최근 수정 시각 : 2019-09-23 16:07:15

네안데르탈인

사람속
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호모 날레디호모 하빌리스호모 루돌펜시스
호모 가우텐겐시스호모 에렉투스호모 에르가스테르
호모 게오르기쿠스호모 플로레시엔시스호모 안테세소르
호모 세프란넨시스호모 로데시엔시스호모 헤이델베르겐시스
호모 네안데르탈렌시스호모 데니소반스호모 사피엔스
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네안데르탈인(人)
Neanderthal이명 :
Homo neanderthalensis King, 1864
분류
동물계
척삭 동물문(Chordata)
포유강(Mammalia)
영장목(Primates)
사람과(Hominidae)
사람속(Homo)
네안데르탈인(人)(H. neanderthalensis)

파일:external/upload.wikimedia.org/Neanderthalensis.jpg
네안데르탈인(人)의 골격

1. 소개2. 능력, 외모, 문화 등
2.1. 외모와 근력2.2. 수명과 2차 성징2.3. 지능과 언어 능력2.4. 청각2.5. 문화적 측면2.6. 동족포식 풍습
3. 현생 인류와 혼혈 논란4. 사라진 이유
4.1. 현생 인류의 학살설4.2. 도태설
4.2.1. 집단 문화설4.2.2. 연비설4.2.3. 환경 부적응설4.2.4. 질병설4.2.5. 날것 섭취설
4.3. 흡수설
4.3.1. 유전자 결함설
4.4. 화산 폭발설
5. 현생 인류와의 유전적 연관6. 여담7. 매체에서의 네안데르탈인8. 참고 링크

1. 소개

지구에 한때 존재한, 인류아종이거나 현생 인류와 가장 가까운 근연종으로 추측된다. 다만, 네안데르탈인의 분류에 대해서는 학자에 따라 견해가 다르고, 현생 인류인 호모 사피엔스와의 분류학적 관계에 대해선 통설이 몇 번이나 바뀌어 왔다. 아종이라는 건 늑대처럼 같은 에 속하여 유전자 교환이 가능하지만 약간 다르다는 의미이고, 근연종이라는 것은 다른 종이어서 유전자 교환은 할 수 없지만 계통분류학적으로 매우 가까운 사이라는 의미이다. 단, 사자와 호랑이, 말과 당나귀처럼 일단은 유전자 교환이 가능하지만 그 후손이 불임이라 1대에 한정되어 후손에게 유전자를 물려줄 수 없는 경우 다른 종이라고 본다. 아종일 경우 학명은 Homo sapiens neanderthalensis이고, 아예 다른 종일 경우 Homo neanderthalensis이다.

현재까지 연구된 DNA 및 유전학적 연구 자료는 현생 인류 중 사하라 이남 지역에서는 네안데르탈인의 유전자가 전혀 발견되지 않으며 그 외 지역의 현생 인류에서는 네안데르탈인의 유전자가 1~9% 가량 발견된다. 또한 현생 인류에서 네안데르탈인의 미토콘드리아는 발견되지만 네안데르탈인의 Y 염색체는 발견되지 않는다. 그리고 지금까지 발굴된 네안데르탈인 유골들에서는 현생 인류의 유전자가 전혀 발견되지 않았다. 왜냐하면 네안데르탈(남)x현생인류(여) 사이에서는 Y염색체의 결함 때문에 아들이 태어나지 못했기 때문일 가능성이 크다.

완전한 형태의 네안데르탈인(人)은 대략 13만 년 전에 출현한 것으로 추정된다. 마지막으로 발견된 네안데르탈인은 약 2만 8,000년 전 스페인 남부 해안의 동굴에 살았던 것으로 보이며, 극심한 영양 실조에 시달리고 있었던 흔적이 남아있다. 현생 인류는 네안데르탈인(人)보다 이른 30만 년 전에 출현하였기에 약 20만 년이라는 긴 시간 동안 함께 살았던 것으로 보인다.

1856년 프로이센 왕국라인란트(현재는 독일 노르트라인-베스트팔렌 주 및 라인란트-팔츠 주) 뒤셀도르프 근교 네안데 계곡(Neanderthal)에서 인골이 발견되어 네안데르탈인(人)이라는 이름이 붙었다. 독일어에서 -thal이 계곡이란 뜻이다. 그러니까 계곡 이름이 네안더(Neander)이다. 다만 -thal은 독립된 단어가 아닌 어미이기 때문에 그냥 네안데르탈, 혹은 설명을 붙여서 네안데르탈 계곡이라고 옮기는 경우도 있다. 재미있는 것은 Neander의 그리스어 어원은 새로운 인간이란 뜻이다. 영어로 발음할땐 니안데르쌀에 가깝게 발음한다.

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네안데르탈인(人)과 현생 인류의 근연 관계. 출처 [1]

네안데르탈인들은 현재의 유럽중앙아시아 일부 지역까지 분포했던 것으로 보이며, 호모 에렉투스와는 달리 그 동쪽의 아시아 지역에서는 발견되지 않았다. 호모 속의 다른 종들과 같이 아프리카에서 나타났을 것이란 추측도 있지만, 아프리카 지역에서 발견되지는 않았으며 네안데르탈 인과 현생 인류인 호모 사피엔스의 공통 조상으로 추정되는 하이델베르크인이 아프리카를 벗어나 이주한 후 독자적으로 네안데르탈인으로 진화했다는 추측도 있으나 역시 명확한 증거가 아직 없다.

2. 능력, 외모, 문화 등

2.1. 외모와 근력

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네안데르탈인의 신장은 남성의 경우 대략 167cm 정도이고 여성의 경우 152~156cm 정도로 현생 인류와 거의 동일한 신장을 나타내고 있다.[2]

근력은 현생 인류보다 강했지만 달리는 속도나 지구력 면에서는 상당히 열세였을 것으로 보인다. 또한 현생 인류보다 대략 30% 혹은 그 이상의 많은 식량을 필요로 했을 것으로 추측된다. 추정되는 일일 소모 열량은 4천 kcal.

