최근 수정 시각 : 2020-01-10 13:41:56

정난정


1. 개요2. 대중매체에서의 등장3. 그 외

1. 개요

鄭蘭貞 (1511년? - 1565년)

조선시대의 인물로 당대 권세가였던 윤원형측실.

부총관 정윤겸의 딸로 어머니가 관비인 탓에 서출로 태어났다. 미천한 신분에서 그녀가 택한 것은 기생이었다고 알려져 있지만 기생이었던 것은 그녀의 어머니로 보이며 정난정은 얼녀로 태어났다. 서얼이 중인 계층이라는 것을 고려하면 기생이 될 일은 없었다. 중종의 3번째 정실(왕비) 문정왕후남동생윤원형을 후려잡아(...) 그의 실이 되는데 성공한다.

이후 그녀는 윤원형의 권세에 비례한 인생을 살게된다. 인종이 갑자기 죽고 12살의 명종이 등극하여 문정왕후가 수렴청정을 하게 되자, 윤원형은 인종의 후견인 역할을 했던 윤임 일파를 몰아내는데 성공하여(을사사화) 천하의 권세는 윤원형의 것으로 돌아왔다.

정난정도 이에 발맞추어 명종 5년, 윤원형의 정실부인 김씨를 몰아내고 자신이 정실부인의 자리를 차지한 데 이어 이듬해에는 김씨를 독살하여 완벽하게 후환을 없앴다. 며칠 굶긴 뒤에 독이 든 밥을 먹였다고. 이후 천하를 손에 쥔 윤원형을 장악한 최고 실권자 정난정은 온갖 부정부패의 중심에서 돈에 걸신이라도 들렸는지 악착같이 돈을 모으는데 혈안이 되었다. 조선 전국의 상권을 장악하는가 하면, 권력을 동원해서라도 가지고 싶은 이나 을 뺏기도 했다.

정난정의 끝없는 탐욕은 조선왕조실록에서 아주 미주알고주알 자세히 적어놓았을 정도인데, 기우제를 지낸다면서 굶주린 백성들 앞에 쌀밥을 지어놓고 공덕이랍시고 물고기들에게 던져주는 만행을 저지르는가 하면 워낙 귀해서 왕실에서밖에 먹지 못하는 타락(우유)을 집에서 들까지 실컷 먹게 하는 등[1], 사원 복지 아니었을까?정난정의 행각들은 상상을 초월할 지경이다. 여담으로 정난정이 물고기들에게 쌀밥을 투척한 장소가 한강 두모포[2]였는데, 공교롭게도 문정왕후가 세상을 떠나기 3일 전에 그 두모포에서 큰 물고기가 낚여 올라오면서 윤원형과 정난정의 몰락을 예언했다.[3]

이런 부류의 사람들이 자기들의 뒤가 켕기기 때문에 자기들을 받아줄 만한 종교에 의존하는 경향이 있는데 정난정 역시 온갖 악행과 탐욕으로 성리학보단 불교 쪽에 기울어서 문정왕후와 함께 불교 진흥에 앞장서기도 했다. 그래서 한때 보우를 중심으로 불교가 살아나는 듯했지만 문정왕후와 정난정의 권세에만 의존하는 이런 형태로서는 절대 오래 갈 수가 없는 것이었다. 실제로 문정왕후 사망 후 허응당 보우는 바로 유생들에게 탄핵을 받고 제주도로 귀양 갔다가 제주목사에게 맞아 살해됐다. 이 당시 일화가 하나 있는데, 보우의 기골이 장대하기로 천하에 이름이 났기에 쉽게 당하지 않을 것을 고민한 제주목사는 제주의 소문난 장사들을 모아서 일종의 대회를 열었다. 제주목사가 고용한 장사들끼리는 힘을 아끼고 싸우는 척만 하였으나, 보우와 맞붙게 되자 온 힘을 다해 보우를 두들겨 팼다. 천하장사라도 버티지 못하는 것은 당연한 일이었으며, 결국 보우는 곧 자리에 누운 뒤 얼마 가지 못해 세상을 떠났다. 하지만 임진왜란 때 활약했던 승장들 중 서산대사사명당과 같이 이 당시 승과에 합격한 승려들이 많다는 것만 봐도 일회성 부흥에 그치지는 않았다는 것을 짐작할 수 있다. 문정왕후의 수렴청정 기간은 8년 뿐이지만 권력을 휘두르던 시기는 그에서 12년을 더한 20년(1545년 ~ 1565년)이나 되기도 하고.

