최근 수정 시각 : 2020-02-27 09:03:25

시녀 이야기

The Handmaid's Tale
1. 소설
1.1. 개요1.2. 줄거리1.3. 등장인물1.4. 관련 용어1.5. 후속작
2. hulu에서 방영한 동명의 드라마
2.1. 개요2.2. 등장인물

1. 소설

1.1. 개요

1985년에 출간된 캐나다의 소설가 마거릿 애트우드의 디스토피아 소설. 가상의 1990년대 말경에서 2000년대 초입 사이 상황을 다룬 이야기.[1] 시대적 배경은 기독교극우근본주의자들의 손에 넘어가 명칭이 길리어드 정권으로 바뀐 미국을 다루고 있다.

페미니즘에 기반한 디스토피아물로 일반 문학과 SF 소설 간의 경계를 넘나드는 슬립 스트림 계열 작품으로 분류된다. 작가 자신도 SF보다는 일반 문학 작품들을 많이 쓴 편. 독특한 상상력 때문에 SF 고전을 이야기할 때 빠지지 않고 나오는 작품이기도 하다.

1990년 영화 양철북 감독인 폴커 쉴뢴도르프에 의해 영화화되었다. 음악은 사카모토 류이치가 담당.

국내에도 발간한 지 5년 뒤인 1990년에 번역 출간되었으며 2002년 황금가지에서 재출간했다. 2017년에 하드커버로 황금가지에서 재출간했다.


드라마판이 제작되었으며 2017년 4월 26일에 공개되었다.

1.2. 줄거리

어딘가 극단적으로 돌아가는 가상의 세계를 배경으로 하고 있다. 각종 전쟁내전, 오염,[2] 기타 등등으로 인해 하루하루를 사는게 야박해지자 근본주의적인 성향을 가진 정재계 거물급 개신교도들이 쿠데타를 일으켜 미국을 자신들의 손으로 접수, 국명을 길리어드[3]로 바꾸고 온갖 별별 법안으로 통제하더니[4] 재혼자와 미혼모, 동거녀들을 잡아들여 강제로 「시녀」로 만들어 이런저런 원인으로 인해 수가 줄어든 국민의 인구수를 늘리기 위해 높으신 분들을 시중들어야 하는 상황으로 만들었다.

