최근 수정 시각 : 2018-04-17 02:22:10

리 신/배경

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1. 장문 배경2. 조각상3. 구 단문 배경4. 구 배경

1. 장문 배경

아이오니아 인들이 숭상하는 수 많은 영혼 중 용의 영혼만큼 많이 회자되는 것은 없다. 일각에서는 용이 파멸을 상징한다고 믿는 반면, 부활을 상징한다고 보는 관점도 있다. 용에 대해 확실하게 말할 수 있는 사람은 거의 없고, 용의 영혼과 한 번이라도 교감할 수 있었던 사람은 더더욱 드물며, 그 중에서도 리 신만큼 완벽하게 교감을 이루어낸 자는 없다.

리 신은 어린 소년이었을 때 자신이 용의 힘을 사용하도록 용의 선택을 받았다며 쇼진 수도원에 왔다. 원로 수도승들은 이 재능 있는 아이에게서 용의 불꽃이 번쩍이는 것을 보았으나, 동시에 아이의 무모한 자만심과 이로 불거질 재앙 또한 감지했다. 그럼에도 그들은 조심스럽게 리 신을 제자로 받아들였다. 그러나 다른 제자들이 진보하는 동안 리 신에게는 접시를 닦고 바닥을 청소하는 일만 시켰다.

리 신은 조바심이 나기 시작했다. 그는 허드렛일에 시간을 낭비하지 않고 자신의 운명을 완수하기를 간절히 바라고 있었다.

비밀 문서 보관소에 몰래 숨어든 리 신은 영혼 세계의 도움을 요청하는 방법을 서술해놓은 고대의 문서를 발견하고, 전투 수업 때 자신의 기술을 과시하기로 마음먹었다. 그는 자신만만하게 용의 분노를 봉인 해제시켰으나 그 결과 자신의 선생을 마비시키고 말았다. 수치심에 사로잡힌 리 신은 오만함을 이유로 수도원에서 추방 당한 후 속죄를 향한 여정을 시작했다.

수 년이 지났다. 리 신은 먼 지방까지 이리 저리 떠돌아다니며 도움이 필요한 이들에게 자애로운 선행을 베풀었다. 마침내 그는 프렐요드에 다다랐는데, 그 곳에서 만나게 된 야생인 우디르는 프렐요드의 야수들과 교감을 하는 인물이었다. 소위 정령 주술사라고 불리는 그는 자신 속의 힘들을 제어하는 데 애를 먹고 있었고, 이를 본 리 신은 용을 제어한다는 것이 과연 가능한 일인지 의문을 품기 시작했다. 영적인 지도가 필요하다는 공감대를 형성한 두 명은 막역한 관계가 되었고, 리 신은 고향으로 돌아가는 여정에 우디르를 초대했다.

리 신과 우디르는 그러나 녹서스 제국이 아이오니아를 침공해 점령했다는 소식을 접하고 경악했다. 모든 지방의 수도승들은 높은 산 속에 있는 히라나 대수도원을 방어하기 위해 후퇴한 상태였다.

리 신과 우디르는 대수도원이 포위된 것을 발견했다. 녹서스 군은 이미 히라나의 대회랑까지 침입했다. 우디르가 싸움에 뛰어드는 동안 리 신은 주저하며 옛 스승과 동료들이 적의 칼날에 스러지는 것을 보았다. 히라나와 쇼진의 지혜, 유구한 아이오니아 문화의 너무나 많은 부분이 모두 사라질 위기였다.

다른 선택의 여지가 없는 상황에서 리 신은 용의 영혼을 소환해냈다.

화염의 폭풍이 그를 삼키고 피부를 그을리며 시야를 불태웠다. 거센 힘으로 충만해진 그는 질풍처럼 빠른 주먹질과 발차기로 침입자들을 무력하게 했다. 그가 공격을 할 때마다 길들여지지 않는 영혼은 더 밝고 뜨거워졌다.

수도승들은 승리를 거두었으나, 리 신의 필사적인 공격 때문에 수도원은 폐허가 되었고 그의 시력은 다시 돌아오지 않았다. 눈이 먼 어둠 속에서 리 신은 필멸의 존재가 용의 힘을 완전히 자유자재로 조종할 수는 없다는 사실을 마침내 깨닫게 되었다. 충격과 고뇌에 가득 찬 그는 시력을 잃은 눈을 천으로 싸매고 산길을 비틀거리며 내려가려 했다.