1565년, 문정왕후가 목욕재계를 하다가 오한이 들어 사망했고 이는 윤원형과 정난정의 끝없는 악행에 종지부를 찍는 지옥의 종소리였다. 먼저 문정왕후의 비호를 받던 보우가 탄핵을 받아 제주도에 유배되었다가 제주목사 변급에 의해 왕의 윤허도 없이 처형당했고 윤원형은 보우 탄핵을 옆에서 거들어야 할 정도로 몰락한 형국이었다. 그리고 쿨타임이 되었다고 본 온 조정이 노소를 가리지 않고 일치단결하여 윤원형 탄핵에 들어갔다. 이에 명종이 윤원형을 벼슬에서 물러나게 한 것 이외에 벌을 가하지 않자 외숙부라 저러는가 싶었는지 윤원형 대신에 전처 김씨를 독살한 혐의 등을 물어 정난정을 대신 탄핵했는데 명종은 이 또한 윤허하지 않았지만 윤원형, 정난정 부부는 이미 가시방석 위에 앉은 형국이었다. 그러던 중 금부도사가 집 앞에 나타났다는 종의 보고에 끌려가서 고문당할 것을 걱정했는지 깨끗하게 죽자며 독약을 먹고 자살했고, 윤원형도 정난정의 시신을 붙잡고 통곡하며 시름시름 앓다가 5일 만에 뒤를 따라갔다. 근데 실록에 실린 기사에서 사관이 언급한 바에 따르면 그 금부도사는 딴 놈 잡으러 갔다가 윤원형 귀양지 근처의 역에서 말을 갈아타려고 들렀던 것이라 한다(...) 이 이야기는 맹꽁이 서당에서도 소개되었다.

2. 대중매체에서의 등장

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SBS 여인천하에서 정난정을 연기한 강수연.
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MBC 옥중화에서의 정난정(박주미). 참고로 강수연박주미는 2001년 여인천하때 동반 출연하였다. 강수연은 정난정 역으로, 박주미는 그 친구인 기생 옥매향 역으로.
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MBC의 전 대하사극 조선왕조 오백년에선 김영란이 정난정 역을 맡았는데, 재미있게도 김영란은 후일 여인천하에선 정난정의 어머니 역으로 출연했다. 사실 조선왕조 오백년이전에 정난정을 소재로한 사극 <교동 마님>에서도 김영란이 정난정을 연기했었다. 그야말로 정난정 전문배우. <교동 마님>의 대본 역시 조선왕조 오백년 시리즈의 신봉승이 썼었으며, 이 드라마의 방영 당시 김영란이 얼마나 악독한 정난정 연기를 잘했던지, 어떤 극성스러운 시청자들은 그녀의 집 전화번호를 어떻게 알아냈는지는 몰라도 그녀의 집으로 전화를 걸어 빨리 죽으라는 말까지 했다고 한다. 그래서 <교동 마님>의 종영 후, MBC에선 악역으로 이미지가 고정되고만 김영란의 이미지 쇄신을 위해 <김영란의 오늘의 요리>라는 주부 대상 프로그램을 만들었으며, 그러다가 그녀는 <조선왕조 오백년> 에서 또 다시 정난정을 연기하게 된 것이다.