1.3. 등장인물

  • 나 = 화자
    이 소설의 주인공으로, 작중에는 「시녀」의 임무를 수행하고 있으며, 항상 3인칭 작가 시점으로 이야기를 풀어낸다. 가끔 청자의 시점으로 진행하기도 한다.
    「시녀」가 되기 전에는 재혼한 유부녀로 도서관에서 근무를 하고 있었으나 길리어드 정권이 들어서면서 생긴 악법(직장여성 해고하기)로 인해 근무하던 도서관에서 해고당했다. 남편·딸과 함께 캐나다로 망명하려다가 길리어드 군대에 붙잡혀 시녀 재교육 센터에 입소되었다.
    「오브프레드」라는 이름으로 불리지만 진짜 이름은 아니고 「라헬과 레아 재교육 센터」에서 「시녀」가 되면서 본명이 소멸한 대신 할당된 남성(아래에 나오는 프레드)의 이름에 of 를 붙여 부여된 이름이다[5]. 딸이 있었으나 군대에 붙잡힐 때 헤어졌다.
  • 세레나 조이
    주인공을 감시하는 「사령관」의 「아내」. 주인공의 회상에 따르면 길리어드의 정권 장악 이전부터 기독교 원리주의 극우 운동가로 방송등에 출연했던 인물이다. 길리어드의 정권 장악 이후에는 이 경력을 인정받아 정권 요인의 '아내' 자리를 얻은 것으로 추정된다. 다만 세레나 조이라는 이름은 주인공이 붙인 가명이고, 방송에서 기독교 원리주의 선전선동을 했다는 과거 역시 전후관계가 명확하게 설명된 것이 아니라 주인공의 기억으로 '예전에 TV에서 봤던 그 사람이다' 라는 것을 떠올린 것 뿐이다. 사실 이 소설에서는 몇몇 인물을 제외하면 사람의 이름 자체가 거의 중요하지 않고, 신뢰할 수 있는 기록과 그러한 기록을 남길 권리가 자체가 사라진 사회에서 개인의 기억에만 의존한 사실과 지식의 전달은 허약하고 혼란스러우며 신뢰하기 어려울 수 밖에 없다는 것이 이 소설의 주된 주제 중 하나이다.
  • [6]
    주인공이 현재 수속된 「사령관」의 운전수. 항상 「사령관」이 타고 가는 자동차를 깨끗이 닦고, 가끔 주인공에게 「사령관」의 호출을 대신 전해 주기도 한다.
    이 작품 내에서 가장 모호한 인물 No.1.
  • 프레드[7] 「사령관」
    항상 검은 제복을 입고 있으며, 평상시에는 잘 등장하진 않지만 성경 낭독 시간에는 약간 늦게 도착하는 초로의 남자.
    길리어드 내의 높은 지위에 있는지는 몰라도 초반에는 비중이 별로 없었으나 어느날 주인공을 자기 방에 (「아내」 몰래) 부르면서 주인공한테 또 하나의 의문을 심어주었다. 높으신 분 주제에 길리어드 정권 설립 이전의 물건들을 수집하는 것을 좋아해선지 자그만치 방 안에 몰래 금서나 여성 잡지, 여성의 속옷을 숨길 정도니(…)[8]
    처음 방에 불렀을 때 같이 보드게임이나 하자고 청했지만, 나중에는 주인공을 예쁘게 변장(?)[9]해서 정권의 눈을 피해 높은 지위의 사람들만 출입할 수 있는 비밀클럽에 같이 가기도 했다.
    이 작품 내에서 가장 모호한 인물 No.2. 다만 행동의 동기나 욕망 자체가 모호하고 난해한 인물인 '닉'에 비해 이 인물의 행동 동기나 욕망은 이중적일 뿐 파악하기는 쉽다. 여성에게는 읽고 쓰기가 금지된 사회에서 단어 맞추기 게임인 스크래블을 주인공과 함께 하는 것으로 시작해서 길리어드 정권에서는 금지된 드레스나 장신구등으로 주인공을 치장시키고 비밀클럽에 데려가는 행위 등은 결국 일종의 '금지된 행동' 을 통한 도착적 쾌락을 얻기 위한 행동이다. 극단적으로 금욕적이고 억압적인 길리아드 사회에서는 저 정도의 행동도 일종의 변태 플레이로 받아들여지는 것. 주인공에게 이런저런 물건을 주면서 잘 대해주는 것 역시 이 인물 자체는 20세기 중반의 탈 억압적이고 인권이 존중되는 사회분위기를 '일시적 일탈' 이라고 단정하고, 자신들이 만들어낸 억압적이고 잔인한 사회를 '일시적 일탈이 끝난 뒤 세상이 다시 정상적으로 돌아온 것 뿐'이라고 정당화하는 등 길리아드 사회가 옳다는 강한 확신을 가진 인물로써, 마치 자기 애완동물을 보살피듯 자신에게 배당된 시녀에게 사소한 은혜를 베풀어주는 것에 불과하다.
    즉 간단히 정리하자면 이 인물은 '자기가 만든 규칙을 스스로는 지키지 않아도 된다고 생각'하고, 권력과 폭력을 이용하여 만든 성노예를 상대로 사소한 호의따위를 베풀면서 유사연애와 변태성행위를 요구하는 일종의 찌질하고 뻔뻔한 높으신 분 이라는 것. 실제로 작품 결말부분에서도 이런 일탈행위 때문에 몰락했고, 이와 같은 초기 사령관들의 행태를 보고 배운 중기와 후기 길리어드의 사령관들은 자기 자신의 행동도 검열하기 시작했다고 작중 서술되어 있다.
  • 모이라
    주인공이 학창 시절부터 잘 알고 지내던 단짝 친구로 기계에 대한 해박한 지식을 가지고 있으며, 성(性)에 상당히 개방적이어서 여성의 인권을 다룬 잡지회사에 다니다가 길리어드 정권의 탄압에 따라 「라헬과 레아 재교육 센터」에 붙잡혔지만 두 번씩이나 탈출을 시도하였다.[10]
    그 때문에 가장 위험한 사람으로 낙인찍혀 「시녀」도 되지 못하고 길리어드 정권 내의 일부 높으신 분들이 몰래 운영하는 비밀클럽의 접대부가 되었다.
  • 루크
    주인공의 남편이며 전에 결혼을 했으나 모종의 사정으로 이혼하고 다시금 주인공과 재혼해 딸을 얻게 되었다. 이혼을 인정하지 않는 길리어드 정권의 종교적 입장상 주인공은 루크와 불륜을 저지른 간통녀로 취급당했으며, 두 사람의 딸 역시 혼외관계로 맺어진 사생아 취급을 받아 강제로 주인공과 떨어지게 되었다.
    길리어드 정권이 만들어놓은 상황에 불안해하던 차에 가족끼리 소풍을 빙자해서 타국으로 도망치려고 하지만 이내 걸려드는 바람에 작중의 시점으로서는 생사불명.
  • 주인공의 어머니
    주인공을 낳은 사람이며, 모이라와 같이 성에 개방적이며 여성 인권 단체에 소속된 비범한 인물. 주인공의 회상에 따르면 사실 그녀는 미혼모이다. 자신이 주인공을 임신했다는 것을 알고 주인공을 잘 키우리라 다짐했는데, 그녀의 친구들이 이런저런 절망적인 자료들을 보여주는 통에 친구들의 반응을 가지고 과잉반응이라며 짜증냈을 정도. 대신 포르노 잡지를 싫어해 주인공이 어렸을 때 친구들과 함께 잡지를 태우곤 하였다.[11]
    길리어드 정권 집권 이후에는 실종되었으나 후에 모이라의 발언에 따르면 「콜로니」에 계시는 듯하다고.
  • 재닌
    주인공이 「라헬과 레아 재교육 센터」에 알게 된 여성으로, 센터 내에서 「시녀」로써의 삶에 순응하는 분위기라 다른 「시녀」 후보생들의 따돌림을 은근히 받게 된다.
    그래도 몇몇 「아주머니」는 그런 그녀의 모습을 마음에 들어하는 편이며 「시녀」 수료 직후 「오브워렌」이라는 이름으로 바뀌면서 높으신 분한테 배속을 받게 되었고 거기서 무사히 임신과 출산을 맡게 되었으나 그녀가 낳은 딸이 왠지 모르게 잘못되는 바람에[12] 결국 그녀는 정신줄을 놓아 버린다.

