최근 수정 시각 : 2019-04-11 02:12:06

알파 베스티어리

1. 개요2. 주요 등장인물3. 시놉시스

1. 개요

혜로(1987~)의 장편소설.

2019년 출간된 우화 소설이다. 디즈니 애니메이션 라이온 킹안티테제.

한국 소설로는 드물게 우화의 형식을 차용한 것이 특징이다. 탄자니아의 아루샤 국립공원을 배경으로 동물의 사회에 대한 이야기가 다루어지나 그에 못지 않게 동물을 관찰하는 인간들의 이야기 또한 비중 있게 다루어진다. 보통 동물 캐릭터가 등장하는 창작물인 경우 인간 캐릭터의 비중은 극히 낮은 편이나 이 작품에서는 하나의 메인 스토리로 지분의 절반 이상을 차지하고 있다. 각각 Human 그룹과 Beast 그룹으로 나뉘어진 등장인물을 서두에 소개하고 있다.

2. 주요 등장인물

Human group
  • 김희창
  • 정승우
  • 임아름
  • 모선주
  • 박선미
  • 아세코 리

Beast group

3. 시놉시스

국내의 유명한 생물학자이자 야생동물 연구가인 김희창 박사. 국내 제일의 동물박사라는 명예와 타이틀이 목숨보다도 소중한 그는 자신의 논문표절 시비로 휘말린 것을 시작으로 오랜 슬럼프에 시달리게 된다. 그는 명예회복을 위한 방편으로 자연에서 살아가는 라이거의 생태와 습성을 조사하여 학계에 보고하기 위해 동물원 사파리에서 많은 사자호랑이들한테 가장 인기가 많았던 암컷 호랑이 비터를 데리고 제자인 정승우, 임아름과 함께 아프리카 탄자니아로 떠난다.

어린 시절 자신의 어머니에게서 드넓은 자연에서 용맹하게 살아온 조상님들의 이야기를 듣고 자란 비터는 동물원에서 벗어나 처음 밟은 아프리카 대자연의 아름다움에 감탄하며 마침내 자신이 마음속에 그리고 있었던 꿈이 이루어졌음에 기뻐한다.

그 땅을 지배하고 있던 알파 수사자 세이드는 자신의 한 식구인 이복형제 아판데와 함께 비터를 발견한다. 희창의 예상과 바람대로 비터에게 한 눈에 반한 그는 먹이와 보금자리를 마련해 주고 야생에서 살아가는 법을 가르쳐주겠다는 구실로 비터를 무리에 합류시키며 조건을 내건다. 그것은 무리의 수사자들인 자신과 형 아판데 중에서 하나를 선택하여 남편으로 골라야 하는 것이었다.

비터는 처음에는 외모가 아름다운 아판데가 마음에 들었지만, 우두머리인 수컷을 골라야 후회하지 않을 거라는 대머리수리들의 충고에 마음이 흔들려 결국 세이드를 고르면서 사자 프라이드의 일원이 된다. 동생보다 작은 덩치와 약한 힘 때문에 그 어떤 암사자와도 짝을 이룰 수 없었던 아판데는 아쉬운 마음이 들었지만 미련을 버리지 못해 은밀히 비터에게 호의를 베풀면서 다가간다. 그런 나날 속에 비터는 새끼를 갖게 되고, 두 마리의 라이거를 낳게 된다. 지금껏 살아온 동물원과는 너무나도 다른 야생의 환경에 힘들어하던 그녀는 어머니가 됨으로써 더욱 강인해지고 조상들처럼 용감하게 살아보려 하나 쉽게 되지 않는다. 출산휴가(?)에서 복귀한 비터가 합류한 암사자들의 사냥은 매번 실패로 돌아가고 사자들은 큰 위기를 맞으나 아이러니하게도 무리의 아웃사이더 아판데는 이러한 위기로 일생일대의 기회를 움켜쥐게 된다.

한편, 희창의 간곡한 제안으로 마지못해 따라온 승우와는 반대로 싫다는 희창을 졸라서 따라오게 된 아름은 한국과는 다른 아프리카의 환경에 투정을 부리고, 이해할 수 없는 행동을 거듭하며 조금씩 팀원들의 미움을 산다. 급기야는 아프리카 맹수들의 습격으로 모두가 죽을 뻔한 위기를 자초하고 이에 참다못한 희창은 아름을 귀국시키려 하나 아름은 완강히 저항한다. 실랑이가 벌어지던 중 자연 다큐멘터리 PD(방송)인 모선주가 박선미를 비롯한 방송국 직원들을 데리고 세 사람이 거주하는 베이스캠프에 들어오고, 두 사람의 갈등에 개입하면서 현장의 상황은 단 한 사람을 제외한 어느 누구도 예상치 못한 파국으로 치닫게 된다.

[1] 암컷 백호(동물)이자 카스피호랑이다. 보통 백호 인자가 벵골호랑이에게서 발현된다는 것을 감안하면, 이미 멸종된 카스피호랑이의 현존 및 백호 인자 발현은 굉장히 희귀한 케이스다. 때문에 작중에서도 고릴라자이언트 판다의 몸값을 훨씬 뛰어넘는 고가의 호랑이로 묘사된다.[2] 프라이드를 지배하고 있는 우두머리 수사자로 보통의 수사자 가운데서도 독보적으로 크고 강인한 개체이다.[3] 수컷이며 백사자이다. 세이드와는 어머니만 다른 이복형제 지간으로 아마도 모계 쪽에서 백사자 유전을 전이받은 것으로 추정된다.[4] 프라이드의 최연장자인 암사자이다. 암사자 중에서는 서열 1위.[5] 대머리수리 중의 우두머리이다. 사자가 사냥하여 먹고 남은 고기로 살아가는 스캐빈저의 특성상 그들과 함께 공생하는 관계로 보여진다.[6] 암컷 치타. 작중반부 이후에 등장한다.