최근 수정 시각 : 2020-03-18 01:19:57

이주열

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파일:11257_2821_3444.jpg
이름 이주열 (李柱烈)
본관 덕수 이씨
출생일 1952년 7월 24일 ([age(1952-07-24)]세)
출생지 강원도 정선군 임계면[1]
학력 연세대학교 상경대학 경영학 학사
펜실베니아 주립대학교 경제학 석사
병역 공군 병장 만기전역[2]
현직 한국은행 총재
경력 한국은행 조사국장
한국은행 정책기획국장
한국은행 부총재
연세대학교 특임교수

1. 개요2. 생애3. 한국은행 총재
3.1. 25대 임기3.2. 26대 임기
4. 평가
4.1. 반론
5. 2020년6. 기타

1. 개요

대한민국금융인. 현재 한국은행 총재이다.

2. 생애

1952년 7월 24일 강원도 정선군[3]에서 태어났다. 대성고등학교연세대학교 경영학과를 졸업하고, 미국 펜실베이니아 주립대학교 대학원 경제학 석사를 마쳤다.

1977년 한국은행에 입행하여 쭉 내부승진으로 한국은행 부총재직까지 올라갔다. 이후 잠시 하나금융지주의 하나금융경영연구소 고문을 맡다가 연세대학교에서 강의를 하던 중 한국은행 총재로 지명되어 2014년 4월부터 한국은행 총재금융통화위원회 의장으로 활동하고 있다.

3. 한국은행 총재

3.1. 25대 임기

한국은행 내부인사라서 대한민국 정부의 금융개혁 및 구조조정 작업에는 찬성하고 있으나 금융통화위원회를 통한 적극적 통화정책 완화(금리인하)에는 다소 망설이는 모습이 있었다. 2014년2015년에 2.50%였던 환매조건부채권(RP) 기준금리를 1.50%까지는 내렸으나 그 이후의 다른 국가들이 더욱 더 통화완화에 나서는 모습에도 불구하고 이주열 한은 총재는 추가적인 금리인하에는 소극적인 듯 했다. 그러나 이미 가계부채가 폭증하던 상황이었기에 위와 같은 금리인하도 부적절한 대응이었다는 지적이 있었다. 다만 2016년에도 1~2차례 금리인하는 전망되고 있었고 이후 실제 6월 금리인하를 결정했다. 가계부채가 한계에 이른 상황에서 놀라운 완화태도였다.

국정감사 도중 화폐개혁에 대한 생각을 내비친 적이 있어 잠시 화제가 되기도 했다. 물론 이후 행보는 초이노믹스 하나로 요약된다,

2016년 6월 금통위 회의에서 0.25%p 금리 인하를 결정했다. 이에 따라 대한민국의 기준금리는 정부 수립 이래 최저 수준인 연 1.25%로 떨어졌다.

지극히 상식적인 중앙은행 총재로서 한국은행 발권력을 동원한 조선 3사 구조조정 지원에 반대했다. 하지만 결국 정부에서 날치기 통과시켰다. 지못미

제19대 대통령 선거로 정권이 교체되었지만 거취 문제에 대해서 특별한 이야기가 나오지 않고 있다. 일단은 임기를 끝까지 마칠 가능성이 높은데 국민의 정부 이후 역대 정권들은 경제/통화 정책의 일관성을 유지하고 한국은행의 독립성을 보장하기 위해서 정권이 바뀌더라도 한국은행 총재의 임기를 보장하는게 관례였기 때문이다. 이주열 본인이 건강 문제와 같은 개인적인 이유로 사퇴하거나, 갑자기 엄청난 실책을 범해서 해임이 불가피한 특수한 상황이 아니면 임기가 끝나는 2018년 4월까지 재직할 가능성이 크다.

문재인 정부 집권 이후, 2017년 10월 사드 갈등으로 우리와 대립 중인 중국과의 통화스와프 연장에 성공한 데 이어 11월에는 기축통화국인 캐나다와 상설 통화스와프를 체결하는 기염을 토했다. 올 들어서는 지난 20일 스위스와 100억 스위스프랑 규모의 통화스와프를 체결했다.스위스가 기축통화국이 아닌 국가와 통화스와프 체결한 것은 중국에 이어 우리가 두 번째다. 국제금융시장에서 사실상 기축통화로 인정받는 캐나다·스위스와 연이어 통화스와프 협정 체결에 성공하며 가뜩이나 국제금융시장의 변동성이 큰 와중에 외환방파제를 튼튼하게 만들었다는 평을 받고 있다.