조선왕조 오백년 소설판에서는 정난정의 각종 악행들, 즉 윤원형의 정실부인 김씨 독살 사건이나 문정왕후를 등에 업고 온갖 사치와 권세를 누리는 모습들, 그리고 몰락 후 백성들에게 쫓겨다니다가 최후에 독약으로 자살하는 장면까지 아주 세세하게 묘사하고 있으나, 한편으로는 신분제 사회에서 낮은 신분 출신으로 정실부인의 자리에까지 오르기 위한 처절한 몸부림이었을 것이라며 의외로 동정 어린 해석도 내리고 있다.[4]

SBS의 전 대하사극 여인천하에서는 강수연이 정난정을 연기했다. 정난정과 문정왕후를 주인공으로 다룬 작품으로 여기서는 문정왕후의 권력 쟁취에 정난정은 모사 역할을 하면서 크게 공헌하는 것으로 나온다.

모사로서의 재능을 한껏 발휘해 숙적인 경빈 박씨, 김안로를 차례로 보내버리고, 마지막화에서 사실은 친아버지인지 몰랐던 파릉군마저 죽음으로 몰아넣고 말았다. 그렇게 권력을 얻고 부귀영화를 누리지만 문정왕후가 죽자, 빽이 없어져서 너무나도 손쉽게 몰락한다. 정난정과 윤원형이 도성을 떠나 도망가다가 정난정이 도성 상황을 파악하려 도성으로 돌아왔다가 백성들의 뭇매를 맞게 되지만 당추 스님에 의해 구조된다. 정난정의 봉변 소식을 들은 윤원형은 난정의 소식이 없자 세상을 떠난 줄 알고 스스로 목숨을 끊었으며 이 소식을 들은 정난정도 바다에 스스로 들어가 자결했다. 어디서 많이 본... 혹시 로미오와 줄리엣?

A채널에서 방영하는 천일야사에서 천 개의 비밀 어메이징 스토리 당시에는 마치 그녀가 비운의 개혁가인 것처럼 왜곡된 내용을 내보냈는데, 기우제 핑계로 굶주린 백성들 보는 앞에서 쌀밥을 물고기들 먹으라고 버리며 백성들의 원망을 들은 데다가 윤원형과 문정왕후의 비호를 믿고 횡포를 일삼았는데 개혁가 이야기가 나오는 건 정말이지 황당한 일이다.

TV 조선의 드라마 조선생존기에서는 배우 윤지민이 연기했다.

3. 그 외

실제 조선시대 야사 등에서도 정난정이 문정왕후와 윤원형의 메신저 역할을 하면서 권력 암투에 크게 공헌한 것으로 나오지만, 사실 문정왕후의 메신저 역할을 한 것은 내시들이었고, 정난정은 그저 윤원형의 권력에 편승한 것일 뿐인 듯하다. 하지만 문정왕후가 사망한 후 천첩 주제에 정실부인이 된 건 옳지 않다는 등 신하들이 정난정을 처벌하라고 했을 때 명종이 약간 미적지근한 반응을 했다는 것, 문정왕후가 정난정을 윤원형의 정실부인으로 인정해 신분 상승을 시켜준 것을 보면 문정왕후와 정난정의 사이가 실제로도 가까웠을 가능성이 높다고 한다. 실제로 정난정은 궁궐을 자주 출입하며 어의들을 호령하며 문정왕후에게 들일 약의 제조를 지휘할 정도로 권세가 높았고 불교와 보우를 매개로 문정왕후와도 자주 접촉하며 각별한 사이를 자랑했다.[5]

이후로도 악녀의 이미지가 강한지 인현왕후가 만든 여행도 놀이에서 최악의 인물로 꼽힌다.

비슷한 인물로는 후에 장희재의 첩이 되는 숙정이 있다. 근데 장희재의 본처 자근아기는 매우 무서운 사람이었고 윤원형의 본처 김씨와는 달리 최후의 역습을 가해서 숙정과 장희재를 모두 오체분시를 시켜버린다. 그 뿐만 아니라 장희재 아비의 묘비 훼손 자작극 사건의 가담자인 장희재의 종 업동이 유배지에 있다가 다시 끌려와 국문을 받고 죽었으며 동평군 이항 등 희빈 장씨의 측근 다수가 죽어나갔다. 하지만 자근아기 본인도 같이 처형되었기 때문에 동귀어진...그 때문인지 자근아기는 죽은 후 시체가 산산조각난다.

