최근 수정 시각 : 2019-07-11 19:27:23

원자폭탄

파일:atomic-bomb-2026117_12_white80.png 대량살상무기 일람
핵 무기 원자폭탄 · 열핵폭탄 · 중성자탄
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화학 무기 겨자 가스 · 질소 머스터드 · 루이사이트 · 불산 · 사린 · 소만 · 청산 · 치클론 B · 타분 · CG · VX


/ Atomic Bomb

파일:attachment/nuke.jpg
1. 개요2. 역사
2.1. 독일과 일본의 원자폭탄 개발에 대한 우려와 그 실상2.2. 원자폭탄의 사용2.3. 일본의 2차대전 당시 핵무기 개발 의혹
3. 기본 방식
3.1. 사실은 만들기가 쉽다?
4. 위력

1. 개요

1세대 원자력무기협상에 아주 좋은 물건
핵분열 반응을 이용한 핵무기. 핵분열탄이라고도 부른다.

수소폭탄과 혼동하는 경우가 있는데, 양쪽 모두 원자핵의 성질을 이용한다는 공통점이 있지만 수소폭탄은 원자폭탄과 다르게 핵융합 반응을 이용한다.
현재까지 제작된 모든 수소폭탄은 원자폭탄을 기폭 장치로 사용하는 것이지 둘은 서로 다르다.

2. 역사

원자폭탄이 만들어진 원인은 히틀러나치 독일에 대한 미국 및 영국의 두려움이었다.

2.1. 독일과 일본의 원자폭탄 개발에 대한 우려와 그 실상

독일은 1939년 제2차 세계대전 발발 당시 세계에서 제일 핵물리학이 발달한 나라였고, 우라늄에 의한 핵분열이 가능하다는 최초의 연구 결과 역시 2차 세계대전 발발 직전 독일에서 나왔다. 여기에 1940년 프랑스 침공의 결과 벨기에를 지배하에 두게 된 상태였는데, 하필 벨기에는 당시 세계 최대이자 고품질 우라늄광이 있는 자이르를 식민지로 두고 있어서, 원자폭탄 1~2발을 만들 수 있는 약 1천 톤 이상의 천연우라늄을 확보한 상태였다. 여기에 자이르 우라늄 광산 못잖은 고품질 우라늄 광산인 오스트리아의 요아힘슈탈 광산 역시 독일의 지배하에 있으므로 원료 확보에는 큰 문제가 없었다. 또한 당시 핵분열 실험을 위해 필수적이라고 생각되던 물질인 중수의 생산시설 또한 독일이 갓 점령한 노르웨이에 있었다. 그 결과 미국에 머물던 반나치 핵물리학자들은 독일이 만약 1939년부터 원자폭탄 개발에 착수했다면 1943년 이전에 원자폭탄을 개발할 수 있으리라고 생각하게 되었다.

당시만 해도 망상에 가까운 우려였지만, 이 문제를 진지하게 생각하고 있던 물리학자들은 핵무기 개발 권고를 당시 세계에서 제일 유명한 물리학자였던 알베르트 아인슈타인의 명의로 미국 정부에 제출했고, 이 권고를 받아들인 미국은 맨해튼 계획을 발동시켜 최종적으로는 약 20억 달러의 비용 투자를 감수하며 본격적인 핵무기 개발에 착수했다.

반나치 핵물리학자들의 우려대로 독일은 우란프로옉트라는 원자폭탄 개발 계획을 추진했다. 그런데 독일의 핵물리학자들은 계획의 지휘자격인 하이젠베르크의 의도된 것인지 아닌지 알 수가 없는 삽질을 포함해서 갖가지 과학적 오류로 인해 많은 문제를 안고 있었으며, 결과적으로 원자폭탄 개발을 제대로 진척시키지 않고, 혹은 못하고 있었다. 많은 사람들은 하이젠베르크 등이 의도적으로 태업을 한 것은 사실로 인정하면서도, 설사 그들이 전력으로 달려들었더라도 원자폭탄 개발에 성공하지는 못했을 것으로 보고 있다. 물론 이는 원자폭탄 개발에 무엇이 필요한지를 아는 후세인들의 평가이며, 당시의 독일 과학자들은 어떤 어려움이 도사리고 있는지 몰랐을 가능성이 높다.