그러나 살아 남은 원로 수도승들이 그를 멈춰 세웠다. 한 때 그들의 불명예였던 제자가 이제 힘을 얻기 위한 모든 갈망을 버리고 마침내 새로운 시작을 할 준비가 된 것이었다. 그들은 리 신이 예전에 보였던 오만함을 잊어버리진 않겠지만 그를 용서하겠노라고 제안했다. 용의 분노는 의심할 여지 없이 치명적이고 예측 불가능한 것이지만, 겸손하고 자격이 있는 필멸의 영혼은 그 분노의 불 같은 성격을 저지하고 때로는 제어할 수도 있을 것이었다.

리 신은 감사하는 마음으로 수도승들과 함께 지내면서 수도원을 재건했다. 재건 작업이 끝나고 정령 주술사 우디르가 프렐요드로 돌아간 이후에는 깨달음을 얻기 위해 온전히 수도에 정진했다.

녹서스와의 전쟁이 끝난 후 수 년 동안 리 신은 아이오니아에서 수행해야 할 역할에 대해 명상했다. 아이오니아에 대한 시험이 끝나지 않았다는 것을 알고 있는 그는 누가 될 지는 알 수 없지만 앞으로 나타날 적과 대면하기 위해 자신과 자신 속의 용의 영혼을 단련시켜야만 한다.

2. 조각상

묵은 뿌리와 구불구불한 고목, 바위 위에 우거진 덩굴이 가득한 정글 속엔 길조차 제대로 나있지 않았다. 부에 대한 단꿈과 탐욕으로 부푼 가슴을 안고 세 사내가 땀을 뻘뻘 흘리며 풀숲을 헤치고 있었다. 엿새 동안 험한 정글을 헤맨 끝에 드디어 사원이 덤불 위로 모습을 드러내고 있었다. 거대 암석으로 지어진 사원 둘레엔 붉고 푸른 꽃이 만발해 있었다. 황금색 벽감 안엔 말 없는 조각상이 가득했고 처마는 금빛 난초 화환으로 장식되어 있었다.

“보이지, 호르타?” 렌이 말했다. “사원은 진짜라고 우리가 몇 번을 말했냐?”

“안에 있는 보물을 직접 보기 전까진 믿을 수 없어.” 뭉툭해진 손도끼를 옆으로 치우고 새로 간 검을 꺼내며 호르타가 말했다. “너희 둘 다 목숨을 걸겠다고 했어. 기억하지?”

“걱정 마, 호르타.” 메르타가 쇳소리 나는 기침을 하며 말했다. "여기만 털면 궁전 같은 저택에서 살 수 있을 거야.”

“그래야지.” 호르타가 말했다. “너희도 칼 뽑아. 방해꾼은 다 없애 버리자.”

석양빛에 번뜩이는 검을 들고 세 도둑은 사원을 향해 다가갔다. 호르타는 사원의 모서리가 날카롭거나 각지지 않도록 둥글게 마감되어 있는 것을 보았다. 백색 물감을 칠한 듯 새하얀 아이오니아 채찍 버드나무 두 그루가 멋들어지게 기울어지고 맞물려 입구 형태를 이루고 있었고 세 사람은 그 밑을 지나 사원 안으로 들어갔다.

”왜 문지기가 없지?” 사원 내부로 들어서며 호르타가 물었다.

석재 건물을 깎아 만든 방의 음침한 어둠에 눈이 익숙해지는 동안 아무도 말이 없었다. 아치 형태의 천장엔 부조 장식이 새겨져 있었고, 벽면마다 반짝이는 색유리 조각은 빛과 생명이 흘러 넘치는 생생한 풍광을 모자이크 형태로 그려내고 있었다. 청동을 깎아 만든 기둥 위엔 고대 쇼진의 우화가 새겨진 상아판이 걸려 있었고, 움푹 들어간 벽감 안에선 보석이 박힌 흑요석 조각상들이 세 사람을 바라보며 서있었다. 전설 속의 전사를 표현한 이 조각상들은 반암과 옥으로 만든 주춧돌 위에서 금빛 장식을 반짝이며 내려다보고 있었다.

호르타가 씩 미소 지었다. “챙겨. 하나도 빠짐없이.”

