최근 수정 시각 : 2020-02-19 14:46:34

신흥종교


新興宗敎
영어: new religious movement
일본어: 新宗教, 新興宗教
1. 개요2. 한국의 신종교3. 일본의 신종교4. 서양의 신종교

1. 개요

현대에 와서 새로 제창된 종교들. 위키백과의 정의에 따르면 새로운 교조가 교설을 베풀고 조직된 단체를 성립종교라 하고 그중에서 기성종교에 속하지 않은 것들을 신흥종교라 한다. 지금의 불교기독교도 창립 당시에는 신흥종교였다.

신흥종교는 기성 종교에 비해 사회적 기반이 비교적 부실하고 교단이 안정되지 않았으며 교리가 형성되는 중이기 때문에 분파가 잦은 편이다. 이런 과정을 거쳐 교단이 안정되면 기성종교가 되고, 그렇지 않으면 끝없이 분파가 일어나고, 분파 간에 분열을 거듭하다 세력이 약해지고 결국 사라지게 되거나 사이비 종교로 변질된다.

사실 20세기 이후 등장한 신흥종교의 부실한 기반은 학문의 발달에 기인한다. 종교나 신앙이라는 개념 자체가 과학이 발전하지 못했던 시절 인간의 지식으로 인과관계를 설명하기 어려운 상황들이 미신이 되고, 이게 발전해 샤머니즘 같은 기초종교의 형태를 띄다가, 더 나아가 불교나 기독교 같은 고등종교가 된다. 하지만 과학이 발전해 신의 섭리라 생각하던 여러 인과관계가 증명되거나 부정되고, 인문학이 발달해 회의론이나 무신론 등의 사상이 나오는 등 기존의 종교들은 더 이상 신을 팔아 장사하는 행위(?)를 더 이상 하기 어려워졌고, 극단적인 기복신앙 아니면 과거의 전통과 윤리 의식에 의존해 유지될 수밖에 없게 되었다. 이렇게 종교적이거나 미신적인 요소가 더 이상 어필할 여지가 어려운 시대고 전통과 윤리라는 분야 역시 반드시 종교를 통해서만 실천할 수 있는 것도 아니니, 그런 시대 이후에 등장한 신흥종교들은 기성종교에 비해 기반이 부실할 수밖에 없어 상술한 대로 몰락하거나 사이비화되는 경우가 대부분이다. 한국의 사례를 보더라도 대종교처럼 독립운동과 연관이 있거나, 천도교처럼 계몽적인 성격[1]을 띄거나, 원불교처럼 사회운동에 기여한 종교만이 그럭저럭 인정받고[2] 있다.

그렇다고 신흥종교가 죄다 사이비라는 의미는 아니다. 엄밀하게 따지면 이 세상에서 상호 간 영향을 완전히 배척하고 온전히 독창적으로 자생된 종교는 하나도 없지만, 사이비 종교, 또는 사교(邪敎)는 사회에 악영향을 끼치고 종교를 사칭해 종교의 자유를 이용하는 악의 집단이다[3]. 신흥종교를 가리키는 멸칭에 가깝다. 만약 어떤 교주가 새로운 교리를 주장하며 추종자를 모았으되 사회에 악영향이 없다면 평범한(?) 이단이고, 그대로 교단이 안정화되면 그 계열의 한 분파, 또는 완전히 별개의 종교가 된다. 원불교처럼 주류 종교에 준하게 되는 경우도 있다.[4] 보통 기독교 계열의 사이비 종교가 압도적으로 많긴 하지만 의외로 불교, 민간신앙 쪽에서도 정감록, 궁예미륵 신앙같이 그 역사가 유구하다.

2. 한국의 신종교

출처: 원불교대사전, 한국신종교

한국의 신종교는 1860년 최제우동학을 시작으로 수많은 종교들이 창립되어, 13계통 500여개가 넘기도 하였다. 한국 고유의 민족종교는 구한말과 일제 강점기에 흥성하였으나 해방 후에는 교세가 크게 위축되었다. 한편 현대에는 기독교를 바탕으로 한 기독교계 신흥종교가 많이 늘어났다.
  • 천도교: 대한민국 7대종단 No.6.
  • 원불교: 대한민국 7대종단 No.4. 창립 이래로 교단이 한 번도 분열되지 않았다.
  • 단군계: 대종교(1909), 한얼교(1965), 광명도(1947) 등.
  • 불교계: 1960년대 이후 창립된 불교 교단들은 신종교로 분류되기도 한다.
  • 유교계: 갱정유도 등.
  • 수운계: 동학 파생 종파들. 천도교, 수운교(1923) 등.
  • 선도계: 천존회(1984) 등.
  • 무속계: 무교를 기반으로 함. 천우교(1988) 등.
  • 일부계: 김항을 교조로 함. 천일교(1944), 영가무도교(1960) 등.
  • 봉남계: 김천근을 교조로 함. 삼법수도교화원(1952), 천지대안도(1952) 등.
  • 각세도계: 이선평을 교조로 함. 각세도본원(1969), 각세도관(1956), 각세도천지원리교(1975) 등.
  • 외래계: 중국의 국제도덕협회(일관도), 일본의 SGI, 세계구세교 등.

3. 일본의 신종교

일본에서는 신종교라고 하면 에도 막부 말기, 즉 19세기 이후에 창교된 종교를 가리킨다. 일부 학자들은 1970년대 이후에 창교된 종교를 '신신종교'라고 따로 구분하기도 한다.

4. 서양의 신종교


[1] 대표적으로 어린이 인권 신장으로 유명한 방정환도 천도교도다.[2] 위 세 개의 종교는 종교적 의의를 인정받아 교과서에 나오는 신흥종교다.[3] 목록은 분류:사이비 종교 문서 참조.[4] 실제로 군종 교무를 파견하고 있다.

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