최근 수정 시각 : 2020-01-05 21:17:13

외상외과

外傷外科
Trauma Surgery
1. 개요2. 괴랄한 업무강도3. 현황4. 인물

1. 개요

외상을 전문적으로 다루는 외과의 분야. 외과의 뿌리중 하나다. 외상환자의 외과적인 처치 및 소생을 맡고 있으며, 그 특성상 흉부외과신경외과처럼 신속함이 요구되는 고도의 의료기술을 쓰는 경우가 많다. 주로 전쟁이나 재난때 유난히 두드러지게 발전한 분야로 현재는 외과가 여러 분과로 나뉘며 다학제적인 분야가 되어 여러관점에서 연구가 이루어지고 있으며, 소생술・약물・의료기기와 운송수단의 발달로 환자의 소생을 넘어 치료 후 삶의 질 향상과 좀 더 빠른 이송 및 조기대응을 넘보고 있다. 또한 사회문제에도 자주 접하는 분야기 때문에 그 쪽에도 관심을 보이고 있다.

한국전쟁을 제외하고 한국에서 외상외과가 본격적으로 발전하기 시작한 때는 응급의학과가 갓 신설되던 때였는데, 병원에 들어가지 못해 떠돌고 다니던 외과&흉부외과 전문의들이 응급의학과에 들어와 외과적 자문 및 처치를 맡던 것이 한국 외상외과의 시초가 되었다. 하지만 그 이후로 수가문제 및 큰 리스크로 인한 윗선의 기피와 의대생들의 고질적인 외과기피-그리고 이 악순환의 지속으로 인한 의식약화로 흉부외과와 함께 나락으로 떨어져 있다가 아주대 의대 외과교실의 이국종아덴만 여명 작전의 인질이였던 석해균 선장을 치료하면서 유명해졌고 이내 그가 국내 외상의료의 중요성과 초라하고 쓸쓸한 현실이 담겨있는 사자후를 토해내면서 국민은 뒤집어지고 국내 응급의료엔 비상이 걸렸다. 이후 관련 법규를 설치하며 전국에 권역외상센터를 설립하고 응급환자 전용 헬기인 "닥터헬기"를 추가도입하는 등 발전의 움직임을 보이긴 했으나 현재는 몇몇 외상센터가 운영을 개똥으로 하는등 윗선의 지원이 그냥 눈치보며 대충 깔짝깔짝 한 것임이 밝혀지며 다시 전망이 어두워졌다.

2. 괴랄한 업무강도

흉부외과, 신경외과와 함께 의학 분야 전체를 통틀어 가장 복잡하고 어려운 분야로 꼽힌다. 사람의 생명을 다루는 분야이기 때문에 의학에 정통한 박사도 항상 위기를 겪으며, 내과, 외과적 의료진들의 협력이 매우 중요하다. 또한 응급 상황은 수시로 발생하기 때문에 다른 분야에 비해 출퇴근이나 휴식시간 등을 보장받기 힘들어 업무강도가 매우 높으며[1] 환자의 대부분이 산업재해현장의 노동자 또는 소시민이기 때문에 정부의 지원 없이는 항상 적자를 면치 못하고, 따라서 의료경영진의 눈치까지 봐야 하니 스트레스가 이만저만이 아니다.

당연히 흉부외과와 마찬가지로 지원자가 적다. 아니 그냥 없다 죽도록 공부해서 의대에 왔고 또 죽도록 공부해서 유급도 몇번 하며 예과, 본과를 넘어 또 죽도록 인턴 1년을 버틴 뒤 레지던트를 수료하는 것도 쉽지 않은데, 정부의 지원도 부족하고 국민적 관심도 없는 중노동을 반평생을 할 전공으로 선택하기를 누가 자처하겠는가? 게다가 외상외과 의사는 사람들이 선망하는 돈 잘 벌고 멋 부리는 의사가 아니라, 새벽에 일어나 앰뷸런스, 닥터헬기 타고 출동하고 밥은 컵라면이나 배달 음식, 편의점 도시락으로 때우며 잠은 커녕 퇴근도 못하고 병원에서 쪽잠 자는, 굉장히 열악한 환경이다. 결정적으로 의사 중에서도 '사람의 생사'를 가장 가까이에서 지켜봐야 한다는 점에서[2], 극한 중의 극한 직업. 현재 몇 없는 외상외과 전공의들은 이를 자처했다는 뜻이다.

외상외과 의사들의 업무는 병원 전 단계, 즉 환자 이송에서부터 시작된다. 환자의 최종 치료를 담당할 의사가 현장에 출동해야 한다. 선진국에서는 외상외과의들이 현장 출동부터 외상센터에 실려 온 환자를 분류까지 모두 담당하는 '게이트키퍼'역할을 맡고 있다. 게이트키퍼 숙련된 외상외과의가 환자에 더 가까이 갈수록 환자가 살아날 확률이 더 높아지기 때문이다.