가장 문제가 된 것은 비효율적인 반응로 설계 문제였다. 이 반응로는 하이젠베르크의 작품이었는데, 그는 이 설계도를 고의로 연합국에 노출시킴으로서 독일의 핵개발 계획을 세계에 알린 장본인이 되기도 했다. 그러나 이 반응로가 매우 비효율적이라 임계 상태에 도달하기 어렵다는 사실보다는 독일이 핵분열 에너지를 이용하려 한다는 우려가 절대적으로 고평가되었다.

이 문제 때문에 일부 학자들은 하이젠베르크가 독일의 핵개발 능력이 생각보다 형편없다는 것을 연합국에 알리려 했다가 역효과만 부른 것이 아닌가 추측하고 있다. 물론 진실은 불분명하며, 다만 하이젠베르크는 전후 네이처 지에 기고한 독일의 핵개발 역사 관련 기사에서 우리는 폭탄을 만들 능력 자체가 없었다고 회고했을 뿐이다.

그 외에도 예컨대 독일 과학자들은 감속재중수만을 사용해야 한다는 잘못된 결론을 내렸다. 실제로는 흑연도 사용할 수 있었으나, 흑연은 일부 과학자들의 잘못된 실험 결과 때문에 조기에 배제되었던 것이다. 게다가 국력 문제 때문에 실제 핵무기 개발에 이르기도 어려웠을 것으로 보이며, 심지어 미국이 우려하고 있던 바와는 달리 히틀러 정권이 들어선 이후로 핵물리학을 연구하던 많은 유대인 학자들이 유대인이라는 이유만으로 학계에서 추방되었고 결과적으로 핵물리학에 대한 투자 자체가 매우 빈약해진 상태였다. 심지어 1905년 노벨 물리학상 수상자인 필립 레나르트가 유대인의 학문인 핵물리학 따위를 어떻게 믿느냐는 황당한 견해를 보이기도 하였다.

심지어 핵물리학 연구의 기본 장비랄 수 있는 사이클로트론조차 없어서, 1942년에 세계 최대급 사이클로트론 건설 예산을 주겠다는 알베르트 슈페어의 제안을 받자 오히려 아직은 제대로 만들 수 없을 테니 제발 조그만 것부터 시작하자며 당황할 정도였다. 결국 종전 때까지 독일이 사용할 수 있었던 사이클로트론은 프랑스 점령지에 있는 것을 제외하면 하이델베르크 대학의 단 1개 뿐이었다.

그 결과 독일이 벨기에에서 손에 넣었던 천연우라늄 및 광석 전량이 처음 독일 손에 들어갔을 때 상태 그대로 미국의 수중에 떨어질 정도로 독일은 핵무기 또는 핵에너지 개발에 기초적인 접근조차 달성하지 못했다. 여기에 독일의 핵무장을 조직적으로 방해하기 위한 영국의 특수작전으로 독일은 전쟁이 끝날 때까지 중수를 수 톤도 제대로 확보하지 못하는 등 외부적인 요인 덕분에 설사 전폭적인 지원과 독일 과학자들의 적극적인 협력이 있었다 해도 실제 역사에서 벌어졌던 수준 이상의 연구 성과는 거둘 수도 없었을 것이다.