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2007년의 연구결과에 따르면 네안데르탈인은 흰 피부에 붉은 머리털을 가지고 있었을 것이라고 한다.켈트족? 복원된 네안데르탈인 아이의 모습을 참고하자. 본 복원은 과거에 서양인들이 상상하던 동양인이나 아메리카 원주민과 같은 모습보다 유럽 계통 쪽에 가깝게 복원했다.

2.2. 수명과 2차 성징

그들은 현생 인류보다도 '사춘기'가 빨랐다고 추정된다. 즉 2차 성징이 빨랐단 것은 짧은 시간에 번식 가능한 시기로 성장하고, 성장이 빠르니 당연히 노화의 시기도 이를 테고, 결국 '일찍 죽었다.'는 의미. 그에 따라서 과학자들은 현생 인류가 여러 가지 사회 구조적 복잡성을 가지기 시작하여, 긴 수명을 유지하기 위해서 네안데르탈인보다도 수명이 긴 쪽으로 그러니까, 사춘기(2차 성징)가 늦게 오는 방향으로 진화했을 것이라고 추측했다. 성적 성숙과 수명의 연관 관계에 대해선 노화 항목 참조.

그런데 2011년 1월 초 이 이론을 뒤집는 가설이 다시 등장하였다. 현생 인류와 그들의 수명은 비슷할 것이라는 연구 결과였다. 네안데르탈인과 현생 인류의 유골 화석들을 분석한 결과 20~40세의 성인과 40세 이상 고령층에 속하는 개체 수가 두 그룹에서 비슷하게 나타났다고 미 국립 과학원회보(PNAS)에 발표했다고 한다. 그렇기에 현생 인류와 네안데르탈인의 수명은 비슷할지도 모른다고 가정할 수 있게 되었다. 다만 아직까지는 카더라 단계라고 한다.

2017년에, 네안데르탈인의 뇌 형성 속도가 현생 인류보다 느렸었다는 연구 결과가 네이처에 발표되었다.

2.3. 지능과 언어 능력

네안데르탈인이 어느 정도의 지능을 가지고 있었는지는 확실하지 않다. 적어도 뇌의 용적은 네안데르탈인이 현생 인류보다 오히려 더 컸다. 뇌 용량과 지능이 절대적인 정비례 관계는 아니지만 적어도 이전 유인원종보다는 발전된 지능을 가지고 있었을 것으로 추측된다.

오랫동안 네안데르탈인의 머리와 목이 발성에 다소 부적합한 구조이기 때문에 현생 인류만큼 언어를 자유롭게 구사하기는 어려웠을 것이라는 설명이 정설이었지만, 1983년에 이스라엘의 케라바 동굴에서 현대인의 것과 거의 같은 네안데르탈인의 설골(hyoid bone)이 발견되면서 이 의견은 뒤집어졌다. 설골은 혀의 근육 조직과 후두를 연결해 주는 부분으로 언어 사용이 해부학적으로 가능했었음을 알려 주는 지표다. 또한 유전자 연구에서도 언어와 관련된 FOXP2 유전자가 현생 인류와 차이가 없다는 점이 밝혀지기도 했다. 현재로선 하이델베르그인 이후로 갈라져나온 유인원 종은 다 언어 사용이 가능한 것이 가장 유력한 가설이다. 즉, 네안데르탈인도 하이델베르그인 이후에 호모사피엔스와 갈라져나왔으므로 언어사용이 가능하다고 보고있다.

2.4. 청각

청각의 경우, 네안데르탈인의 선조인 하이델베르크인(Homo heidelbergensis)의 외이와 중이의 형태가 현생 인류와 닮았다는 점을 통해 추정해 볼 때, 네안데르탈인의 소리에 대한 감각은 현대인과 비슷하고 침팬지와는 매우 다르다. 그러므로 여러 소리를 구분할 수 있는 능력을 가지고 있었던 것으로 추정된다.

2.5. 문화적 측면

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네안데르탈인은 돌과 뼈, 나무 등을 이용해서 이나 손도끼 등의 다양한 종류의 도구를 만들었다. 이러한 도구들은 현생 인류가 만든 것보다 다소 단순하지만 예리함에서는 현생 인류의 도구에 뒤지지 않았다.

일반적으로 네안데르탈인의 창은 대체로 근접해서 직접 찌르기에 적합하며, 현생 인류가 많이 제작한 투창 종류는 발견되지 않는다고 생각되지만, 네안데르탈인의 창 역시 투창이었다는 반론도 존재한다. 분명한 점은, 네안데르탈인의 근력이라면 현생 인류의 입장에서 직접 들고 찔러야 할 정도로 긴 창도 투창으로 사용할 수 있었을 것이다. 그러나, 그들이 투창을 사용하지 않았다고 해도 그 이유가 네안데르탈인이 현생 인류보다 지능이 부족했기 때문인지 아니면 단순히 그들의 신체 조건에 적합한 도구를 선호했기 때문인지는 분명하지 않다. 왜냐하면 현생 인류 중에도 마오리족과 같이 투창을 사용하지 않는 사람들의 경우가 있기 때문이다. 참고로 마오리족은 현생 인류 중에서 가장 키와 체격이 크고 힘이 센 민족 중 하나이다. 이는 마오리족을 포함한 폴리네시아인의 대표적인 특징이다. 네안데르탈인이 뼈로 만들어진 작살이나 바늘 등을 만들어서 사용한 것을 보면 무기를 제작하는 기술이 부족하지 않았던 것 같다. 한 예로 중기 구석기 시대(Middle Paleolithic)를 대표하는 문화인 무스테리안 문화(Mousterian Culture)는 네안데르탈인이 창조하고 이끌었던 문화였다.

