경우 건축회사에서 각 부분별로 모듈화하여 하루도 안 되는 시간에 순식간에 쌓아올린다. 이것이 토네이도의 피해가 큰데도 목재 건물을 고집하는 이유다.[27][28]그래서 이런 지역의 거주지에는 대부분 지하 대피소가 있다.

2011년 4월 25일부터 4월 28일까지 미국 역사상 최악의 토네이도 참사가 벌어지고 말았는데 이번 경우는 중서부만 영향을 받은게 아니라 미국 남부, 동북부 심지어는 캐나다 남부 지방까지 영향을 받았다. 이 기간 동안 발생한 토네이도 수는 공식 확인이 된 것만해도 359개에 달하였으며 이 참사로 인해 346명이 사망했다. 특히 4월 27일에는 무려 217개의 토네이도가 미 남부를 강타하면서 무려 317명의 목숨을 앗아갔다. 자세한 내막은 위키피디아 참조[29][30]

7. 폭풍 추격대

미국에는 기상청에 토네이도가 발생했다는 것을 알리거나 토네이도를 촬영하여 방송사에 판매하는 등으로 돈을 벌기 위해 일하는 사람들도 있다. 경우에 따라서는 익스트림 스포츠로 취급하기도 한다. 그런데 실제로 폭풍 추격대(Storm Chaser)라는 사람들이 있다. # 이걸 용기라고 해야 하나 만용이라고 해야 하나(…) 네셔널 지오그래픽에서는 정말로 폭풍 추격대를 하다가 차까지 통째로 날아가 사망한 추격대원 사마라스(T.Samaras)가 소개되는 등(卒 2013.05.31) 아주 위험한 일임은 틀림없다.[31] 그래서 오늘날의 폭풍 추격대들의 차량은 대개 장갑차(…)를 베이스로 마개조를 해서 움직이는 모양이다. # 이런 것을 TIV(Tornado Intercept Vehicle)라고들 하며, EF3~EF4급 정도의 토네이도 내부에서도 끄떡없이 버틸 수 있게 설계한다는 듯. 양덕들의 위엄 이렇게. 하지만 토네이도를 추적하는 다수의 사람들은 그냥 개인 자가용 (주로 SUV) 몰고 쫓아간다. 이유는 마개조를 하는데 드는 시간과 비용이 만만치가 않아서(...). 그 밖에도 간혹 로켓이나 드론을 동원하기도 한다.

폭풍 추격대들은 자체적으로 도플러 레이더와 각종 관측장비들을 갖고 있으며 대체로 상황판단이 빠르지만, 이들은 종종 호랑이 아가리에 머리를 들이미는 정도의 위험한 상황으로 뛰어들곤 한다. 대표적으로 위험에 처하기 쉬운 장소가 바로 후크 에코의 안쪽으로, 남쪽으로는 토네이도가 쫓아오고 북쪽으로는 강력한 우박이 퇴로를 가로막으며,[32] 서쪽으로는 앞이 보이지 않는 후면 폭우가 쏟아지고[33] 동쪽으로는 맹렬한 역풍[34]이 몰아치는 최악의 장소라고 할 수 있다. 심지어 토네이도가 여러 개가 발생하거나 토네이도의 후면이 아닌 전면에서도 비가 오는 경우[35], 추격대들은 어머니 자연[36]만들어 낸 덫에 꼼짝없이 갇힌 셈이 된다. 이 모든 상황에 한꺼번에 해당되는 위기에 처하고도 살아남은 추격대도 있다. 이 영상이 좀 흠좀무한 게, 슈퍼셀이 마치 악의를 갖고 인간을 공격했다고 해도 이상하지 않을 상황이었다. 먼저 작은 토네이도가 후크 에코 안쪽에 빠져서 오도가도 못하는 추격대를 빙 둘러서 토끼몰이를 했고, 심지어 이를 위해 토네이도로서는 흔치 않은 C자형 커브를 돌기까지 했다. 남쪽으로 도망쳐서 간신히 이놈을 따돌렸다고 생각한 추격대의 정면에 나타난 것은 진짜배기 초대형 토네이도... 이 모든 과정은 토네이도의 전면인 후크 에코 안쪽 지역에서 강한 비가 내림에 따라 맨눈으로 토네이도를 쉽사리 분간하기 어려워지면서 최악으로 치달았다. 어쨌든 영상을 찍은 사람은 살았다[37].