렌과 메르타는 검을 칼집에 꽂고 배낭을 열어젖혔다. 그리고 신나게 환호하며 조각상과 보석 등을 손에 닿는 대로 쓸어 담았다. 호르타는 도시에 돌아가 평생을 호화롭게 살 상상을 하며 방을 둘러 보다가 조각상 중 하나가 움직이는 것을 보았다.

가부좌를 틀고 양 무릎에 손을 올리고 앉아 있던 수도승 조각이었다. 처음엔 호르타에게 등을 돌리고 있었는데 지금은 두 다리로 일어서서 똬리를 트는 뱀처럼 스르르 몸을 돌리고 있었다. 늘씬한 근육질의 수도승은 헐거운 바지를 입고 눈 위엔 붉은 안대를 끼고 있었다.

“아무도 없는 건 아니었네.” 가죽으로 감싼 검의 손잡이를 거머쥐며 호르타가 말했다. “잘됐군. 몸이 찌뿌둥하던 참이었는데.”

수도승은 자신만이 들을 수 있는 소리에 귀를 기울이듯 고개를 한쪽으로 갸웃하더니 마침내 입을 열었다. “전부 세 놈이구나. 한 놈은 한쪽 폐가 온전하지 못하고, 다른 한 놈은 심장이 약해서 올해를 넘기기 힘들겠어.”

눈 먼 수도승은 고개를 돌려 호르타 쪽을 직시했다. 물론 두 눈이 두터운 안대에 가려져 진짜로 호르타가 보일 리는 만무했다.

“넌 척추가 휘었어.” 수도승이 말했다. “겨울이 되면 통증이 생기고, 왼쪽 몸을 주로 쓰게 되지.”

“너 뭐야? 점쟁이냐?” 바싹 말라가는 입술을 혀로 적시며 호르타가 물었다.

수도승은 질문을 무시하고 말했다. “내 이름은 리 신이다.”

“그래서, 어쩌라고?” 호르타가 물었다.

“딱 한 번 기회를 줄 테니 훔쳐간 것 모두 제자리에 갖다 놔.” 리 신이 말했다. “그리고 다신 찾아 오지 마.”

“장님 주제에 지금 명령할 처지가 아닌 것 같은데.” 검으로 돌바닥을 긁으며 호르타가 말했다. “맨손으로 우리 셋을 어떻게 감당하려고?”

렌과 메르타가 초조하게 웃었다. 수적인 열세에도 불구하고 자신만만한 수도승의 태도가 미심쩍었다. 호르타가 칼을 들고 있지 않은 손으로 수신호를 보내자 두 사람은 수도승의 뒤에 선 뒤 가죽집에서 검을 빼 들었다.

“여긴 신성한 곳이다.” 리 신이 무거운 한숨을 내쉬며 말했다. “훼손하면 안 되는 곳이야.”

호르타가 나머지 두 사람에게 고개를 끄덕였다. “끝내버리자, 이 눈 먼 머저리.”

렌이 가장 먼저 나서며 발을 뗐다. 하지만 리 신은 렌의 발이 땅에 닿기도 전에 움직였다. 미동도 않던 그는 눈 깜짝할 사이에 빛의 속도로 팔을 휘둘러 렌의 목을 쳤다. 렌은 뼈가 으스러지는 소리와 함께 괴이한 각도로 목이 돌아가며 쓰러졌다. 이어 메르타가 검을 휘둘렀지만 리 신은 잽싸게 몸을 돌렸다. 메르타가 상당한 힘으로 두 번째 공격을 머리에 적중시키자 리 신은 눈앞이 번쩍였다. 바닥으로 쓰러지며 리 신은 몸을 꼬면서 다리를 뻗어 메르타의 정강이를 힘껏 걷어찼다. 메르타가 넘어지면서 칼은 타일 바닥으로 떨어져 멀찍이 미끄러졌다. 리 신은 곧장 자리에서 일어나 메르타의 가슴을 발뒤꿈치로 가격했다.

갈비뼈와 허약한 심장에 타격을 입은 메르타는 숨가쁜 비명을 질렀다. 배낭이 떨어지며 훔친 보석이 쏟아져 나왔고, 눈알이 튀어나올 듯 극심한 고통 속에서 메르타는 물 밖으로 나온 물고기처럼 헐떡거렸다.

“수도승치곤 제법 빠르군.” 검으로 공중을 세차게 가르며 호르타가 말했다. “하지만 난 검만 들면 날아다니지.”