이러한 무스테리안 문화 중 대표적인 석기 공작으로 르발루아 공작이 있다. 이는 타격면 조정 기술과 석기 제작 설계 능력이 거의 최고 정점에 다다랐음을 증빙한다. 하지만, 현 인류에 비하여 이들의 석기 제작 기술이 뒤쳐진 점은 두 종의 인류 중 어느 종이 더 정교하고 예리한 도구를 만들어 사용했나가 아니라, 얼마나 석재를 아껴서 썼는지가 문제였다. 현 인류의 경우 석인(돌날)석기 또는 세석인(좀돌날) 석기 기술을 발전시켰는데, 이는 하나의 석재에서 하나의 석기를 만들던 다른 인류와 달리 현 인류는 하나의 큰 석재에서 수십~수백 개의 석기를 만들어냈기 때문이다. 이러한 제작이 가능한 것은 간접 타격법의 등장으로 가능해졌다. 다시 말하자면, 돌칼이나 창의 끝을 만드는 과정에서 생성된 돌파편들을 다시 가공하여 도구로 만들었다는 것이다.

더불어 현 인류는 눌러떼기 기법도 개발했다. 이 방식은 자연날이 없는 부분도 날의 역할을 가능하게 하며, 기존의 잔손질(Retouch)에 의한 재가공보다 더 쉽게 날이 닳은 석기를 재활용할 수 있게 했다. 네안데르탈인과 현 인류는 둘 다 빙하기의 혹독한 시대를 거쳐가며 살았다. 이러한 환경에서 자원을 최대한 활용하는 것이 생존의 여부를 결정 짓는 최고의 방편이었고, 현 인류가 유리할 수밖에 없었던 것이다.

르발루아 공작 애니메이션

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간접떼기와 눌러떼기

과거에는 네안데르탈인들이 주로 육식을 했다고 추측했지만, 2010년 미국의 연구자들이 화석이 된 네안데르탈인의 치아에서 화석화된 식물의 씨앗을 발견했다. 그 씨앗들 중 일부가 조리되었다는 사실이 발견됨으로써 이러한 관점은 수정되었다. 관련 뉴스 기사

이외에도 현생 인류와 마찬가지로 산고를 겪었다. 그들은 을 사용했고, 장례와 같은 매장문화도 존재하였다.

세계에서 가장 오래된 동굴 벽화인 6만 4천 년 전 스페인 지역의 동굴 벽화를 네안데르탈인이 그린 듯하다. World's Oldest Cave Art Found—And Neanderthals Made It (FEBRUARY 22, 2018)

2.6. 동족포식 풍습

오랫동안 그 진위 여부가 불확실했으나, 2016년 12월 30일,벨기에 과학자들이 네안데르탈인이 살던 동굴인 중부 구아예 동굴에 묻혀있던 뼈들을 조사한 결과 뼈에 가해진 인위적인 손상과 골수를 추출해낸 흔적이 밝혀짐으로 그 증거가 확실시되었다. 관련기사

3. 현생 인류와 혼혈 논란

네안데르탈인은 데니소바인과 함께 호모 사피엔스에 가장 가까운 사람속 동물이기에 혼혈이 있었는지, 없었는지는 오랜 기간 논란의 대상이었다. 개체의 겉으로 보이는 형질은 네안데르탈인과 호모 사피엔스가 상당히 다르기 때문에 다른 종이라는 것은 학계의 일반된 견해였지만 과연 혼혈이 가능했는지, 가능했다면 그 후손이 현생 인류에 남아있는지는 불과 1990년도까지도 잘 몰랐다. 최신의 결론부터 말하자면 현재로는 일부 호모 사피엔스가 네안데르탈인과 혼혈로 탄생한 개체들의 자손이라는 것이 학계의 정설이다.

2002년에 루마니아에서 3만 4천 년 전 턱뼈로 가장 오래된 유럽 현생인류 유골이 발견되었는데 이 턱뼈의 형태로 볼 때 네안데르탈인과의 연관성이 있을 수 있다는 주장이 제기되었고 2007년에 현생인류와 네안데르탈인의 특징이 모두 포함된 두개골이 역시 루마니아에서 발견돼서 주목을 받기도 했다.

1996년에 스반테 파보 교수가 중심이 된 국제 연구진의 네안데르탈인 유골 유전자 분석에서 네안데르탈인이 현생 인류와 다른 종에 속하는 것 같다라는 결과가 나왔기 때문에 서로 다른 종이라는 설이 대세였다. 하지만 이 네안데르탈인 유골 유전자 분석도 전체 유전자가 아닌 미토콘드리아 유전자만 분석한 것이어서 네안데르탈인 부계 혼혈의 존재 가능성을 100% 부정하지는 못했다. 고등학교 생물 수업 시간에 졸지 않았다면 다들 알겠지만 미토콘드리아는 모계로만 유전된다.

그러다가 결정적으로 2010년 5월에 독일 막스 플랑크 진화인류학 연구소의 연구진들은 수년간의 네안데르탈인 유골의 유전자 분석 끝에 네안데르탈인 전체 유전자를 해독하였다고 발표하였는데 과거의 연구 결과와 반대로 아프리카 외부의 현생 인류인 호모 사피엔스 유전자에는 네안데르탈인으로부터 발원된 유전자가 1~4% 있다는 결과를 발표하였다. # 15년 가까이 전에 발표된 연구 결과를 뒤집은 것인데, 네안데르탈인 전체 유전자를 해독하여 현생 인류인 호모 사피엔스의 전체 유전자와 비교 분석하는 것이 가능할 정도로 유전자 관련 장비 기술과 컴퓨터 성능이 향상된 덕택이었다.