독일에서 일본으로 향한 마지막 수송잠수함인 U-234에 핵물질(공식적으로는 산화우라늄)이 적재돼 있었다. 당시 일본 육군은 니고연구, 일본 해군은 F연구라는 핵 개발 프로젝트를 시행하고 있었고 흥남 앞바다에서 대기 중 핵 실험을 했다는 기록도 있지만 이 물질의 정체는 지금까지 특별히 공개되지 않은 상태에서 몇 가지 산화우라늄으로 보기 어려운 조사 결과가 일부 발표되었기 때문에, 일부는 이 물질이 우라늄 산화물이 아닌 라듐이라고 추정하고 있다.[1] 이 물질을 적재한 잠수함이 미군에 투항하고 약 1주일 후에 일본에 대한 원폭 사용이 공식적으로 결정되었기 때문에, 미국의 핵공격에 이 핵물질의 정체가 어느 정도 작용했다는 주장도 있다. 물론 명확한 근거는 없다.

2.2. 원자폭탄의 사용

이렇게 해서 등장한 원자폭탄은 제2차 세계대전 막바지에 일본히로시마나가사키각각 1발씩 투하되었다.[2] 이후 몰락 작전과 한국전쟁을 비롯해서 여러 차례 쓰일 했지만 결국 전쟁시의 파괴 목적으로는 전혀 쓰이지 않았다. 적어도 소련의 핵무기 개발 이전까지는 핵무기가 쓰일 만한 상황이 발생하지 않았고, 그 이후 핵무기의 사용은 핵 도미노를 일으킬 것이라는 우려가 조기부터 제기되었기 때문이다. 이런 우려를 이용한 평화유지 전략이 바로 상호확증파괴 전략이며, 이런 전략이 처음으로 제기된 것도 바로 저 맨하탄 계획 때의 물리학자들에게서이다.

2.3. 일본의 2차대전 당시 핵무기 개발 의혹

미국은 독일에 이어서 일본이 핵무기를 개발했는지, 혹은 어느 정도 연구가 진행됐는지를 알아보기 위해 종전 직후인 1945년 9월 7일에 '그룹 3'이라고 명명된 조사단을 도쿄에 파견했다. 조사단의 목적은 다음과 같았다.

A. 일본 핵물리학 수준 평가
B. 우라늄 235나 플루토늄 수색
C. 소련 핵무기 개발에 대한 일본의 정보 수집 여부

이들 조사단은 일본 핵물리학자들을 심문하는 한편, 해외에서 실어나른 우라늄 원광과 일본 대학들을 돌며 해당 대학의 사이클로트론 보유 현황 및 상태 등을 조사하였다. 약 두어 달에 걸친 조사 끝에 이들은 최종 보고서에서 "일본의 핵무기 개발 수준은 미국에 미치지 못한다"라고 결론내렸으며, 또한 이에 대해 일본의 기술 개발 여건 미비와 일본군의 육해군 대립 등을 그 이유로 꼽았다.

다만 이에 대해 이의를 제기하는 이들도 있는데, 이들에 의하면 소련의 원자탄 제조 기술에 만주 작전 이후 남하하는 과정에서 흥남에서 개발중이던 일본의 핵무기 및 기술을 입수한 것이 영향을 끼쳤다는 것으로, 여기에 따르면 일본 해군의 주도로 흥남 일대에서 핵무기 제조 및 발사 수단 제조를 연구하고 있었고 또한 상당한 수준에 이르렀다(흥남 앞바다에서 수상 핵실험도 성공했다고 주장한다)고 얘기하고 있다.

그러나 이러한 주장의 저변에는 소련의 핵무기 개발에 대한 미국의 충격과 그에 대한 변명거리 찾기, 한편으로 일본측의 정신승리 자화자찬이 섞인 대목이 많이 보이며, 또한 핵무기 투발에 대해서도 '당시 일본의 제트기 및 로켓 기술은 소련과 미국마저도 앞서 있었다'고 구라 얘기하면서 한편으로는 '소형 선박으로 미국 서해안까지 도달해 카미카제 특공대가 자살폭탄 공격을 가한다'는 식의 허황된 얘기를 하는 등 여러가지 이유로 신빙성에 의심을 받고 있다.

이외에도 니고연구란 것도 있다. 자세한 것은 해당 항목 참고.