1.4. 관련 용어

  • 길리어드 정권
    무슨 주님이 부여해주신 숭고한 사명과 성전(聖戰)의 확고한 승리를 위해 만든 정권이라고 포장해 뒀건만 사실은 극단적인 근본주의 개신교를 믿는 높으신 분들께서 대통령과 의회 의원들 전원을 살해하는 쿠데타를 일으켜 정권을 강제로 빼앗은 막장 정권.[13]
이들은 제1차 세계대전 이전의 근본적인 성향을 지닌 남부 지역의 향수를 되돌리고 싶어한 나머지 길거리 단속부터 시작해서 모든 여성들의 권리를 빼앗아 솎아낸 뒤, 자신들의 교리에 어긋나는 행동을 한 여성들[14]을 「시녀」로 만들어 버리는 악법을 창출해 낸다. 때문에 성전을 빙자한 내전이 생기게 되고, 정권에 반항하는 사람들은 수용소나 「콜로니」에 보내 버리거나 사형시키기도 한다.
영토(?)는 원래 미국이 있는 영토를 포괄하지만, 길리어드 정권에 반대하는 반대 세력들[15]이 몇몇 주에 농성을 빙자한 게릴라 전투를 벌이거나, 타국의 국경에 위치한 타국의 군대와 대치해야 겨우 영토로서 유지되는 듯하다. 그래도 그 전에는 중남미 일부를 차지한 적이 있었지만 리베르떼오(남미의 게릴라 해방군)에 의해 그나마 절반 정도를 빼앗겼다는 언급이 있다. 그 때문인지 식량은 토큰을 통한 배급제로 운영한다. 해당 정권이 설립된 지 몇 년이 지났는데도 불구하고, 음식을 제 때에 구하기는 커녕 아직도 배급제 신세.(…)
에필로그에 의하면 정권 자체는 몇십년 못 가 완전히 무너져 버렸다고 한다(너무나 잦은 숙청으로 인한 권력의 약화와 아무리 애를 써도 늘어나지 않는 인구 때문이라고 하지만 자세한 원인은 모른다고 한다. 사실 이런 개막장 정권이 몇십년을 간건 대단히 오래간 격이다.). 게다가 권력자들 사이에 대숙청의 피바람이 불면 관련 자료를 폐기하는 바람에 후대의 역사가들과 연구자들이 해당 정권에 대한 연구가 어려울 지경이라고. 사실 작중의 묘사를 보면 인구가 늘어나지 않는 이유는 아주 간단한데, 오염과 노령으로 생식능력을 잃은 꼰대들(사령관들)이 젊고 건강한 여성들을 성노리개로 삼아 독차지하고, 자신들에게 위협이 될 수 있는 젊은 남성들은 싸구려 노동력이나 총알받이로 굴리기 때문이다. 일부다처제가 가장 극단적이고 막장스러운 형태로 구현된 사회다보니 다음 세대의 건전한 재생산이 불가능하고, 필연적으로 멸망할 수밖에 없다.
  • 「라헬과 레아 재교육 센터」
    「시녀」 양성 학교.(?)[16]
    일부 견습 「시녀」들 사이에서는 「레드 센터」라고 부른다. 왜냐하면 「시녀」들이 평생 입어야 할 옷이 붉은 드레스밖에 없기 때문이라고.[17]
이 곳에서의 주된 교육은 간단한 체조와 낮잠, 영국 요리너무나 간단한 식사(…)와 간증,[18] 「시녀」로서의 삶에 익숙해지기 위한 세뇌와 일명 「교육용 영화」 감상 등등등… 말이야 교육이지 아무리 봐도 「시녀」로서의 삶에 적응하기 위한 총체적인 사육 및 세뇌 그 자체다.
  • 「이세벨의 집」
    길리어드 정권 내의 권태로움에 질린 몇몇 높으신 분들이 정권의 감시를 피해 만든, 일종의 쾌락용 비밀클럽.
    호텔이나 기타 공공건물을 약간 개조해서 자신들의 유희와 상거래 성사를 여기에서 해소하고 있으며, 욕구를 채우기 위해 「시녀」같은 여성들 중에서 갱생의 여지가 없는 자들[19]을 추려내 여기서 생활하도록 조치한다. 외국으로 도망가려다 붙잡힌 모이라도 결국엔 여기로 들어갔다.
    클럽 안에서는 길리어드 정권에서 금지된 물건이나 옷 등의 물품이 숨겨져 있어 일종의 암시장을 형성하기 때문에 주인공이 모시는 「사령관」도 금지된 물품을 여기에서 사들여왔다고.
  • 사령관
    정식 명칭은 「신자들의 사령관」. 정권 내의 높으신 분들을 이렇게 칭한다고 한다.
    주로 길리어드 정권의 설립자나 공무원, 장군, 정권에 협조적인 정치인들을 통틀어서 일컫는 단어. 그래도 음모와 숙청에 휘말려서 사라지는 경우도 있다고 한다.
  • 시녀
    말 그대로 높으신 분들의 성욕 충족 & 아이를 낳는 기계를 의미하는 단어이기도 하다.
    길리어드 측에서 신원 조회를 통해 재혼자와 미혼모, 동거녀들을 잡아들여서[20] 「시녀」 양성 학교(?)인 「라헬과 레아 재교육 센터」에 가둬놓게 하고는 그 안에서 견습 「시녀」로 지내다가 적당한 때에 높으신 분 한 명당 「시녀」 한 명씩 배당하게 만들어 놓고 거기서 그들의 성욕 충족 기구로로 지내다가[21] 「시녀」 자신이 아이를 낳아 몇주간 길러내다가 다른 곳에 강제로 입양시키거나 그녀의 손에 키우게 만드는 등 당하는 여성들의 입장에서는 피눈물 흘리게 만드는 계급이기도 하다.
아무래도 남성들과 「아내」들의 입장에서는 단순한 인간 가구 및 더럽혀지고 불길한 존재로 인식되기 때문에 「아내」에 비해 이런저런 자유가 많이 구속되어 있으며, 평생 붉은색 드레스를 입고 다니며 살아야 한다. 「아내」들도 그녀들을 많이 미워하고 단순한 계집애 취급하기 때문에 「시녀」들이 자해하거나 자살하는 경우도 많이 생기는 편.
  • 아내
    길리어드 정권 내에서 기혼남성은 단 한명의 「아내」를 소유하고 있는데 그녀의 주된 위치는 「시녀」와 「하녀」들을 통솔하고 있는 편이다.
    정권이 인정하는 배우자이기 때문에 그녀들은 항상 푸른 줄무늬가 섞인 드레스를 입고 자신의 입장에 알맞는 권한을 떨칠 수 있다. 조선시대로 치자면 명문 양반가의 본부인이나 시어머니의 위치라고 생각하면 될 듯?
이 계급(?)에 대해서 더더욱 막장스러운 것은 남편과 「시녀」 간의 의례적인 성행위에 관여하고, 해당 「시녀」가 아기를 출산할 때 뒤에 연결되어 있는 높은 해산용 의자에 같이 앉아 해산 시의 고통을 자신의 고통인 양 표현하며, 출산 후에는 자기가 직접 아기의 이름을 짓는다! 이쯤되면 「시녀」의 입장으로써도 할 말이 없다(…).
계급이 낮거나 가난한 남자들한테도 「아내」는 주어지지만, 남편의 계급이 낮다는 것을 알려주는 표지로 그들의 「아내」는 빨강·파랑·초록 줄무늬가 들어간 옷을 입어야 하고[22], 또 남편이나 아이가 사망한 「아내」는 검은 상복을 입어야 한다고.
참고로 「아내」가 낳은(또는 「시녀」가 낳았지만 공식적으로는 「아내」가 낳았다고 주장하는) 아이들의 경우, 남자아이는 검은색 기조의 옷을 입고 여자아이는 하얀 드레스를 입는다.
  • 하녀
    한 집에서 각각 가장, 「아내」, 「시녀」를 배속할 때 「하녀」도 한 명씩 배속된다. 권력자들 같은 경우는 「하녀」를 두 명 정도 거느리는 편이며 주로 「시녀」 후보 중에서 이미 불임 혹은 불임수술을 받았거나 아기를 낳기에는 너무 늙은 여성을 추려내어 「하녀」로 만들어 버린다.
    주로 그녀들이 하는 일은 배속된 「시녀」 뒷바라지, 청소, 빨래, 부엌일, 요리, 가끔 시내에 나가서 물건 사기, 잔심부름, 「아내」 시중들기 등등이 있다.
    참고로 항상 입어야 되는 옷은 짙은 녹색이다.
  • 아주머니
    탁한 황갈색 옷을 입은 일종의 여성 감시원으로써 「시녀」들을 통솔하고 통제하는 여성들을 지칭하며, 주로「라헬과 레아 재교육 센터」에 근무하면서 견습 「시녀」들을 통제하고 가르치기도 하며 어떤 때는 정권에서 주관하는 행사의 진행자 & 안전요원 겸 출산 의식(?) 때 「시녀」들을 도와주면서도 감시하고 있다.
  • 콜로니
    정권에 반항적인 여성과 남성을 한 곳에 잡아다가 이것저것 잡일을 시켜먹는 일종의 무기징역자 전용 교도소. 쉽게 말해 그냥 나치 수용소다 여기서 '정권에 반항적'이라 함은, 남성우월주의 이념과 개신교 근본주의를 따르지 않는 사람들로, '세 번의 기회'를 날려버린 「시녀」나, '위험해 보이는' 「시녀」, 「시녀」가 되기를 거부한 수녀, 불임 여성, 늙어서 아기를 낳을 수 없게 된 여성, 정권에서 금지하고 있는 일에 종사하거나 반정부 운동을 하는 여성들이다. 여성 뿐만 아니라 남성도 정권에 반항적이거나 동성애자란 이유로 수용되어 있다.[23] 콜로니에 갇힌 사람들은 남녀 구분 없이 모두 회색 드레스를 입어야 한다. 각각의 「콜로니」마다 하는 일이 다른데, 강제노동이나 고된 농사일, 쓰레기 처리, 심지어 방사능 폐기물 처리를 한다. 작 중에서는 사형보다 더한 처벌이라고 여겨지는 듯.
    나중에 모이라에게 전해들었지만, 주인공의 어머니도 「콜로니」에 갇혀 있다.