8. 여담

폭풍 추격대들뿐만 아니라 현재 기상 예보에 쓰이는 도플러 레이더(Doppler Radar)도 토네이도 때문에 만들어졌다. 1974년 4월 3일부터 4월 4일까지 미국 중서부에서 24시간 동안 148개의 토네이도가 발생했는데, 이는 2011년 4월 27일의 "Super Outbreak" 전까지 미국 기상관측 사상 가장 큰 규모의 토네이도 활동이었다.[38] 때문에 300명 이상이 죽었는데, 그 때 쓰이던 레이더는 토네이도의 발생을 예측할 수 없어서 토네이도가 휩쓸고 지나간 뒤에야 토네이도 경보가 발령되었기 때문에 사람들이 안전하게 대피할 수 없었다. 결국 이 사건을 계기로 현재의 도플러 레이더가 개발되었다. 레이더로 토네이도 찾는 법(영어)

토네이도 하면 상단에 첨부한 사진처럼 깔때기 구름이 워낙 유명하다보니 저 상태가 되어야 토네이도가 발생하여 피해를 주기 시작한다고 생각하는 경우가 있지만 사실 깔때기 구름이 하늘에서 내려오는 모습이 보이기 시작한 시점부터 지상에는 이미 온갖 파편들이 날아다니며 헬게이트가 열려 있는 상태다.

토네이도 관측 역사상 가장 강력했던 토네이도는 1999년의 일명 "브리지 크리크-무어 토네이도" 였다. 이 토네이도는 순간 최대풍속 484km/h(134.4m/s)의 신기록을 세우며 인류 역사상 가장 강력한 바람을 일으킨 토네이도가 되었다. 한편 가장 많은 목숨을 앗아간 토네이도는 1989년에 방글라데시에서 발생했으며, 1,300명의 사망자를 기록했다. 가장 많은 재산 피해를 낸 토네이도는 쉽게 판단하기가 어려운데,[39] 일단은 2011년의 일명 "조플린 토네이도"가 꼽히지만[40], 물가상승분이나 실질GDP 같은 것들을 고려할 경우 1896년의 "세인트 루이스 토네이도" 가 가장 치명적인 피해를 입혔다고 간주되고 있다. 한꺼번에 나타난 가장 많은 토네이도는 위에서도 언급되었던 2011년 4월 25일~28일에 있었던 "Super Outbreak" 때였는데, 24시간 동안 무려 216개의 토네이도가 형성되었다. #[41] #[42][43]

그 외에, 가장 멀리 이동한 단일 토네이도는 최대 378km를 이동하기도 했으며, 미주리~일리노이~인디애나 3개 주를 관통하는 바람에 "3주 토네이도"(Tri-State Tornado)라는 이름이 붙었다. 발생연도는 1925년이라, 오늘날에는 단일 토네이도가 아니었을 수도 있다는 이야기도 나오는 듯. 심지어 이 토네이도는 최대 이동속도라는 다른 부문에서도 기록을 세워서, 117km/h라는 엄청난 속도로 이동했다. 가장 거대한 토네이도는 2013년의 "엘 레노 토네이도" 인데, 밑단 지름이 무려 4.2km에 달하는 괴물같은 놈이었던 데다[44] 최대풍속에 있어서도 콩라인일 만큼 위력적이었다. 상기되어 있는 폭풍 추격대 사마라스가 이 토네이도에 의해 사망했다. 관련 다큐멘터리 당시상황 분석[45] #2 레이더에 따르면 이 토네이도는 EF5급의 초강력 괴물이었지만, 너무나 다행히도 엘 레노 도심지와 같은 인구밀집 지역이나 지역 비행장 등은 절묘하게 피해가고 인적 뜸한 시골만 휩쓸고 지나가서, 지상 피해규모를 기준으로 측정하면 고작(?) EF3급에 불과하다는 결론이 나왔다. 한 마디로, 제대로 피해를 입은 가옥 자체가 많지 않다는 얘기. 이 놈이 최대규모 기록을 경신한 토네이도라는 걸 감안한다면, 미국인들에게는 그야말로 천운이었던 셈이다.[46]

진귀한 기록으로, 미국 네브라스카의 그랜드 아일랜드(Grand Island)라는 지역은 1980년 6월 3일에 4시간 동안 7개의 토네이도를 연속으로 얻어맞는(…) 불운을 겪기도 했다. 이 시간 동안 5명의 사망자가 발생했으며 그 중 4명은 다섯째로 들이닥친 F4급의 강력한 토네이도에 의해 목숨을 잃었다.