하지만 이 연구에 대해서도 반론이 쏟아져 나왔는데, 이는 연구 결과를 재현하는 데 시간이 걸렸기 때문이다. 이는 막스플랑크 진화 인류학 연구소 연구진들이 네안데르탈인 전체 유전자 해독 결과를 현생 인류인 호모 사피엔스 전체 유전자와 비교 분석하는데, 이걸 한 번 해독한 이후 다시 완벽하게 재현하고 발표한 것은 아니었기 때문이다. 철저하게 검토하였기는 하지만 네안데르탈인 전체 유전자 해독에 관하여 미국 연구진들과 경쟁하는 상황이었기에 분석 결과를 반복 재현하지 못한 상황에서 일단 네안데르탈인 게놈 지도를 발표했던 것이다. 아직 재현되지 못한 연구 결과였기에 유전자가 오염되어 잘못된 연구결과가 나왔을 수 있다는 점에서 이 연구 경과에 대한 반론이 쏟아져 나온 것은 당연했다.

그러나 2011년 7월에 캐나다 몬트리올 대학과 미국 하버드 대학 등의 국제 연구진들은 현생 인류 유전자 연구 결과를 발표하였는데 사하라 이남의 아프리카인들을 제외한 모든 현생 인류의 유전자에는 네안데르탈인의 유전자가 일부라도 포함되어 있다는 것이었다. 이 연구 결과는 막스플랑크 진화 인류학 연구소 연구진들이 아프리카 외부의 현생 인류인 호모 사피엔스 유전자에는 네안데르탈인으로부터 시발된 유전자가 1~4% 있다는 2010년의 연구 결과 발표를 재확인한 것이었다.

2011년 8월에는 미국 스탠포드대 면역 유전학 연구팀의 연구 발표도 네안데르탈인의 면역 유전자가 사하라 이남의 아프리카인들을 제외한 현생 인류인 호모 사피엔스의 유전자에 포함되어 있는 것을 볼 때 아프리카를 벗어난 현생 인류가 네안데르탈인과 교잡했다는 학설을 지지했다.

2013년 3월에는 프랑스 국립 과학 연구 센터(CNRS) 과학자들이 이탈리아 북부 몬티 레시니 지역의 대략 3~4만 년 전 네안데르탈인 유적인 '리파로 디 메체나' 암석 주거지에서 발견된 사람의 턱뼈 등 유골이 형태 및 DNA 분석 결과 현생 인류와 네안데르탈인의 혼혈로 나타났다고 미국 공공과학 도서관 학술지 플러스원(PLoS ONE)에 발표했다. 특히나 이 유골의 DNA 분석 결과 이 유골의 주인은 현생 인류인 호모 사피엔스 부친과 네안데르탈인 모친 사이에서 태어난 혼혈이라는 사실이 밝혀지면서 유럽 현지에서 호모 사피엔스인 현생 인류와 네안데르탈인 사이에 혼혈이 이루어졌다는 사실이 밝혀졌다. # 그러나 이 연구결과는 네안데르탈인과 현생 인류인 호모 사피엔스의 혼혈이 이스라엘과 팔레스티나 지역에서 이루어졌다는 기존의 연구 결과를 토대로 한 가설과 충돌되는 면이 존재했다.

하지만 2014년 10월에 독일 막스플랑크 진화 인류학 연구소 등의 국제 공동 연구진은 과학 저널 ‘네이처’에 실은 논문에서 4만 5천 년 전에 살았던 현생 인류 호모 사피엔스(일명 우스트-이심인) 남성의 유전체인 게놈을 복원하는 데 성공했다고 밝혔다. 지난 2008년에 시베리아에서 발견된 호모 사피엔스(우스트-이심인, Ust-Ishim man)의 대퇴골에서 유전 물질을 추출해 게놈을 복원하는 데 성공한 결과로, 복원된 게놈 안에 포함된 네안데르탈인 유전자의 양은 현재의 유럽인 등과 비교하여 비슷하지만 각각의 네안데르탈인 DNA가닥의 길이는 현생 유럽인보다 훨씬 길었다. 이는 시간이 거듭되면서 엠색체마다 교차가 일어난 결과로, 연구진은 이러한 차이를 토대로 호모 사피엔스와 네안데르탈인의 교배 시기를 5만에서 6만 년 사이로 추정했다.

여기에 2015년 6월에 독일 막스플랑크 진화 인류학 연구소, 미국 하버드 대학, 중국의 베이징 척추 동물 진화 및 인류 기원 연구소 등의 국제 공동 연구진은 사이언스 데일리에 2002년에 루마니아에서 발견된 유럽에서 가장 오래되었으며 일부 학자들이 네안데르탈인과 연관성이 있어 보인다는 주장을 했던 현생 인류의 턱뼈의 DNA 분석 결과를 발표했는데 놀랍게도 일반적인 현생 인류의 네안데르탈인 유전자 비율 1~4%보다 훨씬 높은 6~9%의 네안데르탈인 유전자가 포함되어 있다는 것을 발표했다. #

이런 유전자 수치는 이 턱뼈의 주인공의 4~6세대 직계 조상 중에 네안데르탈인이 있었다는 것이었다. 즉, 2013년 이탈리아의 네안데르탈인 유골 DNA 분석 결과와 2002년 발견된 루마니아의 고대 현생 인류인 호모 사피엔스 유골 DNA 분석 결과로 아프리카를 벗어난 현생 인류인 호모 사피엔스가 5~6만 년 전의 지금의 이스라엘과 팔레스타인 지역에서 처음으로 네안데르탈인과 혼혈되었지만 이후 3~4만 년 전의 유럽에서도 현생 인류와 네안데르탈인이 공존했던 수천 년 동안에 네안데르탈인과 현생 인류인 호모 사피엔스의 혼혈이 이루어졌다는 사실이 밝혀지게 된 것이다.