그 때문에 중증외상 상황에서 닥터헬기 환자 이송의 핵심이다. 헬기에 탑승하는 경우, 탑승하는 의료진은 어떤 상황에서도 흔들리지 않고 수술적 처치를 시행할 수 있는 베테랑 외상외과의가 포함되어야 한다. 외상환자가 사고 직후 1시간, 이른바 '골든 아워(golden hour)'내에 치료를 받을 수 있다면 생존률이 급격히 올라간다. 이 때 환자를 보는 의료진의 실력에 따라 생존률뿐만 아니라 수술 후 합병증 및 예후도 달라짐은 당연하다. 현장에서 응급구조사가 신속히 응급처치를 하는 것도 중요하지만, 분명한 차이가 있는 것은 사실이다. 제대로 훈련을 받은 외상외과의가 탑승한다면 소방헬기에서도 간단한 수술이 가능하다. 실제로 이국종 교수팀은 헬기 안에서 심장이 멎은 외상환자에게 현장에서 환자의 가슴을 절제하고 직접 몸 안으로 팔을 집어넣어 문자 그대로 손으로 심장을 쥐어짜는 소생 개흉술을 한다.[3] 또한 이송 수단이 반드시 닥터헬기여야 하는 것은 아니고, 어떤 헬기든지 몇 가지 포터블 장비와 약품만 실으면 충분히 출동할 수 있다.링크 이송 과정에서 수술적 처치를 할 수 있는지의 여부는 헬기 종류에 달려 있는 것이 아니라는 의미. 산불진화용으로 주로 쓰이는 Ka-32훈련장면 혹은 심지어 대잠초계기(...)링크도 장비만 갖추면 외상환자 이송에 쓰일 수 있다. 물론 환자이송에 특화된 닥터헬기를 사용할 수 있다면 당연히 의료진들이 환자를 처치하기에 훨씬 더 수월해질 것이다. 앞서 언급한 심장마사지 또한 마찬가지.링크

3. 현황

2016년부터 전국의 권역외상센터에서 입원해 진료받을때 최대 30일 동안 중증외상환자의 본인부담액이 기존의 20%에서 5%로 낮추어져, 본인부담률이 경감되었다.# 중증외상환자는 위중한 환자의 상태 때문에 수차례 수술을 받아야 하는 경우가 매우 많고, 그 사이에 많은 고가의 의료기기들을 함께 이용하기 때문에 매우 높은 비용이 환자에게 청구된다. 그렇기 때문에 1/5만 부담하는 것으로도 큰 비용이 청구되었었는데, 이제는 1/20로 그 부담을 상당히 경감받게 되었다. 이는 중증질환 산정 특례를 인정받는 4대 중증질환 중에서 암·심장병·뇌혈관질환의 5%수준과 동일한 수준이다.

어느 정도 시간이 더 지나야 판단할 수 있겠지만 국토가 넓지 않은 상황에서 헬기로 1~2개 이상의 시.도를 1시간 이내에 주파할 수 있는 국내여건 및 중증외상환자 발생빈도로 볼때 선택&집중으로 센터운영방식 및 의료진 수급 후 분산시키는 방법을 썻으면 좋았으리라 판단된다.[4]

2019년 기준으로, 외과, 정형외과, 흉부외과, 신경외과 전문의 자격을 가진 사람만이 외상외과 세부전문의 수련에 지원할 수 있다. 세부전문의는 정기적으로 갱신하게 되어 있으나, 업무강도와 병원 내에서의 입지 문제 등 여러 문제로 인해 갱신을 포기하는 전문의들이 생기고 있다.

세부전문의를 수련할 수 있는 외상수련센터는 가천의대 길병원, 고려대학교 구로병원, 연세대 신촌세브란스병원, 원주세브란스기독병원 총 4곳이다. 이 중 길병원과 원주세브란스기독병원은 권역외상센터를 겸하고 있다.

4. 인물

  • 이국종 : 아주대학교 병원에서 근무하는 의과대 정교수이자 대한민국의 중증외상외과 의사. 대한민국의 주류 미디어에서 처음으로 외상외과에 대해 이목을 쏟게 된 장본인이다.
  • 박경철
추가 바람

[1] 그나마도 응급실은 한국의 경우 경증 환자도 많이 찾아오기 때문에 빨리 보내고 교대도 잘 이루어지는 편이지만, 당장 수술이 필요한 외상외과는 연장근무와 철야가 일상적이다.[2] 그나마 다른 분과는 병상에서, 혹은 가끔 수술대 등에서 환자가 숨을 거두지만, 외상외과는 현장에서 피투성이가 되거나 장기가 터져나간 사람들의 생사를 마주해야 한다.[3] 이 정도의 응급 외상환자는 몸 밖에서 심폐소생술을 실시해도 소용이 없기 때문이라고 한다.[4] 사실상 제대로 된 외상외과의가 나오려면 최소한 2~4년 이후에나 나올 수 있을 것으로 판단 - 외국 연수 및 국내 외상외과 수료 기간