최근 수정 시각 : 2018-05-28 12:10:40

유성생식

有性生殖, sexual reproduction

1. 개요2. 역사

1. 개요

암컷과 수컷의 생식세포가 유전자를 결합하여 새로운 자손을 생산하는 생식방법. 유성생식의 시작은 성의 시작과 탄생으로 볼 수 있을 정도의 생식방법이다.

2. 역사

약 45억년 전 초기 지구의 바다는 최초의 생명체가 탄생한 장소로 단세포 생물이 무성생식으로 번식하기에 적당한 조건이었는데, 이때는 성의 미분화 상태에 있었으므로 무성생식을 통해 자손을 번식했었다. 그러나 시간이 지나면서 약 10억년 전 지구환경의 급격한 변화로 초기 생명체(단세포 생물)들의 생존 및 번식이 어려운 조건으로 바뀌게 되었고, 이에 따라 생존을 위한 세포간의 결합(협동)이 유발되었다. 이 때부터 원시적인 성의 시작으로 보고 두개의 세포가 합쳐지면서 보다 우수한 생명체인 다세포 생물이 탄생하게 되었다. 지속적인 생존경쟁을 통해 세포기능이 다양화되었고 이것은 곧 생식세포를 형성하게 되었다. 생식세포의 형성으로 암컷과 수컷의 분화 및 독립이 이루어졌고 비로소 성의 탄생이 이루어 지게 되었다. 이에 따라 시간이 지나면서 더욱 다양하고 우수한 유전자 확보를 위한 유성생식의 발전 및 진화를 이루었고 현재에 이르게 되었다.

유성생식 결과 다양하고 우수한 유전자를 보유하는 생물의 다양성과 어버이와 똑같지 않은 독특한 자손의 생산으로 생물의 개별성이 촉발되었는데, 부모와 자손의 유전자 변이가 없어 똑같은 무성생식과 대비된다.