그리고 2016년 2월에는 독일 막스플랑크연구소의 진화인류학 연구팀이 과학저널 <네이처>에 발표한 논문에서, 시베리아 알타이 산맥의 한 동굴에서 발견된 10만 년 전에 생존했던 네안데르탈인 여성의 발가락뼈에서 추출한 게놈(염색체)을 분석한 결과 호모 사피엔스의 유전자 흔적을 발견했다고 밝혔다. 이 연구결과로 현생인류의 아프리카 밖으로의 이주와 네안데르탈인과의 혼혈이 그동안 추정하던 5~6만 년 전보다 수만 년 이상 이전인 10만 년 이전부터 이루어지고 있었다는 새로운 사실이 밝혀지게 되었다.

2018년 8월에 독일 막스플랑크 진화인류학 연구소(MPI-EVA) 스반테 파보 박사와 비비안 슬론 박사팀이 '네이처'(Nature)에 실은 논문에서 러시아 데니소바 동굴에서 발견된 뼛조각 화석의 게놈 서열분석 결과 해당 뼈의 주인공이 5만 년 전에 데니소바인 아버지와 네안데르탈인 어머니 사이에서 태어나 생존했던 혼혈 1세대 소녀로 확인됐다고 밝혔다. # 게다가 유전자 분석 결과 이 소녀의 부친인 데니소바인 아버지는 이미 조상 중에 네안데르탈인이 있었고 어머니는 유전적으로 데니소바 동굴 가까이에 살던 네안데르탈인들보다는 서부 유럽에 살던 네안데르탈인들과 더 가까운 것으로 분석됐다.

아직까지도 새로운 결정적인 증거들이 속속 발견되고 있고, 특히 종간의 유전자 교환이 얼마나 이루어졌는지, 또 그 시기는 언제인지는 향후 증거들이 충분히 더 쌓여야 할 것이다. 분명한 것은 현생 인류가 가진 유전 형질의 일부는 네안데르탈인에서 비롯되었으며, 네안데르탈인도 현생 인류를 만드는데 복잡한 상호작용을 미쳤다는 점이다.

4. 사라진 이유

호모 사피엔스의 경쟁자였으나 경쟁에 밀려서 몰락한 결과, 호모 사피엔스로 흡수되어 멸종된 것으로 추측된다. 그래서 많은 연구자들은 물론이고 미디어 계에서도 높은 관심의 대상이다. 호모 사피엔스와의 직접적인 경쟁의 결과로 멸망했는지, 단순히 극심한 환경 변화의 와중에 네안데르탈인만 멸종하고 호모 사피엔스는 살아남은 것인지에 대해서도 역시 논란이 있다. 이와 관련한 몇 가지 학설들을 정리해보자면 다음과 같다.

4.1. 현생 인류의 학살설

과거에는 《잃어버린 세계》 등의 작품에서 묘사되듯이 전면적인 대전쟁으로 현생 인류가 네안데르탈인의 씨를 말린 것으로 묘사하는 경우가 많았다. 단, 《잃어버린 세계》는 20세기 초에 사람들이 가지고 있던 진화의 양상(새 인류가 과거의 인류를 전면전으로 멸종시키는 것)을 보여주기는 하지만 네안데르탈인을 상대로 싸운 것은 아니다. 그런 서술은 전혀 없다. 하지만, 지금 찾아볼 수 없는 생김새를 하고 힘세고 고릴라같이 생긴 종족을 지금 후진국에서 찾아볼 수 있는 토착민과 비슷하게 생긴 종족이 정복하고 노예로 지배한다는 정도는 읽을 수 있다.

꼭 대전쟁이 아니더라도 현생 인류가 절멸시켰다는 설을 주장하는 사람들이 있다. 좋은 예로 근세와 현대에서 보여지듯이, 많은 식민지에서 유럽인들에 의해 원주민 멸종이 일어난 예가 있기 때문에 그때도 이와 비슷한 양상이었을 것이라고 생각하는 것이다. 이 설을 지지하는 대표적인 학자는 인류 학자 제러드 다이아몬드가 있다. 그러나 유럽에서도 현생 인류와 네안데르탈인은 수천 년 동안 공존했으며, 대규모 무력 충돌이 있었음을 시사하는 유물이나 유적이 전혀 발견되지 않았고, 오히려 발견되는 석기들을 비교 연구한 결과는 서로 문화적인 영향을 주고 받았을 가능성을 보여주기 때문에 많은 학자들이 이 설에 반론을 제기하고 있다. 무엇보다 그 당시는 인간이나 네안데르탈인이나 인구 밀도가 매우 낮았고 사냥능력이 그리 높지 않아서 사냥감이나 채집물은 충분했기에 굳이 서로 위험한 전쟁을 해서 상대를 말살해야 할 만큼 먹이나 영역 경쟁이 심하지 않았다. 네안데르탈인은 인간보다 힘이 세서 결코 만만한 상대가 아니었다. 총든 유럽인과 식민지인 같은 절대적 우열 관계는 아니다. 아프리카 초원에서 사자와 표범이 굳이 싸울 일은 없다.

다만, 학살설과 도태설이 크게 관점이 다르다고는 할 수 없다. 현생 인류가 없었어도 네안데르탈인이 자연 도태되었을 거라고 한다면 몰라도, 두 인류 종족이 경쟁을 하다가 뒤쳐져서 사라졌다면 직접적으로 학살을 당한 것은 아니더라도 간접적으로 현생 인류의 존재 때문에 멸종한 것이다. 전쟁을 하지는 않더라도 번성하는 현생 인류에게 밀려 생활 터전을 잃어가다가 소멸되어 갔다면 학살설이나 도태론이나 시사하는 바가 크게 다르진 않다.