위에서부터 계속 언급되던 동네인 오클라호마의 무어(Moore)는 미주 전역에서 가장 일상적으로 가장 극심하고 빈번하게[47] 토네이도를 두들겨맞는 동네이기도 하다.

토네이도로 인해 학교가 파괴되는것까지 카메라에 찍힌 희귀한 사례도 있다. 학교의 CCTV에 찍힌 영상. 관람주의! 토네이도 경고방송을 송출하던 뉴스 리포터가 있는 곳으로 토네이도가 곧장 다가오는 통에 방송을 하다 말고 황급히 대피하는 상황이 벌어지기도 한다.[48] 마지막까지 스튜디오에 남아서 자신들의 목숨을 걸고 타인의 목숨을 구하기 위해 경고방송을 하는 리포터와 스태프들의 직업정신이 인상적이다.

토네이도가 발생하면 뭔가 굉장히 요란하고 시끄러울 것 같지만, 웬만큼 거리를 두고 관찰한다면 의외로 정숙(?)한 면모도 있다. #영상 참고로 이 영상처럼 구름과 토네이도 모두 깔끔한 모습을 갖추는 사례는 흔치 않다.

시카고 역시 토네이도 안전지대가 아닌 만큼 조기경보를 위한 민방위 사이렌이 울리곤 하는데, 토네이도 자체보다 더 으스스하고 무서운 소리로 인해 화제가 되기도 했다. #듣기 원한다면 10시간 반복 영상 마치 도시 그 자체가 비명을 지르는 듯한 오싹한 분위기가 압권.

토네이도가 정면으로 불어와서 촬영자를 덮치는 희귀한 영상도 있다. #보기(심약자 주의) 불안해하거나 비명을 지르는 것도 아니고 태연자약하게 촬영하고 있는 걸로 봐서는 대피를 포기한 것이 아닌가 싶을 정도. 인터넷에서는 이 뉴스 기사의 남성이 영상을 촬영한 주인공이라고 알려져 있다.

9. 대중매체

영화 오즈의 마법사는 1939년 개봉했다는 시대적 한계에도 불구하고 할 수 있는 최대한으로 토네이도를 연출했다.(…) 주인공 도로시가 원래 살던 지역은 캔자스이며 토네이도에 휩쓸려 이계로 날아갔다는 원래 설정도 반영되었는데... 사실 집이 조금의 부서짐도 없이 통째로 토네이도에 들려서 날아갔다는 것부터가 문학적 상상력. 영화 내에서는 토네이도 CG를 넣을 수 없었던 현실적 문제로 인해 토네이도 본체는 카메라 바깥에 위치하고 씬에서는 파편들만 날아다니도록 하는 방식으로 표현했다. 하늘에서 집이 빙글빙글 도는 모습은 모형을 활용해서 연출한 듯.

영화 트위스터는 바로 이 토네이도를 추적하는 폭풍 추격대의 이야기를 다루고 있다. 더 정확하고 신속한 예보를 위해, 토네이도 내부에 특별하게 제작한 관측기기를 투입하여 데이터를 얻어내는 것이 목표. 나중에 주인공 남녀는 심지어 토네이도 속에까지 들어갔다가 나온다. 96년에 제작된 영화로, 때가 때이니만큼 CG가 엉망이라, 주인공은 토네이도로 닥돌하는데 토네이도는 가까워졌다 멀어졌다 하는(…) 연출상의 문제가 지적되기도 한다. 그러나 플롯과 극적 긴장감 등과 같은 영화적 연출만큼은 요즘 나오는 영화들과 견주어도 뒤지지 않을 정도로 괜찮은 편이어서, 현재까지도 최고의 재난영화로 이 영화를 손꼽는 사람들이 적지 않을 만큼 임팩트가 컸던 영화이기도 하다.