“그래?” 리 신이 물었다.

“최고의 훈련을 받았으니까. 저 두 놈만큼 이기기 쉽진 않을 거야.” 이젠 전 동료가 된 두 사람 쪽으로 고개를 끄덕이며 호르타가 말했다.

서로를 주시하며 빙글빙글 도는 동안 리 신은 아무 대꾸도 하지 않았다. 그는 호르타의 모든 움직임을 감지하고 있었고, 호르타는 그 모습을 지켜 보았다. 리 신은 발의 움직임이 매끄럽고 정확했으며, 호르타는 시간이 지체되면 지체될수록 자신의 능력이 상대에게 점점 노출되고 있다는 불길한 느낌이 들었다.

그는 고성과 함께 리 신에게 돌진하며 아래 위로 맹렬하게 칼을 휘둘렀다. 리 신은 바람에 흔들리는 묘목 같은 미세한 움직임만으로 호르타의 절박한 공격을 피하며 빠르게 회전해 위치를 옮겼다. 호르타는 쉴새 없이 칼을 휘두르며 다가왔고, 리 신은 계속 뒤로 물러나야 했다. 그럼에도 그의 이마엔 땀 한 방울도 맺히지 않았다. 리 신의 담담한 표정과, 가려진 눈, 시시하다는 듯한 태도에 호르타는 분노가 끓어 올랐다.

호르타는 그 동안 배운 모든 기술과, 분노, 힘을 끌어 모아 최후의 일격을 준비했다. 그리고 힘껏 칼을 휘둘렀다. 칼은 공중을 연거푸 갈랐지만 리 신에겐 단 한 번도 닿지 않았다.

리 신은 마지막으로 회전하여 위치를 옮긴 후 무릎을 굽히고 온몸에 힘을 주었다.

“민첩하긴 한데 기술이 조금도 없네.” 리 신이 말했다. 피부 아래에 드러난 힘줄에서 맥박이 힘차게 뛰고 있었다. “하지만 제일 큰 문제는 분노로 판단력이 흐려진다는 거야. 분노가 너를 집어삼켰고, 죽음을 불러온 거지.”

호르타는 리 신 주위로 에너지가 모여들면서 방안의 공기가 점점 뜨거워지는 것을 느꼈다. 리 신이 화염의 소용돌이에 휩싸이자 호르타는 아연실색하며 뒷걸음질을 쳤고, 손에서 검을 놓치고 말았다. 온 힘을 다해 방대한 에너지를 다스리는 리 신의 몸이 부들부들 떨리고 있었다. 바람이 휘몰아치는 소리가 사방에 울려 퍼졌다.

“제발…” 호르타가 말했다. “제자리에 갖다 놓을게요. 전부요!”

거대한 에너지의 폭풍 속에서 리 신이 뛰어 올랐다. 그의 발은 호르타의 가슴을 강타했고, 호르타는 뒤로 날아가 벽과 충돌했다. 그 충격으로 돌 벽엔 사방으로 금이 갔다. 호르타는 축 늘어진 채 바닥으로 떨어졌다. 깨진 도자기처럼 척추가 모두 산산조각 나 있었다.

“난 분명 기회를 줬어. 네가 받아들이지 않은 거지.” 리 신이 말했다. “그래서 대가를 치른 거고.”

죽음이 다가오면서 호르타는 시야가 점점 어두워졌다. 하지만 리 신이 제자리로 돌아가 다시 앉는 모습만큼은 볼 수 있었다. 수도승은 그에게 등을 돌리고 있었고 자세는 편안해 보였다. 살인적인 에너지의 소용돌이도 가시기 시작했다.

리 신은 고개를 숙이고 다시 명상에 들어갔다.

3. 구 단문 배경

"한 사람의 행동이 세상을 찢어놓을 수 있지만, 많은 이들의 노력으로 재건하는 것 또한 가능할 것이다."

한때 아이오니아의 전도유망한 마법사였던 리 신은, 무고한 목숨을 앗아갔던 끔찍한 실수를 만회하기 위해 쇼진 사원에서 속죄의 길을 걸어온 눈 먼 수도승이다. 녹서스 침공이 한창이던 때, 리 신은 힘과 육체의 합일을 누구도 상상하지 못한 수준으로 이뤄냈다. 이제 그는 불타는 주먹과 초인적인 위력의 발차기로 감히 모국을 더럽히는 자들에 맞서 싸운다.