통화 당국인 한국은행과 재정 당국인 기획재정부는 태생적인 문제로 미묘한 기싸움이 벌어지곤 하는데, 오랜 시간 친분을 쌓아온 김동연 경제부총리와는 좋은 케미를 보이고 있다는 것이 중론. 현 정부 경제팀과의 팀워크가 역대 최상이라는 평가를 받고 있다. 상술한 통화 스와프 연장과 신규 체결은 두 사람의 공조가 빛을 보인 대표적인 사례이다. 대게 통화스와프 체결은 두 기관이 서로 자기 공이라고 주장하는데, 이 총재와 김 부총리는 한중 통화스와프 연장을 두고 서로를 배려하는 모습을 보였다. 당시 김 부총리는 "기재부와 한국은행이 긴밀한 공조를 펼쳤다"며 "한국은행의 통화스와프 연장 노력에 감사의 말씀을 드린다"고 말했다. 경제 부총리와 한은 총재의 회동은 부총리의 재임 기간 중 1~2회에 그쳤던 경우가 대부분이었다. 그러나 이 총재와 김 부총리는 김 부총리 취임 이후 벌써 5번이나 회동했다.

3.2. 26대 임기

2018년 3월 2일, 이주열 총재의 연임이 결정되었다. 기사 국회 인사청문회대통령 임명절차를 거치면 연임되며, 임기는 2022년 4월까지다. 김성환 전 총재(1970년 ~ 1978년) 이후 무려 40년만에 처음으로 한국은행 총재가 연임되었다. 한은 총재가 금융통화위원회 의장을 겸한 이후로는 최초이다. 즉, 과거 한은이 '재무부 남대문 출장소'라는 멸칭이 붙을 정도로 정부 부속 기관 취급 받던 시절을 제외하고 중앙은행으로서의 최소한 독립성이 보장된 이후로 최초인 셈이다. 그래서 이 총재 연임 결정에 한은 내부는 제법 들뜬 분위기라고 한다. 한 임원은 “경사”라며 환호성을 냈다고 전해졌다.

이 총재는 연임 지명에 대해 "중앙은행의 독립성과 중요성을 인정받은 것으로 볼 수 있다"고 강조했다. 그리고 "총재 연임은 거의 전례가 없었기 때문에 이번에 다시 지명된 것은 큰 영광이지만 무엇보다도 한은으로서도 무척 영예스러운 일이라고 생각한다"고 밝히면서 동시에 "연임을 지명받았지만 4년 전 처음 지명받았을 때 보다 훨씬 무거운 책임감을 느낀다"며 "우리 경제를 둘러싼 여러가지 대내외 여건이 엄중하기 떄문에 개인적인 기쁨보다 책임의 막중함을 절감한다"고 말했다.

연임 이유로 청와대는 한은의 중립성과 독립성을 위한 문재인 대통령의 의지라고 밝혔으며, 동시에 이 총재가 재임기간 동안 세계 각국과 통화스와프 체결 등 국제금융 분야의 감각과 역량을 갖췄다는 평가를 소개하며, 거시경제와 금융시장에 관해 풍부한 경험과 식견을 지니고 있고 조직 내부의 신망도 높다는 것을 연임 이유로 꼽았다. 외부적으로는 이 총재가 4년 전 인사청문회[4]에서 아무런 신변 관련 논란이 없었을 정도로 자기관리가 철저하고 도덕성이 검증된 인물이라 지방 선거를 앞두고 인사 논란에 휩싸이는 것에 부담감을 느낀 청와대의 선택이라는 평도 있다.

2018년 3월 21일 국회 기획재정위원회에서 인사청문회를 열었다. 이 총재가 이미 4년 전 인사청문회를 받은 사례가 있기 때문에 이날 인사청문회에서는 한국은행 총재로서의 정치적 중립과 독립성 준수의 의지에 대한 검증을 주로 하였다. 청문회 당일 청문보고서가 만장일치로 채택됨에 따라, 2018년 4월 1일부터 2022년 3월 31일까지 4년 임기를 갱신한다. 문재인 대통령이 4월 9일 정식으로 임명장을 수여했다.

4. 평가

박근혜 전 대통령 취임 이후 최경환의 소위 초이노믹스 정책에 따라 기준금리를 1.25%라는 역사적 저점까지 과도하게 인하하여 가계부채를 폭증시켰다는 비판이다. 실제 이주열 총재 재임 동안 가계부채 폭증으로 취임시 900조 수준이던 가계부채가 2017년 8월 현재 1,400조에 이르러 금융안정성을 해하고, 소비를 제약하는 수준에 이르고 있다.