영화 투모로우에서는 LA를 습격한 토네이도의 모습이 다루어졌다. 여기서는 철근 콘크리트 건물들을 통째로 갈아버리는(…) 흠좀무한 토네이도의 모습이 나온다. 물론 현실의 토네이도는 그 정도까진 아니다. 미국 농촌의 목조 건물들이야 부수고 굴리고 날리고 하는 건 가능하더라도 도시의 철근 콘크리트 구조물을 무슨 분쇄기마냥 갈아버리는 것은 무리다. 위에서도 언급했듯이, 오히려 깨진 유리와 날아다니는 간판, 자동차, 컨테이너 같은 것들을 조심하는 것이 좋다. 뭐 앞서 말한 물건들이 도심을 해지면서 발생하는 피해 자체도 만만치 않지만.[49] 게다가 도시 곳곳에 토네이도들이 나타나서는 시간이 지나면서 서로 합쳐지고 나중에는 엘 레노 토네이도를 그냥 쌈싸먹을 정도의 초거대 토네이도가 탄생하면서 LA를 문자 그대로 집어삼킨다. 영화를 보면 알겠지만 가히 코즈믹 호러.[50]

2014년, 꽤 오랜만에 토네이도를 소재로 한 재난영화가 하나 더 등장했다. 제목은 인투 더 스톰. CG 기술의 발달로 그래픽은 볼만하지만 영화 상의 토네이도는 고증도 맞지 않고 위력이 너무 과장된 식으로 표현되며, 스토리가 조잡하다는 평가를 받았다. 트위스터보다 못한 편이라는 평이 대부분이다.