4. 구 배경

이제 막 십 대에 접어든 리 신의 꿈은 소환사가 되는 것이었다. 리그에 참여하겠다는 그의 의지는 또래 중에 단연 으뜸이었고 노력 또한 남달랐다. 당시 리그의 최고 상임 의원은 레지날드 애쉬람이라는 자였는데 그는 직접 리 신을 미래의 소환사로 발탁하기에 이른다. 그러나 리 신이 수학했던 비전 마법관에서의 생활은 지루하기 짝이 없었는데, 수업의 진도가 다른 학생들에게 맞춰져 있었기 때문이었다. 조금이라도 더 빨리 그곳을 졸업하고자 했던 리 신은 틈만 나면 소환 마법을 연구하기 시작했고 비전 마법 분야에서 금세 두각을 나타내게 된다. 그러나 한 번의 뼈아픈 실수로 그는 모든 것을 잃게 되었다.

마음이 조급했던 리 신은 자신의 실력을 과신한 채로 역병 정글의 사나운 야수를 소환코자 했다. 그러나 그의 앞에 소환된 것은 야수가 아니라 온몸이 갈기갈기 찢긴 어린아이였다. 몸뚱어리 조각들이 투둑투둑 바닥으로 떨어졌으며, 그 어린 것의 얼굴은 이미 형체를 알아볼 수 없을 만큼 짓이겨져 있었다. 리그의 조사에 따르면 아이의 고향 마을 또한 리 신의 엉터리 소환 의식으로 인해 흔적도 없이 사라져버렸다고 했다. 리그는 리 신의 재능을 아까워하며 사고를 불문에 부치고자 했으나 그는 결코 자기 자신을 용서하지 못하였다. 그리하여 리 신은 다시는 마법을 사용하지 않기로 맹세한 후, 영원한 속죄를 위해 외진 수도원으로 향했다.

리 신의 이름이 사람들의 입에 다시 오르내리게 된 것은 그 몇 년 후였다. 그는 아이오니아에 대한 녹서스의 지배와 폭정에 반대하며 분신공양을 감행했다. 오랜 고심 끝에 자신의 희생을 통해 과거의 잘못을 속죄하고자 했던 것이다. 그러나 터무니없게도 그는 온몸에 불이 붙은 채로 죽지 않고 살아남았다. 불은 꺼지지 않고 몇 주 동안이나 계속 치솟았고, 리 신은 기적이 빚은 고통 속에서 몸부림쳤다. 결과적으로, 그의 이 기묘하고 고귀한 희생에 감명받은 아이오니아인들은 전설의 리그에서 승리를 쟁취했다.

얼마 후 리 신의 몸에서 불길이 사그라들었지만. 그의 두 눈은 이미 완전히 타버려 재가 되었다. 속죄를 치르고 부활한 리 신은 구세주로 칭송받았으며 인생을 새로 시작할 수 있는 힘도 얻었다. 이제 리 신은 한 사람의 진정한 수도사로서 리그 오브 레전드에 참가했다. 저 자신의 피와 땀으로 과거를 참회하기 위해.

한 명의 행동으로 세상이 망가질 수도 있지만, 여러 명의 노력으로 이 또한 바로잡을 수 있다. - 리 신

4.1. 리그의 심판

원문 링크

후보: 리 신
날짜: CLE 21년 3월 31일

관찰

눈 먼 사람이라 믿기 어려운 자신감을 온몸에서 발산하며, 리 신이 대전당을 가로질러 온다. 시력을 제외한 오감을 너무나 자연스럽게 활용하는 모습을 보면, 눈이 멀었다는 사실이 과연 약점인지 도리어 장점인지도 궁금할 정도다.

군살 하나 없이 다부진 체형은 수년간 오로지 무술만 연마해 온 무예가답게 우람한 근육 대신 민첩함이 돋보인다. 하지만 작은 몸집을 보완이라도 하듯, 압도적인 존재감에 더해 확고한 신념까지 느껴진다. 문쪽을 향해 거침없이 똑바로 나아간 리 신이 지면을 쿵 구르더니, 반향음을 쫓아 문 위쪽으로 고개를 쳐든다.

그리고는 문에 새겨져 있는 글귀를 간파하고는 나지막이 웃음 짓는다.