4.2. 도태설

이는 현생 인류가 의사 소통이나 달리기, 무기 등에서 우월했기 때문에 네안데르탈인이 점점 경쟁에서 밀려났다는 것이다. 도태설 내에서도 도태의 원인으로서 여러 가지 요인이 추측되고 있다.

4.2.1. 집단 문화설

네안데르탈인들은 인류보다 신체적으로 우월했고 그래서 단독 사냥이나 1:1 전투에는 인류보다 더 뛰어난 사냥꾼이었다. 오히려 인류가 열등한 사냥꾼이었기 때문에 집단을 이루어 사냥을 해야했고 거기에 필요한 문화나 집단, 정교한 언어와 사회관계 등 문화적인 발전을 시켜서 떨어지는 신체적 능력을 메워야 하는 압력이 더 컸다.[3][4] 문화의 진화는 유전적 진화와는 비교가 되지 않을 정도로 빠르게 발전할 수 있다. 그래서 처음에는 인류 집단이 네안데르탈인 집단보다 사냥 능력이 열등했지만 문화가 발전하자 불리한 신체적 조건을 해소하고 집단 사냥에는 네안데르탈인보다 더 우월한 성과를 거둘 수 있었다. 즉, 문화 진화와 유전 진화의 군비 경쟁에서 문화가 속도에서 승리한 것이다. 비록 네안데르탈인이 신체적으로 우월했다고 해도 인류는 빠르게 발전하는 우월한 문화로 점차 경쟁에서 앞서갈 수 있었다. 물론 네안데르탈인들도 집단과 문화가 있었고 발전도 했지만 신체가 허약한 인류는 집단과 문화에 더 많이 의존할 수밖에 없었고 더 빨리 문화를 발전시켜야 할 도태 압력이 더 컸던 것이다.

다만 이들이 신체적으로 우월했던 이유는 네안데르탈인의 주 분포 지역이 추운 지역인 유럽-캅카스-서시베리아 지역이었고 이곳의 환경에서 거대한 육상 포유류를 사냥하면서 진화했기 때문이라, 단순히 문화의 발전 경쟁에서 뒤쳐졌다 라고 보기보다 이미 적응한 환경이 너무 갑작스럽게 바뀌면서 유전 진화로 때운 부분을 문화가 따라갈 시간이 없었다 라고 보는 게 올바른 시각이라고 할 수 있다. 위의 학살설의 반론과도 맥락이 같은데, 현생 인류가 빠르게 문화적 발전을 한 이유는 네안데르탈인의 생활 공간을 침략해 빼앗기 위한 것이 아닌 전혀 다른 서식 환경에서 살아가고 있음에 따라서였고, 이후 네안데르탈인이 최적화되었던 한랭지가 빠르게 사라지면서 생활 반경이 겹치기 시작했기 때문이다.

4.2.2. 연비설

네안데르탈인이 멸종한 것은 마지막 빙하기의 극심한 환경 변화가 있을 무렵이었는데, 이때 네안데르탈인은 에너지 소모가 많기 때문에 현생인류보다 30% 이상의 많은 식량을 필요로 했고 적응력이 상대적으로 떨어졌다는 것이다. 호모 사피엔스보다 뇌의 용적이 컸고, 키는 작으면서 다부진 체격이었기 때문에 하루에 4000kcal 정도를 소모했던 것으로 보는 학자들도 있다. 게다가 상당히 다양한 식생으로 에너지 섭취가 가능했던 호모 사피엔스에 비해, 네안데르탈인의 식생은 일부 식물을 섭취했어도 대부분을 육식에 의존하는 경직된 것으로 보이기에 연비설과 겹쳐서 네안데르탈인의 멸종에 상당한 영향을 미쳤을 것으로 보인다.

4.2.3. 환경 부적응설

네안데르탈인이 현생 인류와의 직접적 경쟁 때문이 아니라 단지 마지막 빙하기의 극심한 환경 변화를 견디지 못하고 멸종했다는 설이다. 이 설명은 현생 인류가 사냥에 적합했다거나 연비가 좋아서 살아남았다는 설과 엄격하게 구별되지는 않으며, 사실상 경쟁이라는 요소를 어느 정도 강조하는가에 있어서만 차이가 있다. 이 가설을 지지하는 근거는 바늘이다. 크로마뇽인은 바늘을 발명하여 옷을 지어 입으며 마지막 빙하기를 이겨내었으나, 네안데르탈인은 바늘을 발명하지 못해서 환경 변화에 효과적으로 적응하지 못했다는 것이다.

4.2.4. 질병설

네안데르탈인이 먼저 유럽에 자리잡고 있던 시기에 현생 인류가 아프리카에서 유럽으로 들어오면서 아프리카의 질병을 가지고 왔으리라는 설이다. 이 설은 현생 인류와 네안데르탈인이 공존한 시기가 상당히 길다는 점이 다소 걸림돌이다.

4.2.5. 날것 섭취설

연구에 따르면 '날것을 먹다가 멸종'했다는 설도 있다. 이승탈출 넘버원 날것을 먹어서 사망. 배탈이 나서 죽었다는 얘기가 아니라 음식을 익혀 먹었을 때 소화가 잘 되어 영양분 흡수량이 월등히 높아 현생 인류가 네안데르탈인을 경쟁에서 밀어냈다는 의미이다. 더 적은 숫자의 사냥감만 잡아도 같은 숫자의 무리가 먹고 살 수 있기 때문이다. 네안데르탈인 멸종 원인은 '날 음식' <연구> 2015.04.23 위에 있는 연비설과 결합한다면 안 그래도 많은 열량이 필요한데 날것으로 흡수량까지 적으니 설상가상이 되었다고 볼 수 있을지도?