  • 길리어드 정권에 소속된 일종의 비밀경찰. 정권 내 반대파 숙청, 정권 불응자 색출, 감시와 체포 등등 온갖 더러운 일을 도맡아서 승진하고픈 욕망에 사로잡힌 편. 타고 다니는 차량이 따로 있는데, 날개가 달린 눈이 새겨진 검은색 리무진과 비슷하게 생긴 자가용차를 타고 다닌다고 한다.
  • 천사
    길리어드 정권 내에서는 자신들의 군대를 가리켜 공식적으로 「신앙의 수호자」라 칭하지만, 일일히 말하기는 어려웠던지 「천사」로 줄여 부른다.
    주로 국내의 내란이나 반 길리어드 게릴라, (길리어드 측에서 주장하는) 이단자들을 축출하면서 언젠가 공적이 쌓이면 정권에서 계급을 올려주고 「아내」를 선물해 준다. 좋은 날을 잡아 야외 행사 시 공적을 올린 「천사」와 그 배필이 될 「아내」를 위한 합동 결혼식을 올리는 경우가 많다.
  • 수호자
    정식 군인인 「천사」보다는 못한 계급으로써 주로 마을 경비, 질서 유지, 육체적 노동 전담, 때로는 「사령관」이나 「아내」와 같은 높으신 분들의 시중을 든다. 경찰 비슷한 존재로써 항상 총기류를 휴대하고 있다.

