최근 수정 시각 : 2022-01-24 22:15:45

수막구균


수막구균
髓膜球菌 | Neisseria meningitidis
파일:수막염균그람염색.jpg
뇌척수액그람 염색에서 나타나는 수막구균. (1000배율)
파일:수막염균프로필.jpg
학명 Neisseria meningitidis
Albrecht & Ghon 1901
분류
<colbgcolor=#ff8c8c><colcolor=#000> 세균역(Bacteria)
미분류 그람 음성균
프로테오박테리아문(Proteobacteria)
베타프로테오박테리아강(Betaproteobactria)
나이세리아목(Neisseriales)
나이세리아과(Neisseriaceae)
나이세리아속(Neisseria)
수막구균(N. meningitidis)

1. 개요2. 특징
2.1. 협막
3. 독소 및 병리4. 질병: 수막염, 수막염균혈증5. 진단6. 치료 및 예방

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1. 개요

수막구균()은 나이세리아속에 속하는 그람 음성 세균의 일종으로, 수막염의 대표적인 원인균 중 하나이다. 학명이 아닌 명사로서 meningococcus(복수형 meningococci)라고 불리기도 한다. 일반적으로 인간만을 숙주로 삼아 증식하며, 호흡기에서 방출된 비말을 통해 사람 간에 전파된다.

2. 특징

자체 이동성이 없으며 모양은 쌍구균(diplococci)이다. 나이세리아속에 속한 세균들은 배양을 위해 흔히 사용되는 혈액 배지(blood agar)가 아닌 특수한 배지가 필요하다. 체온 범위의 온도에서 가장 잘 자라며 이산화탄소가 있는 곳에서 잘 자라는 호이산화탄소성(capnophilic)이다. 산화효소(oxidase) 및 카탈레이스(catalase) 양성이다.

나이세리아속 세균들에 붙어 있는 섬모(pilli)는 숙주 세포에 균들이 달라붙을 수 있게 하고, 포식작용을 억제하여 균의 증식을 돕는다. 일부 성인의 경우 수막구균이 코인두(nasopharynx)에 보균된 상태이다. 이는 수막구균 특유의 섬모로 코인두의 섬모가 없는(nonciliated) 상피에 달라붙기 때문에 가능하다.

2.1. 협막

수막구균이 나이세리아속의 다른 중요한 세균인 임질균(N. gonorrhoeae)과 가장 구분되는 점은 수막염균이 외부의 협막(capsule)에 다당류를 가진단 점으로, 수막염균은 이 협막의 다당류 항원형을 기준으로 여러 혈청형(serogroup)으로 구분될 수 있다. 혈청형에는 A, B, C, H, I, K, L, X, Y, Z, 29E, W135가 있다. 이들 중 인간에게 병원성을 잘 보여 임상적으로 중요한 그룹들은 A, B, C, X, Y, W135이다.

3. 독소 및 병리

대표적인 독성 인자는 상술한 협막으로, 백혈구의 포식작용으로부터 세균을 보호한다. 부착 막단백질인 Opa / Opc protein와 수막구균의 섬모는 상피세포에 세균이 부착되는 것을 돕는다. 지질다당류(lipopolysaccharide, LPS)에서 대다수 그람 음성균이 갖는 부분인 O-항원이 빠져 있는 지질올리고당(lipooligosaccharide, LOS)은 외막에 위치하며 내독소로 작용할 수 있다. IgA 단백질분해효소는 항체인 면역글로불린 A(IgA)를 파괴한다.

4. 질병: 수막염, 수막염균혈증

파일:상세 내용 아이콘.svg   자세한 내용은 수막염 문서
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수막염(meningitis)이나 수막염균혈증(meningococcemia)의 원인이 된다. 수막구균은 폐렴구균(Streptococcus pneumoniae), 인플루엔자균(Haemophilus influenzae)과 함께 청소년 이상 연령층에서 수막염의 원인균이 된다. 치료를 놓칠 시 치명률이 100%에 달할 정도로 위험하다. 수막염균혈증은 수막염균이 혈류 내에서 패혈증을 일으키는 것으로, 발진혈전증, 파종성혈관내응고(DIC) 등을 일으킨다.

5. 진단

뇌척수액에서의 그람 염색이나 초콜릿한천(chocolate agar)에서의 배양에서 쌍구균 모양을 한 균을 검출한다.

6. 치료 및 예방

다양한 변이 기전으로 인해 항원형이 다양하고, 빠르게 변화하는 임질균과 다르게 그 다양성이나 변이가 적어 백신이 개발되어 있다. 이에 따라 수막구균 고위험군에 대하여 예방접종을 권고하고 있다. 신생아의 경우 모유를 통해 생후 6개월 정도까지는 항체를 전달받아 수동면역(passive immunity)을 형성한다.