정난정이 서얼 출신으로는 유일하게 정경부인의 자리에까지 올라 기록에 남은 여성이고, 윤원형과 문정왕후를 움직여 서얼들이 과거를 볼 수 있게 해줬다본인 자식들 다 사대부랑 결혼시켰으니 나중에 이의제기하면 꼼짝마라니까 미리 약치는 수작을 역사학자가 몰랐다니?!는 기록이 남아있어 그녀를 뇌물 쳐먹고 갑질하는신여성이자 개혁가로 봐야 한다는 이덕일(...)의 주장도 있다.그럼 503번은? 사대부들의 시각이 개입돼 지나치게 악녀로 만들었다는 것. 근거는 사실이나 그녀의 악행에 관한 기록을 뒤집을 만한 근거가 없어 신빙성은 떨어진다. 더군다나 이덕일...이분은 왜이러실까
[1] 당시에는 품종개량된 젖소가 없어서 우유를 얻으려면 암소의 젖을 짜는 수 밖에 없는데 그렇게 되면 당연히 송아지가 먹을게 없어지고 농사에 있어서 가장 중요한 소를 키우기 어려워진다. 또, 유교 윤리에서 봐도 아무리 미물이라지만 새끼가 먹을 것을 사람이 뺏어 먹는 것은 인(仁)에 어긋난 것으로 보았다.[2] 현재의 성동구 옥수동 동호대교 북단 일대.[3] 이 이야기는 맹꽁이 서당에도 나오는데, 정난정이 물고기들에게 쌀밥을 투척하는 것을 본 사람들이 "백성들은 굶어 죽는 판에 어찌 저럴 수가 있는 것이냐? 부처님이 노해서 도리어 액운을 내리겠다"면서 욕을 퍼부으며 저주하는 장면이 나온다. 그리고 그 저주가 통했는지 문정왕후가 세상을 떠나기 3일 전에 정난정이 쌀밥을 투척한 그 곳에서 윤원형과 정난정의 몰락을 예언하는 큰 물고기가 낚여 올라왔다. 이 물고기는 길이가 10여 척(5미터 가량)이고 너비가 3척(1.4미터)정도 크기에 머리 위에 구멍이 있어 물을 빗물처럼 내뿜었다는 것으로 보아 벨루가상괭이 등 고래종류가 한강을 거슬러 온 것으로 보인다.[4] 물론 조선시대 서얼들의 취급이 좋은 편은 아니었지만 그렇다고 진짜 낮은 천민들과 비교할 수는 없다. 서얼들은 일단 양반의 자녀이기는 했기 때문에 상기했듯 최소한 중인 계층은 형성하고 있었고, 끗발 좀 날린다 싶은 양반의 서녀가 그보다 조금 격이 낮은 양반의 정실로 들어가는 경우도 제법 있었다. 물론 윤원형급의 최고 권력자의 정실이 되려면 많은 노력이 필요하긴 하겠지만, 단순히 최하층 신분의 인생역전으로 받아들여서는 곤란하다.[5] 따지고 보면 두 설이 상충되어야 하는 것도 아니다. 정난정의 힘이 윤원형에서 나왔다면 윤원형의 권력은 누나인 문정왕후에게서 직접 나왔다. 실제 역사에서 보듯 아무리 윤원형이 유세를 부려봤자 문정왕후가 없으면 아무것도 아니었다. 그런 상황에서 정난정은 당연히 그 권력의 근원인 문정왕후를 극진히 모셨을 것이고, 그런 정난정을 총애했기에 정실로 승격시켜줬을 것이다. 그리고 굳이 정식부인이 있는데 첩이었던 정난정을 승격시켜주었다면 문정왕후 입장에서 뭔가 큰 공을 세워서일 가능성이 높다.