[1] 전자는 토네이도, 후자는 용오름을 검색한 링크이다.[2] 처음 아메리카 대륙에서 이 현상을 마주친 스페인 콩키스타도르들이 꽤 당황했을 거 같다. 아메리카 원주민들은 토네이도를 보면서 뭔 생각을 했을까?[3] 추가로 육지에서 발생하는 현상은 'Landspout', 바다에서 발생하는 현상은 'Waterspout'라고 부른다.[4] 주로 평지에서 많이 발생한다.[5] 2분 50초부터 문외한도 이해할 수 있을 만큼 시각적으로 보여주기 때문에, 영어가 안 되더라도 토네이도의 구조 정도는 짐작해볼 수 있다.[6] 이 과정에서 구름 속 작은 소용돌이들은 토네이도에 근접하면서 새끼 토네이도(?) 같은 형태로 주위를 빙빙 돌기도 하는데 이를 multiple-vortex tornado 라고도 한다.[7] 그래도 가능하면 회오리 바람에 가까이 접근하지 않는 게 좋다. 위력은 토네이도보다 훨씬 약하지만 주변에 빠르게 회전하는 파편에 맞을 수 있다.[8] 직역하면 '하느님의 손가락'[9] 웬 뜬금없는 영국이냐고 생각할 수도 있겠지만 영국도 엄연히 토네이도 발생 지역이다. 실제로 2005년 7월에 영국 중부에서 EF2급 토네이도가 발생한 적이 있다.[10] 보퍼트 풍력 계급 B11과 동일.[11] 보퍼트 풍력 계급 B12와 동일.[12] 보퍼트 풍력 계급 B8과 동일.[13] 보퍼트 풍력 계급 10과 동일.[14] 보퍼트 풍력 계급 12와 동일.[15] 예외로 1986년, 중국에 불어닥친 토네이도가 13명의 어린이들을 들어올린 채 19km를 이동했다. 다행히 내려왔을 때 아이들은 별다른 상처를 입지 않았다고 한다.[16] 다행히도(?) 토네이도가 형성될 지형이 없어서다. 한국은 국토의 70%가 산지인 국가다.[17] 영화나 드라마는 어디까지나 극적인 요소를 위해 약간 과장된 연출이 있는 것이 사실이니 만큼 구글이나 다른 전문서적등을 통해 정확한 지식을 습득하는게 현명한 방법이다. 미국기상청(National Weather Service) 홈페이지에 가면 자세히 대처법을 알려준다.[18] 미국 중서부 (주로 캔자스 주, 아이오와 주)및 남부(오클라호마 주), 멕시코 북부. 호주 중부 및 서부[19] 미국같은 경우, 토네이도 발생 다발인 지역은 아예 조기경보 시스템 구축이 발달되어 있다.[20] 심지어 이동 경로를 추적하는 토네이도 추격대들조차 조심해서 다닐 정도다. 일단 토네이도안에 빨려들어가면 추격대고 건물이고 남아나질 않으니까.[21] 나중에 얼마든지 마련할 수 있는 귀중품보다 한번 잃으면 그걸로 끝나는 목숨이 더 중요하다. 더구나 이런 행동은 나 뿐 아니라 다른 이들의 목숨도 위태롭게 만든다.[22] 그러나 토네이도를 동반한 슈퍼셀에서 쏟아지는 엄청난 폭우로 인해(참고로 우리가 생각하는 소나기 정도가 아니다. 그야말로 나이아가라나 이과수 폭포의 바로 밑에 서있다고 생각하면 된다. 엄청난 양의 폭우로 인해 시야가 가려져 운전은 고사하고 대화조차 거의 불가능하다.) 순식간에 도랑의 물이 불어나 익사하는 경우가 종종 있다. 그리고 이런 식으로 피신해야 하는 상황이 온 시점에서는 거의 답이 없다. 사랑하는 사람에게 사랑한다고 전화할 시간 정도는 있겠지만.[23] 폭풍 추격대들이 토네이도 경보만 발령됐다 하면 시골 샛길까지 들쑤시고 다니니, 차량이 보이면 히치하이킹이라도 부탁을 해보자. 다만 상황이 상황이니만큼 친절함은 별로 기대하지 않는게 좋다. 그전에 차없이 깡촌에 갈수나 있나?[24] 미국 관광을 하는 한국인들의 입장에서 본다면 사실 가지 않는 것보다 가야 할 이유가 아예 없다. 미국 중서부는 대개 곡창지대들로 이뤄진 전형적인 시골 깡촌들이라서 무슨 볼만한 것이 없고 그야말로 허허벌판 투성이라 특이한 것을 좋아하는 성향이 아닌 다음에야 갈 이유가 없는 것. 차라리 그랜드캐년이나 요세미티 국립공원을 가는게 더 낫다.[25] 멕시코미국은 이 중 토네이도 발생의 50% 이상을 차지한다. 주로 멕시코 북부에서 발원한 토네이도가 텍사스오클라호마를 거쳐 북쪽으로 올라오는 식.