회고

등 뒤에서 문이 뒤에서 닫히는 둔탁한 울림만으로도, 리 신의 마음속에 좁은 방 안의 윤곽이 그려졌다. 소리는 매우 낮았고 답답한 대기가 모든 음향을 왜곡시켜 마음으로 파악한 방의 형태는 조금 흐릿했다. 퀴퀴한 냄새가 나는 돌 틈 사이로, 희미하긴 하지만 분명히 인간의 내음이 느껴졌다. 격렬한 감정이 배어 있는 향이었으나 리 신은 이 향을 완전히 뒤덮고 있는 마법의 악취 때문에 얼어붙은 듯 움직일 수가 없었다.

그가 이제껏 감지해 왔던 것보다 더 많은 양의 비전 에너지가 주위 대기에 녹아들어, 회고의 방이 흘러넘칠 듯했다. 대부분의 사람은 이것이 무엇인지 제대로 파악하지 못한 채, 초조함이라거나 두려움이라고 잘못 해석해 버릴 것이다. 마치 폭풍 전의 고요와도 같은, 의미심장하고도 가식적인 평온이 느껴졌다. 리 신은 이 방이 현재 하나의 증폭기로서, 마법의 촉매와도 같은 기능을 한다는 것을 깨달았다. 정전기처럼, 눈 깜박할 새에 터져 나올 것 같은 마법이 생생하게 느껴졌다.

그런데 갑자기, 사방에서 신선한 솔잎 향이 흘러나왔다. 리 신은 한 발짝 뒤로 물러섰다.

그러자 불길이 그를 확 에워쌌다.

이 세상 무엇보다 익숙한 감각이었다. 온몸에 뻗어 있는 신경으로부터 엄청난 속도로 고통이 전해져 오기 전에, 그는 서둘러 마음을 닫아걸고서 고통의 접근 자체를 거부했다. 이제 치열한 집중만 남아 있을 뿐이었다. 또다시 불길 한가운데 선 것이다.

얄궂게도, 마치 고향에 온 듯한 느낌이었다.

녹서스의 아이오니아 점령에 대한 시위를 시작한 지도 어언 5개월이 지났다. 리 신은 생존을 위한 어떠한 눈속임도 없이, 벌써 두 달째 자신의 육신을 연료로 삼아 불타고 있었다. 타 들어가는 고통 속에 온전한 정신을 놓아버릴 것만 같던 그때, 영혼 깊숙한 곳에 숨어 있다가 완전한 자기 소멸 직전에만 드러나는 내면의 진실을 비로소 마주할 수 있었다. 그렇게 넘실대는 화염이 리 신의 마지막 숨을 거두어 가기 바로 직전, 동료 수도승이 아이오니아가 해방됐다는 소식을 전해 주었다.

"그 불은 속죄를 위한 것이었지?"

리 신은 지금 자신을 둘러싸고 있는 불꽃처럼 생생한 스승 레지날드 애쉬람의 굵은 목소리를 금세 알아차렸다. 애쉬람은 발로란에서 몇 안 되는, 리 신의 숨겨진 과거를 알고 있는 사람이었다.

"고통은 마음을 씻어주지 않습니다. 그저 마음에 더 집중할 수 있게 해 줄 뿐이지요."

"이번에는, 많은 사람의 마음이 집중되었네. 녹서스가 아이오니아에 대한 지배를 철회할 정도로 말이지."

"행복하게 마무리된 것이죠."

얼굴 위로 넘실대는 불길 탓에 애쉬람이 자신을 볼 수 있을지 확신은 들지 않았지만, 리 신은 미소를 지었다.

"그래도, 아직 자기 자신을 용서하진 못했군."

리 신이 명상 자세로 가부좌를 틀고 앉자, 불길이 다시 불타올랐다. 어처구니없게도 이제 이곳이 안식처처럼 느껴졌다.

"과거는 항상 그대로 남습니다. 어떤 행동으로도 되돌릴 수는 없지요."

이제 그의 혀가 기억하고 있을 정도로 몇 번이나 되새겼던 대답이 흘러나왔다.

"왜 리그에 참가하려 하지, 리 신?"

"아직도 해야 할 일이 많기 때문입니다."

"어디 설명해 보게."

