최근 수정 시각 : 2019-11-23 21:23:56

유성생식

有性生殖, sexual reproduction

1. 개요2. 역사
2.1. 무성생식과의 비교

1. 개요

암컷과 수컷의 생식세포가 유전자를 결합하여 새로운 자손을 생산하는 생식방법. 유성생식의 시작은 성의 시작과 탄생으로 볼 수 있을 정도의 생식방법이다.

2. 역사

약 45억년 전 초기 지구의 바다는 최초의 생명체가 탄생한 장소로 단세포 생물이 무성생식으로 번식하기에 적당한 조건이었는데, 이때는 성의 미분화 상태에 있었으므로 무성생식을 통해 자손을 번식했었다. 그러나 시간이 지나면서 약 10억년 전 지구환경의 급격한 변화로 초기 생명체(단세포 생물)들의 생존 및 번식이 어려운 조건으로 바뀌게 되었고, 이에 따라 생존을 위한 세포간의 결합(협동)이 유발되었다. 이 때부터 원시적인 성의 시작으로 보고 두개의 세포가 합쳐지면서 보다 우수한 생명체인 다세포 생물이 탄생하게 되었다. 지속적인 생존경쟁을 통해 세포기능이 다양화되었고 이것은 곧 생식세포를 형성하게 되었다. 생식세포의 형성으로 암컷과 수컷의 분화 및 독립이 이루어졌고 비로소 성의 탄생이 이루어 지게 되었다. 이에 따라 시간이 지나면서 더욱 다양하고 우수한 유전자 확보를 위한 유성생식의 발전 및 진화를 이루었고 현재에 이르게 되었다.

2.1. 무성생식과의 비교

유성생식 결과 다양하고 우수한 유전자를 보유하는 생물의 다양성과 어버이와 똑같지 않은 독특한 자손의 생산으로 생물의 개별성이 촉발되었는데, 부모와 자손의 유전자 변이가 없어 똑같은 무성생식과 대비된다.

무성생식은 짝짓기 과정 없이 번식할 수 있으므로 일견 효율적으로 보이나, 사실상 클론을 만드는 것이므로 유전적 다양성을 확보하기가 그만큼 어렵다. 진화를 전적으로 돌연변이에 의존하므로 이는 종 전체의 환경 적응력이 낮아짐을 뜻한다. 때문에 동물과 식물들을 비롯한 절대다수의 다세포 동물은 유성생식을 한다. 심지어 일부 단세포 생물도 상황에 따라선 유성생식을 하며, 필요에 따라 유전자만 교환하는 접합도 한다.

참고로 꿀벌 등 일부 생물은 유성생식과 무성생식을 둘 다 할 수 있으며, 둘 다 종족의 유지에 필수적이다.