3. 기본 방식

파일:attachment/uranium-238.jpg

대체로 우라늄(원자번호 92)과 플루토늄(원자번호 94)을 사용해 만든다. 아무거나 되는 건 아니고 핵분열이 쉽게 일어날 수 있는 우라늄-235나 플루토늄-239 같은 방사성 동위원소를 쓴다. 우라늄의 경우 천연 우라늄의 극히 일부인 우라늄-235를 따로 추출해 사용하며[3][4] 플루토늄의 경우 원자로 안에서 우라늄-238에 중성자맞은 물건이 변신[5]한 것을 따로 모아 사용한다.

이런 핵물질들의 방사성 감쇠는 기본적으로 알파 붕괴를 따르지만(우라늄은 45억년이 지나면 절반으로 줄어든다), 중성자선을 흡수한 경우에는 붕괴하지 않고 핵분열을 통해 감쇠가 일어나며, 이 때 다시 중성자선이 발생한다. 물론 이 새롭게 발생한 중성자선은 또 다시 다른 원자의 핵분열을 일으킬 수 있고, 따라서 중성자가 어떤 이유에서든 발생했다면, 연쇄적으로 핵분열이 일어날 수 있다. 그런데, 아주 낮은 빈도로 중성자선을 흡수하지 않고도 핵분열이 자발적으로 일어나는 경우도 있는데, 이 자발적 핵분열로 발생한 중성자선은 핵분열의 연쇄반응을 일으키는 트리거로 작동할 수 있다. 다만, 일반적인 경우 자발적 핵분열로 발생한 중성자선은 거의 대부분은 허공으로 흩어지게 되어 유의미한 수준의 핵분열 연쇄반응을 일으키지는 못한다. 그러나, 적당한 덩어리로 모아두면 나오는 중성자의 수가 중성자를 맞고 분열하는 원자 수보다 많아지게 되므로, 1-2-4-8-...식으로 매우 폭발적인 반응을 일으키게 되는데, 이 질량 한계를 임계질량이라고 부른다. 자발적 핵분열의 빈도는 정말로 극히 낮긴 하지만 반드시 일어나게 되어 있으므로 임계질량 이상으로 뭉쳐놓기만 하면 오래지 않아(사실, 즉각적으로 일어난다) 중성자 연쇄반응이 일어난다.[6] 결과는 대폭발. 그리고 이 반응은 화학반응을 이용하는 화약류와 달리 알베르트 아인슈타인의 E=MC² 공식을 따르기 때문에 나오는 에너지량이 무지막지하다.

우라늄 폭탄과 플루토늄 폭탄은 구조가 완전히 다르다. 우라늄 폭탄은 주로 작은 두 덩어리들을 합쳐 큰 덩어리(>임계 질량)를 만드는 이른바 포신형 방식으로 폭발을 일으킨다. 히로시마에 떨어진 리틀 보이는 우라늄 폭탄이기 때문에 이 방식을 사용했다. 플루토늄 폭탄의 경우 이러한 방법으로 제대로 된 폭탄을 만들 수 없기에 훨씬 더 복잡한 구조가 필요하다. 내파를 이용해 임계 이하의 덩어리를 순간적으로 압축해 이 과정에서의 내파압을 이용해 핵분열 반응이 최대한 지속될 수 있도록 덩어리를 유지하는 방식을 쓴다. 나가사키에 떨어진 팻맨이 이 방식을 따랐다. 우라늄-235를 99% 이상으로 농축하는 일은 엄청난 시간과 비용이 들어가기 때문에, 최초에 만들어진 극소수를 제외하면 모든 핵폭탄은 플루토늄을 쓰며 따라서 사실상 후자의 방법만 쓰인다. 과거에 이 두 폭탄이 길이가 3m가 넘는 초대형폭탄이였던 것에 비해, 지금은 기술의 발달로 작은 건 30cm 정도의 크기이다.