1.5. 후속작

2019년 9월 10일에 후속작인 The Testaments(증언들)이 나왔다.
원작으로부터 15년 후의 이야기를 그리고 있다.
총 3명의 여성들이 번갈아가며 증언하는 방식으로 서술한다.
한 명은 전편의 악명높은 리디아 아주머니로서, 그녀의 과거와 어떻게 아주머니 걔급이 되었는지 등이 상세히 서술된다.
다른 한 명은 어릴 적 입양되어 자란 아그네스로서, 그녀를 사랑해 주던 양어머니가 사망하고 나이든 사령관과 강제 결혼할 위기에 처한다.
마지막 한 명은 국외의 캐나다에서 자란 데이지의 이야기이다.
세 명의 증언을 통해 길리어드가 무너지는 과정과 전편 오브프레드의 생사여부 등을 알 수 있다.

2. hulu에서 방영한 동명의 드라마

2.1. 개요

역대 에미상 시상식
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최우수 작품상 - 드라마 시리즈 부문
제67~68회
(2015년~2016년)
제 69회
(2017년)
제 70회
(2018년)
왕좌의 게임 시녀 이야기 왕좌의 게임

2017년부터 Hulu에서 방영된 드라마. 에미상 드라마 부문 최우수 작품상을 수상한 최초의 스트리밍 서비스 독점 드라마이다. 2017년 4월 26일에 시즌 1이 공개되었고 시즌 2가 2018년 4월 15일에 공개되었으며 시즌 3 편성도 확정되었다. 엘리자베스 모스가 주연을 맡았다. '준'이라는 이름의 시녀가 자신의 아이를 지키기 위해, 그리고 자유를 위해 길리어드에 저항하는 내용.

드라마 속의 길리어드는 본래 출산율 감소현상을 이용하여 발흥하기 시작한 기독교 근본주의 단체로 점점 더 세력을 넓혀가다가[24] 백악관을 폭탄 테러로 날려버린 다음 정권을 잡게 된다. 그리고 원작에서 등장하는 길리어드 반대세력들 대신 알래스카에 위치하고 있는 정통 미국 정부가 있으며[25] 캐나다와 손을 잡고 길리어드에 대항하고 있다. 그 외에도 인도와 중국이 길리어드를 반대하며 미국 정부를 지원하고 영국이 길리어드에 대한 경제제재를 강화했다는 라디오 뉴스를 보면 환경오염으로 막장화된 세계에서도 길리어드는 탑으로 막장국가로 손꼽히는 듯하다. 그리고 세레나가 캐나다 총리와 정상회담을 하러 남편을 따라갔을 때[26] 캐나다에서 만난 정통 미국 정부 요인의 말에 따르면 길리어드가 주장하는 것과는 달리 출산율 감소는 여성들의 책임이 아니라 환경오염으로 인한 남성들의 정자 수 감소 때문이라고 한다. 현재 미국 정부에선 이에 대한 치료가 진행 중에 있다고.

2.2. 등장인물

이 드라마의 주인공으로 잡지사에서 일하다 길리어드 정권이 들어서며 해고되고 이후 딸(한나) 과 남편하고 캐나다로 도망치다 붙잡혔다. 이후 사령관 프레드의 집에 배치된다. 후에 운전기사 닉과 관계를 맺어 임신한다.[27]
시즌 2에서는 캐나다로 임신한채 도망가려다 다시 잡힌다. 그 후 다시 프레드의 집으로 돌아와 살다가 둘째 딸[28]을 낳는다. 시즌 2 마지막 화에선 하녀들의 도움 으로 딸을 탈출하려는 에밀리에게 건네준다. 프레드한테서 도망갔다 돌아갔다를 무려 세 번이나 반복했다...

시즌 3에서는 로렌스의 집으로 재배치되고 본격적으로 길리아드의 아이들을 캐나다로 탈출시키고자 하녀들과 노력한다. 자신을 강간 하려던 사령관을 살해하고도 조력자들 덕분에 무사히 넘어가며, 엘레노어가 죽기 직전에 있다는 것을 알면서도 아이들 탈출 계획을 방해하지 않고자 간접적으로 죽음에 일조하고, 아이들을 탈출시키며 길리어드 군인 총을 뺏고 살해하는 등 길리어드의 법을 백가지는 어기고 있지만 주인공 보정으로 잘 살아남고 있다. 결국 시즌3 13회에서 몇십 명의 아이들을 캐나다로 탈출시키고, 준은 마치 군대의 장군처럼 시녀들에게 들것으로 실려나가는 모습으로 시즌 3을 마무리한다.

책의 내용과 다르게 드라마가 길어지는 바람에 준은 원작보다 훨씬 강하면서도 뒤틀린면이 많은 복합적인 캐릭터로 묘사된다. 준은 시녀들을 이끄는 일종의 리더가 되어있다. 시즌 3에서 나탈리를 주도적으로 왕따시킬때나, 나탈리가 리디아 이모를 총으로 쏘기 직전의 미소(!)는 엘리자베스 모스만이 묘사할 수 있는 일품 표정.