4.3. 흡수설

네안데르탈인이 특별한 이유로 멸종한 게 아니라, 단지 현생 인류와 혼혈이 이루어지면서 현생 인류에 흡수되어 사라졌다는 것이다. 이 학설은 20세기 초에 제기되다 1970년대부터 많은 학자들이 이를 옹호하였다. 특히 아프리카 인류와 비 아프리카 인류의 DNA가 미묘하게 다른데 이 차이점이 아프리카에는 거주하지 않았던 네안데르탈인과 혼혈된 결과라는 것이다.

한동안 네안데르탈인과 호모 사피엔스 간의 혼혈이 불가능하다는 이론이 대세여서 이 이론은 지지되지 못 하였다. 하지만 전술하였듯이 2010년부터 네안데르탈인의 유전자가 사하라 이남 아프리카인을 제외한 현생 인류의 DNA에 있음이 확인되었다. 현대인에게도 네안데르탈인의 DNA 있다 2010.05.09 이후에도 여러 증거들이 쌓이면서 현생 인류에 흡수되며 네안데르탈인이 사라졌다는 가설도 주목을 받고 있다.

하지만 과연 이러한 흡수가 네안데르탈인을 소멸하게 된 직접적인 원인으로 작용할 정도였는지는 아직 명확하지 않다고 봐야 한다.

4.3.1. 유전자 결함설

2016년 발표된 연구결과에 의하면, 네안데르탈인 남성은 Y염색체의 유전적 결함으로 인해 현생 인류와 성교를 하여도 아들은 낳지 못했고(딸은 낳을 수 있다), 그로 인해 네안데르탈인의 대가 서서히 끊겼을 것이라고 한다. 네안데르탈인 남성, 현생 인류와 사랑했지만 아들 못 낳아(종합) 2016-04-09

한마디로, 현생 인류의 Y염색체는 네안데르탈렌시스에서 오지 않았다는 것이다.

4.4. 화산 폭발설

고대 화산 폭발에 휘말려서 멸종했다는 설도 있다. 남부 이탈리아의 캄피 플레그레이(Campi Flegrei) 화산이 3만 9천 년 전에 분출한 것의 규모가 지난 20만 년 동안 분출한 화산 중 제일 규모가 큰 것으로 추측되는데, 남유럽 중심으로 모여 살던 네안데르탈인들이 이 화산에 직,간접적인 치명적인 피해를 입었고, 여러 지역에 분포되었던 호모 사피엔스에 비해 빨리 멸종했을 거라는 것이다.(관련기사) 얼마전에 이 주제로 방영된 다큐가 있으니 참고해보자. IMDB Docuwiki 다큐에서도 나오지만, 이 화산의 화산재 분출 범위가 서유럽 일부를 제외하고는 신기할 정도로 네안데르탈인의 분포도와 일치한다. 또한 폭발 시기가 마지막 빙하기의 기후 변화와도 맞물려서 어쩌면 전체를 아우르는 이유가 될지도 모른다.

캄피 플레그레이(Campi Flegrei) 화산은 위성 사진으로 보면 나폴리 근처의 폼페이 멸망으로 유명한 베수비오 산이 있고, 서쪽의 곶에 커다란 칼데라 형태의 만이 있는데, 만을 포함한 곶 전체가 화구(火口)다(....). 규모로 보면 베수비오 산이 어린 아이로 보일 지경.. 그리고 지금도 유황천이 끓으면서 흘러나오는 활화산이다.

5. 현생 인류와의 유전적 연관

막스플랑크 진화인류학 연구소의 스반테 페보(Svante Pääbo)는 네안데르탈인과 현생 인류(호모 사피엔스)가 유전적으로 교배했음을 밝힌 바 있다. 이로 인해 현생 인류의 적잖은 수[5]는 네안데르탈인의 유전자를 가지고 있는 것이다. 스반테 파보의 말에 의하면 현대인의 몸에는 최대 4%의 네안데르탈인 유전자가 남아있다고 한다.

네안데르탈인이 현대인에게 남겨준 유전자 중 대표적인 것은 SLC16A11. 이는 네안데르탈인이 혹독한 환경에서 살 수 있도록 적게 먹고도 생존할 수 있도록 몸에 비교적 간단하고 빠르게 지방을 축적시키는데, 이는 현대인의 몸속에 남아 현대인의 비만당뇨문제를 일으키고 있다.

물론, 몸에 적당히 축적된 지방은 야생 생활에서 예비 연료 역할도 해주고(연료 소비 순위가 탄수화물-지방-단백질 순서다.), 각종 호르몬의 재료역할[6]도 해주며, 충격으로부터 어느 정도 내장을 보호해주는 좋은 장치이지만, 문제는, 현대인들은 야생 생활은커녕 을 과도하게 하고 있어서 문제가 되는 것이다.물론 운동하고 여행하고 탐험하는 사람들에겐 나쁜 건 아니다 그냥 다이어트 식단으로 닭가슴살 고구마 과일 먹으면 어차피 상관 없을듯 하다

6. 여담

과거부터 오늘날까지도 영단어 neanderthal은 야만인이라는 뜻으로도 쓰인다. 오늘날 보면 웃기게도, 과거에 이 인종을 주로 묘사한 미디어들을 보면 아프리카계 흑인으로 묘사되었다.근데 연구결과 사하라 이남 아프리카인 빼고 네안데르탈인과 연관이 있을 수 있다고 나온건 함정

네안데르탈이 발견된 초창기에는 야만인 정도가 아니라 현생인류와 달리 직립보행조차 제대로 못하는 종으로 추측되었다. 물론 지금은 이런 추측이 논파된지 오래지만. 그런 추측을 했던 이유는 초기에 발견된 인골이 생존 당시에 심한 관절염을 앓은 개체였고, 이를 간과하였기 때문이다. 당시 유골을 조사했던 위대한 학자 루돌프 피르호는 아예 "관절염을 앓은 현생인류"라고 오진했을 정도...이는 나중에 정밀조사 후에서야 밝혀진 것이다.