따라서, 이걸 만들기 위해서는 다음 단계를 거친다.
  1. 핵분열 물질을 모은다. 우라늄의 경우 원광이 많이 필요하고 그거 분류 정제하는데 꽤 공이 많이 들지만, 플루토늄의 경우는 그냥 원자로 하나하고 차폐된 소규모 재처리 시설로도 가능하다. 영변에 있다는 것이 그거. 영변에는 폭탄만들기 딱 좋은 RBMK와 더불어 마그녹스도 있었다...
  2. 폭탄을 설계하고 제작한다. 이건 내파가 가능한 형태의 소형 폭탄을 만드는 것과 동일하다. 나가사키에 떨어진 Fatman이 이 물건. 단, 내파가 됐는지 안됐는지는 제대로 된 데이터를 가지고 있는 경우 컴퓨터 시뮬레이션만 갖고도 된다지만 (미국) 그게 없는 나라는 그냥 터뜨려보기 전엔 모른다.[7]
    문제는, 이 내파를 극도로 고르고 정확하게 생성해야 하는데, 이것이 매우 힘들다. 정밀한 내파반사용 렌즈를 만들어야 한다. (중성자반사재가 있으면 더 쉽다.)
  3. 그걸 나를 준비를 한다. 전략 폭격기-ICBM-SLBM 세가지를 다 갖고 있는 나라는 몇 안된다. 그리고 제대로 경량화가 안된 초기형 원자폭탄은 미사일에 싣기엔 너무 무겁다. 폭격기에 싣기도 사실 벅차다.
  4. 여기까지가 기술적인 문제고, 이걸 다 할 자신이 있으면 도전하기 전에 미국을 말이나 돈이나 무력 중에 하나 이상을 동원해 뚫어야 한다. 미국 입장에서는 지금 핵 있는 나라도 부담되는 판에 더 생기면 어쩌잔 말이야. 따라서 핵무기 확산 방지에 편집증적인 집착을 가진 미국의 생각을 돌리는건 전혀 쉬운 일이 아니다.[8] 사실, 1~3은 어떻게든 되는 나라는 그럭저럭 있으나, 대부분이 4에서 막혀서 관두고 있기에 핵무기 보유 국가가 얼마 없는 것이다.

소련영국프랑스이스라엘도 전부 미국을 뚫어서 만들었다. 중국은 소련과 미국에서 기본 정보를 빼왔고, 인도와 파키스탄은 알려진 정보와 적절한 스파이 행위와 암시장 구매물품과 근성으로 만든 것으로 알려져[9]있다. 남아공은 만들었었다가 아파르트헤이트와 함께 포기했고. 그리고 북한중국, 러시아가 몰래 지원해준 기술과 구소련출신 핵무기 개발 과학자들로 만들었다, 개발속도가 그래서 더딘것, 하지만 알다시피 최근 북한의 핵기술은 빠르게 성장중이다.

참고로 대한민국의 경우에는 박정희가 만들려고 했던 것은 사실이지만 이휘소 박사가 연관되었다는 것은 소설가 김진명소설, 무궁화 꽃이 피었습니다의 내용으로, 이휘소 박사는 애초에 핵물리학자가 아닌 이론물리학자이다. 여하간 10.26 이후 전두환 정권이 들어서면서 중단. 사실 21세기의 한국이면 3까지는 프리패스.

3.1. 사실은 만들기가 쉽다?

가끔 적극적으로 핵무기를 만들면 수 개월에서 몇 년 정도만 있으면 된다는 말처럼 과거에 비해서 우수한 기술력과 정밀 컴퓨터 제어 CNC 등의 비교적 일반화된 현재로서는 핵무기를 처음 만드는 국가라도 제작 자체가 아주 어렵지는 않다는 식의 이야기가 있지만 사실은 그렇지 않다.