  • 세레나 조이 워터폴드
원작과는 다르게 젊은 모습으로 나오며 길리어드에도 조금 저항을 하기도 한다.[29][30] 본래 여러 책을 집필하고 연설도 하던 보수주의 운동가 였으나 길리어드 수립 이후 조용히 살고 있었다. 하지만 시즌 2 에선 여성에게는 금지된 펜을 쓰거나 성경을 길리어드의 정치가들 앞에서 읽는 모습을 보여 주었다. 그러나 책을 읽었단 죄로 시즌 2 후반에는 손가락이 잘린다. 시즌 2 마지막에서는 딸 (사실은 준과 닉의 딸이지만) 의 미래를 위해 캐나다로 니콜을 보내고, 시즌 3에서는 니콜에 대한 집착때문에 니콜과 둘이 살게 해주겠다는 회유에 넘어가 결국 남편을 밀고하여 캐나다에 넘겨버린다. 아이에 대한 강한 집착때문에 약간 미화되었을 뿐 시즌 2-3의 모습은 다른 사령관들과 하나도 다를 바 없는 인간 쓰레기이다. 시즌 3에서 모이라가 세레나에게 외친 “You’re a gender traitor” 가 세레나의 모습을 한 문장으로 묘사한 것이라고 볼 수 있다.
  • 닉 블레인
길리어드 수립 이전에는 실업자였으나 당시 길리어드 수립 맴버가 될 사령관 눈에 띄어 현재는 길리어드 내의 눈[31]이다. 시즌2에선 준의 탈출을 도와준다. 이후 결혼을 한다. 물론 강제로 한것이다. 그래서 결혼한 아내인 에덴은 바람을 피우다 걸리고 사형당한다. 시즌 3에서는 비중이 크지 않지만, 길리어드 설립 당시 시녀가 될 여성들을 박대하는데 닉도 가세했음을 알 수 있다. 여러모로 시녀이야기의 결말이 다가오면 끝이 좋지는 않을 인물 중 하나.
  • 에밀리
레즈비언으로 본래 미생물학을 가르치던 대학교수였다. 아내 실비아와 아들 올리버도 있었고 함께 캐나다로 도피하려 했으나 캐나다 시민인 둘과는 달리 그녀는 캐나다 비자가 없어서 실패했다. 시즌 1에서는 준의 쇼핑파트너로 오브글렌이라고 불렸다. 이후 하녀랑 관계를 맺다 걸리고 여러 일들로 콜로니로 쫒겨나지만 새로운 오브글렌이 길리어드의 높으신 분들 대회를 테러하여 시녀수가 모자라지자 다시 복귀한다 이후 시즌 2 후반에선 준의 아기 홀리를 맡고 캐나다로 도망치게 된다. 지하 저항조직의 일원. 시즌3에서는 길리어드의 실체를 밝히고 길리어드에서 도망오는 피난민들을 안내하는 역할을 하고 있다. 헤어지게 된 아내와 아들과 다시 살게된 첫날밤 아들에게 동화책을 끝내 읽어주지 못하고 오열하는 모습은 시즌 3 명장면.
  • 리디아 이모
시녀들을 통제하는 아주머니로 꾀나 꼴통스러운 행보를 보여주다 시즌 2에서 에밀리가 계단으로 밀어 떨어트리고 생명의 위기를 격는듯 했으나 배역을 맏은 앤 다우드가 시즌 3 캐스트 목록에 있는걸 보아 죽진 않았다..가 확정되어 시즌 3에도 존재감을 여실히 드러내었다. 나탈리가 미치는 데 큰 일조를 하며 나탈리가 쏜 총에 맞을 뻔 하나 구사일생으로 살았다. 준이 나탈리 죽음에 일조한 것을 알게되어 나탈리가 출산을 할 때까지 준을 병원에 꿇어앉아 있게 했으며, 나탈리가 죽고 나서는 준을 대놓고 미워한다. 시녀들을 대하는 태도 (입마개나 입 자물쇠등을 채우기 싫어하고) 아이들을 대하는 태도는 원리주의자 광신도인 그녀의 캐릭터와 모순되어 그녀를 미워할 수 많은 없게한다.
왜 이렇게 리디아 이모가 꼴통이 되었는지 과거 배경묘사가 시즌 3에 나오는데, 이혼하고 계속 외롭게 살다가 처음으로 대시한 남자 (근무하던 학교의 교장)에게 거부당하면서 마음의 문을 닫게된다.
  • 릴리 풀러=오브글렌
에밀리가 콜로니로 가고 온 시녀 원래는 창녀였다. 별다른행보가 없다가 시즌 2에서 리디아 이모에게 말대꾸한 죄로 혀가 잘리고 지하 비밀조직의 일원이 되어 길리어드의 높으신 분들이 모인 자리를 자폭테러 했다.
  • 모이라
준의 친구로 레즈비언이다. 높으신 분들에게 찍혀 이세벨의 집에 있었다. 준과 함께 탈출을 한 번 시도했다 실패하고 길리어드 고위간부들을 대상으로 하는 비밀클럽의 접대부로 전락한다. 하지만 이후 두번째 탈출을 성공해서 캐나다로 가서 에밀리와 같은 일을 하는중이다. 여러모로 시청자가 프레드와 세레나에게 하고 싶은 말을 대변중이다 (...)
  • 루크 뱅콜
원작에선 캐나다로 가다 죽지만 여기선 살아남아 캐나다로 간다. 이후 모이라와 재회한다. 시즌 2에선 반 길리어드 시위에서 프레드 사령관과 만나기도 한다. 시즌 3에서는 프레드 사령관을 만나 시원하게 주먹을 날려주며, 자신의 아내가 길리어드에서 낳은 딸인 니콜(준이 붙인 이름은 홀리)를 기르는 중이다. 마지막 회 비행기로 실려온 길리어드의 아이들 사이에서 딸 한나를 찾으며 눈물짓지만 딸은 보이지 않는다.
  • 에덴
닉과 강제적으로 맺어진 아내로 닉과 잘 살아보고 싶어하나 닉은 준을 좋아했고, 이후 그 자신도 예전부터 좋아하던 어느 수호자와 사랑에 빠져 자신의 부모님 집으로 도망쳤다. 그러나 친아버지가 불륜을 저지른 딸을 신고하여 체포되어 수호자와 함께 바위를 발에 매단 채 물이 가득 찬 수영장에 빠뜨려져 처형된다.
  • 로렌스
에밀리가 콜로니에서 돌아온 후 배정된 사령관으로 길리아드의 경제 시스템을 만들었다. 시녀들과 한번도 잠자리를 갖지 않으며 첫사랑인 아내만을 위하지만, 결국 로렌스의 집에서 아이가 태어나지 않는 것을 의심한 사령관들이 세레모니가 끝날때 의사를 보내 검진시킨다는 미친짓을 한 관계로 준과 섹스를 하게 된다. 이 때 아내를 생각하며 극도로 괴로워한다. 마지막 회에서는 엘레노어가 죽고 나서 반쯤 자포자기한 상태로 아이들이 단체로 탈출할 수 있도록 기회를 마련해준다. 시즌 3에서 로렌스가 사형을 당할 가능성이 높지만, 아닐 경우 준이 엘레노어를 죽게했다는 사실을 알게된다면 준을 더 이상 돕지 않을 확률이 높다.