이렇듯 가계부채 폭등을 야기하고 정부에 끌려다니는 금리 정책에 비판의 목소리가 있지만, 결과적으로 이 총재 재임 중 경제성장률이 3% 대로 회복하고, 2%대의 안정적인 소비자물가를 기록하며, 수치상으로 거시 경제 상황을 안정적으로 이끌었다는 평도 나오고 있다.# 물론 임기내 경제성장률 3% 회복은 2017년 이후 글로벌 경기호조 국면임을 고려할 때 오히려 부진한 것이고, 소비자물가 안정 역시 국내 경기부진을 고려한다면 당연한 것이라는 반론도 존재한다.

4.1. 반론

파일:근원물가.jpg

이주열에 대한 비판은 박근혜정부 시절 시작된 저금리 기조, 미국과의 금리 역전이 일어났음에도 2018년 하반기 동안 금리를 인상하지 않고 있는데 있다.

하지만 2018년 하반기에 한국은행이 금리를 올리기 주저하고 있는 이유는 자명하다. 근본적으로 기준금리 인상은 경기 상승으로 인해 발생할 수 있는 과도한 인플레이션을 잡아주기 위해 경제를 위축시키려는 목적을 가지고 있다. 하지만 18년 하반기 상황은 과도한 부채상황에 더한 부담을 지우는 결과가 됨에 따른 우려와 동시에 미중무역전쟁 등의 대외적 요인에 인해 경기가 침체된 상황이기 때문에 이주열 총재만 비판하기엔 무리가 있다. # 금리 인상 결정 요인 중 중요한 부분을 차지하는 근원 물가의 경우 오히려 감소하는 디플레이션 상태이다. 이런 상황에서 금리까지 올리는 것은 안그래도 불황인 경제에 큰 리스크를 주게 된다. #

그러나, 위의 내용처럼 기준금리를 계속 인하하거나 인하한 채로 놓아두는 것이 인플레이션 완화가 아니라 GDP를 끌어올리는 것이 목적이었다면 과연 그 목적에 부합했는지 생각해 볼 필요가 있다. 이 총재가 취임한 2014년부터 2017년 11월까지 1.25%라는 역대 최저 금리까지 내린 기간동안 기준금리 인하와 GDP성장의 인과관계를 실증적으로 분석하는게 현실적으로 어렵지만, 아무리 긍적적으로 평가해도 금리인하가 확실한 긍정적인 영향을 끼쳤다고 말하기는 어려울 것이다. 또, 이론적으로도 금리를 1.25%의 바닥 금리까지 낮춘게 기업 실물투자를 유발시켜 GDP를 늘리는 금융정책의 효과가 먹힐수 있는 상황이었는지도 의문이다.
반면, 한국은행의 책임이 공공연히 거론되지 않은 확실하고 심각한 부정적인 영향이 있는데, 바로 실물/금융 자산가격의 상승이다. 특히, 바닥까지 떨어진 금리 인하로 인해 돈이 실물투자보다는 부동산 담보대출로 흘러들었으며, 합리적인 경제활동을 하는 국민 상당수가 정부에 의해 투기세력으로 몰리는 혼란스런 상황이 되어버렸다. 금리가 타인의 돈을 빌리는 정당한 댓가라는 근본 의미가 전혀 상실되고 있는 것이다.
아직 미국의 서브프라임 모기지, 일본의 부동산 대폭락과 같은 혼란을 겪어보지 않은 한국이 선진국이 이미 경험한 risk에 상당히 노출된건 분명한 사실이다.
결론적으로, 금리인하에 대응한 실물 지표/금리 인하에 따라 발생한 엄청난 사회적 비용 및 risk/이주열 총재의 발언내용 하나하나의 깊이까지 평가해볼때 중앙은행 총재로서의 능력을 긍정적으로 평가하기는 힘들 것이다. 어떻게 보면 한국은행의 금융정책은 한국경제에 대한 종합적인 판단이나 혹은 그 반대의 엄격한 테일러 준칙에 의해서가 아니라, 결국 미국이나 일본 등 주변 선진국들의 금리의 영향에 따라가는 모양새가 되고 있다는 비판을 받을수 있다 (물론 현실적으로 그럴수밖에 없다는 변명도 있을수 있겠지만)