예를 들어 첨단 반도체나 항공기 같은 높은 수준의 기술, 심지어 스텔스 기술마저도 원리 자체는 개나소나 손에 넣을 수 있지만 그걸 실용화하는 것은 전혀 다른 문제다. 핵무기 역시 마찬가지로 원리가 알려져 있다고 기술적 이론이 간단한 게 절대 아니다. 비유하자면 열역학 개론 수업듣고 화력발전소 지을 수 있다고 떠드는 것과 동급이다. 폭발 렌즈의 배치구조, 플루토늄과 핵기폭용 중성자원의 크기와 배치방법, LiD 농축 등 단순 이론만으로는 간단히 해치울 수 없는 수많은 노하우가 필요하다. 제대로 된 기술력이 없는 북한이 계속해서 핵실험을 하고 있으면서도 가장 기초적인 수준의 핵무기였던 히로시마/나가사키 핵 투하 당시의 물건보다 큰 위력을 내는 핵무기를 만들지 못 하는 것도 이런 이유다. MIRV 탑재용으로까지 사용할 수 있을 정도로 고위력화/소형화시키는데는 미국이나 소련 같은 초강대국들조차 20년이 넘는 시간이 걸렸다.

무엇보다도 핵무기를 만들 재료를 구하는 것 역시 만만한 일이 아니다. 가격이 문제가 아니라 그걸 손에 넣는 것을 적대국과 주변국들에서 가만 냅둘리가 만무하기 때문이다. 일례로 아르헨티나에서 핵무기를 개발하려고 하자 영국미국이 혼신의 힘을 다해서 훼방을 놓았고 결국 아르헨티나의 핵무기 개발을 무산시켰다.

유독 핵무기에서 이런 주장이 많이 나오는데 아마도 방사선에 대한 공포로 도저히 실용화라고 볼 수 없는 수준이라도 위협요소로 느끼기 때문으로 보인다. 만약에 스텔스 항공기를 만든다고 한다면 그 기체의 비행 성능이나 레이더 RCS가 일정 수준에 도달하지 못했다면 그리 위협이 되지 않을 것이지만 플루토늄을 모아 기폭시켰는데 핵반응은 안 일어나는 조잡한 실패작이라도 플루토늄이 광범위하게 살포되어 나름대로 굉장한(?) 테러무기가 된다. 당장 제대로 된 기술 없이는 효율이 떨어지는 정도가 아니라 기폭 자체가 안 될 가능성이 높다. 게다가 원료를 구하는 것도 어렵고, 세계 강대국들의 치열한 견제까지 덤으로 딸려온다 는 것도 문제.