* 엘레노어
로렌스의 아내. 예술가로서 대학때 만난 로렌스의 구애 끝에 결혼했다. 심각한 조울증으로 몰래 지급되는 약을 먹고있으며 길리어드에 강한 반감을 갖고 있다. 결국 괴로워하다가 약물 과다복용을 하게 되지만, 준이 그 모습을 묵인하며 결국 시간을 놓쳐 죽고 만다.

* 재닌
준과 친한 시녀. 아이를 뺏기고 정신이 나갔다가 돌아온 이래로 준을 위해 협조한다. 케일럽이라는 아들이 있었지만 죽었고 준이 사실을 숨긴관계로 재닌은 아들이 캘리포니아 해변가에서 살고있다고 생각한다.

* 알마
재닌과 다음으로 준과 친한 시녀로, 여러모로 준을 따르고 협조한다.

* 브리아나
어린 시녀중의 하나로 준의 조력자중 하나


[1] 에필로그(2195년)에 따르면 20세기의 가장 유명한 신정정치국이 이란과 길리어드 정권이라고 한다.[2] 얼마나 극심한 오염인지는 몰라도 식용 바다생물들의 대부분이 멸종위기라고 한다.[3] 구약성경에 나오는 지명 '길르앗'의 영어식 표현.[4] 작중 길리어드 사회는 극단적인 감시와 공포정치로 유지되는 기독교 원리주의 신정체제로 보인다. 현대인 독자가 이해하기 편하게 비유하자면 북한+ISIS 정도.[5] 즉, 시녀들의 경우 본래의 자기 이름을 박탈당하고 할당된 남성의 이름에 따라 '누구네 집 (시녀)' 정도로 불리는 것으로 보인다. 당연히 다른 남성에게 할당될 경우 이름 또한 바뀔 듯.[6] 주인공이 진짜 이름(?)을 아는 몇몇 안 되는 인물. 뭐 대부분의 「이름」이 가명이나 그냥 주인공이 마음대로 지어낸 이름이라는 것을 감안하면….[7] 이 명칭은 주인공이 임시로 불러준 약칭인 듯하며, 에필로그에서도 밝혔듯이 길리어드 정권 내의 높으신 분을 가명처리한 듯하다. 다만 완전히 주인공이 새로 붙인 가명은 아닌지, 에필로그에 등장하는 학회에서 이 가명을 근거로 이 인물의 실제 정체를 2명(그리고 그 중 가능성이 높아보이는 1명)까지 압축하는 것은 가능했다.[8] 암시장에 대해서 잘 아는 듯한지, 주인공이 청한 화장품(…싸구려였지만)을 손수 구해 주기도 한다.[9] 길리어드 정권에서 금지한 물건인 이브닝 드레스장신구, 화장품을 몰래 들여와 주인공으로 하여금 오랜만에 한껏 치장하게 해 주었다.[10] 한 번은 꾀병을 부리다 들켜 발이 퉁퉁 붓도록 얻어맞았으며, 또 한 번은 변기가 막혔다고 아주머니를 유인한 후 흉기로 협박하고는 아주머니로 변장한 후 무사히 도망쳐 외국으로 탈출하려다 붙잡혔다.[11] 주인공도 억지도 동참(?)하여 포르노 잡지를 찢고 불태웠으나 그래도 그녀의 기억속에서 이때 포르노 잡지에 야릇한(?) 감정을 가지기도 하였다.[12] 작중 길리어드 정권이 집권한 지역은 엄청난 오염으로 인해 바다생물은 거의 멸종상태이며, 인간의 신생아들도 종종 기형을 가지고 태어난다. 길리어드에서 이들 신생아들은 '사람의 아이가 아닌 생물'로 취급하여 비아(非兒)라고 부르며, 연속으로 기형아를 출산한 여성은 결함품 취급해서 콜로니로 보내버린다.[13] 후일 미드 지정생존자에서도 극우 기독교 조직이 이런 쿠데타를 저질러 거의 성공할뻔 하는 설정이 있다.[14] 이혼한 여성, 혼전순결을 지키지 않은 독신 여성, 결혼은 했지만 개신교가 아닌 다른 종교식으로 결혼식을 치른 기혼 여성, 고소득 전문직 여성 등, 기준이랍시고 정해놓은 게 괴랄하기 짝이 없다.[15] 작중의 묘사로 보아 주로 유대교인, 가톨릭 교인, 침례교인같은 소수 종교·종파가 주축인 듯하다.[16] 센터 명칭은 성경의 인물 이삭의 아내였던 레아라헬 자매에서 따온듯.[17] 그 동시에 「시녀」라는 직업 자체가 다산이라는 숭고한 사명은 둘째치고 길리어드 내에서 경원시하던 「나쁜 가치관을 지닌 쓸모없는 여자」(쉽게 말하면 「신여성」이라든가, 「커리어우먼」 정도…)를 의미하는 존재 그 자체이기도 하다.[18] 참고로 한 번은 재닌이 14살 때 강간을 당한 죄를 고백했다가 하나님이 그녀에게 교훈을 가르치려 강간을 당하게 했다는 이야기를 다른 시녀들에게 들어야 했다. 이 세계가 얼마나 막장인 지를 잘 보여주는 부분.[19] 간단히 말해 고학력이거나 저항정신이 강한 여성들[20] 가톨릭도 이단이라고 주장하는 극렬 개신교도 정권인지라 심지어 수녀도 잡아들여 늙은 수녀들은 「콜로니」로 보내버리고 젊은 수녀들은 그대로 「시녀」가 되게 만든다! 