5. 2020년

코로나 바이러스의 영향으로 한국은 물론 전세계의 경제가 요동치고 경제 전망이 하회로 수정되는 마당에 (지역격차는 크지만) 중국에 이은 감염자수 2위, 그것도 독보적인 2위를 찍으면서 경제가 크게 침체되는 와중에도 금리를 동결했다.[5] 미국도 바이러스 사망자가 막 나왔을무렵 인구대비 감염자 및 사망자가 적고 심지어 기본적으로 인구밀도도 심히 높지도 않지만 예정된 2주 뒤 발표보다 빠르게 기습적 금리인하로 대응을 하는 마당에 이주열의 한국은행은 사실상 손놓고 있는 것이나 다름없는데다 한국은행에 언제부터인가 바이러스의 권위자 정도의 의사가 있는지 3월이면 잦아들거라는 소리나 하는 중.엄밀히 생각해보자. 한은 조직 구성원의 90% 이상은 문과다. 정부는 한국은행의 독립성을 운운하지만 4월 총선을 의식한 기준금리인하 거부(금리인하=시장침체상황 공인=여당에 악재)를 하고있는 것을 보면 독립성은 애당초 헛소리. 애초부터 2019년 4분기 경제지표가 확실히 나빠지고 인플레가 도통 일어나지 못하는 와중에 실질금리가 그에 맞는 대응을 못한 채 기대인플레와 맞먹는 명목금리로 실질적으로 디플레이션에 가깝게 만들고나 있다. 독립도 능력이 있어야 하는거지

3월 중순으로도 그저 최악의 총재. 주식 말고도 채권금리를 비롯한 전체적인 자산시장까지 패닉으로 치닫고 비명을 지르며 실물경제로 디플레와 패닉이 다시 역류하려는 와중에도 금리를 4월에나 내리겠다는 식으로 언론에 흘리고 있는데 한은의 무능하고 느려터진 행동을 자랑하고있는 셈이다. 나중엔 언젠가 나아지겠지 하는 사람들이 많겠지만 나쁜 상황일 땐 나쁜 상황에 맞는 정책을 수행하고 나중에 정말로 나아질 때 원상복구 내지는 나은 상황에 맞도록 바꿔야하는 지독하게 바쁜 일을 하라고 직원들에게 평균 연봉 9천~1억원을 주면서 존재하는게 중앙은행이다. 장기적으로는 좋아질거라는 인식에 케인즈는 장기적으로는 모두 죽는다라고 했다. 중앙은행의 기준금리 조정 시기가 4개 분기보다 2배 많은 8회인게 괜히 존재하는 것이 아니며 그마저도 미국처럼 일정을 급하게 조정하거나 괜히 8번 보다 더 늘릴 수도 있는게 아니다.

코로나의 근원지인 중국은 이미 통화정책 완화 및 기준금리를 내렸고 한국보다 코로나의 영향력이 적거나 국제적인 경제적 타격을 입은 국가들도 통화정책 완화 등의 경기부양책을 내놓았다. 특히나 예정보다 빠르게 금리를 인하 및 연방정부의 엄청난 예산집행안을 빠르게 통과하며 대응을 마련한 미국은 기록적인 하락 다음날 바로 기록적인 상승을 했다. 최선의 중앙은행과 최악의 중앙은행의 차이를 현시대에서 동시에 볼 수 있는 기막힌 광경이라 할 수 있다.

한마디로 최악의 상황에 대응도 못하고 물가 안정도 금융 안정도 심지어 통화정책도 제대로 못하고 빠르게 움직일줄도 모르는 게으른 재경부남대문출장소장.

6. 기타

  • 별명이 주얼리이다. 성과 이름을 뒤집으면 '주열리'가 되기 때문. #


[1] 이 지역은 강릉사투리를 진하게 쓰는 지역이다. 당연히 강릉의 속현이었기도 하다.[2] 1972년 6월 26일부터 1975년 6월 30일까지 36개월간 복무하였다.[3] 임계면에서 태어나 원주에서 성장했다.[4] 문재인 대통령이 국회의원 시절 이 청문회의 청문위원 중 한 사람이었다. 해당 청문회에서는 이주열 총재의 청문보고서가 청문회 당일 논란 없이 만장일치로 채택된 바 있다.[5] 가계부채고 무엇이고 시장이 과열될 때 금리를 올려 냉각시키고 시장이 침체일 때 금리를 내려 열기를 불어넣어주는 것이 중앙은행의 금리 조절 이유이다. 대부분이 부동산 가계부채를 운운하지만 서울의 인구밀도와 비슷한 밀도를 가진 타국의 도시들과 비교해서 서울의 부동산 가치는 의외로 낮은 편이고 정부의 왜곡된 방침으로 주거공급 막기+광역교통 투자 문외시의 합작으로 부동산의 레버리지(=가계부채)를 상회하는 가격 상승이 이루어져 가계부채는 부동산 가치로 탕감이 될 수준이다. 거기에 부채의 대부분은 서울로 흘러들었고 서울은 2년 새 대부분이 50%이상 가격 상승이 이루어졌으니 폭탄거리도 안된다. 가장 걱정해야할 것은 가격 하락 사이클이 들어왔을 때 스무스하게 그리고 선제적으로 금리를 내려야하는데 한국은행의 선제적이지 못하고 느려터지면서 부족한 금리조절 능력이 되려 가계부채를 폭탄으로 만둘어줄 요소다.