4. 위력



[1] 라듐은 우라늄 원광에서 분리할 수 있다. 라듐 자체가 우라늄 238->토륨230 단계를 거쳐 생성되기 때문이다. 일반적으로 라듐은 군사적으로는 크게 이용 가치가 없는 것으로 알려져 있다. 물론 더러운 폭탄의 재료로도 단점이 많다. 이상적인 더러운 폭탄은 제조, 보관시에는 깨끗하다가 적에게 도달했을 때 비로소 더러워져야 한다. 하지만, 라듐은 제조, 보관시에는 더럽다가 적에게 도달했을 때는 오히려 더 깨끗해진다. 예를 들어, 더러운 폭탄의 하나인 코발트탄의 경우 코발트-59는 안정 원소로 아군의 사일로에 보관되어 있을 때는 순한 양이었다가, 적에게 운반되어 핵폭탄이 작동되고 나면 비로소 중성자를 흡수해 사방팔방으로 미친듯이 감마선을 쏘아대는 흉악한 악마로 변신한다. 라듐은 이와는 정반대다. 다른 모종의 이유에서 라듐이 더러운 폭탄에 쓰일 가능성을 배제할 수는 없으나, 반감기가 짧다거나 강한 방사성을 띤다거나 기체(라듐의 붕괴후 생성되는 라돈)라거나 하는 조건들은 모두 더러운 폭탄의 재료로 쓰기에 크나큰 단점으로 작용한다.[2] 이것은 일본이 항복하지 않았다면 실행되었을 몰락 작전의 서막을 열 뻔했으나 일본은 이를 보고 항복해 버렸다.[3] 천연 상태에서는 전체 우라늄의 1% 미만[4] 이거 빼내고 남은 것이 열화우라늄 또는 감손우라늄이라고 부르는, 미군이 날탄이나 전차 장갑으로 사용하는 물건이다.방사능물질을 총알과 장갑으로 써먹는 천조국의 위엄[5] 중성자 맞고 넵투늄(원자번호 93)으로 바뀐 다음 베타 붕괴해서 플루토늄으로 간다. 핵반응식은 아래와 같다.
92238U+01n\displaystyle _{92}^{238}\text{U} + \displaystyle _{0}^{1}n92239U\displaystyle _{ 92}^{239}\text{U}93239Np+e\displaystyle _{ 93}^{239}\text{Np} + e^{-}
93239Np\displaystyle _{ 93}^{239}\text{Np}94239Pu+e\displaystyle _{ 94}^{239}\text{Pu} + e^{-}
[6] 핵무기에는 사실 큰 모순점 있는데, 폭발의 목적과 폭발의 조건이 서로 상충되기 때문이다. 폭발의 조건은 한 점에 뭉쳐놓는 것이고, 폭발의 목적은 물론 빠르게 흩뜨리는 것이다. 결국 임계질량으로 뭉쳐놓는 행위가 자체가 임계질량 이상으로 뭉쳐지는 것을 막는 장해로 작용한다. 이런 모순을 극복하기 위해 찰나의 순간보다도 훨씬 더 짧은 시간 내에 최대한 많은 핵분열 연쇄가 일어나도록 해야 한다. 따라서, 핵무기를 만들때는 단순히 핵연료 자체의 자발적 핵분열에 맡겨 놓는 것이 아니라, 이 이외의 추가적인 다량의 중성자를 획득하기 위해 이른바 중성자 점화 장치를 설치하는 것이 일반적이며, 보통 캘리포늄이 활용된다. 이를 통해 1-2-4-8-...이 아니라 1억-2억-4억-8억-...으로 연쇄 단계(generation)의 초반부를 상당히 절약할 수 있으며 연쇄 단계의 절약으로 인한 폭발의 위력은 기하급수적으로 증가한다. 사실, 핵연료 자체의 자발적 핵분열로 발생한 중성자는 핵무기 개발에 난관으로 작용할 수 있으며, 이 뿐만 아니라 우주선(線) 등에 의해 발생한 중성자 등에 의한 반응도 통제하기 위해 차폐가 필요하다.[7] 제대로 폭발하지 않는다고 해서 이른바 더러운 폭탄이 되지는 않는다. 그냥 불발탄이 될 뿐이다. 플루토늄-239는 반감기가 수만년에 이르고 우라늄-235는 이 보다도 훨씬 길며 기본적으로 알파 붕괴한다. 플루토늄-239를 흩뿌린다고 해서 위험한 방사능 지대가 만들어 지지는 않는다. 물론 제대로 폭발하지 않았으므로 흩뿌려지기도 힘들다(다만, 이렇게 애매하게 흩뿌려진 경우에 오히려 더 심각한 위험이 발생할 수 있다). 핵폭탄이 설계된 대로 폭발하면 반감기가 수일에서 수십년 수준인 매우 골때리는 방사성 딸원소가 대량 생성되는데, 불발할수록 기본적으로 더 깨끗한 폭탄이 된다. 더러운 폭탄이 되기 위해선 이를 위한 추가적인 설계가 필요하다. 단순히 폭발력이 약하다고 더러운 폭탄이 되지는 않는다.[8] 미국같은 패권국이 핵무기를 통제하기 때문에 그나마 평상시에 핵위협 걱정에서 자유로운 것이다. 핵무기 개발을 전세계적으로 방치하고 아무도 통제하지 않는다면 어떻게 될지 상상해 보면 답 나온다.[9] 그러나 당연히 미국과의 정치적 거래는 했다.