그래도 「시녀」들은 수녀 출신을 경원시하는 편이다.[21] 높으신 분들의 말씀으로는 신성한 다산을 위한 의례라고 한다. 이뭐병….[22] 작중에서는 이런 가난하거나 계급이 낮은 사람들의 아내를 (한국어판의 경우) '빈처' 라고 표현한다. 시녀의 빨강, 아내의 파랑, 하녀의 녹색이 섞인 옷을 입는 것은 아내와 시녀, 하녀를 따로 배정받는 고위 사령관과는 달리 낮은 계급의 가난한 남성의 아내는 본부인(가모), 임신과 출산, 집안일등을 모두 담당해야 하기 때문인 것으로 추정된다.[23] 실제 나치 정권하에서도 주류 기독교에서 이교도 및 이단이라고 생각한 유태인 및 여호와의 증인, 나치에 반대한 자유주의자, 좌파, 공산주의자(이하 정치범)들과 동성애자들, 떠돌이 집시들이 주 희생자들이었다.[24] 당연히 이에 대한 반발들도 많았는데 대학에서 자신들의 주장을 전파하는 행사를 열려다가 안티파들에게 저지당하고 심지어 저격까지 당했다.[25] 정황상 길리어드의 테러에서 살아남은 정부 인사들로 구성되어 있는 듯하며 수도는 앵커리지. 작중 언급을 보면 군대까지 가지고 있는 듯하다.[26] 그러나 미국에서 망명온 여성들의 반대 시위로 인해 결국 정상회담은 무산된다.[27] 원작에서도 닉이 '자신과이 관계로 오브프레드가 임신했다' 고 믿고 위험한 상황에 빠진 오브프레드를 탈출시키는 장면이 나온다. 단 오브프레드가 정말 임신한 것인지, 그렇다면 그 아버지가 닉인지는 명확하게 서술되지는 않는다.[28] 준은 홀리, 세레나는 니콜이라고 부른다.[29] 사실 세레나 조이의 경우 원작에서도 길리아드의 이념에 썩 순순히 적응하지만은 못하는 모습을 다소 보여준 바 있기는 하다. 예를 들어 주인공인 오브프레드가 임신을 하지 못하자 사령관(자기 남편)에게 원인이 있어서일수도 있다며 믿을만한 남자(예를 들어 운전수인 닉)과의 관계를 통해 임신을 시도해보자는 음모를 꾸민 것이 바로 세레나이고(이는 길리아드의 법으로는 죽을 죄인 간통이고, 애초에 길리아드 사회의 논리에 따르면 모든 불임은 여자 때문이지 남자에게는 항상 문제가 없다.) 오브프레드가 이 음모에 동의하자 그 보상으로 (역시 길리아드의 법으로 여자에게는 절대 금지된) 담배 한 개비를 주는 모습을 보여주는 것. 이 면에서 세레나 조이는 절대로 주인공(오브프레드)의 편이 아니고, 오히려 적에 한없이 가까운 입장임에도 불구하고 종종 순간적으로나마 오브프레드와 이해, 또는 공감이 가능한 상대로써 남편 프레드가 표면적으로는 주인공의 편을 들어주지만 주인공을 이해하지 못하는 것과 대비를 이루는 모습을 보여준다. 좋은 예로, 작중에서 세레나 조이는 오브프레드가 별 말을 하지 않았는데도 주인공이 간절히 바라던 담배 한 개피를 알아서(공모의 대가이긴 하지만) 주는 데 비해 프레드 사령관은 부르튼 손등에 바를 핸드크림이 필요하다는 오브프레드의 부탁에 '그게 왜 필요하냐' 거나 '어디에 쓰는거냐', '그게 없어서 불편하면 지금까진 어떻게 했냐' 등 오브프레드의 욕망이나 필요를 거의 이해하지 못하는 모습을 보여주고 있는 것이다.[30] 세레나의 입장에서 생각해 보면 확실히 길리어드 사회가 썩 만족스럽지 못할만한 것도 사실이다. 길리아드 성립 이전부터 기독교 원리주의 극우 운동을 하던 덕분에 길리아드 사회의 여성 중에서는 아주 높은 지위를 얻기는 했지만, 여성의 지위가 남성의 지위보다 크게 낮아져버린 상황이라 오히려 세레나 조이 자신의 사회적 지위나 권리, 자유는 길리아드 집권 전보다 훨씬 제약당하고 있을 가능성이 높은 것. 예를 들어 이전에는 저술활동이나 방송 출연등의 사회적 활동을 할 수 있었지만, 길리어드 집권 뒤에는 아내로써 집안에 머무르며 종종 다른 사령관의 아내들을 만나는 정도 이외의 활동은 할 수 없게 된 것. 사실 길리어드 초기의 고위인사들이 길리아드 정권 이전시기의 습관을 버리지 못하고 길리아드에서는 금지된 행동을 함부로 했다가 결국 실각의 꼬투리가 되었다는 이야기는 작중에서도 나오지만, 그나마 어느 정도의 행동의 폭은 남은 사령관들에 비해 세레나 조이 같은 아내들은 차라리 길리아드 집권이 실패하는게 나았다고 할 정도로 자승자박의 처지에 빠졌다 보어야 할 것이다.[31] 비밀경찰