앉은 자세로 한 손을 가슴팍으로 들어 올리자 불길도 춤추듯 피어올랐다. 그리곤 리 신이 날카롭게 앞쪽으로 팔을 휙 뻗자, 팔을 에워싸고 있던 화염이 흔들리더니 훅 꺼졌다.

"결정적인 일격이 전투를 끝낼 수도 있겠지요."

죽 뻗은 팔을 따라 불길이 다시 기어오르자, 그는 말을 잠시 멈췄다.

"하지만 이 세계의 악은 지속됩니다. 이에 대항하려면 우리는 쉬지 말아야 합니다."

불길이 다시 손까지 닿자, 리 신은 강하게 주먹을 그러 쥐었다. 손에 맺힌 그 기운이 불꽃을 소멸시키더니 애쉬람을 향해 뻗어 왔다. 애쉬람은 반 발자국 물러설 수밖에 없었다.

"어떻게 그 불길 속에서 살아남았나?"

"제가 오래전 잃었던 목적을 찾았기 때문입니다."

"그렇다면 그 목적은 무엇인가? 자네의 궁극적인 목표는 무엇이란 말인가?"

애쉬람의 목소리에는 절박함이 깃들어 있었다. 무언가 우려하는 기색에 리 신은 깜짝 놀랐다. 애쉬람은 무언가 위협을 느끼는 듯했다.

"방향을 찾기 위해 반드시 목적지가 필요한 것은 아닙니다. 물 한 방울이 개천을 따라 바다로 흘러가면 그 여정이 끝나는 것입니까? 증발하여 구름이 되면 그제야 완전해지는 것일까요? 그렇다면, 다시 그 물방울이 대지로 내려오면 그 임무에 실패한 것입니까?"

리 신의 이마에서 땀이 한 방울 흘러 내렸다.

"자네가 가려는 방향은 뭔가?"

"옳은 일을 하는 것입니다. 가장 중요하지만 간과되고 있는 것을 보호하는 것이죠."

땀방울이 리 신의 이마 끝에 맺혔다.

"개천에서 이는 물거품에서, 흘러가는 구름 그림자에서, 차가운 빗방울에서 찾아볼 수 있는 것을요."

때맞춰 준비하듯 펼쳐 놓은 리 신의 손바닥 위로 땀이 한 방울 똑, 떨어졌다.

애쉬람은 그의 대답을 주의 깊게 곱씹어 보았다.

"자네의 저항 운동은 발로란 사람 모두가 행동하도록 움직였지. 군사를 일으키는 것이나 마찬가지였네. 이는 한 사람이 가지고 있기엔 너무 엄청난 힘이야. 하지만 그런 힘을 가지고 있는 사람의 의도가 변질되어 버린다면 어떤 일이 벌어지겠나?"

"그렇다면 누군가가 자신 안의 선을 찾아, 옳다고 생각하는 일을 하길 바랍니다."

심판관에게서 좌절의 기운이 강하게 느껴졌다. 심판관은 약점에 익숙하지 않은 사람이었고 리 신이 자신을 꿰뚫어 볼까 불편할 뿐이었다.

"속마음을 드러내니 기분이 어떤가?"

이전까지의 그 질문에 담겨 있던 무게감이 박탈된 듯한, 다소 씁쓸하고 공허한 물음이었다.

"저도 같은 질문을 드리고 싶습니다."

침묵이 뒤따랐다.

리 신은 홀로 남겨졌음을 깨달았다. 마법의 기운은 모두 사용되어 사라지고, 대신 그 자리에는 음울한 피곤함만이 맴돌고 있었다. 그 전에 심판을 통과한 자들이 남겨 놓은 감정의 흔적이리라. 달콤하지만 씁쓸한 맛이었다.

흐르는 듯 우아한 동작으로, 리 신은 몸을 일으켰다. 옷과 피부는 마치 화염에는 닿은 적도 없는 양 온전했다. 상쾌한 산들바람이 방을 휩쓸며 지나갔고, 리 신은 그 흘러가는 바람 모양이 마치 둥지에 돌아와 똬리를 틀고 앉은 뱀 같다고 느꼈다.

잠시 그 자리에 머물러 있던 리 신은 자신보다 먼저 그 문을 지나쳐 갔을 챔피언에 대한 경의의 표시로 살짝 고개를 숙여 절했다.

한 번의 삶이 지나갔고, 이제 새로운 삶이 기다리고 있다.

그렇게 눈먼 수도승은 리그 오브 레전드에 합류했다.