최근 수정 시각 : 2019-02-16 22:23:48

중생대


Mesozoic Era

지구의 역사 History of Earth
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중생대 Mesozoic Era
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백악기
Cretaceous
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Jurassic
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쥐라기 전세
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Triassic
트라이아스기 후세
Late Triassic
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카르니아절
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트라이아스기 중세
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트라이아스기 전세
Early Triassic
올레네크절
Olenekian
인두아절
Induan
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공룡시대

지구를 파충류가 완전히 지배하던 시기.

그야말로 파충류의 대전성기, 파충류들이 이때 엄청난 진화를 거듭하여 1억 6천만 년이 넘는 세월 동안 하늘과 땅, 바다에 이르기까지 지구를 지배했다.

대략 2.51억 년 전부터 6550만 년 전(기원전 2억 5100만 년~기원전 6550만 년)까지의 시기를 일컫는다.

크게 트라이아스기, 쥐라기, 백악기로 나뉘며 흔히들 공룡을 연상하기에 공룡시대라고도 한다.

수억 년이란 세월이 인간에게 쉽게 와닿지 않기에 "중생대", "공룡시대" 등의 용어를 들으면 하나의 통일된 시대라고 착각하기 쉽지만 중생대는 인간의 기준으로는 영겁처럼 긴 세월이었으며 생물학적 및 지질적으로 매우 비균질적(heterogeneous)인 시대였다. 일례로 우리는 공룡시대라 하면 브론토사우루스티라노사우르스에게 잡아먹히지 않으려고 도망치는 등의 장면을 상상하지만, 브론토사우르스(1억 5630만년전~1억 4680만년전)가 살았던 시대와 티라노사우르스(6800만년전~6600만년전)가 살았던 시대는 약 9000만년의 간격이 있다. 살았던 시대를 기준으로 하면 브론토사우르스와 티라노사우르스는 우리 현대인과 티라노사우르스보다 더 멀리 떨어져있는 것이다.

트라이아스기초 지구에는 공룡과 악어를 제외하고도 수많은 지배파충류들이 번성해서 살았지만 트라이아스기 말 대멸종으로 인해 공룡과 악어를 제외한 대부분의 지배파충류들이 멸종하고 공룡의 시대가 다가오기 시작한다.

쥐라기부터는 공룡들이 본격적으로 거대하게 진화하기 시작하면서 생태계를 독점한다. 백악기 이후부터 공룡들은 이미 지구 생태계를 전부 지배하고 있었으며 더욱더 거대하게 진화하고 종수도 훨씬 늘어난다. 그러나 백악기 말 운석충돌로 인한 대멸종으로 인해 공룡을 비롯한 거대한 지배파충류들은 전부 멸종하지만 일부 소형 수각류개체들과 악어는 이 대멸종에서도 살아남아 지금까지 현존해오고 있다.

의 화석이 처음으로 발견된 시대이기도 하다.

악어거북은 이 시기에 나타나서 지금까지 현존해오고 있으며 일부 작은 수각류개체들은 조류로 진화한 뒤 지금도 지구상에서 매우 번성하고 있다.

판게아는 이 시기에 로라시아와 곤드와나로 갈라지기 시작했다.

K-Pg 멸종이 중생대의 끝무렵에 발생하고 이 사건이 신생대와의 분기점이 되었다.

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