[26] 팜파스 평원이 있는 브라질 남부 주들과 우루과이 전역, 아르헨티나 동부지역이 해당한다. 칠레는 산악 국가라 토네이도 피해는 거의 없는 편이다.[27] 지진이 많은 일본도 전통적으로 목조건물을 고집한 이유가 지진으로 무너져도 재건축하기 쉬워서이다.[28] 심지어 산불 때문에 고심하는 캘리포니아 같은 곳도 목재로 주택을 짓는다.[29] 이 때 앨라배마에서만 238명에 달하는 주민들이 사망했다. 이 4월 27일 참사가 정말 악랄했던것이, 새벽시간대에 강력한 돌풍과 다수의 토네이도를 동반한 뇌우가 주 전체를 강타하면서 곳곳에 피해를 입었고 수많은 마을과 도시들이 정전이 일어났다. 특히 앨라배마 북부는 이른 오후에 또 다른 돌풍과 토네이도가 지역을 때리면서 남아 있는 주민들 마저 전기가 끊겼고, 오후 늦게 엄청난 숫자의 슈퍼셀들이 강력한 토네이도를 일으켜서 주 곳곳을 쑥대밭으로 만들었다. 안타깝게도 이 과정에서 많은 주민들이 이른 시간대에 발생한 피해와 정전 사태로 제대로 된 경보를 듣지 못했으며 토네이도들의 규모와 위력이 너무 강력했기에 수많은 사람들의 목숨을 앗아갔다.[30] 건전지로 작동되는 휴대용 라디오나 일반 라디오들은 이미 자취를 감춘 지 오래이기 때문에 정전이 나면 속수무책일 수 밖에 없었고 핸드폰 역시 충전이 필요한데다 이마저도 정전이 나면 역시 무용지물이라 대책이 없다.[31] 사실 토네이도 추적 위험에 있어서 토네이도 그 자체는 그다지 위험하지 않다. 오히려 토네이도를 만든 슈퍼셀이 퍼붓는 엄청난 폭우와 거대한 우박, 그로 인한 매우 나쁜 도로 상태로 인해 발생하는 운전 미숙에서 일어나는 사고 가능성이 훨씬 위험하다. 어지간한 일에는 눈도 꿈쩍 않는 추격대들이 야구공만한 우박이 쏟아져서 앞유리에 쩍쩍 금이 가면 너나할 것 없이 험한 욕을 하는 것도 그렇고... 특히 시골의 비포장 도로는 폭우에 의한 침수로 진흙밭이 되어 악천후 속에 차가 꼼짝없이 갇히는 위험한 경우도 발생한다. 더불어 토네이도 발생 예보가 분명한 날에는 수많은 덕후들이 차를 몰고 추적하기에 그로 인한 교통문제도 자주 발생한다. #[32] 슈퍼셀의 본체이자 가장 극심한 폭풍우가 몰아치는 지역이다. 바람 같은 건 어찌 버틴다 쳐도 우박은 운동에너지로 승부(?)를 보기 때문에 피해를 무시할 수가 없다.[33] 후크 에코의 후면에서 쏟아져 내려오는 하강기류가 강력한 비의 커튼을 만들어낸다. 따라서 토네이도는 진로의 뒤편에서 시각적으로 관측하기 힘들다. 이 후방 하강기류를 Rear Flank Downdraft(RFD) 라고 부르는데, 이 기류를 동반한 돌풍의 위력도 상당해서 추격대를 위협하기도 한다. 예외로 저강우 슈퍼셀(LP Supercell)은 이 하강기류가 상대적으로 약하고 후면 폭우 자체가 존재하지 않는다. 문제는 이럴 경우 슈퍼셀 북쪽의 우박이 굉장히 크고 위협적이며 직선돌풍(straight-line wind)을 동반한다.[34] 이는 이 지역이 토네이도로 몰려드는 따뜻한 공기가 어마어마한 강도로 압축되어 솟구쳐 올라가는 길목이기 때문이다. 바람의 방향은 동쪽에서 서쪽을 향하지만, 토네이도가 북으로 밀고 올라오는 등의 이유로 추격대들이 위험에 처하면 서쪽에서 동쪽으로 벗어나야 한다. 이걸 비유하자면 계곡 중에서도 가장 물살이 거친 곳에 들어가서 물살을 거꾸로 거슬러 걸어올라가겠다는 격이다.[35] 주로 고강우 슈퍼셀 (HP Supercell) 이라는 뇌우에서 자주 발생하는데, 이 경우 비의 커튼의 규모와 위력이 훨씬 강력해서 토네이도 전체가 폭우에 가려져 매우 위험하다. 다행히도 이런 종류의 슈퍼셀이 강력한 토네이도를 동반하는 경우는 드문 편.[36] 미국에서 흔히 자연의 위엄을 강조할때 사용되는 관용어로 영어로는 '마더 네이쳐{Mother Nature}'이다.[37] 게다가 이 날짜가 2012년 4월 13일, 하고도 금요일, 즉 13일의 금요일이었다! 그야말로 공포영화 실사판을 찍은 셈.