최근 수정 시각 : 2019-05-04 11:39:34

서아프리카

1. 아프리카의 지리
1.1. 경제1.2. 서아프리카의 국가1.3. 넓은 의미의 서아프리카 국가와 지역
2. 독일 제국의 식민지

1. 아프리카의 지리

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서아프리카의 국가 및 지역
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카보베르데
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모리타니
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말리
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부르키나파소
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니제르
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감비아
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세네갈
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기니비사우
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기니
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시에라리온
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세인트헬레나 어센션
트리스탄다쿠냐

(영국)
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라이베리아
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코트디부아르
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가나
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토고
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베냉
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나이지리아
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파일:external/upload.wikimedia.org/LocationWesternAfrica.png
이 그림에서 짙은 초록색이 일반적으로 서아프리카 지역으로 정의되는 지역이다. 연두색은 마그레브 권역.

말 그대로 아프리카 대륙의 서쪽 지역을 가리키는 말이다. 일반적으로는 아프리카 서쪽 중에서도 좁은 의미의 마그레브 권역을 뺀 지역. 즉, 사하라 이남 아프리카 중 북서쪽 지역을 가리킨다.

역사적으로는 프랑스 식민제국의 식민지였던 곳이 많아서 프랑스어가 다수를 차지한다. 또한, 이들 지역은 가나라이베리아, 카보베르데를 제외하면 이슬람이 다수인 지역으로 OIC에도 가입되어 있다.

선사 시대에는 인류가 이 지역에서 농경 생활을 하면서 정착했다고 한다.

이후에는 나름대로 찬란한 제국이 여럿 세워졌으며 가나 제국과 말리 제국, 송가이 제국 등이 이에 해당된다. 이들의 국력은 당시 중세 유럽인들까지 매번 말리 제국에 대한 소식을 접하는 수준까지 이르렀다고 한다.

하지만 대항해시대가 되자 15세기 말 포르투갈을 필두로 네덜란드, 프랑스, 영국 등이 돌아가며 기니 만 지역을 약 4세기 동안 식민지를 삼기도 했다. 이 당시 유럽인들에게 후추 해안 (시에라리온), 곡물 해안 (라이베리아), 상아 해안 (코트디부아르), 황금 해안 (가나), 노예 해안(토고, 베냉, 나이지리아)이라는 지명으로 착취를 당한 흑역사가 있다. 여하튼 이때 노예무역이 엄청나게 융성해서 미국과 브라질 등 아메리카의 흑인 대부분은 서아프리카 혈통이다.

그런데 요크(York)와 뉴욕(New York)처럼 이름 붙이기 좋아하는 유럽인... 아니 사람들(중국의 강릉/한국의 강릉처럼 같은 지명을 쓰는 경우는 흔하다.)이 이렇게 삭막한 이름을 붙인 이유는... 이 지역에 상륙해서 6주(!) 이상 생존한 사람들이 드물기 때문이라는 설이 있다. (아메리카 지역에서도 유럽인 50만명이 전염병으로 죽어, 결국 노예무역을 시작했다...) 사실 21세기에도 에볼라, 말라리아 등 각종 질병으로 인해 토착 주민 이외에는 생존율이 극히 떨어진다.[1]

사실 이 기니 만 지역은 앞서 언급했던 말리 제국과 송가이 제국에서도 정복에 애를 먹다 결국 포기한 지역인데, 이 당시에도 기록을 보면 정복을 포기해야 했던 이유로 전염병이 거론되고 있다. 심지어 같은 아프리카인들조차 유전적으로 조금만 차이가 나도 적응이 극히 어려운 환경이었다는 얘기니 아예 타 지역 사람들이라면 차마 말로 할 필요가 없다.

중국이 여기의 해안에 국제고속도로를 짓겠다고 하는 중이다. 중국-아프리카 관계 참조.

아프리카에서 가장 인기를 끄는 스포츠는 단연 축구인데 그 중에서도 이 지역은 프랑스의 영향을 많이 받아서인지 유난히 그 인기가 높다. 아프리카 네이션스컵에서는 이 지역에 속하는 국가의 국가대표팀이 대체로 좋은 성적을 거두는 편이다. 이를테면 가나, 나이지리아, 코트디부아르 등.

1.1. 경제


서아프리카의 통화
서아프리카 연합 프랑(말리 프랑, 기니비사우 페소)
(베냉, 부르키나파소, 코트디부아르, 기니비사우, 말리, 니제르, 세네갈, 토고)
기니 프랑 (기니 실리) 카보베르데 에스쿠도 감비아 달라시
가나 세디 시에라리온 레온 라이베리아 달러
모리타니 우기야 나이지리아 나이라 (비아프라 파운드) 세인트헬레나 파운드

북아프리카나 남아공을 제외하면 아프리카에선 영화 산업이 먼저 두각을 나타낸 곳이기도 하다. 세네갈, 말리, 나이지리아 등 영화 산업이 발달한 국가가 많은 편.

1.2. 서아프리카의 국가

일반적으로 다음과 같이 정의된다.

1.3. 넓은 의미의 서아프리카 국가와 지역

흔히 서아프리카는 기니 만 북쪽의 사하라 이남 아프리카를 가리키지만, 넓게는 기니 만 동쪽의 몇 나라를 포함하기도 한다.

2. 독일 제국의 식민지

독일 제국1884년부터 1919년까지 카메룬, 토고 등 아프리카 지역들을 식민 통치하던 시기를 말한다.

자세한 건 독일령 서아프리카 문서를 참고할 것.


[1] 다만 에볼라 바이러스의 경우는 상하수도 시설만 잘 갖추어져 있었어도 2010년대에 벌어졌던 것과 같은 사태는 벌어지지 않았을 거라는 연구결과가 있으니 조금 다른 사례이기는 하다.