최근 수정 시각 : 2019-06-20 11:41:16

성악설

나무위키에 등재된 동양의 인성론 문서
맹자순자고자왕충정약용한유
성선설성악설성무선악설성선악혼설성기호설성삼품설


1. 개요2. 상세3. 종교와의 관계

1. 개요


맹자는 "인간의 본성이 선하다"고 했지만 이는 사실이 아니다. 무릇 예로부터 지금에 이르기까지 세상 사람들이 선이라고 말한 것이란 올바르고 질서 있고 공평하게 다스려진 것이었으며, 악이라고 한 것은 치우치고 음험하고 어긋나며 혼란스러운 것이었다. 이것이 선과 악의 구분이다. 지금 진실로 사람의 본성을 올바르고 질서 있으며 공평하고 다듬어진 것으로 여긴다면 성군은 무슨 소용이 있고 예의는 무슨 소용이 있겠는가!
- 순자

인간의 본성은 악하다는 관점이다. 흔히 '인간은 태어나면서부터 악하다.'는 주장이라고 생각하는 사람들이 많은데, 사실은 '인간은 태어나면서부터 악으로 기우는 경향을 지닌다.' 라는 말이다. 이 악에 빠져들지 않기 위해서 '올바르고 질서 있으며 공평하고 다듬어진 것'인 규범으로 자신을 수행해야 한다며 법과 규범의 중요성을 강조하기 위해 주장한 것이 성악설이다. 더 풀어서 설명하자면 인간의 내면에 있는 본성으로는 악으로 빠지게되므로, 인간 밖에 있는 법과 규범으로 다스려야한다는 말이다. 이러한 순자의 주장은 법가의 탄생에 많은 영향을 주었다.

성악설을 지지하는 근거 중 하나로, 인간의 역사에서 단 한번도 다수의 인간이 소수의 인간에 비해 더 많은 권리와 부를 누린 적이 없었다는 결과가 있다. 즉 원시시대가 지나고[1] 재산과 계급이 생긴 이후, 과거부터 지금까지 인간이라는 종족의 넓은 관점에서 볼 때 항상 소수의 계층이 나머지 다수의 계층보다 부와 권력을 독점했고 이는 오늘날에도 똑같다.[2] 즉 인간의 기술이 아무리 발전하고 재화와 재물이 아무리 많아지는 등 환경이 아무리 좋게 변하더라도 항상 사악한 소수가 자신들의 행복을 위해 다수를 희생시켰고 그 반례가 존재한 적이 단 한 차례도 없기에 인간의 본성이 절대로 선할 수 없다는 것이다.[3] 실제 현대사회에서 전 세계의 사람이 모두 먹고 마시기 충분하고도 썩어 넘치는 재화가 생성됨에도 세계 인구의 60%는 굶주림에 놓여있다.

악하기 때문에 선할 수 없다는 논리를 내포하는 극단적인 비관주의를 견지하는 경우도 있지만 대체로 그렇지 않고 위에서 보이듯이 악하기 때문에 법과 같은 제도적 장치 등을 통해 훈육하고 계도해야 한다는 입장인 경우가 일반적이다. 실제로 인간의 본성이 선하다면 본성을 따르는 사람이 다수기에 소수의 악한이 생기더라도 사회적으로 빠르게 처벌되며, 사회적인 배척이 강하면 강할수록 생존본능에 의해서라도 범죄는 줄어든다. 하지만 인간의 역사를 보면 인간은 법이나 규범이 없을 경우 한계를 모를 정도로 막장이 되는 꼴을 볼 수 있다.[4]

2. 상세

성선설에서 본성이 선함을 이야기 하기 위해 대가가 없음에도 자발적으로 행하는 선행을 예로 드는 것에 비해 성악설에서는 인간의 부조리함을 예로 든다. 설령 선하게 행하고 싶어 한다고 해도 그렇게 될 수 없는 것은 원래부터 인간이 그렇게 되어 있지 않기 때문이라는 것. 그래서 성악설은 의지에 의한 행동보다 불안정한 상황 속에서 인간이 할 수 있는 것의 한계를 지적하고자 한다.

예를 들어 불이 났을 때 갑작스럽게 사람들이 입구로 몰려 압사하는 일이 생기는 것은 성악설을 지지하는 사람들에게 있어서 당연한 것이다. 그게 인간의 본성이기 때문이라는 것이다. 그렇지 않고 질서를 잘 지키면서 차분하게 현장을 빠져나간다면 그것은 그들이 질서를 지키는 것이 결국은 모두에게 이익이 된다는 사실을 교육이나 훈련을 받아 알고 있기 때문이다. 따라서, 인간의 모든 선함은 후천적으로 형성된다고 본다.#

보통 성악설에 대한 오해는 인간이 잔악한 짓을 하는 것을 당연하다고 여기는 것이다. 그러나 성악설에서 인간이 살아가는 사회란 기본적으로 혼돈에 질서가 부여된 상황이기 때문에 질서가 미치지 못하는 곳은 곧 혼돈이며, 딱 그 부분만이 악한 것이고 그렇지 않은 곳은 선이 지배한다. 즉 선한 관념이나 규칙에 지배 당하고 있다는 관점을 사상 속에 깔아두고 있다면 그것은 성악설로부터 출발한 사상이라고 볼 수 있다는 것. 그러므로 그런 관점을 고수하는 사람은 성악설을 지지하는 사람인 것이다. 즉, 성악설은 근본적으로 교화를 통해 개선이 가능하다는 입장이다.#[5]

인간의 본성은 악하다를 주장하는 순자의 '성악설'외에 인간의 본성은 선하다를 주장하는 맹자의 '성선설'과, 둘 다 아닌 인간의 본성은 선하지도 악하지도 않은 중립적 상태라는 것을 주장하는 것으로는 고자의 '성무선악설'이 있다.

3. 종교와의 관계

종교는 성선설이 아니라 성악설로부터 시작한다고 볼 수 있다. 성경에서는 에덴동산에서 인간이 쫓겨난 이유인 '유혹에 넘어간 타락' 을 원죄(原罪)로 보고 있다. 불교에서는 인간은 욕망하고 집착하는 존재로 보고 있는데 역시 성악설과 유사하다고 볼 수 있다. 종교는 (法)과 같은 강제력은 사용할 수 없기에, 수많은 금기(禁忌)와 금욕적인 수도생활을 통해 인간의 악성(惡性)을 다스리고자 노력한다.


[1] 그 원시시대조차 행복이 공평하지 않았다. 현대의 야생동물도 계층과 계급이 있고, 소수를 위해 다수가 희생당하는 구조가 존재하기 때문[2] 20대 80의 법칙처럼, 전 세계 부의 80% 가까이는 상위 20%의 사람에게 속해있다.[3] 인간의 본성이 선하다면, 선한 본성이 다수가 되어 소수의 사람이 다수보다 행복하도록 사회가 발전할 수 없기 때문.[4] 무정부주의 상태에서 발생하는 사건이나 전쟁범죄 등이 대표적이다.[5] 오히려 성악설은 인간의 본성이 악하기에, 악한 본성을 거부하고 스스로의 노력을 통해 선해지려는 행위를 굉장히 위대한 행위로 간주한다. 물고기가 물을 벗어나서 살아가려는 수준의 의지적인 행위로 보기 때문.

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