[38] 여담으로 앨라배마주는 이 1974년이랑 2011년 둘 다 가장 큰 피해를 입었다(...).[39] 토네이도의 규모나 이동거리, 인구밀도, 그 나라의 부(wealth), 인플레이션 등등을 모두 고려해야 하기 때문이다.[40] 이 토네이도로 안타깝게도 조플린에서만 158명이나 되는 주민들이 목숨을 잃었다. 1947년 이후로 단일 토네이도로 인해 미국에서 일어난 최악의 인명피해다.[41] 링크된 동영상은 2011년 4월 27일, 미국 앨러배마 주 터스칼룻사에서 발생한 토네이도 당시의 상황을 한 미국인 가정집에서 촬영한 것이다. 전개되는 상황이 굉장히 드라마틱한데, 참고로 이게 더 소름끼치는 이유가 당시 토네이도의 등급이 EF4였다는 사실.[42] 앨러배마 대학교에 재학중인 학생이 자신의 기숙사에서 2011년 4월 27일 발생한 토네이도 당시의 상황을 올린 동영상이다.[43] 참고로 이 토네이도는 북동쪽으로 쭉가서 앨러배마의 주도인 버밍햄 남부까지 휩쓸었다. 게다가 이게 가장 강력한 토네이도도 아니었다. 특히 주 북부의 헤클버그(Hackleburg)와 필켐벨(Phil Campbell)을 강타한 EF5 토네이도는 무려 212.6km를 이동하며 72명의 목숨을 앗아갔고, 북동부의 시골마을 레인스빌(Rainsville)을 덮친 토네이도는 미국 기상청 관측사 역대 최강의 토네이도 중 하나로 손꼽히는 무시무시한 괴물이다. 마을주민의 증언에 의하면 토네이도가 바로 위로 지나가는 순간에 지하 대피소를 위로 약간 들어올렸다(!)고 한다.[44] 현장에서 목격한 폭풍 추격대들이 토네이도성 돌풍의 범위를 레이더 측정치에 비해 한참 작게 오해하는 바람에 위험성이 더욱 컸다. 게다가 이 토네이도는 많은 비를 함께 동반한 탓에 그 실루엣이 가뜩이나 더욱 잘 보이지 않았고, 그 결과 많은 추격대원들이 토네이도가 코앞까지 다가와서야 비로소 뭔가 잘못되었다는 걸 깨달았을 정도였다고 한다. 게다가 당국에서 주민들에게 차량을 이용한 대피령을 내리는 바람에 수많은 도로들에 차량들이 꽉 막힌 채 위험 속에 노출되었다고... 와중에 지역 날씨채널 기자들이 탑승한 차량 하나가 토네이도에 정면으로 다이브하는 사고도 있었는데, 차량이 대파되는 피해를 입었지만 놀랍게도 사망자는 없었다고 한다.[45] 영상 14:00부터 보자. 이 영상을 찍었던 추격대를 포함해서 숱한 사람들이 어떤 상황에 처해 있었는지를 볼 수 있다. 좌측에 검게 표시된 원의 크기는 실제 토네이도의 지도 상의 크기다.[46] 여담이지만 이 무지막지한 토네이도를 만든 슈퍼셀은 오클라호마시티에 몇 시간만에 150mm가 넘는 엄청난 폭우를 퍼부으면서 도시 곳곳을 물바다로 만들었다. 이로 인해 가뜩이나 꽉 막힌 수많은 도로의 상황을 더 악화시켰는데, 만에 하나 토네이도가 막힌 고속도로를 그대로 관통하거나 오클라호마시티 중심부를 덮쳤을 경우의 인명피해는 엄청났을것이다.[47] 1998, 1999, 2003, 2010, 2013년, 2015년에 두들겨맞았다. 특히 1999년의 브리지크리크-무어 토네이도는 미국 기상관측사에 손에 꼽히는 역대급 재난 중 하나로 지정될 정도.[48] 유튜브에 찾아보면 야구 경기 도중에, 피아노 연주회 도중에, 공항에서 비행기를 기다리던 도중에 토네이도 사이렌이 울려서 난리가 나는 영상들을 볼 수 있다. 특히 공항의 경우 2011년 미국 중부의 세인트 루이스 공항의 피해 사례가 유명하다. 보다보면 비행기가 이륙하려는데 공항 옆에 토네이도가 나타나는 영상이나, 어린아이들이 자신들의 첫 유튜브 영상을 찍다가 토네이도가 불어닥쳐서 황급히 대피하는 영상도 있다(...).[49] 당장 초고층 빌딩들도 유리로 외벽이 유리로 되어 있는 경우가 많은데, 아무리 단단한 유리라 해도 여기에 자동차 같은 것이 날아온다고 생각해 보자.[50] 이 정도의 토네이도가 만약 현실에서 나타난다면 그 지역은 그냥 끝장났다고 봐야 하고 그저 묵념하는 수밖에 없다.

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