오늘날 현대인의 면역체계는 네안데르탈인의 유전자에서 물려받았다는 연구내용도 있다. #

7. 매체에서의 네안데르탈인

미국의 드라마 생츄어리의 등장인물인 빅 풋이 마지막 네안데르탈인이다.

얼음과 불의 노래에서, 이벤의 원주민들은 피부만 매우 창백하지 외모가 영락없는 네안데르탈인이다.

고대 야생 동물 대탐험 6부 '매머드의 대이동' 편에서 털코뿔소에게 치였지만 살아남고 나중에 집단으로 매머드를 사냥해서 먹는다.

한국 힙합 래퍼 P-Type의 4집 Street Poetry에 '네안데르탈'이라는 곡이 있다. 이 래퍼가 낸 모든 곡 중 다섯손가락 안에 꼽히는 가사로 힙합 매니아들 사이에선 유명하다.

모여라! 시튼 학원에서 등장했다! 네안데르탈인의 외모적 특징인 붉은 머리카락, 하얀 피부를 특징으로 하는 미소녀로 현생 호모 사피엔스인 주인공을 종족의 멸종원인으로 보고, 주인공이 속한 요리부를 와해시키려는 음모를 꾸미고 있다.

SF 소설인 별의 계승자에서는 본래 지구에서 진화한 원 인류로 나온다. 하지만 저 멀리 가니메데행성에서 진화한 외계인류문명의 마지막 생존자들과 함께 갑자기 날아와서 지구를 점거해버리는 바람에 멸절한 것으로 나온다.

파 크라이 프라이멀에 등장하는 우담족은 직접적으로 네안데르탈인이라고 언급되지는 않지만 모티브를 여기서 따 왔다. 여기서는 잔인한 전투 종족 속성. 추운 지방에서 살다가 물자가 풍족한 오로스로 온 탓에 성인병 증세에 시달리고 있다.

마이클 크라이튼의 소설 <시체를 먹는 자들>을 영화화한 영화 13번째 전사에 등장하는 식인을 하는 안개종족은 중세까지 유럽 최북단에 남아있었을지 모르는 네안데르탈인을 묘사한 것이라는 추측이 있다. 원작은 실존인물인 이븐 파들란의 여행기를 소재로 쓰여졌는데, 이븐 파들란의 여행기에 고립되어 살면서 다른 부족을 습격하고 식인을 하는 안개 부족에 대한 묘사가 실제로 등장한다. 작가 마이클 크라이튼도 저자 후기에서 이 추정을 소개하며, 살아남은 극소수의 네안데르탈인이라는 설과 그저 식인을 하는 고립된 인간 부족이었을거라는 주장을 모두 언급하고 있다. 최근 네안데르탈인들이 식인을 했다는 증거가 고고학자들에게 발견되기도 했다.

황금가지에 출판된 네안데르탈이란 소설이 있다. 남녀 주인공은 네안데르탈인을 조사하는 학자로 한명은 흡수설, 한명은 전쟁설을 지지하고 예전에 사귀었다가 헤어진 관계이다. 조사과정에서 오지에 네안데르탈이 생존해있다는 것을 알게되고 그들과 조우하면서 여러가지 모험을 하게 된다. 네안데르탈인은 다른 이의 감각을 공유할 수 있는 놀라운 능력을 가지고 있었다. 하지만 그럼에도 불구하고 인류에게 밀려난 이유는[스포일러]

살림에서 출판된 '마지막 네안데르탈인 아오'라는 소설이 있다. 위의 책과 달리 3만년 전의 선사 시대가 배경으로 네안데르탈인 마지막 생존자인 아오를 주인공으로 한 소설이다.

8. 참고 링크


[1] 맨 아랫줄에 처음 파생된 흑인이 있으니 가장 윗줄에는 마지막으로 파생된 황인종이 있어야 하는데 이 부분만 백인과 황인의 위치가 바뀌어 있어 백인 우월주의가 반영되어있다고 까이기도 한다.[2] 문명의 발달로 호모사피엔스의 신장이 커지는 방향으로 발달했으나 문명이 발달되기 전에는 남성 평균이 150cm 였을 것으로 추측한다면 네안데르탈인의 신장은 호모사피엔스와 비슷하거나 더 크다고 할 수 있다.[3] 실제로 연구에 따르면 네안데르탈인은 서로 교역한 증거가 발견되지 않는다. 반면 호모 사피엔스는 500km를 건너 교역한 4만년 전 흔적이 발견된다.[4] Taborin, Y. (1993). Shells of the French Aurignacian and Perigordian. Before Lascaux: The complex record of the early Upper Paleolithic, 211-227.[5] 앞서 말했듯이 최근의 연구 결과, 사하라 사막 남쪽 지역의 아프리카인들을 제외한 나머지 현생인류들의 유전자에 네안데르탈인의 유전자가 흡수되있다고 밝혀진 것을 생각해보자. 현재 지구상의 인구는 약 76억이고, 이 중에서 사하라 사막 남쪽 지역의 아프리카인들을 제외한 인구수는 적게잡아도 대략 60억이 넘는다. 즉, 위의 연구결과가 맞다면 적어도 현재 인류의 80% 정도는 네안데르탈인과 과거 호모 사피엔스간 혼혈인의 자손들이라는 것이다.[6] 인체에 분비되는 호르몬들중에서 지방산의 일종인 콜레스테롤들이 주 재료인 호르몬들이 있다[스포일러] 거짓말을 할 줄 몰라서..... 감각을 공유할 정도로 소통하는 존재들이서 거짓이라는 개념을 몰랐었고 그 결과 전지구적으로 수많은 곳에서 인류에게 학살당하거나 이용당하다 사라진 것이었다. 결국 지구는 거짓말쟁이들이 지배하게 된 것이었다.